Инверсионный стол как сделать самому


Инверсионный стол как сделать самому

Инверсионный стол как сделать самому

Инверсионный стол как сделать самому



Ясинский Анджей:

[]   []  [] [] [] [] []
  • Аннотация:
    Книга седьмая. Ник. Астральщик-2. Релиз

Анджей Ясинский

Ник. Астральщик

Том 2

Глава 1

   Ник    И снова что-то скреблось на задворках сознания. Пришлось переключиться и проанализировать, что меня беспокоит. Спустя некоторое время с удивлением понял, что не дает покоя моя же мысль поймать богов в ловушку.    Вот прямо сейчас мне эта мысль показалась исключительно глупой. Тут достаточно просто. Несмотря на все мои могущественные примочки, они ничего не стоят в силу того, что возможности врага, а богов или бога на данный момент нужно рассматривать именно как врага, совершенно мне неизвестны. Спросите любого разумного человека, и он вам скажет, что переть напролом там, где неизвестно, чем тебя могут встретить, а особенно пытаться вызвать на себя огонь существа, которого по тем или иным причинам называют "бог", -- признак не только глупости, но и инфантилизма, недалекости и еще кучи уничижительных качеств. Я себя таковым не считал. Но ведь почему-то мне эта мысль пришла в голову? Значит, анализируем дальше...    Через полчаса все сошлось на пресловутом моем предвидении. На том, что работает на неопределенно долгий срок, а не на том, которое на пару секунд. Что-то из этого предсказания повлияло на мои мысли. Странно, что не удается вытащить эти видения на поверхность сознания. Видимо, они какие-то совсем уж неопределенные. Хотя ничего странного нет. По сути, я вообще не умею работать с астралом. Так, только запах событий чую, да и то не всегда -- чаще нос заложен. Тем не менее, раз эти события завязаны на моих врагов и я выдал такую глупость, как "сделать засаду на богов", значит, что-то в этом есть. Наверное, подсознание посчитало, что следует подготовиться. Плохо дело.    Если это правда, то мое выступление грозит мне встречей с богом. Хотя каким образом оно привлечет его внимание -- ни малейших мыслей. Земным элементалем, который предположительно может послужить такой приманкой, я пользоваться вроде бы не собираюсь. Напрашивающийся вывод -- свалить к чертям собачьим -- с одной стороны мне нравится, с другой -- категорически нет. Плюсы -- вроде как уход из-под удара. Но на самом деле это не гарантия безопасности. Не факт, что я сильно отдалю неудобную мне встречу, а вернуться сюда, если что, я вряд ли уже смогу.    Еще неизвестно, действительно ли именно выступление станет тем событием, что выдаст меня врагу, или просто так совпало. Кроме того, если уж суждено столкнуться с богом, то правильно я тогда подумал: тут у меня больше шансов. Ведь здесь можно договориться с Балаватхом, с Лулио. Да и самому как-нибудь подготовиться. Зря я, что ли, уже начал приготовления? Еще и потеря репутации в случае моего побега довольно неприятна. Так или иначе, правда выплывет наружу -- тут один через одного то чародей, то маг. Да и выступить я уже обещал... Кажется, сам себя уговариваю остаться. Нет, на самом деле стремно как-то, и в то же время бежать не хочется... Что же делать?    Подумав и так и эдак, перемешав потоки сознания, совместив их и разведя в стороны, с огромным неудовольствием и одновременно с облегчением решил, что останусь. Конечно, раз так, буду "крутеть, вертеть, обмануть хотеть"... Эх... Работы-то сколько! И что самое печальное -- без особых гарантий результата.       Значит, по выступлению вроде все хорошо получается. Посмотрел я выходы прошлых победителей и понял, чем могу взять местный бомонд. Я, конечно, не артист, мне легче было бы собрать какой-нибудь cyпep-пупер-танк, ну да ладно -- будем брать зрителя за чувство прекрасного, раз уж не дают схватить за яйца.    Жаль, что я не умею играть на музыкальных инструментах, даже гитару не освоил. Для роли, которую я отвел себе, это очень бы пригодилось. То есть я как бы участвую в выступлении и в то же время нахожусь на заднем фоне. Просто делать вид, что играю, неинтересно, да и обман это. Сам себя уважать перестану, ибо дешевые понты. А они должны быть дорогие. Поэтому сделал кое-что другое. Создал иллюзорный агрегат футуристического вида, который представлял собой колонну по пояс, а поверх нее находились множество разноцветных линий, струн и сполохов света. Все это прикрутил к виртуальному плееру. Понятно, что играть так не получится, но влиять на параметры воспроизведения -- тональность, длительность, другие акценты в лучших традициях терменвокса -- вполне. То есть существует мелодия, и эту мелодию можно подобным образом слегка менять, а испортить не получится. Причем если ничего не делать -- просто будет играть то, что задано. Но в любой момент можно, в зависимости от своих эмоций, ощущений и чувства такта, изменить мелодию в определенных пределах.    Честно говоря, думал, туфта получится. Музыку-то я чувствую хорошо, но знаний музыкальных у меня нет. На интуитивном уровне, впрочем, как мне кажется, я ее неплохо кончиками пальцев ощущаю. Самое забавное, что буквально за пару часов нечто такое рабочее сварганил, и даже что-то стало получаться. Впрочем, это не главное в выступлении, вполне можно будет и обойтись без таких примочек, если что.    Основное мое достижение -- я таки смог переделать плетение управления водными массивами на управление песком. Да-да... Раз уж песчаные големы тут считаются одними из самых крутых (кроме водных), я решил сделать упор на песке. К тому же это отлично укладывалось в сценарий, что все время крутился в голове с момента моего согласия участвовать в выступлениях. Сценарий, постоянно корректирующийся и изменяющийся, но неизменно упирающийся в песочные забавы как наиболее оптимальный материал по совмещению как бы чародейского варианта големостроения и исключительной пластики.    Еще одна засада -- по сценарию мне предстояло немного потанцевать. Вот как ни выкидывал я эту сценку, ну никак без нее не выходила задумка! Слава мне великому, что моим партнером не был живой человек, поэтому все легко раскладывалось на алгоритмические шаги, которые перенести на себя не составило особого труда, хотя, конечно, сначала дело шло туго. Впрочем, стоило представить, что это новый вид боевого искусства, как все стало входить в нужную колею. Ритм, конечно, не тот, такой скорее к смерти приведет. Все-таки танец боя -- это не танец в стиле боевки... Хм... Кажется, я сам запутался в том, что хотел сказать. В общем, опыт подобного жульничанья еще на демонском приеме на первом континенте у меня имелся. Вряд ли я смогу станцевать что-то другое или сымпровизировать (вернее, точно не смогу), но в данном случае это приемлемо.    Ну и, разумеется, на всякий случай надо позаботиться о Карине и ее окружении, в котором ей, видимо, придется жить, если со мной что-то случится. Это нельзя скидывать со счетов, хоть и очень хочется. Пришлось потратить много времени, чтобы сформировать нужный информационный пакет для Лулио с Эндонио из моей базы социальных связей жителей Широтона с кое-какими видеовставками и пояснениями. А в некоторых местах, где у меня были серьезные сомнения в том, что власти пойдут на крайние меры, самому позаботиться о врагах. Я хоть и не видящий, но имел полное ощущение того, что некоторых персонажей оставлять в живых нельзя. Хреново, конечно, но лучше иметь хоть какие-то гарантии того, что гнили после меня не останется, чем переживать о будущем знакомых мне людей. В общем, со своей совестью я кое-как договорился.       Муха накручивала круги по комнате. Ее жужжание слегка отвлекало, но не мешало работе основных процессов по разработке моего выступления на соревнованиях. Один поток сознания у меня оказался не занятым -- тот, который самый медленный, и я основным сознанием разместился именно в нем. Забавно, кстати, ощущать некую тягучесть окружающего пространства, заторможенность. Зато мысли обретают большую глубину и объем. Будто эгекаешь в пустое жестяное ведро, а в ответ -- твое же звукоизвержение, но расписанное красками под хохлому. Скорость потока значительно выросла и скоро сравняется с остальными. Значит ли это, что после этого у меня случится дальнейший прорыв?    На душе было не очень. После убийства того убийцы, простите за тавтологию, что покушался на меня, и когда я решил, что надо проредить врагов Карины и прочих, я с энтузиазмом принялся за дело, проникшись чувством омерзения от всех черных делишек этих людей. Но уже на втором случае, коим оказался высокородный мерзавец-педофил, по совместительству шестерка более высокостоящего врага империи, понял, что это не мое. Чародеи не чародеи, но мерзота всегда найдет, как спрятаться, чем прикрыться, как отмазаться, поэтому неудивительно, что такие встречаются, хотя не так уж часто в процентном отношении. По крайней мере, в столице. Чем дальше от нее и чем меньше чародеев, тем больше гнили. А дело-то я затеял вроде как хорошее, но, очевидно, просто не подхожу для такой работы. Поэтому поподробнее заполнил базу данных о врагах империи и о прочих преступниках, что попались в мои сети в результате работы вновь адаптированных алгоритмов анализа, и собрался в ближайшее время отдать ее Лулио.    Муха снова навернула круг. Знак бесконечности. Интересно, если приложить чуток магии к метафизическому понятию бесконечности, будет ли это насекомое летать по кругу бесконечно? Муха, будто испугавшись моих мыслей в отношении нее, вильнула, и круг распался. Ассоциативно траектория ее движения напомнила мне завитушку из той фигуры в архейском амулете.    Занятная идея. Я поднял руку, и мне в ладонь со стола скакнул кристалл-амулет. Ментальная связь установилась быстро и легко. И снова передо мной клубок -- переплетение веточек, от моих мыслей слегка подрагивающих. Оказывается, если представить, что берешь веточку и тянешь ее, она двигается вслед за мысленным посылом. Почему-то раньше не получалось. Наверное, тянул не так. Или, возможно, цель была не та...    Несколько секунд, и передо мной висит уже не непонятно что, а четкая окружность, которая вдруг перестала подрагивать и застыла, а затем с легким ментальным хлопком пропала. Зато вместо круга появился виденный ранее мужичок, автор книги. В первую очередь в глаза бросилась одежда учителя. Она не была похожа ни на что мне знакомое, тем не менее кое-какие ассоциации иногда мелькали на задворках сознания. Нечто вроде жесткого платья-халата до самого пола, серебряного цвета. Наряд был украшен разноцветной росписью и бижутерией. Голова простоволосая, глаза -- внимательные и живые. В руках -- жезл, как ни странно, очень похожий на те, что сейчас используют искусники. Хотя, может быть, это просто какой-то отличительный признак должности данного субъекта.    Мужчина начал говорить. Воспринималась его речь с трудом, особенно поначалу, но спустя некоторое время я уже практически перестал напрягаться, чтобы понять его. Как я уже упоминал ранее, язык являлся архаичным вариантом местного оробосского и кордосского, которые явно произошли от одного предка и изменились не так сильно, чтобы люди не понимали друг друга. В общем, с восприятием речи на бытовом уровне проблем не возникло, а вот с терминологическим пониманием или, иначе говоря, со специализированным смысловым, очень даже. Ну просто не было у местных многих терминов, даже близких по звучанию! Пришлось играть в догадки.    Во вступительной речи, похоже, заменяющей аннотацию, меня ознакомили с содержанием книги и с тем, как ею пользоваться. Я и ранее догадался, что эта книга являлась справочным пособием то ли для учеников, то ли для кого-то посерьезнее. Градация знаний обучаемых была совершенно непонятной и, по сути, неизвестной. Искусство, о котором шла речь, в одних случаях незатейливо называлось "природный дар" и было вынесено в название книги, в других -- "навайхо". По звучанию очень близко к нашему слову "наваха", хотя смысл, конечно, иной. Какой именно, неизвестно.    Книга действительно оказалась справочником, но довольно странным. Просто так получить информацию из определенной главы не удавалось. Там стоял фильтр, который при попытке входа в раздел выдавал непонятные ментальные импульсы, для каждого свои, и... все. У меня было много версий подобного поведения справочника, но в конце концов я оставил одну более-менее непротиворечивую: каким-то образом производилось экспресс-тестирование на наличие необходимых знаний, позволяющих воспользоваться содержимым раздела. Или же это было специально сделано для студентов, чтобы они могли пользоваться информацией только по мере роста нужных знаний, не перепрыгивая с темы на тему. Или же знания представляли опасность для обучаемого, и без соответствующей подготовки пользоваться ими было нежелательно. Это неприятно, но пока не катастрофично, ибо первые два раздела, в каждом по одиннадцать глав, внутрь меня пускали. В общем, еще одно интересное занятие я себе нашел.    Подумать только! Раньше в детстве я иногда просто мечтал, чтобы можно было заниматься одновременно несколькими интересными делами. И вот моя мечта практически свершилась. Несколько потоков сознания совместно с биокомпьютером в голове предоставили мне эту возможность! Остается надеяться, что это не мечта идиота...       Прошло дня три. Турнир перебрался из пригорода прямо в центр столицы, потеряв приставку "отборочный". Однако это только пошло ему на пользу. Во мне снова проснулся угасший было интерес к действу, которое разворачивалось перед трибунами. Да и антураж! Широтонская арена поражает меня своей грандиозностью каждый раз, когда я ее вижу. Она реально огромная. Наш земной Колизей -- карлик по сравнению с этой махиной. А уж уровень мастерства здешних участников и того, что показывали в Палатке, -- как небо и земля. Если сравнивать, там -- это поделки школьников на уроках труда, а здесь -- творения именитых мастеров. Големы от корифеев -- это настоящие произведения искусства. Не кордосского, а обычного. Посмотреть стоит даже просто ради эстетического удовольствия. А с учетом того, что я сам с некоторых пор участник, даже полезно. Чтобы проникнуться, так сказать, духом мероприятия. Ничего удивительного, что соревнования големов вновь захватили меня. Хотя и здесь я старался не упускать возможность решать свои задачи и проблемы. Так что все мои сознания не простаивают.    Вчера выступал мой фаворит на своем железном пауке. Надо отметить, отлично выступил, хотя его явно засуживали. Дошло до того, что нас едва не лишили зрелища, собираясь отстранить искусника от участия из-за какого-то надуманного повода. Впрочем, я в разборки влезать не стал -- на этот раз у деда был защитник в лице кордосского посла. Искусник опять управлял своим шестиногом изнутри, и мои доработки голема явно пригодились в паре моментов, выручив старика в опасной ситуации. Я тоже почувствовал некоторую причастность к выступлению и похвалил себя за дальновидность. Нужно отдать должное и пилоту -- с нашей последней встречи он в дополнение к моим доработкам тоже неплохо проапгрейдил свое детище. Даже мне не пришло в голову научить голема ползать по стенам, хотя я лично совсем недавно в горах практиковал нечто подобное. А кордосец благодаря этому трюку чуть не занял первое место.    Вообще гонки по пересеченной местности -- это интересно. Я бы тоже с удовольствием поучаствовал. Жаль, что Лулио определил меня в другую номинацию и моего мнения не спросил. Точнее, намекнул, что "для всех так было бы лучше", зная, что я не стану спорить. Впрочем, кажется, я понимаю, почему он так поступил: подозревает (а может, даже точно знает через свое видение), шельмец, что соберу такой внедорожник, что местным и не снилось, и Оробосу будет очень стыдно проиграть "почти искуснику" на исконно своем поприще. Моя же номинация -- творческая, тут нет стандартов. У каждого участника что-то свое, и оценивается оригинальность, а не техническая составляющая. Так что щелчка по носу чародеи не получат.    Все же легкая досада терзает меня -- я даже придумал, какого голема создал бы. Шагоход, как у старика, конечно, хорошо. Но я бы, пожалуй, смог сделать что-нибудь более проходимое. Просится робот-змея или тележка на гусеничном ходу, но это было бы не зрелищно. Нужно что-то с ручками-ножками, на худой конец с лапками, чтобы не совсем разрушать представления местных о правильных големах. В общем, я бы сделал эдакий трансформер, который мог бы сворачиваться в шар и катиться в любом направлении, но при желании раскрываться, выпуская лапки. Думаю, зрителям такой подход понравился бы, а мне даже не пришлось бы заморачиваться обеспечением устойчивости конструкции и волноваться, что мое творение перевернется.    Кстати говоря, я со стариком-големщиком все еще не пообщался. С момента нашей встречи в Палатке за дедом постоянно наблюдают как кордосцы, так и оробосцы. Обе стороны прекрасно знают друг о друге и при любом неосторожном движении готовы атаковать. Как-то мне не хочется быть причиной такого столкновения. После турнира напряжение спадет, тогда можно будет и поговорить в спокойной обстановке.    В общем, пока я грустно вздыхал, а старый искусник покорял трассу, публика не отрывала нос от "телевизора", временами даже забывая делать ставки. Да, кстати, совсем забыл про это чудо сказать! Над местом проведения спортивной олимпиады раскинулся огромный и роскошный куб-"экран" на четыре стороны, где в подробностях показывались соревнования. Я в первый раз, когда его увидел, решил, что у меня крыша поехала, настолько он не вписывался в окружающую действительность. Подумалось даже грешным делом, что малеха с ума спрыгнул... Но нет, люди воспринимали такие "технические", по сравнению с чародейством, средства вполне спокойно и как должное.    В основном акцент делался на самых удачных моментах. Местные журналисты по выборке эффектных кадров практически ничем не уступали земным. Правда, звуковое сопровождение совсем не стерео и какое-то неживое, но и так все было роскошно, особенно если держать в голове шаблон Средневековья. Причем, что очень забавно и интересно, эта система была чисто магической. И, судя по ответам Карины, которой я задал этот вопрос, -- кордосской разработки. Несмотря на прошедшую войну и вообще на терки между империями, в некоторых вопросах они как-то все же умудрялись сотрудничать. Как говорится, ничего личного, бизнес есть бизнес. Я не преминул напомнить своей подруге давний разговор в тюрьме -- о превосходстве всего чародейского над Искусством. Но сегодня она уже не та -- легко и спокойно признала, что чародейские методы, когда изображение и звук транслируются напрямую в мозг, здесь не подходят. Слишком много людей, негде взять столько чародеев для трансляции. Да и другие чародеи поостерегутся открывать свое сознание посторонним и в результате останутся совсем без звука (видео могут посмотреть через свои конструкты, но такое "телевидение" в Оробосе немое и, честно признаться, паршивого качества).    Единственный вопрос, на который я не нашел ответа (и Карина не смогла меня просветить): какие есть гарантии того, что кордоссцы не встроили в свой "телевизор" какие-нибудь шпионские функции, а то и что-то посильнее? Впрочем, местным виднее. Но подозреваю, что в Кордосе тоже с большим интересом наблюдают за происходящим на поле.    Искусник сделал сразу два заезда. Даже собирался выступить в третий раз, но в последний миг, уже стоя на старте, отчего-то передумал. Я отвлекся разговором и пропустил этот момент, а когда снова взглянул на экран, старик уже исчез. Причем его почему-то даже не было на награждении. Жаль, дед привносил свежую струю в турнир, наблюдать за ним было очень любопытно.    Сегодня же на поле выступали големы-бойцы. Так что Колизей оправдал в моих глазах свою похожесть на земной. Сперва были обычные гладиаторские бои между големами. На сцену по очереди выходили каменные истуканы из разных школ и старательно крошили (в буквальном смысле) друг друга. Никакой привычной мне по земным соревнованиям сетки с розыгрышем всех мест -- каждый выступал всего один раз. Как формировались пары, понятия не имею. Карина сказала, что это зависит от рейтинга чародеев, заработанного на предыдущих турнирах. Как он рассчитывается и как в такой ситуации можно определить победителя, я так и не понял. Впрочем, не суть.    Бойцы были под стать друг другу почти по всем параметрам, поэтому все схватки были тяжелые и напряженные, но какие-то однообразные. Практически у всех одна достаточно примитивная техника. Думаю, причина банальна -- чародеи не были воинами и понятия не имели, что бывает что-то сложнее "взмахни-ударь".    Мне запомнились только два боя. В первом выставил своего голема мой знакомый чародей Стоунун де Хомини, с которым мы так мило побеседовали не столь давно. Что заставило старика посетить выступления, я не знаю. Вроде он не собирался даже, но вот появился. Его голем оброс дополнительными камнями, а значит, и степенями свободы. Камни были не абы какие, а обтесанные, в результате чего голем выглядел очень прилично. Практически как ожившая трехметровая статуя. В качестве оружия -- большой металлический дрын, изображавший меч. Я заметил, что истукан состоял из разных сортов камня. Ему противостоял каменный голем из школы "Саксус Симулякрус", тоже типа статуи, но выполненной другим мастером-каменщиком. И тоже в руках меч и даже каменный щит. Правда, как я уже сказал, противников подбирали так, чтобы силы были относительно равны. И большого боевого мастерства големы не проявили, в основном напирали на ударную мощь.    Стоунун лучше использовал инерцию движения тяжеленного меча, за счет чего и победил, отрубив голову своему противнику. Правда, сначала раскрошив его щит в крошку. Забавно было наблюдать, как щит снова собирался в целое, но все менее охотно, с уменьшением размеров его составляющих раздробленных камней. Несмотря на слабость боевой части выступления, впечатление осталось сильное. Да и неудивительно. Когда земля буквально трясется от шагов и даже прыжков таких махин, невольно представляешь себя напротив этого ужаса, и сердце рефлекторно сжимается от страха... Победивший голем сделал круг почета. Ему, а вернее, големщику зрители аплодировали. Проходя мимо моей ложи, голем остановился и стукнул себя кулаком в грудь в виде то ли приветствия, то ли еще чего и пошел дальше. Даже императора он так не почтил. Наверное, это был привет от Стоунуна. Кинув быстрый взгляд на ложу императора, я не заметил какого-либо выражения недовольства самодурством големщика. Вот и хорошо. Было бы жаль, если бы старик пострадал из-за своего поведения.    Второй бой мне очень понравился, и проходил он в другой номинации. Сражались автономные големы, которых было всего четыре. Что примечательно, этот бой оказался более интересен в плане боевого исполнения. Но даже без этого было очень познавательно. Ведь я, как программист, помимо визуальной составляющей, обращал внимание на алгоритмы, заложенные в этих роботов. Поэтому со всей ответственностью заявляю -- стоило посмотреть!    На арену вышел натуральный рыцарь, закованный в черные латы с ног до головы. Точнее, эти доспехи, пустые внутри, и были големом. Противостояли ему одновременно трое похожих противников. Почему так, даже не стал интересоваться. Сначала боевка в принципе не особо отличалась от любой похожей среди людей, где один отбивает нападение троих. Но спустя какое-то время, которое, видимо, было дано для разогрева зрителей, все големы стали ускоряться, пока не превратились в сверкающее нечто, мечущееся по арене и поднимающее песок в воздух. На ускоренном восприятии я, однако, все прекрасно отслеживал. Да и обычным зрением опытный человек мог бы все рассмотреть.    Черный воин демонстрировал обманные финты, сложные комбинации, не давал окружить себя. Единственное, чего ему не хватало, -- он пытался поразить противников лишь мечом, хотя был хороший момент, чтобы пинком свалить одного из наседающей троицы и расправиться с ним. Впрочем, техника одинокого голема позволила ему продержаться какое-то время, а потом он еще сильнее ускорился. Вот тут он реально почти перестал восприниматься обычным взглядом. Его оппоненты больше ускориться не смогли и в результате превратились в куски распластанного металла.    Как я узнал из подсказок Лулио, который, кстати, вернулся в мою ложу с началом выступлений, победивший рыцарь, в отличие от обычных автономных големов, управлялся самым натуральным фамильяром. То есть это та хрень, которую чародей постепенно растит в себе годами, формируя некий искусственный интеллект, несущий отпечаток сознания хозяина и потом выделяющий его в отдельную сущность. Очень редко используется ввиду исключительной муторности процесса и большой опасности для психики создателя. Только фанаты или, условно говоря, странные личности обычно идут на такое. Этот голем в большинстве случаев занимает первые места, что можно понять. В общем-то, он уже поднадоел всем, но фактически по условиям соревнований чисто за счет "фамильярности" и умения владеть мечом идет впереди. В тех случаях, когда он не занимал первое место, победители выходили вперед из-за какой-то прикольной особенности, просто нового подхода или нюанса в големостроении.    Впрочем, хозяин этого голема, хоть и был заносчивым засранцем (определение Лулио), вполне адекватно относился к таким ситуациям со своим проигрышем, а к следующему турниру проводил со своим детищем необходимое обучение. Глава Союза големоводов (так называлась его школа) пихал своего рыцаря на соревнования, чтобы потом заявлять, будто готовит лучших големщиков. Ну и чтобы показать, какие все вокруг слабаки и придурки, да чтобы не забывали про него! В общем, человечек тот еще, но все равно чародеи не устают преподносить мне сюрпризы. Это, конечно, топовый голем или даже эксклюзив, однако я никак не ожидал ничего подобного от местных, за которыми не стоит современный исследовательский центр с огромными вычислительными мощностями и солидным фундаментом научных исследований.    Вообще же, насколько я понял, никого вечное лидерство рыцаря особенно не напрягало. Первое место пусть и было почетным и денежным, но все-таки высоко оценивалось все хоть немного интересное, показанное на ринге. Профессионалам особо глаза не замажешь.    Жаль, что все хорошее рано или поздно заканчивается. Вот и сегодняшние выступления завершились. Мы с Кариной немного задержались на балконе. Торопиться нам по большому счету было некуда, поэтому вместо того, чтобы толкаться в толпе покидающих соревнования людей, мы с комфортом посидели и спокойно обсудили выступление, поделившись впечатлениями. Опять-таки Карина успокоилась. Обычно сразу после турнира у нее эмоции брызжут через край, и она становится непредсказуемой.    Когда основная волна людей схлынула, я неторопливо поднялся, глотнул на дорожку из бокала и подал своей спутнице руку. Затем мы степенно поплыли к выходу. Лишь только мы покинули местный Колизей, откуда-то слева раздался женский визг.    Звук шел от соседнего входа, через который выходили люди попроще. Наверное, у барышни стащили кошелек или, воспользовавшись сутолокой, щипнули ее за мягкое место. Пронзительный крик все не смолкал, застыв на одной ноте, и я, движимый любопытством и рыцарскими (ха-ха!) чувствами, повлек Карину туда. Все оказалось несколько иначе, чем я себе представлял. Стражники схватили рыжего воришку, и именно он верещал высоким женским голосом.    Стражи порядка делали богоугодное дело, но спокойно пройти мимо мне помешала маленькая деталь. Один из полицаев с особой жестокостью выкручивал парнишке руку, а второй хрипел на земле с удавкой на шее, созданной с помощью редкой для Оробоса магии! Чародейка коснулась моего локтя, кивнув на безобразие, но я уже сам начал действовать. Оставив разбирательство на потом, я разрулил ситуацию по-простому, растащив всех участников и зафиксировав паутиной и лентами. Служивый, что чуть не задохнулся, лежал смирно и тяжело, со всхлипами дышал. Мальчишка скулил, нянча вывихнутую конечность. Зато второй стражник, рыча от ярости, вырывался и норовил достать подростка выхваченным мечом. Кажется, мужик так и не понял, что на сцене появились новые действующие лица. Как бы он не метнул свое оружие в пацана -- зашибет ведь! Похоже, такие же мысли крутились и в голове Карины, потому что, пока я рассуждал, она уже натравила проклятие на драчуна, "успокоив" его: обмякшее тело стражника, звякнув нагрудником, кулем повалилось на землю.    Вокруг стали собираться зрители, взяв нас в плотный кружок. Просто покинуть место происшествия, прихватив с собой мальчишку, как я сперва думал сделать, не получится. Нет, можно, конечно, но зачем портить карму? Что ж, ничего страшного, мы здесь в таком статусе, что можем позволить себе нападать на лиц при исполнении и ничегошеньки нам за это не будет. Хотя неприятно, конечно. Лучше попытаться все уладить мирно, договорившись с патрульными.    Сперва я занялся пацаном, поскольку он явно пострадал сильнее всех. Второй стражник, избавившись от удавки, был почти в форме. По крайней мере, он больше не вываливал язык, не пучил глаза и уже сел. Так, небольшое вмешательство в ауру мальчишки, разгон его внутренней энергии с акцентом на руке, и дело сделано. Он больше не визжит, как поросенок под ножом, боль ушла. Настало время разговаривать.       В общем, со стражниками мы разошлись полюбовно, выдав каждому по золотому "за моральный ущерб". Хотя, на мой взгляд, они сами виноваты -- не разобравшись, сразу стали обижать ребенка, который оказался с "зубами". Но и Оболиус, как он назвал себя, хорош -- от горшка два вершка, а полез в драку с профессиональными воинами. Сгоряча могли и пристукнуть. Я буквально в три вопроса разобрался в происшествии и выяснил, что пацан -- совсем не уличный воришка. Во время рассказа аура не колыхалась, не меняла цвет, что подтвердило правдивость его слов: он просто решил подзаработать. Вот только выбрал для этого плохое время и место.    И все же до чего интересные кренделя выкидывает судьба. Парень оказался учеником того самого старика-искусника, который выступал на железном пауке и которого свои же якобы утащили в темные подземелья и как минимум пытают раскаленным железом. Последнее -- это уже домыслы мальчугана, над которыми мы с Кариной весело посмеялись. И все же факт остается фактом -- старикан пропал, а его ученик оказался в достаточно щекотливой ситуации.    Моя инфомагическая метка, сделанная на отборочном турнире, чтобы удобнее было наблюдать за перемещениями голема по карте, все еще висела на искуснике. Расстояние, конечно, играет роль для более-менее точной пространственной привязки, но если старик в пределах города, то найду, никуда ему от меня не спрятаться. Я замер, настраиваясь на поиск, и сейчас же получил направление. Значит, "клиент" в городе, и даже не очень далеко. На самом деле это не совсем метка, а скорее нечто вроде гарпуна. Воткнул в цель наконечник, то бишь привязал инфонить к информструктуре нужного человека, второй конец посадил на свободные порты биокомпа. Таким образом получилось, что привязал цель к себе. А с учетом того, что все лежит в плоскости инфосети, можно не бояться, что нить порвется с изменением физического положения объекта, тем более что инфонить является в некотором смысле абстрактным понятием.    Зато проблему определения цели по метке можно решить двумя способами. Как оказалось, инфосервер, заточенный на работу с планетой как таковой, вполне спокойно может рассчитать положение физического объекта по его расположению в инфосети. Трудно переоценить эту возможность, ведь именно несоответствие реального пространства и его отражения в инфосети до сих пор являлось для меня одной из самых больших загвоздок. Второй вариант проще, но работает на относительно близких расстояниях. Надо как бы вытащить инфонить в реальное пространство, как я делал это с информструктурой артефакта Дронта, натянуть и по вытянутой линии определить направление на цель.    Пока мы тряслись в карете до нашего особнячка, я занялся дополнительным лечением вывихнутой руки парнишки и попутно продолжал его расспрашивать. Пацан явно перепугался не на шутку, и теперь у него наступил отходняк: сыплет словами, как из пулемета, только успевай слушать. Лично мне он показался очень забавным -- похож на рыжего взъерошенного воробья, но при этом глаза зеленющие, как у кошки. Вроде бы отталкивающее сочетание, но взгляд цепляется за эти несуразности. Смотришь, и не оторваться.    Оболиус, кстати говоря, первый нормальный маг, встреченный мной на этом континенте, если, конечно, не считать Балаватха с женой, но они не местные. Манера формировать плетения у него искусная, но зато работает парень головой, а не посохом, а потому аура развивается равномерно и пропорционально. Даже удивительно, что учитель у него кордосец. Конечно, уровень у Оболиуса самый начальный, но, по крайней мере, он движется в нужном направлении. У меня даже какая-то ностальгия возникла.    Сказать по правде, пацан меня поразил своими успехами в магии. Я как-то привык считать себя чуть ли не избранным, но при этом потратил несколько месяцев на то, чтобы научиться формировать примитивные магические нити, хотя со мной денно и нощно нянчился Умник, все объясняя и показывая. А этот рыжий крендель освоил сию премудрость быстрее меня, притом что старик ему буквально пару раз показал даже не способ, а результат! Налицо талант, который мог бы сделать Оболиуса великим, родись он на другом континенте. Очень жаль, но здесь стать архимагом у парня не выйдет -- просто из-за отсутствия нормального учителя. И без того ему крупно повезло, что кордосец стал с ним заниматься, но дальше азов Оболиус не сможет продвинуться без понимания принципов своего стиля работы. А искусник не сможет объяснить своему ученику то, чего сам не знает, ведь он все делает по-другому.    Пока я занимался Оболиусом, Карина связалась с отцом и выяснила, что старика и в самом деле арестовали кордосцы и держат в посольстве. Им бы своего чемпиона на руках носить, а они его в каталажку. Кстати, да, старик действительно стал чемпионом (одним из нескольких, но все же). Странное дело с арестом. Никакой шпионской деятельностью в пользу Оробоса этот Толлеус не занимался, а другого внятного объяснения я даже придумать не могу.    Короче, ничего не понимаю. Причем не только я один. Интересно, что за большая политика тут делается, если даже Каринин папаша руками разводит. Жаль, что старичка посадили, мне он нравится. Во-первых, в отличие от своих коллег-искусников, что-то сам пытается сделать, во-вторых, ради дела себя не жалеет, это внушает уважение. Конечно, меня не касается, что там случилось с Толлеусом, -- это внутренние разборки кордосцев. Вот только я до сих пор не переговорил с ним, как собирался: все дела были, да оказии подходящей ждал. Дождался... Нужно брать ситуацию в свои руки, попытаюсь что-нибудь разузнать. Это мне наука -- не откладывать ничего на потом.    А парнишку мы домой отправим. Когда есть деньги, это не сложно. Только чуть погодя -- я придумал один любопытный эксперимент. С Кариной у меня не получилось, а тут можно попробовать. Идея такая: можно ли, простите за тавтологию, с помощью магии сделать из слабого мага сильного? То есть я собрался прокачать пареньку определенные участки ауры, отвечающие за магические способности. Моей подружке-чародейке это не помогло. Формировать плетения она не научилась и до сих пор даже базовые принципы не понимает. У парня это есть, вот мне и хочется посмотреть, сможет ли он больше, чем умеет сейчас, или останется на прежнем уровне? И если получится, то скатится ли он обратно или нет? В общем, пусть поживет недельку у меня, все равно ему некуда торопиться.    Я решил не откладывать дело в долгий ящик и сразу занялся прокачкой ауры паренька. Что-нибудь испортить я не боялся. Хуже не станет. Либо будет плюс, либо нет, но без минусов. Заодно попробую объяснить кое-какие принципы магичинья. Если мальчишка поймет основу, шансы есть. Хотя без учителя это дохлый номер. Так и сгинет в своей деревне, или откуда он там родом. Даже пристроить его некуда. Может, Балаватху сосватать? Ладно, сделаю что собрался, а дальше уж как удача выпадет. В конце концов я этому парню не крестная фея, чтобы судьбу устраивать.    А завтра с утра, пожалуй, прогуляюсь и проведаю старого искусника.       Лулио де Монто    -- Все свободны. -- Император откинулся на спинку кресла и потер пальцами веки закрытых глаз.    Слабо хлопнула дверь за последним ушедшим. Тихонько открылась другая дверь, и в кабинет вошел Лулио.    -- А... Это ты... -- устало протянул император.    -- Да, я почувствовал, что тебе нужно мое присутствие.    -- Присаживайся. -- Тилиус кивнул напротив себя.    Чародей не заставил повторять предложение дважды и примостился в согретом предыдущим посетителем стуле.    -- Наверное, тебя интересуют дела с чародеями наших противников?    -- В том числе... В том числе... -- пробормотал император и вдруг сладко зевнул.    Лулио улыбнулся:    -- Тебе надо меньше работать. В конце концов зачем тебе помощники и советники?    -- Как-нибудь в другой раз... после того, как все закончится.    -- Всегда будут дела и проблемы. Но нужно находить время на отдых.    -- Ладно. -- Тилиус сильно потер лицо. -- Что по чародеям?    -- В основе своей они или нейтрализованы, или уничтожены.    -- Наши потери?    -- Довольно значительны, -- поморщился Лулио. -- Но стоит признать, что без информации, предоставленной Никосом, они были бы существенно выше. Это стало понятно после анализа всего пакета информации. Чересчур широкой оказалась сеть врагов и очень... -- чародей пошевелил губами, как бы подбирая слова, -- неоднородной. Я потому и сказал, что "в основе". На самом деле еще много не вычищено. Да и один из основных противников остался -- мы не можем пока его изъять без больших потрясений. Тем более что главарь у нас неоднозначен.    -- Вот как? -- Лицо императора слегка скривилось, будто он откусил кислого плода ломониума.    -- Разумеется. Слишком глубокая проработка переворота. Слишком все тонко и умно. Насколько я знаю эль Эмини, он на такое не способен. Не дотягивает.    -- Эль Эмини... -- задумчиво протянул император. -- Я помню, что ты говорил про этот род...    -- Да, -- кивнул Повелитель Чар. -- Теперь понятны становятся видения о его исчезновении... Пока мы его не трогаем. В общем и целом можно сказать, что кризис миновал. Не закончился, но острая и неизбежная фаза преодолена.    -- Но ты чем-то все же обеспокоен? -- проницательно заметил Тиль, вглядываясь в лицо чародея.    -- Как сказать... Просто посмотри вот на это. -- Чародей легко коснулся защитного слоя ауры императора, который сам же в свое время и настраивал, проделал нужные процедуры и мысленно показал императору нарезку картинок и каких-то графиков.    -- Я так понимаю, это то, что дал Никос? -- немного посмотрев, сказал император.    -- Совершенно верно. А теперь скажи мне, какими возможностями нужно обладать, чтобы по-шпионски зафиксировать вот, например, это действие в столичном доме тех же эль Эмини, защита которого не намного слабее императорского дворца? Кроме того, каким образом можно составить вот такую красивую схему взаимосвязей всех подозреваемых? -- Лулио сопроводил свое высказывание большой и разветвленной схемой, которая выглядела как множество имен с дополнительной информацией, соединенных линиями. -- Таких имен под несколько тысяч, и не только в столице. По каждому имени очень подробная информация. Кстати, их количество -- одна из причин, почему не все вычищено. За пару дней отработать столько подозреваемых... -- Лулио покачал головой. -- Мы только взяли под контроль ключевых людей, благо определить их по этой схеме достаточно просто. Но все равно пришлось много проверять.    -- М-да... Большая работа, -- вздохнул император.    -- Не то слово! Гигантская! Ну а Никос за сколько времени собрал эту информацию? И каким образом, если почти не выходит из дома?    -- Я понял, к чему ты ведешь. Вполне возможно, что и нашу встречу сейчас он может таким же способом отслеживать?    -- Может, да, а может, нет. Но я бы не стал отбрасывать эту возможность. Но главное, к чему надо быть готовым: он может знать, что ты -- это ты, то есть император, и о твоих отношениях с дочкой Эндонио.    -- Да какие там отношения! -- Тиль откинулся в кресле и потеребил мочку уха. -- Просто встречаемся. Она мне интересна, и я ей вроде бы. Тем более что она не догадывается, кто я.    Лулио кивнул:    -- Думаю, это одна из причин, почему Никос ничего не предпринимает, если допустить, что он знает о ваших встречах. Ты на Карину не давишь ни своим положением, ни активными шагами, чтобы завоевать ее... -- При этих словах император фыркнул. -- Да-да, меня можешь не обманывать. Завоевать. Думаю, конкретно против тебя Никос ничего предпринимать не будет, даже если у вас все зайдет немного дальше. Но если он решит удержать Карину, то более активно будет со своей стороны предпринимать шаги к тому, чтобы привязать ее к себе. Или же, если ему все равно и для него не все так серьезно, так и пустит это по волнам, отдав управление девушке.    -- Тогда, может, отменить его выступление на турнире? -- спросил император. -- А то как-то... Тем более что смысла вроде бы в его участии уже нет?    -- Ошибаешься! -- улыбнулся Лулио. Он встал и начал ходить. -- Когда я предлагал включить Никоса в выступления на турнире, я преследовал две цели. Первая отпала не в последнюю очередь с помощью самого Никоса.    -- Какова же вторая? -- полюбопытствовал император.    Лулио задумчиво пожевал губами. Потом медленно сказал:    -- Линии судеб и вероятностей будущего извилисты, и яркость какой-либо линии для видящего немало зависит от его информированности. Кроме того, что я сам по себе сильный видящий, я еще и хорошо информированный видящий. -- Лулио кинул косой взгляд на императора, слегка заскучавшего от известной для него истины. -- Возможно, много видящих знают, что существенное количество линий переплетаются или смыкаются на этом турнире, но только я вижу это с такой четкостью и способен осознать, что вероятность исторического перелома в этой точке очень высока, а также хотя бы примерно вижу и понимаю, что там может произойти.    -- И что же? -- уже заинтересованным голосом спросил император.    Лулио покачался с пяток на носки и обратно.    -- Я почему так долго говорил об этом -- чтобы ты понял мой отказ рассказать, что я там вижу. Ибо это может привести к изменению будущего.    -- Мое знание?    -- Да. Могу только сказать, что непосредственной и высоковероятной опасности для кого-либо из нас я не вижу, но вот глобально там будет многое зависеть от Никоса. Конечно, могут быть неожиданные флюктуации с неприятными последствиями, но это маловероятно. Если все пойдет по одной линии развития событий, то перспективы для империи и лично для тебя очень хорошие. -- Лулио внезапно ссутулился и буквально упал в кресло.    -- Что с тобой? -- всполошился император и, вскочив на ноги, бросился к чародею.    Тот махнул рукой:    -- Да нет, все в порядке. Устал очень. -- Лулио вздохнул. -- Что-то резко почувствовал усталость. Если бы ты только знал, как трудно бывает выбрать выгодную линию будущего, а еще труднее заставить именно ее реализоваться. При этом не будучи полностью уверенным, что это именно та линия, а не ее близнец, который дальше резко разойдется с той, которую ты хотел. Хуже всего то, что порой приходится делать вещи, необходимости в коих ты не понимаешь, а порой и не можешь на них повлиять. Просто знаешь: чтобы твоя линия реализовалось, тебе надо сделать что-то определенное. Нет, можно, конечно, попытаться разобраться, но это такой объем информации, что очень быстро наступает утомление, а я уже не так молод... Вот и сейчас, -- немного помолчав, продолжил чародей, -- пришлось срочно обратиться к советнику эль Меринсу по экономическим делам и продавить вопрос о продлении разрешенного периода нахождения в столице чужеземцев-торговцев на неделю. И чтобы он начал действовать сегодня, о чем сегодня же объявили бы по всей столице и в пригородах. Пришлось воспользоваться твоим именем -- потом, кстати, ты уж выпусти соответствующий указ. Разбираться, почему это нужно, не стал, но он напрямую влияет на дальнейшие действия Никоса. Причем как нам надо... Вот такие вот дела... -- Лулио вздохнул и тяжело поднялся. -- Пойду я отдохну.    Тиль вскочил и проводил чародея до двери под ручку. Император-то он император, но личного уважения к старику, положившего всю свою жизнь на благо империи, никто не отменял. Вопрос, почему Лулио говорил откровенные вещи про Никоса при наличии подозрения, что тот может подслушать беседу, у него даже не возник. Если Лулио считает, что так безопасно, значит, так оно и есть.    -- И вот еще что, -- уже на пороге обернулся Лулио. -- Послушай совет старого человека. Форсируй отношения с Кариной к выступлению големоводов и наплюй на последствия. Позволь о них позаботиться мне.    Тиль прислонился лбом к захлопнувшейся двери и закрыл глаза, вслушиваясь в свои ощущения и мысли. Если их не подгонять, а как бы смотреть со стороны, то эти мысли причудливо трансформируются и порой приводят к интересным результатам...       Ник    Утром, как и собирался, я отправился на прогулку. Заодно решил навестить искусника и узнать, что, где и как. Я не стал брать лошадь или сразу вылетать из двора, как не раз уже делал, а пошел пешком. Потому что это приятно -- размять ноги перед завтраком, к тому же привык много ходить за время нашего путешествия через границу, и здесь, в ленивом Широтоне, мне этого не хватает. Карина осталась дома. Она не разделяет этого моего пристрастия, предпочитая подольше поваляться в постели. Как будто в тюрьме не належалась. Впрочем, это ее дело -- не маленькая и не мне учить ее жизни.    Метка, отлично видимая на моем внутреннем радаре, куда я наконец-то вывел ближайшие окрестности столицы (рядом с домом подробнее, дальше -- примерно, что было видно с высоты полета), служила путеводной звездой. Солнце еще не набрало силу, поэтому я шел, наслаждаясь утренней прохладой и едва не насвистывая. Вспомнилась столица гномов, где я для тренировки бегал по утрам по крышам, а за мной серыми тенями гнались наблюдатели с Крисой во главе. Кстати сказать, наблюдатели были и в этот раз -- старший эль Торро расстарался. Пускай их, они мне не мешают. Но вот вспомнить молодость хочется.    Эх! Плюнув на приличия, я запрыгнул с помощью нитей сперва на забор, а потом на ближайший особняк. Плохая идея -- крыша покатая, крытая черепицей, вся утыкана трубами-флюгерами и какими-то декоративными железяками, похожими на телевизионные антенны. Особо не побегаешь. И все же у меня получилось. Пусть не так быстро и изящно, как хотелось бы, зато безопасно. Я бежал без фанатизма, для удовольствия, а не чтобы кого-то удивить. Напротив, от случайных зрителей спрятался под пологом невидимости.    Когда я отмахал большую часть расстояния и оставалась какая-то лига, цель-метка, словно почуяв мое приближение, внезапно поползла прочь. Э, стой, так не пойдет! Я припустил вперед по-настоящему. Конечно, по воздуху получилось бы быстрее, но я так и не полетел. Я запрыгал, и не спрашивайте, почему, -- просто так захотелось.    Вообще дома в этой части города стоят все-таки далековато друг от друга, вокруг каждого садик. Но благодаря Драко скакнуть метров на тридцать для меня не проблема. Да и крылья есть -- можно подправлять полет и корректировать приземление. Жаль, подзабыл школьный курс биологии -- это я норматив кузнечика выполняю или дорос до блохи? Я не стал спускаться еще и по другой причине. Перелетая с крыши на крышу, я мог двигаться по прямой, в то время как по дороге мне пришлось бы обегать заборы и здания.    Метка удалялась весьма споро. Похоже, старик ехал на лошади. Одно хорошо -- не галопом, а вполне себе чинно-неторопливо, так что я по чуть-чуть, но все же приближался. Если разобраться -- зачем я тороплюсь? Никакого плана у меня нет. Вот догоню, и что? Гуляю себе и гулял бы дальше. Ан нет! Запал погони охватил меня. Сам не знаю, почему. Наверное, из-за этого чувства и не перешел полностью на полет, ибо так азартней. Ну и ладно! Получаю от процесса удовольствие, а большего и не надо. Поэтому я просто бежал, то есть прыгал-перелетал, исключительно ради движения, больше ни на что не обращая внимания. Подсознательно отметил, что давно уже оторвался от ищеек советника. Сформировал наблюдательный конструкт и отправил его в ту сторону, где находился старик, чтобы видеть вживую, куда там движется мой искусник. Хм, закрытая карета в сопровождении четырех добрых молодцев на статных жеребцах. "Воронок"? Возможно...    Мой конструкт приказал долго жить, лишь только попытался залезть в карету. Это лишь утвердило меня во мнении, что догадка насчет перевозки заключенного по этапу верна. Хмыкнув, я сформировал инфомагическую прослушку. Конечно, ее защитные плетения тюрьмы на колесах не заметили.    -- Вы узнаете эту пряжку? -- говорил знакомый мне голос.    -- Да, -- ответил другой. -- Это она.    Я узнал обоих. Первый (удивительное дело!) принадлежал сыщику, с которым я общался в резиденции коменданта города Маркин непосредственно перед тем, как на меня напал бог. Второй -- моему "клиенту", чего и следовало ожидать. Ерунду какую-то порют, пряжки обсуждают. Ну да ладно, пускай болтают, пока я не подобрался поближе. Что делать потом, я понятия не имел. Никакого плана у меня не было. Нападать на кордосцев я совершенно не собирался. Наверное, провожу до первой стены, нагуляю аппетит, и домой.    -- И вы за тридцать лет ни разу не попытались разобраться с ней? -- недоверчиво спросил Тристис Имаген.    -- С чем разбираться-то? Искусства в ней нет, сами знаете. Что с того, что она принадлежала заключенному? Я же уже рассказывал, зачем она мне была нужна. Иначе давным-давно выкинул бы ее точно так же, как это сделал Гиппос.    -- Вы же видите, что она необычная!    -- Необычно выглядит, -- раздраженно поправил Толлеус. -- Или, по-вашему, любая вещь Повелителя Чар -- ценный амулет?    Я все слушал эту болтовню, и у меня появилось стойкое чувство, что это важно. Странно, белиберда какая-то, меня совершенно не касается. Тогда почему важно? Разогнав и распараллелив свое сознание, я добился кристальной чистоты мышления, чтобы посмотреть на задачку, так сказать, во всеоружии. И меня сейчас же осенило -- а ведь обо мне болтают. Неужели местный Шерлок Холмс отыскал-таки мой пропавший бадди-комп?!    Я так разволновался, что едва не свалился с крыши. Если я прав, упускать момент нельзя! Делаю необходимые приготовления: ноги сопровождающих карету вертухаев оплетает силовая сеть, намертво прикручивая седоков к лошадям, а руки -- к телу. Почему не вырубил через ауру? Все просто. Похоже, искусники все-таки опасаются за свое здоровье в столице исконного врага, и на голове у них надеты шапочки, довольно сильно искажающие ауру. Разбираться времени и особого желания нет -- могу и убить случайно, вмешавшись в работу амулета, поэтому фиксирую их и кучера повозки. Зато лошади ничем не защищены. Определенное воздействие на их ауру вводит их в состояние... как бы его назвать-то? Пусть будет "лошадиная нирвана". Главное, они будут продолжать идти вперед, не реагируя на команды своих седоков, при этом вполне нормально поворачивая там, где улица изгибается, перешагивая рытвины и камни... В общем, понятно, что к чему. По факту отключается высшая нервная деятельность.    Кстати, это обычный и довольно распространенный чародейский прием для обезвреживания врага. Человек может даже подчиняться командам, но крайне слабо или вообще никак. Например, чтобы человека в таком состоянии заставить идти, его надо толкнуть в нужную сторону или потянуть. И он инстинктивно начнет переставлять ноги. Но если случится ситуация, где надо применить логику, смекалку или просто пошевелить мозгами, будет фигня. Упадет, споткнется или остановится. Точное поведение зависит от индивидуальных особенностей. Впрочем, речь сейчас не об этом.    Тихо и аккуратно я приземлился на крышу повозки. Амортизаторы слегка просели, но компенсировали дополнительную тяжесть. Внутри диалог продолжался. Дверь закрыта на задвижку с той стороны. Отодвинуть ее -- пара секунд. Похоже, она давно не смазывалась -- на посторонний звук собеседники отреагировали прекращением разговора. Дальше я спокойно открыл дверь, сделал кульбит на руках и оказался в повозке. Забавно получилось. "Скрыт"-то я не выключил, так что пассажиры увидели только, как дверь открылась-закрылась, ощутили, как качнулась карета, а лиц коснулось дуновение ветра. Места оказалось достаточно, так что я даже с комфортом развалился на свободном сиденье.    -- Что это было? -- забеспокоился сыщик.    Я не стал затягивать паузу:    -- Это был я, -- и снял "скрыт".    Мои глаза впились в пряжку ремня, что держал в руках сыщик. Точно! Мой бадди-комп! Ух как на душе потеплело!    Рука сыщика дернулась к поясу, но остановилась на полпути.    -- Правильно, -- кивнул я. -- Не стоит.    Старик-искусник же внешне почти никак не отреагировал, лишь с интересом смотрел на меня, да в его жилете что-то активнее стало работать.    -- Охранники целы? -- тихо спросил сыщик. Туча с его лица потихоньку уходила, замещаемая любопытством.    -- Ну, если сами себе не навредят, останутся целы, -- ответил я.    Сыщик отодвинул шторку и посмотрел на ближайшего сопровождающего. Полюбовавшись вместе с ним на вращающего глазами и головой всадника, у которого сквозь зубы вырывалась брань самого низкого пошиба, я сказал:    -- Позвольте поинтересоваться, какие линии судьбы привели вас в столицу империи, Тристис... так, кажется, вас зовут? Так вот... в столицу, где к представителям вашей страны относятся, мягко говоря, неоднозначно? В последний раз мы виделись при крайне пикантных обстоятельствах. У меня возникает ощущение, что вы просто стремитесь попадать в странные и порой опасные для жизни ситуации.    Сыщик хмыкнул, покрутил в руках мой баддик. Я не спешил заявлять на него свои права -- он уже никуда от меня не денется. Пока же мне просто было интересно, и ситуация забавляла.    -- Служебная необходимость. Я тут официально.    -- Да? -- протянул я. -- Из-за него, что ли? -- Я кивком обозначил направление на големщика. -- Неужто у вас так осерчали на своего гражданина, показавшего оробосцам, что и кордосцы не лыком шиты?    Тристис поморщился:    -- Тут отдельная история. Есть специальный приказ из самой столицы.    -- Даже так? А поподробнее?    -- Я обязан отвечать? -- скривился сыщик.    Я пожал плечами:    -- Да нет, в общем-то. Интерес праздный. Позвольте... -- Я вытянул руку и наконец забрал у кордосца свой баддик. -- Вероятно, ваше присутствие здесь связано в том числе и с этим. -- Я помахал пряжкой. -- Предполагаю, что вы продолжаете работать по моей персоне, пытаясь понять, кто я, откуда, зачем и почему. Не так ли?    Сыщик лишь пожал плечами, глядя, как я кручу в руках пряжку. На отпечатки пальцев, как и ожидалось, баддик не отреагировал -- питание совсем село. Конечно, был и чисто механический способ добраться до внутреннего содержимого. Легкое нажатие на орла, выбитого на пряжке, и поворот на девяносто градусов открыли внутреннее пространство, где раньше находились линзы и куда потом я прятал стекла-дисплеи от очков. Сейчас там лежало только одно стекло. Внутренний жидкокристаллический маленький экран на крышке, служащий для калибровки и настройки, был мертв. Да уж, похоже, аккумулятор действительно сдох. Вздохнув, я закрыл баддик и положил его в карман.    -- Удовлетворите мое любопытство? -- неожиданно спросил Тристис.    -- Что именно?    -- Для чего нужен этот амулет? -- Сыщик кивнул на скрывшийся в моем кармане гаджет.    Я задумался над ответом. Правду сказать не страшно -- ничего секретного, да вот поймет ли?    -- На самом деле ничего тут интересного для вас нет, -- наконец сказал я. -- Этот амулет -- накопитель информации. Нечто вроде записной книжки, только записывать туда можно и картинки, и звуки, и движение, и слова, да и просто мысли разные. Особенность в том, что его емкость для подобных вещей очень большая. Для меня амулет важен тем, что в нем есть дорогие мне воспоминания. Хотя, если судить по тому, что он неработоспособен, вряд ли там что-то сохранилось. Но я, конечно, попытаюсь его восстановить... -- скорее для себя пробормотал я.    -- Тут не осталось ни следа плетений. И, по утверждению ллэра Толлеуса, тридцать лет назад амулет уже был простой пряжкой. Как же тогда можно восстановить информацию?    Я снисходительно улыбнулся:    -- Это не обычный амулет. Да, он больше не может запоминать новую информацию. Но та, что была внутри, надеюсь, цела.    Сыщик открыл рот, чтобы спросить еще что-то, но я его перебил. Что это вообще такое? Я допрашиваю, а не наоборот!    -- Расскажите-ка мне, как продвигается расследование по моему делу. Один мой амулет вы нашли -- прекрасно. Что насчет других моих вещей? -- И добавил, заметив, что кордосец хмурится: -- Вот теперь отвечать обязательно!    -- Следов того, что было продано, обнаружить не удалось. Установлено, что золотые монеты были переплавлены, так что дальше их искать бесполезно.    Сканирование показало, что сыщик не врет. Все же баддик они как-то нашли. Зацепившись за эту мысль, я правильно понял оговорку "что было продано".    -- А как насчет того, что оставили себе?    -- Только этот накопитель информации, -- развел руками Тристис.    Некоторое время мы ехали в молчании.    -- И что будем делать? -- наконец спросил сыщик.    -- А что вы предлагаете? -- вопросом на вопрос ответил я.    -- Насколько я понимаю, камень преткновения находится у вас, и отдавать вы его не собираетесь. Самый простой и приемлемый для всех вариант -- вы уходите и пусть все идет как идет.    Я перевел взгляд на старика:    -- Вы тоже так считаете?    Големщик откашлялся и проговорил:    -- Совсем нет. Я был бы очень благодарен, если бы вы помогли мне распрощаться с этим ллэром. -- Толлеус покосился на сыщика, весь вид которого изображал вселенскую печаль.    -- Зачем вам это? -- вздохнул Тристис, глядя на меня. -- Вас это дело никоим образом не касается. Насолить Кордосу? Слишком мелко. Так стоит ли отпускать на свободу преступника, которого все равно найдут и накажут?    -- Что-то мне подсказывает, что этот старик, -- я ткнул пальцем в Толлеуса, -- сможет пролить свет на мои поиски. Вы ведь сами, -- теперь мой палец нацелился в грудь сыщику, -- только что спрашивали его о моем амулете. Вот и я тоже хочу с ним пообщаться. Так что не обижайтесь, но я его заберу с собой.    Я откинулся на спинку сиденья и прикрыл глаза. На самом деле я не думал о проблеме. То, что происходило сейчас, вообще ею не являлось, и решений могло быть много и еще чуть-чуть. Я просто вдруг посмотрел на себя со стороны. В одном потоке сознания закончил решаться блок задачи, образовался простой мощностей, и кратковременно мое основное сознание прыгнуло на этот уровень. В принципе особой необходимости в этом не было: я вполне уже мог одновременно находиться вниманием на всех уровнях. Но это было психологически неудобно, хоть субъективно и повышало ощущение собственной мощи. Поэтому у меня почти всегда работал один основной поток внимания.    Так вот, я заметил у себя явную психологическую деформацию. Забавно, почти классическое применение формулы "посмотреть на себя со стороны". Вот это вот тыканье пальцем в людей, которые старше меня кто по возрасту, кто просто в силу жизненного опыта. Игра на публику. Типа я такой весь из себя крутой. Я всегда знал, что возможности человека определяют его бытие, сознание, психику. Частенько такое определение деформирует существующее сознание в отрицательном смысле. Ведь бывают и правильные деформации, главное -- понимать происходящее и сделать верные выводы. Насколько я понял, у меня процесс пока далеко в минус не зашел, хотя сдвиги в не очень приятную для меня сторону явно есть. Вот это вот равнодушие, ощущение всевластия и превосходства. М-да... Неприятно, но пока вроде бы не критично. Надо будет подумать, что предпринять, чтобы эти изменения не зашли слишком далеко... Чаще делать добро людям? Хе-хе...    -- Ладно. Давайте сперва закончим с вами, Тристис. С уважаемым Толлеусом мы решим, что и как, попозже... -- Все эти рассуждения не мешали мне делать нужное дело -- я прикручивал к сыщику свою болталку.    Я протянул ладонь Тристису:    -- Пожмите мне руку.    Слегка недоуменно он пожал ее и сразу вздрогнул, когда на внутреннем экране увидел процесс регистрации пользователя (меня) в списке контактов.    -- То, что вы видите, -- система общения на любом расстоянии. Инструкция пользователя там же. Мысленно нажмите на квадратик с надписью "помощь". Это вы потом почитаете. Рядом есть кнопка... Что? Да, квадратик с надписью называется кнопкой. Связь даю на всякий случай. Например, вы узнаете что-нибудь про другие мои вещи. Точнее, меч меня не интересует -- только камень. Уж отблагодарить я смогу, не сомневайтесь.    -- А что, правда, что работает на любом расстоянии?    -- Да.    -- Кто-нибудь из искусников или чародеев может перехватить разговор?    -- Нет. Тут другой принцип связи.    -- Возможно обнаружить у меня это, гхм, эту способность?    -- Не волнуйтесь. Ладно, мы с Толлеусом пойдем. Ни к чему злоупотреблять вашим гостеприимством.    -- Постойте! Я обязан попытаться задержать вас!    -- Да без проблем, -- согласился я, сообразив, что сыщика будут допрашивать.    Что ж, сейчас обеспечим ему алиби. Я даже еще не вышел из кареты, а он уже сладко спал, обмякнув на диванчике.    Я покачал головой и потянул наружу старика, предварительно накинув на нас "скрыт" и невидимость. Отойдя за угол дома, я снял путы с охранников. Один упал, другие удержались, но тут же бросились к карете. Кто-то склонился над Тристисом, кто-то вскочил снова в седло и понесся обратно по дороге, предполагаю, жаловаться на меня в посольство. Еще двое приступили к прочесыванию местности. Один из тех, что занялся поисками, направился к нам. Шел он медленно, чуть согнувшись, точно ищейка по следу. Магическими способностями охранник не обладал, хитрых амулетов у него я тоже не фиксировал, так что понятия не имею, как он определил, где мы. Может, случайность, а может, он и в самом деле обладал уникальным нюхом -- крылья носа у него активно раздувались.    В общем, я решил не дожидаться, когда этот тип уткнется лбом нам в грудь, поэтому вызвал в памяти плетение страшного мишки, которое тут же наложил на себя, убрав "скрыт". Громоподобный рык, модулированный инфразвуком, и отчаянный крик боевика. Мне показалось, что бедный служака не прыгнул, а телепортировался обратно к карете. Что ж, нечего нам тут задерживаться. Тем более что мои выходки с каретой привлекли нездоровое внимание патрульных конструктов. Сказать по правде, я с самого начала операции одним потоком сознания вел с ними дуэль -- эти любопытные существа всюду норовили сунуть свой нос. А сейчас их вовсе стало неприлично много. Я повернулся и отметил бледный вид старика.    -- Все в порядке. Бояться нечего.    Толлеус кивнул:    -- В самом деле чего бояться-то? В войну людей еще не так уродовало. Чародеи -- мастаки на такое.    -- Никаких проклятий -- обычная иллюзия. Ладно, пойдем отсюда, -- сказал я и потянул старика в сторону центра.    -- Конечно, пойдем, -- бормотал старик, видимо, даже не осознавая, что говорит вслух и я его слышу. -- Отчего ж не пойти? А лучше побежать. Эх! Нам бы повозку сюда, а лучше моего Паучка! У него ног-то побольше будет. Если сбежим, надо бы Оболиуса отправить разузнать про голема... Да только толку-то? Кто ж его отдаст-то?    Мне бормотание старика быстро надоело. Как назло, поблизости не оказалось "такси", а лететь со стариком я не хотел -- еще помрет по дороге. Нести на руках, разумеется, тоже не вариант -- чай, не принцесса. Услышал, как старик убивается по своему шестиногу, и это натолкнуло меня на мысль. Искусного голема я на выступлении рассматривал в деталях, даже чинил потом. Все его параметры -- в голове. Настройки, как вижу, у старика с собой в нагрудном амулете. А значит, что? Правильно! Мысленно засучиваем рукава и оформляем биокомпу заказ. То бишь закладываем параметры в алгоритм расчета: свернуть несколько пологов в трубки-ножки, еще один изогнуть по выкройке для тельца, слепить все вместе, подключить дедов амулет и подать ману из моей ауры. Пара пешеходов с криками бросились в разные стороны, когда перед ними материализовался рукотворный паук. К чести старика, тот встретил появление магического голема достойно. Конечно, замолк на полуслове и глаза потер, но визжать не стал и даже не вздрогнул.    Шестиног тем временем опустился на пузо, приглашая садиться.    -- Ну а что? Вполне закономерно, големы должны появляться тогда, когда нужны, иначе они становятся обузой, -- ворчливо резюмировал Толлеус и, не обращая на меня внимания, забрался внутрь своей таратайки.    Огляделся, попробовал, как паучок реагирует на его попытки управлять им. Я затаил дыхание. Воссоздать по размерам облик -- это одно, а массу -- совсем другое. Сейчас всю конструкцию немного придавливало к земле гравитационное плетение, но только это не совсем то же самое. Впрочем, голем реагировал нормально. Отличия в управлении должны быть, но если дед не начнет выпендриваться, то все будет хорошо. Толлеус, довольный, обернулся ко мне:    -- Ну чего стоишь? Поехали, что ли?    Я про себя хмыкнул и забрался внутрь. Старику пришлось потесниться. Для двоих было маловато места, потому что я не подумал об этом сразу, -- взял точные размеры. Но ничего, я немного подшаманил и вполне удобно развалился на своем невидимом кресле.    -- Куда едем? -- спросил дед довольным тоном. Видно было, что его настроение резко подскочило.    -- В Серебряное кольцо. Там есть таверна -- я покажу место, -- в которой я снял комнату на несколько дней. В ней, кстати, твой ученик живет. В общем-то, я для него и снял.    Не домой же его к незнакомым людям тащить было.    -- Отлично! -- воскликнул старик и, хитро глянув на меня, резко пустил голема бегом.    Проверку на вшивость я прошел -- не вывалился, и искусник направил своего шестинога в центр столицы, совершенно не обращая внимания на шарахающихся из-под ног жителей Бронзового кольца.       -- Ладно, старик! -- произнес я, налюбовавшись тем, как Оболиус радостно скачет при виде Толлеуса, а тот недовольно ворчит, но улыбается и уже во второй раз пытается дать мальчишке подзатыльник. -- Давай переговорим, да пойду я. У меня еще своих дел выше крыши.    -- Отчего не поговорить? -- буркнул искусник, посерьезнев. Что-то переключил в своем фантастическом жилете и сел на лавку. -- Не мельтеши! -- вдруг прикрикнул он на Оболиуса. -- Сбегай лучше что-нибудь попить принеси. Отвар какой-нибудь. -- Проводив взглядом сорвавшегося с места пацана, Толлеус повернулся ко мне: -- На всякий случай отослал мальчишку. Я слушаю.    Хмыкнув про себя, я начал говорить:    -- Я какое-то время наблюдал за тобой. Голем получился забавный, да и чародейские создания для меня не так интересны, как то, что сделано с помощью магии... э-э... Искусства по-твоему.    -- Так это ты починил Паука? Тогда, после отборочного турнира?    -- Ну да, -- кивнул я, немного удивившись, что старик меня перебил.    -- Что же не подошел? Поговорили бы как люди! -- с ехидцей в голосе заметил кордосец, намекая на не самые приятные обстоятельства нашей встречи.    Я почему-то подсознательно ожидал, что выстраивать линию разговора и задавать вопросы буду сам. Привык, наверное, что в последнее время все, даже серьезные маги и чародеи, если не лебезят передо мной, то ведут себя крайне осторожно, не позволяя лишнего слова. А этот Толлеус натурально дерзит! Впрочем, спасибо ему за это. С учетом психологической деформации, которую я совсем недавно у себя диагностировал, надо меня почаще встряхивать, не давая забывать, что я обычный человек, а не Господь Бог. Сделав для себя такой вывод, я обезоруживающе улыбнулся:    -- Не люблю, когда люди унижаются, изливая на меня потоки благодарности. И пафос тоже не люблю. А говорить нам в ту пору было не о чем.    Старик чуть кивнул, принимая мои объяснения. И я тут же перехватил инициативу, ведь на самом деле в последнем своем заявлении я соврал: очень даже было о чем поговорить с кордосцем, у которого эмблема скопирована со знака "инвалид за рулем".    -- Я сегодня с удивлением узнал, что мой амулет, -- я продемонстрировал баддик, -- долгие годы хранился у тебя. А я ведь очень расстроился, утратив его. Более того, у меня был другой амулет, который пропал тогда же и нужен мне гораздо сильнее. Рассказывай-ка без утайки все, что знаешь по этому поводу! -- Тон мой был миролюбив, но я старался построить свою речь таким образом, чтобы четко дать понять -- лучше мне не отказывать, и уж тем более не пытаться меня обмануть.    Толлеус вздохнул, потом заговорил:    -- Если бы ты искал свой меч, то так бы и сказал. Выходит, твой артефакт -- это браслет с камнем?    Умник! Я поймал себя на том, что даже подался вперед, буравя лицо старика взглядом.    -- Я никогда не видел этот браслет -- знаю только по описанию того, кто нашел тебя в лесу без сознания. Браслет, да и все остальное досталось Гиппосу -- тюремному целителю. Я прихватил только ремень с этой пряжкой -- ими Гиппос побрезговал.    Искусник закашлялся, перевел дух и продолжил:    -- Вот, пожалуй, и все, что я знаю. По оговоркам ллэра Тристиса я узнал, что старого целителя допрашивали. С учетом того, что сыщик тебе сказал, столичная комиссия не смогла найти этот артефакт. Значит, Гиппос продал все давным-давно на черном рынке. А я слишком долго не наводил порядок в своем чулане, только и всего.    Старик не соврал ни в едином слове. Но по тому, как тщательно он подбирал слова, я понял, что тут не все так просто. Дед что-то скрывает! Это меня слегка разозлило. Впервые я напал на след друга, пусть и на очень старый, а этот кордосец, весьма обязанный мне, между прочим, не хочет помочь! Увы, я никогда не был выдающимся следователем и мастаком плести словесные кружева. Я был готов вломиться в мозги к этому человеку и варварски порыться там, вызнав все и попутно превратив его в овощ. Усилием воли я себя сдержал. Я не дикарь и не какой-нибудь темный лорд -- надо напоминать себе об этом почаще. Если подумать, можно просто перемкнуть несколько точек ауры старика, и он сам расскажет мне все без утайки. Это не опасно для здоровья. Чародейский метод -- так обычно я допрашиваю врагов, которых не собираюсь убивать. Если еще хорошенько подумать, отбросив эмоции, то даже так поступать не стоит -- големщик мне не врет. Может, я подавляю его своим авторитетом (ха-ха), и поэтому так отвечает. Может, боится признаться, что как-то замешан в моем пленении. Последнее, кстати, похоже на правду, с учетом того, что он знает обо мне и об амулетах. Ладно, я уже смирился с мыслью, что тридцать лет провисел на вивисекторском столе в качестве дойной коровы. Как говорится, проехали.    -- Ты знаешь, что я долгие годы был пленником в тюрьме?    Понурый кивок.    -- И ты работал в той тюрьме вместе с Гиппосом?    Снова кивок.    Ну понятно, я угадал. Дедок боится мести. Вон как разволновался -- жилетка его уже вышла из режима мониторинга и пытается снизить хозяину давление. Пожалуй, лучше не давить сильно в этом направлении. Мои симбионты, конечно, молодцы, но ведь и старик далеко не здоровый юноша.    -- Да не трясись ты, -- махнул я рукой. -- Гостил я у вас не по своей воле, верно, но вспоминать это я не стану и счет предъявлять не собираюсь. А вот амулет вернуть хочу. Очень хочу. Помоги мне, расскажи все, что знаешь.    -- Про браслет не могу добавить ни полслова, -- честно глядя мне в глаза, заявил старик. И, к сожалению, это было правдой.    Что ж, очень жаль. Ладно, я ведь не думал, что найти Умника будет так просто. И без того баддик мне, можно сказать, принесли на блюдечке с голубой каемочкой. Впрочем, я еще не все узнал, что хотел.    -- Забавная у тебя эмблема, -- как бы между прочим заметил я, попутно для наглядности создавая ее иллюзию. -- Странная она, расскажи о ней.    Мне казалось, что вопрос мой невинен, однако лицо Толлеуса почему-то приняло похоронное выражение и он зачем-то мне поддакнул:    -- Расскажу, расскажу! -- Причем именно поддакнул, а не передразнил. С каким-то злорадством. Мне даже показалось, что и голос изменился, -- будто другой человек говорит. Я поразился такой перемене. -- В тот день, когда в Маркине разрушилась комендатура, я был там. И ты тоже там был! -- Голос искусника снова стал прежним, только сквозила в нем какая-то обреченность, покорность судьбе. -- Бог наслал на меня тогда искушение.    -- Искушение? -- переспросил я.    -- Да, -- скривился кордосец. -- Любят меня боги, заманивают в свои храмы, и никакого спасения от этого нет. Только в тот раз показывали другое. Не знаю уж, почему. Много в том деле странностей было. Одни только летающие камни чего стоят! Так что одной больше, одной меньше -- не в том дело. Важна суть. Видел я тогда, мне думается, твои воспоминания. Много всего удивительного подсмотрел. Среди прочего был там самобеглый стул на колесиках, и картинка эта оттуда же.    Я молчал, переваривая услышанное. Не каждый день тебе сообщают, что порылись в твоей памяти, не гнушаясь залезать в самые интимные уголки, скрытые от всего мира. Дед этого не говорил, просто я сразу подумал про такой вариант. Вот тебе и супермаг! Буквально несколько минут назад сам хотел сделать то же самое с человеком, что сидит передо мной. А судьба-злодейка решила посмеяться, да что там -- поржать от души: мы, оказывается, однажды уже поменялись с ним ролями. И честно сказать, мне это чувство совсем не понравилось. Но вообще я бы тоже посмеялся, если бы речь шла не обо мне.    -- Что же ты видел? -- наконец спросил я.    Старик почему-то усмехнулся. Не обидно, а с горечью.    -- Ты так силен, что впору подумать, будто тебе не одна сотня лет. Но только на самом деле ты еще совсем мальчишка!    -- Почему? -- на автомате спросил я.    -- Потому что ты сидишь сейчас весь красный и думаешь, что хорошо бы меня убить, ведь я могу знать о чем-то постыдном. В то время как зрелый муж прикидывал бы, не знаю ли я часом чего-нибудь секретного, важного. Э-хе-хе... Драть тебя еще и драть, и жезл только ученический.    Своей речью старик меня развеселил. Он ведь прав, и хорошо, по крайней мере, то, что я это сам понимаю. Странно только, что Толлеус так беззастенчиво дразнит меня, не боится, хотя прекрасно понимает, что рискует огрести. Ладно, отбросим юношеские эмоции и подумаем: есть у меня какие-нибудь секреты, чтобы ради них человека убить? А как будто и нет, все кажется таким мелочным. Допустим, знает он, кто я и откуда. Ну и что. Подсмотрел мою модель магии и станет теперь магом круче меня. Три раза "ха". Знает, что я инфомаг. Да не секрет это вовсе. Знает про Умника. Тоже не та информация, за которую голову с плеч нужно снимать. Я держал информацию о навигаторе Дронта в секрете, чтобы никто не попытался отобрать его у меня. Ведь наверняка бы нашлись желающие. Теперь это уже неважно: я больше не прячусь за "спину" искина и ищу его не ради могущества, а из-за обыкновенной человеческой тоски по другу. Все же я решил проверить.    -- Знаешь про Умника? -- озвучил я свою последнюю мысль.    -- Умник? -- задумчиво протянул старик, и лоб его пошел морщинами. -- Это имя. "Учитель и друг" -- вот кто он мне... Тебе... Хм! Было воспоминание, я помню: я разговариваю с ним по амулету... Нет! Я знал, вернее, ты знал, что он заключен в этом амулете! Без тела -- тела нет. Только его разум, но он живет... Тысячи лет!!! Жить тысячи лет -- почему я не обратил внимания на это воспоминание тогда? Это же так важно! Жить почти вечно. Это прекрасно. Без умирающего тела. Никакой старости!..    У искусника начался настоящий поток сознания, и он стал бормотать все менее связно и разборчиво. Я уже и сам был не рад, что задал свой вопрос. Кажется, до него Толлеус даже не задумывался над многими подсмотренными у меня воспоминаниями. Кстати говоря, логично. Если пропустить большой объем данных через сознание, они, может быть, даже отложатся в памяти, но не будут структурированы должным образом; или же этот процесс окажется крайне поверхностным. А значит, все воспоминание останется мертвым грузом до тех пор, пока по триггеру-запросу не всплывет целиком, чтобы пройти обработку и получить дополнительные метки -- нейронные связи, дабы всплыть в мозгу по другим ассоциациям. Я своим вопросом спровоцировал искусника выполнить эту работу. Вот ведь не было печали! Досадливо поморщившись, я затребовал тишины, но было поздно.    Толлеус замер с открытым ртом, потом нацелил на меня узловатый палец и победно объявил:    -- Твой амулет! Умник заключен в браслете, который ты потерял! -- Формирование ассоциативных связей завершилось блестящим выводом.    Я лишь пожал плечами.    -- Я хочу поговорить насчет Оболиуса, -- сменил я тему, поняв, что больше ничего толкового не добьюсь. -- У парня хорошие перспективы стать магом. Не искусником, а именно магом. Чем отличаются маги от искусников, ты, думается мне, знаешь, а нет, так узнаешь... -- Глядя на непонимание в глазах старика, пояснил: -- Маги плетут вязь, как ваши далекие предки, без жезлов.    -- Архейский стиль?    -- Точно. Я провел кое-какой эксперимент над мальчишкой... Безопасный, разумеется, -- поспешил я уточнить, заметив, как старик нахмурился. -- Это просто позволит ему быстрее развиваться и главное -- правильно развиваться. В общем, своего я добился -- результаты эксперимента мне ясны, но было бы неправильным бросить дело на полпути. Проблема в том, что ему надо учиться. У меня времени нет. У тебя есть опыт и понимание многих вещей.    -- Откуда? -- вроде как начал удивляться искусник, но я прервал его, поведав об обнаруженной СУБД в амулете жилета, которая позволяла легко и быстро работать с фрагментами плетений.    -- Да-да. Я разобрался в вашем изобретении. И скажу -- довольно остроумно сделано.    -- Я назвал это Великой Искусной книгой. У меня была надежда, что удастся обменять ее идею на тот амулет, который вытатуирован на тебе, или на что-нибудь другое, -- взгрустнул искусник.    -- Татуировка? Драко? -- Дракончик сейчас же высунулся из-под ворота рубахи, и старик, заметив его, кивнул.    "Вот уж фигушки тебе, а не дракончик, -- подумал я. -- И так подарков надарил, да еще дам. Обойдешься без дракончика!" Вслух же сказал:    -- Для управления этим амулетом нужны чародейские техники. Что же касается чего-нибудь другого, то мне, сказать по правде, твоя великая книга без надобности -- я ее уже перерос. Но вернемся к делу.    -- У меня больше нет посоха, -- пригорюнился Толлеус. -- Амулет, как бы он ни был хорош, уже переполнен, потому что он не умеет сжимать плетения и их фрагменты.    -- Это не проблема, -- отмахнулся я. Приделать к амулету архиватор по образу и подобию тех, что стояли в посохе, -- пара пустяков. -- В общем, у меня есть достаточно неплохой опыт в создании обучающих интерактивных книг.    -- Интера... как?    -- Сейчас поймешь. -- Я достал специально подготовленный кварцевый кристалл, из которого сотворил амулет, и кинул его старику.    Тот поймал его и внимательно оглядел.    -- Все. Я сейчас сделал привязку -- амулет будет работать, только если его активируете вы. На Оболиуса такую же привязку сделал еще раньше. Активация проста: надо приложить палец к центральной части амулета. Сделайте это.    Старик сделал, что я просил, и перед ним появился крутящийся знак. Ну типа заставки -- для прикола я взял за основу знак инь-ян, но добавил третий элемент. И получился у меня знак из трех одинаковых частей: инь-ян-хрень.    -- Теперь дотроньтесь до знака.    Старик, прищурив глаза, смотрел на иллюзию. Сзади что-то упало. Я обернулся -- вернулся Оболиус и уронил кружку с напитком. Он во все глаза глядел на иллюзию и, похоже, даже не заметил своей оплошности. Однако ее заметил старик.    -- Ах ты, бесполезное существо! Ну какой из тебя ученик, если ты простого задания выполнить не можешь! А ну беги за другой порцией!    Оболиус закрыл рот и рванул из комнаты, видимо, надеясь быстро обернуться, чтобы ничего не пропустить.    Тем временем старик тронул знак, и тот пропал. На его месте развернулось меню, но видимое только в магическом зрении. Специально сделал для постоянной тренировки. Старик не понял, куда все пропало, пришлось объяснять. Искуснику это не очень понравилось, но объяснения он принял. Дело есть дело. Видимо, магическое зрение его немного напрягало.    Дальше я объяснял, как работать с книгой, какой последовательности обучения придерживаться. Причем он вполне может не только пацана учить, но и сам пытаться развиваться, хотя определенного рода сомнения у меня имелись. Люди с возрастом обычно костенеют как в своих суждениях, так и в энергетике организма. Впрочем, отдельная глава книги посвящена и этому вопросу. Старику, кстати, пацана еще чтению учить.    -- У меня есть одна древняя книга, посвященная учебе. Взгляни, -- огорошил меня искусник, подобно фокуснику, доставая из своей груди иллюзорные страницы с текстом.    Читать так было крайне неудобно, но проснулся биокомп и проблема исчезла. Пробежав несколько страниц, я только головой покачал. Оказывается, я зря старался, дед опять меня удивил -- у него уже был учебник юного мага. Вернее, старался я не зря -- книга Толлеуса была не чистым учебником, а историческим обзором с подробным описанием особенностей работы древних магов. Так что книги скорее дополняли друг друга, нежели дублировали. Жаль только, язык иллюзорной книги содержал различные архаичные обороты, так что воспринималась она трудно.    -- Не понимаю, если в Кордосе детей учат по таким книгам, то у вас должны были воспитываться нормальные маги, а не ремесленники, зацикленные на ограниченном наборе плетений из своего посоха.    -- В Кордосе не учат по таким книгам. Эту я нашел здесь, в библиотеке Широтона, -- скромно признался старик.    -- Хорошая книга, -- похвалил я. -- Практические задания можно выполнять с помощью вашего амулета, -- продолжил я и на удивленный взгляд старика пояснил: -- Я успел поковыряться в нем и улучшил его возможности. Точнее, расширил и оптимизировал. Кое-что добавил. Там тоже есть списки, улучшенный поиск и разбивка учебных материалов по главам. В общем, захочешь -- многому научишься. В разделе готовых плетений, кстати, теперь кое-что есть и из боевой магии. Это если кто-то полезет к вам из ваших знакомых. На всякий случай. Описание там же, в инструкции. А мне пора. -- Я встал, потрепал шевелюру давно вернувшегося Оболиуса. -- Слушайся Толлеуса. Будешь стараться -- станешь великим магом. И никогда не обижай своего учителя, даже когда перерастешь его по силе и мастерству. Иначе у тебя в душе кое-что сломается, что в результате приведет тебя к печальному концу.    Оболиус недоверчиво фыркнул, но тут же бросил опасливый взгляд на явно довольного моими словами Толлеуса.    -- Как говорил один великий маг и волшебник: делай добро и бросай его в море. -- Я повернулся и пошел на выход.    -- А зачем его бросать в море? -- Пацан явно не понял.    Я остановился и, не оборачиваясь, ответил:    -- Ответ на этот вопрос ты должен найти сам.       Все! Завтра выступление!    Я с наслаждением потянулся. Рядом раздался грохот. Мысленно матюгнувшись, я глянул одним глазом на упавший стол. Стул же продолжал висеть и слегка покачиваться в воздухе. Чуток потерял концентрацию, и нате результат! Я уже перешел на крупные предметы, поддерживаемые в воздухе аурой. Заметил, что от подобных упражнений растет энергоемкость ауры и силовая ее составляющая, причем совсем не в ущерб остальным параметрам, как можно было бы подумать, хоть для сохранения статус-кво и надо выполнять дополнительные простенькие упражнения. После таких занятий наступает сильное энергетическое истощение, которое, впрочем, легко нивелируется или едой, или медитацией с впитыванием окружающей энергии мира. Красиво сказал.    На самом деле в определенном состоянии аура начинает синхронизироваться, вступать в резонанс с окружающей средой. Например, шелестит ветер, двигается воздух, кто-то говорит, течет вода, горит огонь, греют лучи солнца. Если правильно настроиться и войти аурой в резонанс с этими колебаниями, то получится эдакий генератор, функционирующий практически от чего угодно. Кстати, это рекомендация из той книги археев. Технология простая, но работать за здорово живешь не будет. Вернее, КПД будет низкий, поэтому если кто и знает такой способ, то вряд ли использует. Однако если создать определенные энергетические структуры в ауре, не плетения, а именно энергетические завитушки, подобно распоркам, соединяющие внешние слои ауры и глубинные энергетические слои организма, то эффект возрастает многократно. Получается чуть ли не идеальный механизм пополнения внутреннего резерва.    Все-таки полезная книга. Сложность в том, что отсутствует системный базис. Видимо, он дается в других книгах, тут же в основном действительно справочник, в котором разобраться -- та еще задача. Но пока удается (в незакрытой части). Теоретически можно и в магическую энергию конвертировать -- я уже прикинул, как, но даже пробовать не стал, ибо совершенно бесполезно и не нужно. Только время терять. Кстати, некоторые деревья (и не только деревья) умеют подстраиваться под энергетическую форму человека и входить с ним в резонанс. А порой и люди инстинктивно могут на ощущениях такое делать без всякого тюнинга, хотя, как мне кажется, эффект все же не тот. Бывает и обратный эффект: можно потерять свою энергию, особенно если не умеешь контролировать процесс. С живыми организмами местные чародеи работают примерно в таком стиле, но не полностью используют эти возможности. Будто кто-то им дал ущербную технику или со временем забыли, как ее использовать. В общем, непонятно с местными. Впрочем, это мне не особо интересно.    Дверь тихо открылась, и в комнату вошла Карина.       Карина    -- Не спишь? -- спросила девушка, покосившись на плавающий в воздухе стул. Тот будто не выдержал ее взгляда и стукнул ножками о пол.    -- Все никак не привыкну засыпать в одиночестве, -- ровным голосом ответил Никос.    Карина покраснела. Никто этого не видел, но ей самой стало неловко. Впрочем, неловкость -- то чувство, что сопровождает ее в последнее время. С ним она ложится спать (даже когда одна), с ним просыпается. И не только от неловкости. Там и стыд, и обида на себя, и на Никоса, и на свою судьбу. Чувства перемешались, с утра кажется одно, принято твердое решение, а к вечеру оно видится глупым, а верным -- совершенно противоположное. Неопределенность. Это выматывало.    Сегодня чародейке предстояло сделать выбор. Выбор между стабильностью, уверенностью в будущем и одной стороной ее чувств -- и непонятным статусом другого близкого человека, его отношением к ней, смутным совместным будущим под знаком другой стороны ее чувств. Впрочем, свое давнее решение Карина не собиралась менять. Как бы ни повернулись обстоятельства, это ее маленькая месть судьбе, себе, Никосу и в то же время наисильнейшее желание, данное ей природой.    Карина подошла к сидящему посредине комнаты на ковре Никосу, опустилась на колени и прижалась к его спине... Вдохнула знакомый и родной запах.    -- Я хочу сделать тебе подарок, -- вдруг сказал Никос.    Карина чуть не закричала: "Не надо мне никаких подарков, только сделай так, чтобы мы были вместе!", но промолчала. Она считала, что уже не может сказать этого со всей искренностью, поэтому просто сильнее прижалась к другу.    -- Завтрашнее выступление, -- короткими рублеными фразами продолжил Никос, делая длительные паузы. -- Запомни его. Посвящаю его тебе. -- Он потянулся назад и погладил подругу по голове.    Карина поймала руку и прижалась щекой к его ладони. Неудобно вывернутая назад рука не доставляла Никосу ни малейшего неудобства, а девушке не хотелось смотреть ему в глаза.    -- Ты ведь не женишься на мне? -- неожиданно даже для себя самой спросила чародейка. Просто само вырвалось. И девушка сжалась.    Никос только собрался что-то ответить, но Карина по его ауре и донесшимся до нее эмоциям и так все поняла. Он давно уже не прятал своих чувств от нее, и любые их оттенки сразу же ею считывались. Часто же она просто ощущала то же, что ощущал Никос. Это был серьезный шаг доверия, который она сама не оправдала. Не давая Никосу возможности высказаться, Карина закрыла ему рот ладонями.    -- Не надо. Глупый вопрос. Не знаю, что на меня нашло. Иди ко мне. -- Девушка потянула на себя Никоса, одновременно пытаясь избавиться от своей одежды.       Молодая чародейка долго стояла у двери, глядя больным взглядом на спящего Никоса. Утро потихоньку вступало в свои права. Ей пора было уходить, но она все никак не могла сделать окончательный шаг, после которого уже вряд ли что исправишь. Слезы текли по щекам. Это было глупо, все как в выдуманной любовной истории, что так любят в высшем обществе Кордоса, а в последнее время полюбили и в Оробосе, но это случилось именно с ней. Кто бы мог подумать, что жизнь порой способна выдавать такие истории, что фантазия просто молчит от собственного бессилия. Где-то далеко стукнула дверь -- слуги начинали выползать из своих нор. Девушка вздрогнула и подобрала выроненное из рук платье -- одеваться тут она не решилась, чтобы не разбудить Никоса шорохом одежды. Тихо вздохнув, Карина все же собралась с мыслями. Положила руку на низ живота и прикрыла глаза. Напрягла свои чародейские чувства. Светло улыбнулась. И, бросив напоследок благодарный взгляд на Никоса, тихо вышла из комнаты.       Ник    В Широтоне выступления големов проводились по принципу один день -- одна номинация, а то и вовсе успевали разыграть в течение дня призы по нескольким номинациям. Объяснялось это просто. В отличие от соревнований в Палатке, здесь количество участников не было таким большим. Кроме того, сами выступления носили больше показательный характер и редко длились дольше десятка-другого минут на человека, хотя никто чародеев в выражении своего искусства не ограничивал. По этой причине и организовано все было иначе, чем в Палатке. Если посмотреть со стороны, то выступления могли показаться как бы второстепенным событием, на фоне которого происходили основные: встречи высоких чинов, обсуждения разных вопросов, разговоры по интересам. На самом деле это не факт, просто местная элита решила совместить приятное с полезным. Забавно, были даже приглашенные из сопредельных стран. Конечно, посол Кордоса присутствовал, а также собрались послы и представители государств, окружающих Оробос и поддерживающие с ним хорошие торговые и прочие отношения. В общем, некий политический междусобойчик, где все концентрировались на выступлении, потом распадались на кучки по интересам, потом снова собирались на следующий перформанс, снова распадались, возможно, уже по другим кучкам...    Это все мне рассказал Лулио. Он почему-то решил стать моим куратором-сопровождающим на выступлении и почти не отходил от меня. Будто дел у него больше не было. На прямой вопрос, который я решился ему задать, чародей, слегка подумав, ответил:    -- Вообще-то я практически отошел от государственных дел. Всем заведует мой ученик. Я еще держу кое-какие нити в руках, но это уже не требует от меня столько внимания.    -- И почему я?    -- А не знаю, -- улыбнулся чародей. -- Просто чувствую, что так правильно.    Я мысленно пожал плечами, хотя в принципе понимал, в чем дело. Просто кое-что произошло, и ближайший друг императора решил проконтролировать ситуацию во избежание лишних проблем. Плюс не менее важное: Лулио все же Повелитель Чар и мощный видящий.    -- Да ладно вам. -- Я махнул рукой и решил проверить одну мысль. Вернее, я и так знал, что Лулио готовился в этом плане, но мой акцент на этом должен немного успокоить Лулио в отношении кое-чего другого. -- Как у вас двигаются дела в потрошении имперских складов глубокой консервации и спецхрана?    Лулио резко остановился и посмотрел на меня. Потом хмыкнул.    -- Значит, я был прав, -- спокойно продолжил чародей. -- Ну что ж, раз ты в курсе и понимаешь, что может произойти, то имеет смысл согласовать наши позиции.    -- Не возражаю.    Я огляделся. Мы пришли в выделенную мне комнату, из которой открывался прекрасный вид на полигон. Издали типичный Колизей (каким я его привык видеть на Земле) внутри имел серьезные отличия. Огромная арена представляла собой не просто поляну, где можно гонять на колесницах, а была разделена на секторы для разных номинаций. Трибуны очень роскошные (еще бы, чернь сюда не пускают), даже какая-то зелень в каменных горшках растет. А уж закулисье всей этой красоты -- пространство под трибунами -- не уступало иному дворцу: большие многоэтажные залы, переходы, бассейны, растения, опутывающие колонны. Повсюду столы с напитками и едой. Слуги специфичной подготовки в качестве контролеров, чтобы, так сказать, не дать, если что, схимичить с едой, и безопасники-чародеи для контроля обстановки.    Забежал распорядитель и поклонился. За ним появились слуги и быстро накрыли стол. Я не успел даже моргнуть, как все было готово. Обслуживающий персонал будто растворился в воздухе. Подойдя к широкому проему, выходящему на покрытую песком площадку, я снова огляделся. Наша ложа находилась на втором этаже. Первый этаж, если смотреть вниз, занимали ряды с удобными креслами и столиками между ними, а также зонтиками от солнца. Явно не для плебса, но и не для элиты. Для людей по-настоящему богатых и благородных -- ложи. Красные с золотом ковры покрывали камни между проходами и рядами, где сейчас носились слуги, доводя обстановку до нужного состояния: поправить геометрию столиков, расставить кувшины с напитками и прочая, прочая, прочая. Я прикинул. Могло бы это место раньше использоваться для гладиаторских боев? И не смог однозначно опровергнуть эту мысль.    -- Итак, я полагаю, у тебя появились определенные опасения, что на нашем празднике может появиться существо, видеть которое никто из нас не желает? -- Лулио пошевелил пальцами, выбирая фрукт, и взял с подноса нечто вроде персика.    Я хмыкнул и посмотрел на небо.    -- Опасения есть, -- согласился я. Хорошо быть видящим: раз, и посмотрел будущее! Хреново, если и Лулио видит то будущее, которого я опасаюсь. -- Думал только, что это беспочвенные опасения. Но раз и вы видите...    -- К сожалению, -- Лулио бросил косточку в урну, -- видеть-то я вижу, да только непонятно что. Без конкретики. Суть Мира искажается в данной точке. Значит, и она не может гарантированно все рассказать-показать. -- Старик озадаченно покачал головой. -- Я и сам только предполагаю, что произойдет. Поэтому и искал старые методы борьбы наших предков с богами. Кое-что нашел, но совсем не уверен, что именно это поможет разрешить ситуацию. Вполне допускаю, что и у тебя есть пара скрытых ножей за пазухой. -- Он вопросительно посмотрел на меня. Я же пожал плечами, не отрицая и не подтверждая. -- Моя главная задача -- не дать навредить императору... Поэтому буду действовать, исходя из собственного мнения, когда вмешаться и каким образом.    Я кивнул, соглашаясь с чародеем.    -- Почему в таком случае не отмените все это? -- Я повел рукой, указывая на окружающее.    -- Просто потому, что это почти идеальное развитие ситуации для империи. И для императора. Разумеется, если все пройдет как надо. Правду сказать, опасность именно для него не настолько велика, в отличие от тебя. Надеюсь, ты хорошо подготовился, потому что если у тебя не получится, с империей все будет относительно нормально, хоть и не так замечательно, как в противоположном случае, а вот у Карины эль Торро возникнут проблемы. Во всех вариантах, если ты не справляешься...       Комната опустела. Лулио отправился по своим делам, хоть и обещал вернуться, а я облокотился на подоконник и выглянул наружу. И только через пару мгновений сообразил, что пытаюсь найти взглядом Карину. Медленно выдохнув через зубы, я сел в кресло. Она сделала свой выбор. Одно меня успокаивало: Карина выбрала императора не потому, что он император, а потому что я -- это я. Про то, что ее новый ухажер -- император, девушка узнала уже после того, как согласилась стать его женой. Вот так сразу и бесповоротно. Как в омут головой. Сразу после того, как ушла из моей спальни. Весьма странная ситуация, но так получилось.    Полагаю, что Лулио не будет придумывать и вешать мне лапшу на уши насчет того, что Карина может пострадать, если явится бог и я не справлюсь. Хотя это выглядит слегка надуманно -- ну чего ей погибать-то? Но все же надо принять, что вероятность этого достаточно велика. Если с ней что-то случится, не прощу себе. А значит, надо справиться. Впрочем, некоторые шаги я уже предпринял. Подтверждения одного из запасных вариантов я ждал с минуты на минуту.    Я просто решил воспользоваться помощью Балаватха, так как посчитал, что опыт борьбы их Лиги с богами довольно эффективен. Читаатмаа готовился отправиться на первый континент: ему не давала покоя мысль о том, чтобы найти тело своего учителя. Вернее, уже отправился. Я это видел в своей отслеживалке. Специально не шпионил за демоном -- и времени нет, и не особо интересно, чем он занимается, но повесил ее, чтобы можно было его при необходимости найти. Однако выдать этого Балаватху я не мог, поэтому сделал финт ушами. Пустил в место его нахождения кучу конструктов, которые как бы искали его, а когда нашли (демон к тому времени сам им подставился, ибо понял, что ищут его), медленно (чтобы он оценил, что происходит, и не опасался) собрали перед его заинтересованным взглядом плетение видеообщения. Ну почти совсем как с отцом Карины было. Только на экран транслировалось мое реальное изображение. В общем, договорились, что Балаватх отдает под мое управление во временное пользование подготовленную команду богоборцев из Лиги. Один из них согласился стать подопытным кроликом и установил у себя мою болталку. Он специально приехал, чтобы познакомиться лично и забить контакты (я намеренно все сделал согласно инструкции, дабы развеять опасения касательно скрытых возможностей).    На этой мысли меня и застал вызов Барамутра, руководителя команды богоборцев. Именно он решился на подключение болталки.    -- Мы готовы, уважаемый Админ Рутович, -- поклонился демон, что было видно по смещению фона за его спиной.    -- Благодарю вас, -- в ответ кивнул я, с любопытством глянув на открытый третий глаз Барамутра. Здесь демоны обычно их все же прячут во избежание кривотолков. -- Как только начнется мое выступление, я дам знать. Это будет нескоро, моя очередь где-то в конце. Пока отдыхайте.    -- Не беспокойтесь, мы наблюдаем все, что происходит на выступлениях.    Я слегка удивился. Все-таки защита тут есть, и неплохая. Ну да ладно. Как говорится, на каждый хитрый винт найдется свой молоток.    -- Отлично. Тогда у меня все.    -- Пользуясь моментом, хочу передать пожелание победы от уважаемого Читаатмаа Балаватха. Несмотря на то что он уже на пути домой, мастер всеми мыслями будет поддерживать вас и ваши усилия. Также он уверен, что вы не посрамите магов нашего континента, где получили свои звания в магии.    Я хмыкнул. Подколол меня, однако, демон! Что ж, ответим тем же...    -- Благодарю. Если уважаемый Читаатмаа выйдет с вами на связь, передайте ему, что знак руки, удерживающей локоть другой поднятой руки, то есть жест, каким его встретит учитель, означает "вертел я вас всех на своем ...".    Барамутр шокированно моргнул третьим глазом.    Фух! Замечательно! Еще одна подпорка есть. Не знаю, что на самом деле команда богоборцев может сделать, но из астрала нагадить богу, если он появится, -- вполне. Если их действия реально спасут мою задницу -- не забыть проставиться им и напоить до изумления.    Тем временем ложи, как и места на открытом воздухе, стали заполняться. Прозвучал мягкий звук гонга. До первого выступления осталось пять минут.       Широтон, императорская ложа    "Похоже, сегодняшний день будет переломным не только для империи, если верить Лулио, но и для меня лично", -- думал император, с нежностью глядя на Карину эль Торро, согласившуюся стать его женой. Она до сих пор не могла прийти в себя, после того как узнала, что Тиль -- император. Признаться, он даже сначала испугался выражения ее лица, которое появилось у девушки после этой новости, и того, что она может вдруг передумать и отказаться от своего слова, -- настолько оно было ошарашенным и одновременно задумчивым и отсутствующим. Впрочем, кроме недостатков "должности" жены императора, у Карины появится очень много новых возможностей реализовать себя, в чем Тиль собирался принять самое непосредственное участие. То, что она не была невинной, его не беспокоило. Тиль ценил в женщинах все в комплексе, где собственно невинность не играла особой роли. Он успел оценить красоту и ум Карины и принял нужное решение. До нее Тиль не особо обращал внимание на женщин, по крайней мере, после того как вышел из пубертатного возраста. Да, признавал их ценность во всех смыслах, пользовался услугами определенного рода проверенных дам для поддержания здоровья и чтобы сбросить напряжение, но и только. Никаких чувств. До Карины.    На выступления она сначала идти отказывалась. Тиль понимал, почему. Но это было нужно, во-первых, ему, во-вторых -- по внутриполитическим причинам, ну и еще кое-зачем. Насчет реакции Никоса, после того как он увидит Карину в ложе императора, а он увидит, Тиль не сомневался. Все будет нормально.       Карина    Карина до сих пор находилась в легкой прострации от превратностей судьбы. Мысленно простилась с очень близким человеком, согласилась выйти замуж за стремительно ставшего дорогим и понятным другого мужчину, и вдруг узнает, что он император Оробоса! Психика не каждой женщины сможет выдержать такое. Все недостатки и достоинства нового положения Карина пока просто не могла оценить -- для этого требуется спокойная обстановка и некоторое время на раздумья. Но Тиль (теперь девушка поняла, почему родовое имя, которым он представился на первой встрече, показалось ей знакомым, -- это было название рода его матери; Карина его, в общем-то, знала, как любой образованный человек, но не настолько придавала этому значение, чтобы сразу сообразить, о чем идет речь) настоял на посещении соревнований големоводов. Чародейка не хотела даже издалека снова видеть Никоса, с которым только утром распрощалась, как ей казалось, навсегда, но в силу своего пришибленного состояния не смогла привести достаточно убедительных доводов в пользу своего нежелания смотреть соревнования.    Тиль увлеченно разговаривал о чем-то с подошедшим Лулио. Девушка подняла взгляд на императора и как будто заново увидела этого удивительного человека. Впрочем, похоже, ей действительно придется заново узнавать его. И... Карина вдруг поймала себя на мысли, что ей это нравится. Честно говоря, идя к нему, она считала, что впереди ее ждет хоть и спокойная жизнь с любимым человеком (она до сих пор не могла понять, хорошо это или плохо -- любить двух мужчин), но довольно скучная. По крайней мере, по сравнению с тем ворохом событий, что сопровождал ее в пути рядом с Никосом. Но судьба дала ей шанс... Упустить который сейчас было бы просто глупо. Имелся еще один очень щекотливый вопрос личного плана, связанный с Никосом. Это теперь становилось довольно пикантным и в некотором роде опасным, но Карина совсем не жалела о том, что сделала, и собиралась бороться за свою правду всеми силами. Она в непроизвольном защитном жесте положила ладонь на живот.    Коротко вздохнув, чародейка пододвинулась к Тилю и взяла его за руку. Обернувшегося императора встретила робкая, но счастливая улыбка красивой девушки... Его невесты.       Ник    С огромным удовольствием я смотрел на выступления големщиков. Это были действительно профессионалы своего дела, не чета тем, что отметились в Палатке. Для меня тут вообще было два типа наслаждений. Первое -- эстетическое. Второе -- практическое, но об этом позже.    Очень понравилось практически все. В театральности постановок своих выступлений чародеи хоть и не дотягивали до кондиций моего мира и выглядели для меня простовато, но от этого не теряли в своей зрелищности и в воздействии на зрителей. Первым выступал чародей, который вынес маленький бочонок и поставил его в центре арены. Запустив внутрь руку, мужчина достал скелет какого-то крупного хищника. То есть совсем как наши фокусники, достающие из шляпы кучу кроликов, которые никак не могли там поместиться. Понятно, что косточки просто были аккуратно уложены в бочонке, а жест рукой -- всего лишь для красоты, но ведь в самом деле эффектно получилось! Потом чародей поставил своего голема на песок, и тот стал выполнять разные цирковые трюки: прыгать через обруч, вставать на задние и передние лапы и так далее, очень правдоподобно демонстрируя движения и повадки опасного хищника. Скелет, будто живой, временами даже встряхивался и бил по земле хвостом.    Другой чародей притащил огромную мягкую игрушку, изображающую не то лошадь, не то осла, -- непонятно, так как слишком схематично она была сшита. Несмотря на это, сценка притягивала взгляд. Чародей разыграл целую пантомиму с этой игрушкой, которая оказалась на удивление пластичной. Я сперва даже не понял, как это у него получается: вроде бы чародеи умеют удерживать вместе и перемещать относительно друг друга разные предметы, но не сгибать, например, ветку. Впрочем, я быстро раскусил хитреца -- у него в игрушке был каркас, воздействуя на который, чародей и добился эффекта сгибания вроде бы однородного ослика.    Еще для одного выступления помощники притащили на арену невысокий, но широкий деревянный ящик с землей и могилкой сверху. Чародей заставил выкопаться из этого ящика человеческий скелет в истлевшем белом платье, который в лучших традициях дешевой оперетты сделал попытку станцевать на тему несчастной любви, после чего уполз обратно под землю. Люди хлопали, но лично мне не понравилось. Слишком это все напоминало низкобюджетный ужастик про зомби и индийские фильмы одновременно.    Был и песочный голем. Големщик создал точную копию себя, которая ходила рядом с ним по кругу. При этом заработал бурные восторженные отзывы с трибун. Все ж таки странные тут критерии. Если не учитывать сложность использования материала, то первый голем костяного хищника, на мой взгляд, был намного интересней.    Между выступлениями делались небольшие перерывы (от десятка минут до получаса), когда гости ходили друг к другу в гости в соседние ложи, общались и перекусывали. Я же в основном анализировал и корректировал свою вторую часть забавы. Читая книгу археев, я вдруг подумал, что создание конструктов, проклятий и прочих энергетических приколов, по сути, -- то же самое программирование в железе, как и магия. Только железо другое и программы иначе пишутся. В принципе я и так это знал, но как-то не смотрел на ситуацию с такой точки зрения. Вернее, не осознавал в полном объеме.    Внезапное понимание поначалу выбило меня из колеи, вызвав даже рассинхронизацию потоков сознания, что, в свою очередь, на короткое время привело к довольно забавным ощущениям. Случился резкий скачок в изучении чародейства. Если брать сложные вещи вроде конструктов, то почему получается так, что другому чародею очень трудно понять, что делает встреченный им чужой конструкт? Просто потому, что каждый чародей почти с нуля создает свою машину интерпретации команд и сам пишет программу по своим правилам.    Ясно, что простые вещи даже при таком подходе делаются похожим образом, поэтому к элементарным конструктам это не относится: их все же достаточно легко быстро прочитать или дизассемблировать. А вот если что посложнее... Причем, что интересно, даже если учить чародеев по одной методике, то все равно у каждого получается своя реализация устройства, при том что результат его работы будет одинаков.    В общем, учитывая, что я довольно хорошо могу управлять своей энергетической оболочкой, то есть аурой, у меня резко выросла результативность в создании конструктов не через инфосеть, а напрямую, чародейскими методами. Что примечательно, если в магии необходимо до последнего узелка понимать его назначение в плетении, то тут правильно оформленное желание (эмоции -- как подпорки для облегчения вызова нужного рабочего состояния) уже является почти готовым программатором конструктов! Причем как это реализуется на уровне микроядра, чародеи не имеют ни малейшего понятия! Даже археи, несмотря на то что, как мне кажется, много глубже закопались в эту тему, так и не добрались до основ. Просто удивительно, как они смогли прикрутить сюда еще и магические приемы... В общем, мрак и мрак. А у меня появилась возможность делать реверс-инжиниринг чародейских созданий. По капельке, по чуть-чуть, но информация стала поступать.    Вот и здесь: на каждого голема и чародея я вешал свои инфомагические и, следовательно, невидимые никому инструменты, которые отслеживали энергетические процессы, протекающие в чародеях и големах, и все это систематизирующие. Некоторые понятия и приемы, данные в книге археев, очень помогли, и это только в открытой части! Мне в голову пришла мысль, как можно попробовать поломать систему защиты, но пока я решил отложить это дело. Возможно, в последовательном и поступательном движении есть разумная составляющая. Хотя тут больше роль сыграло то, что это не было насущным.    Вдруг я хлопнул себя по лбу:    -- Ну конечно же!    Лулио удивленно посмотрел на меня, ожидая продолжения.    -- Верующие! Вот откуда бог может узнать про меня! А я-то все пенял на свои действия, которые могли привлечь его внимание!    -- Догадался наконец... -- хмыкнул чародей и вытер руку, в которой до этого держал сочный фрукт. -- Конечно, верующие. Их тут сейчас достаточно, причем разного уровня посвящения. Есть и такие, которые поклоняются двум богам. Богу войны и путешествий Морусу и богине жизни и любви Виоле. Похожие боги появились и за пределами зоны нашего влияния, но под другими именами и слегка с другой специализацией. Такое ощущение, что они подбирают наиболее выигрышные направления своей деятельности.    -- Но ведь тогда вам достаточно было не дать им прийти на выступления големов, раз вы в курсе! -- Я хоть и начал кое-что понимать, но как-то не хотелось в это верить.    Лулио хмыкнул, но без воодушевления, грустно...    -- Я даже кое-кому из них специальное приглашение послал, -- сказал Лулио и внимательно посмотрел на меня, отслеживая реакцию.    -- Ладно. -- Я успокоился и откинулся на спинку. -- Я считал, что появление бога на турнире вам невыгодно и опасно. Что-то поменялось?    -- Ничего не поменялось. Но не забывай, я видящий, и, пожалуй, один из самых сильных. Данное событие -- это точка бифуркации, от нее зависит, куда пойдет развитие империи и вообще жизни на этом континенте. -- Все это Повелитель Чар говорил вполне серьезно и спокойно. -- Ее отличие от других точек лишь в том, что вероятность благоприятного развития событий здесь и сейчас максимальна. Надо сказать, что добиться этого было очень нелегко, но мне удалось на старости лет сделать почти невозможное -- вывести в реальность самую маловероятную линию.    На некоторое время в ложе наступила тишина. Лулио снова взял фрукт и откусил от него.    -- Благоприятное развитие событий для империи, но не для меня?    Чародей бросил на меня быстрый взгляд.    -- Может быть, тебя это опечалит, но ни для нас, ни для тех, откуда ты прибыл, ты больше ничего не сделаешь. Твоя линия жизни довольно скоро обрывается при любых раскладах. Не справишься с богом -- умрешь. Справишься -- все равно пропадаешь. Но это не смерть, точно. Что именно, я не знаю.    -- Что, если я просто сейчас исчезну?    Лулио пожал плечами:    -- В принципе ничего страшного. Не будет хуже, будет лишь по-другому, и это "по-другому" мне нравится меньше, хоть оно и не катастрофично. Но насколько я тебя узнал, ты не откажешься.    -- Почему же? -- Я тоже взял фрукт.    Наш разговор шел в спокойных тонах, как будто мы обсуждали не ближайшее будущее, а цену на те же фрукты.    -- Потому что как видящий я говорю и подтверждаю ранее мною сказанное: из-за этого у Карины эль Торро будут проблемы. Это не угроза, просто наиболее вероятное будущее. Обманываю я тебя или нет, ты проверить не можешь, но так как допускаешь, что я говорю правду, то и поступишь так, чтобы минимизировать эту вероятность.    -- А если выступаю?    -- То у нее все сложится удачно. Из Карины получится хорошая императрица. В меру циничная -- детскую пушистость и наивность из нее выбили плен и встреча с тобой, -- но преданная империи и искренне любящая императора.    Я слегка скептично хмыкнул. Лулио перевел взгляд с поля, где заканчивали подготовку к моему выступлению, на меня.    -- Да-да. Как ни странно, она любит и тебя, и императора. Но выбор она уже сделала и со временем о тебе забудет. Не совсем, конечно, женщины такое не забывают, но на первом месте для нее всегда будут стоять император и империя. Для меня этого достаточно.    Снова мы немного помолчали.    -- Ваша помощь против бога все еще актуальна? -- спросил я.    -- Да. Тут я не обманывал тебя. Но лучше не рассчитывай на меня -- я просто не уверен в этом средстве и не уверен, что решусь его использовать. Рассчитывай в первую очередь на себя.    Над площадкой поплыл глубокий звук гонга. Когда он затих, глашатай сообщил, что через пять минут начнется очередное выступление и выступающим будет гость турнира -- мейх Никос Курагендариус Исис.    -- Спасибо, что хоть археем не назвали, -- буркнул я, вставая. И уже у двери спросил: -- Карина знает, что это по вашей вине она просидела в тюрьме долгие годы?    Лулио не ответил, и я вышел. Зря спросил. Эта мысль про Карину мне пришла только что, после того как чародей сказал, что выводил в реальность маловероятную линию судьбы. Вряд ли это делается быстро, так что вполне возможно, что мой вопрос имел смысл, хотя и сомнительно. Но не думаю, что я когда-нибудь узнаю правду.       Широтон, трибуны    На заново выровненную после предыдущего выступления песчаную площадку для соревнований устроители вынесли с десяток банок с непонятным наполнением и поставили их у самого края, чуть ли не под ногами у зрителя, сидящего в первом ряду. Тот, заинтригованный, дождался ухода служащих, нагнулся вперед и попытался понять, что находится в банках. Затем вернулся на свое место и шепотом сказал своей спутнице:    -- Там краска. Разных цветов. Интересно, для чего это?    -- Вот и посмотрим, -- улыбнулась женщина.    Другие служащие с противоположного края около выхода на арену установили нечто вроде мраморного пьедестала по пояс. Судя по тому, что с ним довольно легко управлялись двое, он был не из настоящего камня. Отзвучал последний гонг, и с началом выступления служащий хлопнул по пьедесталу ладонью и пошел на выход. На месте же хлопка стало разгораться разноцветное пламя, которое медленно вытягивалось вверх, причудливо изгибаясь и разделяясь по цветовым слоям, пока вверх не вытянулось множество нитей, каждая своего цвета. Легкий неизбежный гомон забитого людьми пространства постепенно стал стихать.    Через открытые ворота на площадку вышел молодой парень в черном приталенном костюме необычного фасона, длиной почти до земли, с серебряным шитьем по бортам и рукавам. Темные волосы были небрежно собраны в хвост. Очевидно, что это был объявленный мейх Никос Курагердариус Исис. Он медленно обвел взглядом трибуны, немного задержавшись на императорской ложе. Медленно подойдя к тумбе, мейх некоторое время смотрел на переливы света, потом неожиданно тронул одну из струн. В воздухе разлился глубокий и красивый вибрирующий звук, добирающийся до самых потаенных помещений комплекса строений, не теряя своей глубины и громкости.    Мейх еще раз тронул струну, уже другую. В центре площадки взвился маленький смерч, который закрутил немного песка и опал вместе со звуком. Еще несколько таких приемов окончательно дали понять, что звуки и поведение песка взаимосвязаны.    -- Начало интригующее, -- тихо проговорила спутница любопытного посетителя. -- Сдается мне, что мы сейчас увидим кое-что интересное.       Ник    Волшебные звуки композиции Карли Командо "Everyday" стали просачиваться из небытия на уровень сознания, а потом и слуха. Я позаботился о том, чтобы нужный уровень звука и его насыщенность доходили до каждого зрителя или слушателя в этом огромном комплексе. Никто не уйдет обездоленным. Видимо, подспудно все же что-то копилось у меня. Я вдруг осознал, что все мое выступление носит эдакий ностальгически-прощальный характер. Осенний.       Карина    С первыми звуками музыки Карина замерла, сильно сжав в ладонях руку императора. Тот тоже слегка удивился чистому звуку, появившемуся из небытия. Откуда он берется, просто нельзя было понять. Будто в уши нашептывают... Спустя несколько мгновений и Тиль замер, поддавшись очарованию мелодии и необычности зрелища.    Что-то начинает происходить на площадке. В центре песок то закручивается в спирали, то опадает, будто лишившись поддержки. Вот медленно из этого движения прямо из песка появляются сначала пальцы. Они тянутся вверх, будто музыка дает им жизнь и они хотят почувствовать, что это значит -- жить... Потом появляются ладони, руки... Эти песчаные руки начинают ощупывать все вокруг. Возникает ощущение, что под песком закопали человека, который пытается вырваться наружу.    Однако происходит что-то странное -- руки вдруг начинают сгребать песок в кучу, трамбуют его... Взгляд неожиданно цепляется за форму кучки, и начинает казаться, что это шляпа. Или шляпка -- уж больно изящна. Вдруг руки замерли, но со шляпкой что-то продолжает твориться -- она начинает подниматься. С ее краев сыплется песок, полностью скрывая то, что находится под ней. Кажется, что этому падению песка не будет конца. Под песчаным водопадом, падающим с краев шляпы, угадываются лицо и растущая из земли фигура. Фигура женщины. Наконец песок перестает сыпаться, и теперь видно со всей определенностью, что это молодая девушка. Песчаная девушка. Ее глаза закрыты. Впрочем, издалека песчаная фактура почти незаметна, и лишь серый цвет выдает, что фигура неживая. Однако и это восприятие, усиленное музыкальным сопровождением, меняется: фигура шевельнулась.    Девушка медленно поднимает руки и снимает с головы шляпку, затем бросает ее. До земли долетает только бесформенная кучка песка. Открыв глаза, девушка удивленно смотрит на свои руки. Все эмоции голема проработаны до последней морщинки, до мельчайшей песчинки. Лишь глаза продолжают вызывать ощущение слепоты. Девушка хлопает в ладоши. Пыль, возникшая на месте хлопка, деформируется, обретает четкость и вдруг преобразовывается в большое ростовое зеркало, в котором девушка отражается до последней детали.    Девушка смотрит на свое отражение, и на ее лице -- ужас. Отголосок этого ужаса чувствуют почти все присутствующие в той или иной мере. Император оглянулся на Карину и успокаивающе сжал ее руку, которая сейчас вцепилась в его предплечье. Карина, кажется, даже не заметила этого, полностью погруженная в происходящее.       Ник    Для усиления эффекта я расширил свое ментальное поле на все внутреннее пространство Колизея без учета дальних помещений. Чародеи, может, и не заметят за своими защитами, а вот обычные люди вполне впитают передаваемые мной эмоции. Атаки я не особо боялся -- проверка с расчетами на биокомпе показала, что встроенная ментальная защита биокомпа вполне способна справиться с любыми попытками воздействия на меня через ментальное поле. Ну и я четко фильтровал передаваемые данные. Можно было бы и самому анализировать прочувствованное таким образом, но слишком много обратных эмоций и отголосков мыслей присутствующих людей, чтобы нормально с этим работать. Да и отвлекало -- я сам подпал под гипноз своего выступления, что, несомненно, резонировало и усиливало эффект восприятия.    Кстати, именно ментальное поле в основном отвечает за так называемое считывание -- получение информации из пространства. И это напряжно -- отслеживать немалые расстояния, как раз поэтому чародеи уменьшают размеры своего ментального тела. Сначала непроизвольно, потом осознанно. Только если способен им управлять, можешь делать что угодно: например, фильтровать нужную информацию с большой площади, с большого количества объектов, людей. У обычных людей -- все на волю природы и везения.    Интересно, насколько может простираться ментальное тело? Для археев подобные вещи были базовыми, и поэтому они шли в открытой части книги как повторение важного для дальнейшей работы с материалом. Кстати, там написано, что и ментальное поле имеет несколько градаций. Умение выделять нужные частоты -- существенная составляющая обучения. Некоторые этого не могут, вытягивают самый сильный поток и развивают его. Это я про современных чародеев. В общем, архейская книга меня порадовала тем, что прослеживались основы системного подхода. Посмотрим, что дальше будет.    Но если говорить честно, узнанное мною о ментальном поле, которое выглядит как обычное граничное поле и даже как-то визуализируется, противоречит накопленным на Земле знаниям. То есть я просто не знал, как согласуются электромагнитная составляющая мышления, квантовая природа работы мозга (по некоторым теориям) и вот это ментальное поле, из которого можно сформировать форму с ограниченной протяженностью. Как будто это совершенно разные вещи. Хотя, вероятно, так и есть. Скажем, один уровень -- приземленный, для работы с аурными энергиями, а второй -- как раз для работы с астралом. И все это плотно взаимосвязано, пусть и может действовать независимо друг от друга...    Кроме музыки, не было слышно никакого шума. Если на предыдущих выступлениях все равно люди разговаривали, общались, то сейчас все молчали. Наверное, я все правильно сделал.       Карина    Песочная девушка медленно оглядывается. Некоторые, на кого падает ее пустой взгляд, непроизвольно отшатываются. Наконец ее взгляд останавливается на каких-то емкостях у стены. Девушка срывается с места и бежит к ним. Останавливается, всматривается. На ее лицо набегает улыбка. Девушка начинает сначала раскачиваться под музыку, затем плавно перетекает ближе к центру.    Танец очень похож на тот экспромт, что Карина как-то показывала Никосу. Под впечатлением от него и от воспоминаний на глазах у чародейки выступили слезы.    Присутствующие чародеи начинают понимать, что танец символизирует ритуал чародейства. Из емкостей появляются струйки разноцветных красок. Они подчиняются ритму и движениям девушки, переплетаются в воздухе. Краска смешивается, разбивается на мелкие капли, и все это медленно приближается к песчаной чародейке. Последнее движение -- и все, что находится в воздухе, устремляется к девушке и впитывается ее телом. Музыка неожиданно останавливается. Непонятно, что происходит. Люди начинают переглядываться, и вдруг перед всеми стоит уже не бледная одноцветная девушка, а обычная. Платье черное, с разводами. Волосы тоже черные. Глаза горят задорным блеском. С лица не сходит довольная улыбка. Песчаная чародейка смотрит на свои руки. Хлопает в ладоши, и тишина снова разбавляется музыкой. Только теперь это нечто другое.       Ник    Первая часть закончилась, и, судя по улавливаемым мной эмоциям, витающим над ареной, дело идет даже лучше, чем я ожидал. Впрочем, эти мысли проносятся на заднем фоне. Сейчас же, повинуясь жесту своей песчаной подруги, запускаю следующую композицию. Джон Мерфи, "28 weeks later".       Тилиус    Император встряхнулся, сбросил с себя легкий флер очарования и вдруг обнаружил сидящего рядом Лулио. А он даже не заметил появления Повелителя Чар.    -- Ты так и будешь бегать туда-сюда? -- досадуя на свою невнимательность, пробурчал Тиль.    -- Все. Больше не буду. Кстати, -- чародей хитро скосил глаза на императора, пытаясь в то же время не выпустить из поля зрения выступление Никоса, -- как тебе действо нашего друга?    Император пожал плечами, отметив, что Карина заинтересованно посмотрела на Повелителя Чар.    -- Впечатляюще, хотя вроде бы ничего особенного.    -- Впечатляюще, -- повторил Лулио. -- Уверен, дальше будет интересней. Но я не об этом.    -- Хорошо, -- согласился Тиль, -- выступление вызывает довольно ощутимые эмоции.    -- Ишь как сказал! -- Лулио покачал головой. -- Тебе легче, все же защиту я тебе мощную ставил, хотя и ее пробило. Вернее, почти не заметило. Придется поработать еще. -- Увидев непонимание на лице императора, чародей кивнул в сторону Карины: -- На нее посмотри. И на окружающих. Не скажу что Никос против воли заставил всех испытывать то, что ему нужно, но как усилитель чувств ментальное воздействие на зрителей присутствует, что является частью выступления. Мне кажется, он сам еще этого не понимает и транслирует свои переживания. Хотя... -- Лулио поковырял пальцем в ухе, -- слишком равномерное и непрерывное воздействие. Похоже, специально делает.    -- Ну и что? -- подала голос Карина. -- Зная Никоса, как его знаю я, могу со всей ответственностью заявить, что в этом нет никакого скрытого преступного замысла или намерений.    -- Да я и не обвиняю его, -- буркнул Лулио. -- Просто имейте это в виду и не давайте эмоциям вывести вас из равновесия. А так да, довольно приятные чувства. Я даже молодость вспомнил. -- Старый чародей обезоруживающе улыбнулся.    Все снова обратили внимание на сцену, по-другому это и не назовешь в настоящих условиях.       Широтон, арена    Песочная леди продолжала танцевать. Да какая, к собакам, "песочная"?! Издалека -- совершенно натуральная. Ну разве что волосы выдавали неестественность, но это особо в глаза не бросалось. В воздухе вокруг нее стали закручиваться струи красок. Кружась по площадке и волнообразно раскачивая руками, девушка заставляла танцевать и извиваться длинные разноцветные струи, напоминающие веревки или бичи для подгонки скота. Эти ленты скручивались и обтекали ее тело, формировали какие-то фигуры в воздухе, распутывались, сплетались в разноцветные канаты, не смешиваясь, или, наоборот, в экстазе движения в смешении создавали новые цвета. Сама же девушка будто летала по арене, порой ее танец даже начинал напоминать какое-то спортивное выступление, но все же танец был на первом месте.    Тем временем в центре площадки задрожал воздух, и его довольно большая часть превратилась в полупрозрачное полотно. Вот девушка остановилась перед ним. Под музыку она хмурится, показывая глубокую пластичность и проработанность тонких черт, затем улыбается, задумчиво смотрит вдаль. Вдруг песочная леди резким движением берет из воздуха краску и бросает ее в полотно, водит руками и снова танцует. Теперь краска все чаще и чаще летит в сторону необычного холста и расплывается там живыми кляксами, ползающими по плоскости в попытке найти свое место.    Постепенно на полотне появляется картина. Музыка плывет над Колизеем, заставляя присутствующих сопереживать девушке. Музыка необычная -- это еще слабо сказано, но странным образом притягивающая, и она нравится практически всем. Странный способ рисования перекликается с танцем. Все гармонично. Пожалуй, еще никто не видел, как можно рисовать в танце. Тонкая фигурка плывет, перетекает по площадке, от нее тянутся в сторону картины жгуты красок или брызги. Иногда они смешиваются, образуя новые цвета.    Неожиданно закончив танцевать, вместе с оборвавшейся музыкой, девушка оглядывается и видит свободную стену, аккурат над выходом, откуда появляются выступающие. Она делает жест, как будто бросает картину, и та перемещается туда, став видимой всем присутствующим. Песочная леди, завершив движение, замирает с вытянутыми в сторону картины руками.    Присутствующие в Колизее люди, хоть и являлись свидетелями создания этого полотна, с новым интересом смотрели на открывшийся с другого ракурса вид. Краски были настолько живыми и натуральными, что казалось, будто в стене прорубили окно в другой мир. И это действительно выглядело так: в центре, отвернувшись от зрителя с вытянутыми руками, подражая песочному голему, стояла девушка. Ее волосы и платье развевал бешеный ветер. Дальше, слева от нее, гнулись под воздушным давлением деревья древнего леса. Справа на обрыв земли рьяно бросались стальные волны бушующего моря. На небе из-за туч выглядывали две луны разного размера и цвета. А за девушкой, ближе всего к зрителю, невзирая на бурю, тянулся к небу яркий цветок. Было ясно, что девушка защищает этот цветок от нападок ненастья. Но что более странно: если долго смотреть на картину, то начинало казаться, что она обретает объем и жизнь. Деревья вот-вот выпрямятся и снова будут ломаться под ветром, а волны вновь ударят по земле, пытаясь разбить ее на мелкие кусочки, но раз за разом разочаровываясь в своем намерении...       Широтон, трибуны    -- Хм... Какой странный символизм, -- бормотал Лулио. -- Что же он имел в виду? -- Покосившись на находящуюся под воздействием Карину, он проговорил: -- Возможно, про цветок я понял, хоть и не факт... Лес? Море? Буря? Ага! Так это еще не все?    На арене Никос отвлекся от своего инструмента, вышел немного ближе к голему, встал рядом и, сцепив руки за спиной, повернулся к картине. Вся его поза выражала глубокую задумчивость...       Спутница мужчины, который в начале выступления интересовался, что находится в банках, выставленных на площадке, прошептала:    -- Какая прелесть...    Ее глаза с расширенными зрачками неподвижно смотрели на картину, нарисованную големом. Сознание в результате воздействия никогда не слышанной ранее музыки витало где-то далеко во внутреннем мире. Внезапно чувства, бурлящие в груди, будто прорвались куда-то на иной план бытия, а душа затрепетала в экстазе.    "Воистину любовь -- основа основ, Виола! И да будет твоя благодать лежать на каждой из твоих дочерей!" -- возблагодарила женщина свою недавно обретенную богиню.    Сильный всплеск эмоций определенной направленности, причем неоднократный и от разных последователей за короткий промежуток времени, привлек внимание сущности, которой он предназначался своей необычностью. Если можно было бы перевести на мерки людей, то это следует сравнить с прохладным горным ветром, вдруг принесшим свежесть в уставшие от духоты легкие, когда пальцы слегка покалывает от резкого переизбытка кислорода в крови.    У нескольких женщин, смотрящих на арену, одновременно поменялся взгляд. Зрачки сузились, расширились, снова сузились -- было ощущение, что кто-то настраивает резкость. Артериальное давление у всех резко подскочило, но быстро вернулось к норме. Одна дама, правда, потеряла сознание, к счастью, без вреда для здоровья. Ауры женщин на короткое время стали более насыщенными и слегка поменяли структуру. Лишь пристальный знающий взгляд мог бы обнаружить несоответствие, означающее либо мощные чары сокрытия, либо иное вмешательство. Наконец женщины с любопытством осмотрелись, странным образом двигаясь почти синхронно, а затем уставились на сцену. Впрочем, этого никто не заметил, кроме некоторых чародеев, но они ожидали чего-то подобного, будучи предупрежденными, и отслеживали все возможные флюктуации в Душе Мира, пусть и в ограниченном в последнее время виде. Правда, и не стали предпринимать ничего, предпочитая просто наблюдать. Да и команды действовать пока не было.    Спустя некоторое время где-то пронеслась чья-то мыслеформа.    "Как необычно. Кажется, это тот, кто щелкнул по носу братца, отчего он в последнее время ходит смурной... И так проблем много с этим миром и его жителями, еще и очень неудобный и потенциально опасный камушек в сапоге мешает... Кажется, стоит свистнуть братцу, пусть разберется. В конце концов косвенно это и меня касается. Но сначала... Еще немного посмотрю. Надо понять, что именно вызывает столь сильные чувства в этом выступлении у тех, кто поклоняется мне. А то что-то я неверно делаю. Какие-то странные культурные и ментальные особенности у жителей этого мира. Все никак не получается полностью их понять и использовать".       -- Кажется, начинается... -- проговорил Лулио, сидя рядом с императором и Кариной, активируя и проверяя все свои наработки, призванные защитить правителя и его ближайшее окружение от враждебного влияния, пусть и божественного.       Ник    "Smells like teen spirit". "Nirvana". Произведение, не только само по себе сильно терзающее душевные струнки, но и ложащееся в тему прямо сейчас и прямо здесь.    Песчаные ладони легли мне на плечи, сзади прижалась женская фигура. Воображение разыгралось, и мне даже почудился выдох, шевельнувший прядь волос около уха. Вот вступили ударники, и девушка задом отбегает от меня, заламывая руки. Останавливается на короткое время, пока музыка набирает потенциал и пускается в резкое, энергичное, но плавное движение-танец по полю. Энергетика музыки хорошо ложится и на картину, в которую я продолжаю вглядываться.    "Уважаемый Админ Рутович! Прошу прощения, что мешаю вам в такой момент, -- нам всем нравится ваше искусство, которое вы показываете на арене, но вынужден проинформировать вас о напряжении астрала в контролируемой нами области. -- Барамутр, демон, сделал извиняющийся поклон. -- Согласно нашим данным, существо божественной природы или крутится рядом где-то, или уже присутствует на вашем уровне. Точнее определить пока не удается. Продолжаем контроль".    "Благодарю", -- кивнул я, и связь прервалась.       Императорская ложа    С последними аккордами музыкальной композиции песчаная девушка просто-таки падает на колени, втыкает руку по локоть в песок, достает оттуда розу, по виду обычный цветок из песка, и бросает ее в сторону императора. Роза медленно плывет в воздухе, давая возможность чародеям убедиться в том, что она совершенно безопасна. Но дальше с ней начинают происходить метаморфозы. Передняя часть цветка начала осыпаться, как бы переставая удерживать форму. Однако странное дело! Падающий песок как бы показал сокрытое раньше внутри алое пятно. Чем дальше летел цветок, тем больше с него осыпался песок, раскрывая спрятанную доселе настоящую розу. Долетев до императорской ложи, она опустилась на перила, аккурат между императором и его ранее неизвестной двору подругой.    Император перевел взгляд с розы на Карину и удивился выражению ее лица -- оно было напряженным и нахмуренным. А смотрела его будущая жена на голема, у которого был ее облик. Раньше схожесть или не замечалась, или внешность все же была другой, но именно сейчас это бросилось в глаза. Голем тоже смотрел только на Карину. Две девушки, живая и песчаная, бодались взглядами. Император нахмурился. Будто отреагировав на его недовольство, лицо голема начало оплывать и через секунду превратилось в облик совсем другой девушки. Тоже красивой, но другой.    Никос продолжал стоять спиной к арене и все так же смотрел на картину, будто он тут совсем ни при чем. Тишина уплотнилась и почти дошла до той точки, когда начинает давить, но потихоньку ее стала растаскивать на исчезающие куски зазвучавшая энергичная мелодия. Ситуация из неустойчивого равновесия вдруг опрокинулась. Казалось, мироздание облегченно вздохнуло.    Песчаная девушка плавно перетекает-поднимается на ноги, пятится и натыкается на Никоса.       Ник    Я долго думал, чем завершить свое выступление. Вариантов было много, но все не то, не в тему. Все же остановился на танце с големом. И, конечно, самое захватывающее, на мой взгляд, зрелище, танец-энергия, танец-страсть, -- это танго. Тем более что мне хотелось поставить определенную точку в последних событиях. Но не разрушительную, как это было и на том материке, и в Маркине, а несколько иную. Только Астор Пьяццолла и его "Танго свободы" могли мне в этом помочь. Я не сильный танцор, поэтому пришлось все жестко запрограммировать -- все движения, абсолютно все. Поставить для себя границы, нарисовать лабиринт, по которому я, как в боевом танце, должен пройти, не задев ни одной линии. Разумеется, я согласен, что танцевать надо от души, иначе это будет механистичность машины. Но кто сказал, что я ничего не чувствовал? Поэтому, ощутив спиной прижавшееся тело моей песчаной подруги, я резко развернулся и жестом пригласил девушку на танец.       Где-то в астрале    "Да уж! -- подумал кто-то где-то. А женщина со странным выражением лица вытерла набежавшую слезу. -- Все же местные очень отличаются от наших последних последователей".    "Звала?" -- Рядом отмаркировалась мысль-присутствие, несущая мужские оттенки звучания.    "Угу. -- Женщина шмыгнула носом. -- Кажется, у меня появились перспективы для сильного пополнения паствы".    "Ого! Как это?"    "Да вот так вот... Потом расскажу. Хотя это надо прочувствовать".    "Ладно, зачем звала? И что ты делаешь в этом астральном болоте?"    "Болото как болото, мало ли их бывает? Хотя... Вон кое-кто весьма удачно воспользовался им и давно водит тебя за нос".    "Ах ты ж! И как я не подумал? В прошлые разы тоже ведь все происходило в таких аномалиях, но я не сопоставил". И через некоторое время: "Действительно, вроде он. И астрал, зараза, все еще плохо дается! Будущее никак не моделируется..."    "Мир еще нас не принял. Нет полной синхронизации потоков".    "Да знаю, знаю... Хм, странно, не могу нащупать место связи его души и тела... В прошлый раз оно легко поддалось..."    "Маги, чародеи... -- с легким оттенком отвращения прозвучала мысль женщины. -- Потому и постоянные проблемы... Что с астральным внедрением? Как у него выглядит астральная тень?"    "Поди найди ее в этом болоте энергий... Ай!"    "Что?"    "Мне кто-то только что по рукам дал!"    "В каком смысле?"    "Гады! Похоже, его сейчас из астрала прикрывают демонские маги! Ну держитесь!"       Ложа императора    Напряженно сидящий рядом с императором Повелитель Чар Лулио де Монто вдруг резко побледнел и схватился за голову. Легкий стон вырвался сквозь сжатые зубы.    -- Что случилось, учитель? -- Карина с беспокойством посмотрела на чародея.    Лулио бледно улыбнулся:    -- Слишком близко подошел. Любопытство должно быть осторожным. Задело по касательной.    -- И все же?    -- Кажется, началось... Боги делают первый шаг.    Девушка резко вздохнула, будто спазм схватил легкие, и повернулась к сцене, где, не замечая ничего вокруг, танцевала странная пара -- мейх и голем.       Ник    Несмотря на то что столько песка весит немало, женское тело голема казалось невесомым. Я провел рукой по бедру напарницы, платье слегка сдвинулось...    "Уважаемый Админ Рутович! Повторно прошу прощения, что мешаю, но у нас форс-мажор. -- Вид демона мне не понравился -- бледный, утомленный, из левой ноздри показалась капелька крови. -- Мы сделали все, что могли, но в этот раз уж слишком настойчиво известное вам существо пытается добраться до вас. -- Упомянутый форс-мажор отнюдь не мешал демону выражаться цветасто. -- Мы запустили стационарный возбудитель хаотичных шумов. Но его надолго не хватит. Рекомендуем как можно быстрее сменить ваше местоположение".    "Благодарю, Барамутр. Я учту ваше мнение, а пока позаботьтесь о себе и о своей команде".    Демон сделал странный жест рукой, похожий на военное отдание чести, и отключился.    Страх -- это чистая физиология, правда? Всякие там адреналины, примитивные поведенческие реакции, способствующие спасению жизни примитивного же существа там, где быстрые ноги реально спасают его жизнь. Еще мозги работают иначе -- на пике мощности, выдавая в сознание только яркие и важные обработанные сигналы подсознания. Проблема в том, что это все не мой случай. Только мозги, только хардкор. Поэтому физиологию подавляем по максимуму, сознание разгоняем, насколько можем, и пытаемся выжить...    Разумеется, биокомп давно радовал меня сигналами о прогибе границы реальности. Но кое-что обстояло и по-другому. Не было вот этого копания в мозгах, хотя, возможно, еще не вечер. Следовать совету Барамутра я тоже не мог. Вернее, мог бы, но тогда без всяких гарантий результата. Положительного для меня. Точнее, для Карины. На остальных, в общем-то, плевать, но абстрактно. Фактически же -- тоже не плевать. Не знаю, почему. Какая-то ответственность, что ли, итить ее...       Где-то в астрале и на трибунах    "Так, эти снова свалили. Умеют, гады, вовремя и незаметно убежать!"    Женский голос в ответ хмыкнул: "Ты лучше посмотри, как четко двигаются под музыку!"    "Какая музыка?"    "А, ну да... Занял бы, что ли, чье-то тело, послушал".    "Неинтересно. Но проявиться, похоже, предстоит. К душе доступа нет, в астрале творится самая натуральная хрень. Придется на энергетическом уровне действовать. Хорошо хоть мои последователи тут есть и доступ к душе открыт".    "Смотри не запори им энергетику, а то тут высший свет сидит, испортишь еще себе репутацию. Нам и так не везет что-то с ней..."    Дав совет, сущность почему-то даже не задумалась над своими словами. Может, иногда ничего не делать -- это лучший выход?       Боевой чародей с сильной и насыщенной аурой тоже с интересом смотрел на выступление мейха. Не с профессиональным, конечно, ибо не големщик, но кое-что в этом деле он понимал. Попал сюда оробосец по знакомству. Давно мечтал и не пожалел. В последнее время служба приелась. Военных действий нет, диверсий и непрямых столкновений (неофициальных) с соседями мало, чтобы удовлетворить жажду действия и развития. От нечего делать попробовал стать последователем недавно появившегося бога войны Моруса. Это было внове. Новые знания, новые силы. И, как ни странно, появился и результат. Попав в опасную ситуацию у соседей, думал, что все, спекся. Но именно внимание бога войны помогло выжить. Те, кто разбирается в этом, говорят, что боги такие активные только на начальном этапе своего становления в мире, когда обычные люди могут почувствовать их помощь. Потом это случается очень редко. Если и помогают, то уже не напрямую, а незаметно.    Внезапно голову будто сжали в ладонях, в чужих, а в солнечном сплетении будто провернулся нож. Кровь вскипела, хотя скорее всего это были фантомные ощущения. Чародей не растерялся. Он мигом провалился в боевой транс и почувствовал, как сознание стабилизируется мгновенно выращенными якорями.    "Пусти, -- раздался в голове голос-мысль, слегка обеспокоенный и в то же время раздраженный. -- Отблагодарю".    Мысль была четкой. Чья, чародей сразу определил по знакомому привкусу силы. Несколько мгновений думал, понял, что при желании его поломают на раз, если захотят. Кроме того, за ним все-таки должок. Потом еще подумал, мысленно облизался на ситуацию и сказал: "Лады. И это... поосторожней там".    В тот же момент за упавшие щиты аккуратно заглянуло нечто, и сознание чародея мягко и вежливо отодвинули. Ему осталось только наблюдать со стороны, надеясь на лучшее, а также на новый опыт и на обещанную благодарность бога войны.       Ник    Наша пара замерла в центре площадки. Я слегка наклонен вперед, поддерживаю откинувшуюся назад девушку левой рукой, правая отведена в сторону. Музыка остановилась. Казалось, что остановилось и время. Никто не сделал попытку пошевелиться или что-то сказать. Видимо, все почувствовали, что точка еще не поставлена.    Налетевший ветер закрутил песок по арене. Но закрутил аккуратно -- ни песчинки не выходило за пределы площадки. Ну и, на мой взгляд, наступил самый трагический момент моего выступления. К сожалению. После всего, что мы с големом тут вытворяли, он в принципе заслужил право... на жизнь? Но жизнь -- жестокая штука. В сакральном смысле люди -- суть запутавшиеся в реальности, как мухи в паутине, случайные флюктуации вакуума. А посему... Неподвижная фигура песочной женщины постепенно принялась разрушаться. Удерживающая голема сила исчезала, и, начиная с головы, он стал рассыпаться. Ветер подхватывал песок и играл с ним в полной тишине.    И все равно такое развитие событий для меня было непредвиденным. Чего ожидать, я не знал, передумал разные варианты, но вот такой простой и поэтому непонятный не предусмотрел.    Всю площадку закрыл энергетический купол неизвестной мне природы. Он отсек от Колизея все потоки магии и звуки. Никаких плетений я не увидел. Чистая энергия. Поразительно то, что никто за барьером не пошевелился. То ли не видят, то ли не понимают, то ли выжидают. Впрочем, времени отвлекаться на неважные мелочи совершенно нет, как и желания. В лучших традициях фантасмагорического треша и угара третьесортного триллера-ужастика в полной тишине раздался звук хлопков, и на арену прямо сквозь энергетический барьер прошел мужчина. Надо сказать, такая постановка вопроса меня успокоила. Внутреннее напряжение, сопровождавшее меня на протяжении последнего получаса, спало. И покруче видывали. От бога можно было бы ожидать вступления и посильнее. Мысленным усилием я притушил сигналы от множества моих плавающих в пространстве -- и обычном, и инфомагическом -- компов и выпрямился.    Это был чародей, как я практически мгновенно определил по его ауре. Хотя и странный. А может, и не чародей, а бог в каком-то из своих проявлений. Или сделал себе тело, или вселился в чародея. Второе более вероятно, судя по деталям. А может, это у меня качественная иллюзия, в том числе в голове, несмотря на все мои мозговые навороты. Быть уверенным в чем-то в данном случае очень сложно.    Я молча стоял и смотрел на приближающееся существо. Или все же на чародея? Или на бога? Хм... Какие интересные энергетические потоки у этого существа. Все же в основе -- человек. Стопудово.    -- Вам понравилось мое выступление? -- вежливо спросил я.    -- М-м-м... -- промычал чародей. Да нет, судя по анализу энергетики, если и не бог, то его аватар или еще кто... По крайней мере, посильнее будет того чувырлы, что напал на меня на острове. А мычит -- наверное, непривычен речевой аппарат. -- Нет, -- наконец сказал он.    Взгляд его давил. Одно дело, что ощущалось реальное давление на мою ауру, но было еще и какое-то иное, явно ментальное, но выскальзывающее из моего внимания. Однако пока моя защита не испытывала особых трудностей.    -- Отчего же? Музыка не та? Танцы? Концепция?    Аватар (буду пока его так называть, это наиболее соответствует моменту), кажется, справился со своей оболочкой и сделал попытку улыбнуться. Брр... Лучше бы не пробовал.    -- Не смотрел, не слушал. Мне это неинтересно. -- Аватар бросил взгляд на свои руки, слегка ими поводил, покрутил шеей.    -- Что, жмет тело? -- Я добавил в голос чуток язвительности.    -- Просто непривычно немного, -- спокойно отозвался бог. -- Давно это было, да и строение моих прошлых последователей было чуть-чуть иным.    -- Хорошо, чем обязан? -- спросил я.    -- Чем обязан... -- проговорил аватар, будто прислушиваясь к словам, пробуя их на вкус. -- Обязан умереть.    -- Хм... -- удивился я такой прямолинейности. -- Позвольте спросить -- почему?    Аватар вдруг улыбнулся:    -- Это было у тебя в мозгах: "Ты виноват уж тем, что хочется мне кушать". В прошлый раз, когда я из любопытства влез к тебе в мозги, то понял, что ты из другого мира. Из технического. Но не это главное. А главное то, что ты -- представитель, или скорее всего наследник одной из пренеприятнейших цивилизаций. Если тебе дать время развернуться и развиться, ты станешь очень большой проблемой для нас.    -- А как соотносится то, что я из технического мира, с тем, что я... наследник атлов?    -- О! Ты знаешь самоназвание этой расы! -- нахмурился аватар. -- Тем хуже для тебя. То, что ты из технического мира, ни о чем не говорит. Главное, что ты способен на то, на что способны они, и у тебя есть их знания.    -- В таком случае почему вы не боитесь остаться один на один со мной? -- резонно поинтересовался я.    Аватар удивленно посмотрел на меня, а затем вдруг рассмеялся:    -- Ты недостаточно развит для этого. Да и, судя по той памяти, что я у тебя взял, ты пока ничего плохого не можешь мне сделать. Однако на будущее нужно подстраховаться. Да и твой мир интересен -- я его не знаю. Правда, вряд ли там можно развернуться -- технические миры сложно обрабатывать, хотя и можно. Но знание лишним не будет. В конце концов чем больше миров, тем лучше.    -- В таком случае у меня не остается выбора. -- С этими словами я вытянул руку в сторону бога, на которую тот взглянул с легкой улыбкой, и сжал кулак. Одновременно с этим я активировал свои компы, уже успевшие прицепиться к информструктуре бога в инфосети. Они и стали выкачивать из него энергию, пытаясь его развоплотить.    Мои датчики, заточенные на этого бога, уже некоторое время показывали его присутствие рядом со мной. Вернее, наличие известной мне божественной энергии в слабо различимой информструктуре в инфосети. Если не присматриваться (не напрягаться), то можно было бы и не заметить эти структуры. Меня очень удивило такое положение дел. Ведь получается, что, грубо говоря, существует более тонкая организация информструктур. Впрочем, это пока мои домыслы. Тем не менее за время нашего разговора моим боевым вирусам-компам удалось прицепиться к информструктуре бога миллионами нитей, и они ждали только моей команды. О! Это было намного труднее, чем выкачка энергии из камня, но сейчас не я занимался этим, а мои неутомимые помощники. Если честно, изначально я рассчитывал только вот на этот фокус-покус, хотя, конечно, и не отказывался от помощи ни демонов, ни Лулио.    Разумеется, бог не вселился в чародея. Сделай он это, просто пережег бы человеческую энергетику. Но каким-то образом, какой-то частью он в него влез или взял на удаленное управление. Либо сформировал управляющий контур в ауре реципиента. По крайней мере, энергетика явно была изменена. На уровне инфосети это стало видно. Главное -- как смотреть.    Странно, но бог ничего мне не успел сделать. Или не захотел. Трудно адекватно оценить произошедшее. В какой-то момент под куполом буквально прошел энергетический шторм, который реально стал корежить мою ауру. Энергия была именно биологического характера. Несмотря на мощную защиту, меня шатало, в глазах плыло, восприятие сбоило. Не думаю, что это было нападение, скорее это напоминало конвульсии бога. Поскольку на пике шторма раздался какой-то звук, очень похожий на крик боли, даже нутряной рык. Мне кажется, это я так проинтерпретировал происходящее. Купол пропал, и остатки этого шторма почувствовали люди, находящиеся в первых рядах. Как ни странно, там оказались чародеи, которые сумели погасить это воздействие. Странно, ждали, что ли?    После этих событий почти сразу на таком же внечувственном уровне, очевидно, на ментальном, я услышал нечто вроде крика: "Ах ты, тварь! Отпусти его!"    И вот тут мне пришлось несладко. Краем глаза я заметил, что с кресел на трибунах одновременно встали несколько женщин и вытянули в мою сторону руки. С чего они все руками размахивают? Наверное, как и я, чтобы покрасоваться... Мою ауру стало разрывать. Я с трудом успевал латать дырки во внешнем фейковом слое или не допускать повреждений. Скорость воздействия была сумасшедшая. Впрочем, у меня еще имелись сюрпризы, но воспользоваться ими я не успел. Откуда-то слева через так и не снятое слабое распределенное ментальное поле я почувствовал теплый родной мысленный посыл, тут же сменившийся на женскую ярость (никогда не будьте причиной женской ярости!), и из ложи императора буквально выпрыгнуло черное расширяющееся нечто, вдруг приобретшее знакомые черты дракоши.       Ложа императора    -- Что это? -- удивленно спросил Тилиус, глядя на слегка мутную пленку, закрывшую площадку для выступлений.    -- Так... -- пробормотал Лулио и мысленно раздал нужные директивы. Ближе к арене подтянулись боевые чародеи. -- Активная фаза.    -- Чего именно? -- Тиль успокаивающе сжал руку обеспокоенной Карины.    -- Того, ради чего мы все и собрались сегодня, -- хмыкнул чародей. -- Явление бога народу.    -- Что делаем? -- поинтересовался император.    -- Ждем. Пока все идет как надо.    Сквозь пелену было не очень хорошо видно, что происходит. Однако все же видно. Неожиданно поднялся какой-то человек и быстро прошел на арену сквозь барьер.    -- Кто это был?! Выяснить! -- тут же отдал команду Лулио. Не все... не все он видел и знал.    Вдруг что-то случилось. Чародей, с которым разговаривал Никос, упал. Сам Никос стоял, пошатываясь. Барьер пропал, и все почувствовали небольшой как бы удар, от которого немного помутилось сознание. Впрочем, чародеи сработали как надо и погасили это излучение. Потом были странные ментальные крики, нападение на Никоса обычных женщин из присутствующих. Вскрик Карины и энергетические проблемы. Лулио еле успел прикрыть императора.    -- Что это?! -- с удивлением спросил император, которого Повелитель Чар рывком отодвинул от Карины.    -- Так вот как она должна была помочь Никосу! -- проговорил Лулио. Тряхнув головой, он пояснил: -- "Черный колодец".    -- Но насколько я помню, это же смертельно! -- испуганно воскликнул император. Вообще-то, испугался он за Карину.    -- Не похоже, что для нее это проблема. К тому же один раз "колодец" она уже проходила, -- тихо сказал Лулио, вглядываясь в девушку.    А посмотреть было на что. Особенно чародейским взглядом. Чародейку окружало закручивающееся черное облако. Видно было, что оно возникло неожиданно для самой девушки. Видимо, она испугалась и провалилась в это состояние. Обычно "черный колодец" возникает, когда чародей находится при смерти и очень сильно желает наказать кого-то, отомстить или сам страдает. И еще не было случая, чтобы чародей остался жив после формирования "колодца". Просто он отдает все свои силы на это. До капли. С Кариной же творилось нечто иное: "колодец" постоянно пытался принять другую форму. Это происходило с трудом, но в конце концов колодец сдался и из уходящего в небо черного вихря превратился в большого дракончика, тоже черного -- именно так Карина называла свой живой амулет, подаренный Никосом. Теперь он как бы сожрал "колодец" и стал чем-то иным. И этот дракончик, а скорее настоящий дракон, с ментальным клекотом бросился в небо над ареной, от него потянулись темные нити к женщинам, от которых в свою очередь шли яркие извивающиеся ленты к Никосу.    Немного посмотрев на Карину, Лулио с облегчением вздохнул и потихоньку зацепился за ауру девушки. Проверил, что защитной реакции нет, и стал перекачивать ей энергию, а то такими темпами она скоро просто истощит себя.    Император наклонил голову к чародею:    -- Что происходит?    Лулио, к которому стекалась информация со всего Колизея, мгновенно и без задержек кинул быстрый взгляд на Карину -- у нее установилось какое-то непонятное равновесие с противницами, и начал говорить:    -- Тот человек, что вышел на арену, видимо, является аватаром бога. Предположу, что это бог войны. Каким-то образом Никосу удалось не только выстоять против него, но, судя по всему, нанести превентивный удар, который успешно достиг цели.    -- Что за удар?    -- Без малейшего понятия. Я вообще ничего не почувствовал, кроме боли бога. Ему, похоже, сейчас вообще ни до кого нет дела.    -- Ладно, что с теми женщинами?    -- Тут и сложнее, и проще. Они скорее всего не полноценные аватары, а просто являются проводниками силы и намерений бога. Вернее, богини. Думаю, если бы богиня была тут в таком же виде, как бог войны, Карине бы не поздоровилось даже вот с этим чудом. -- Лулио кивнул на темный фантом дракона, который с ментальным клекотом стал поочередно бросаться на женщин и бить их клювом или как будто откусывать им головы. Это, впрочем, пока не приводило к каким-то видимым результатам, кроме того, что дамам нападки не нравились и приходилось отвлекаться от Никоса. Однако было видно, что дракончик не только отвлекает своих врагов от Никоса, но, судя по большому ответному негативу, все-таки наносит им какой-то вред.    -- Мы можем уничтожить тех женщин, проводников богини? -- спросил император, не спуская глаз с Карины и отслеживая все перипетии происходящего.    -- Скорее всего да. Можно даже просто лишить их жизненной энергии, и они не смогут уже быть проводницами богини. Но вряд ли это правильное решение. -- Чуть подумав, Лулио продолжил: -- По крайней мере, в данный момент. Думаю, при желании Никос и сам мог бы их физически нейтрализовать. Но это не убьет богиню, а только разъярит ее. Еще больше, чем сейчас. Мне кажется, пока стоит просто подождать.    -- Но ты готов к дальнейшим проблемам?    Лулио на мгновение задумался и потом уверенно ответил:    -- Готов.    -- Что с гостями? -- не стал уточнять император и спросил о другом.    -- Я, как ты понимаешь, предполагал нечто подобное и подготовился, так что с каждым важным гостем сейчас проводятся нужные разъяснения, а кого-то и заранее предупредили, чтобы не удивлялись... Кроме того, идет окончательная зачистка заговорщиков -- очень уж удачный момент. Не все гладко, но в целом в рамках допустимого.    -- Хорошо. -- Император задумался, глядя на Карину, потом повернулся к Повелителю Чар: -- Я боюсь, для Карины это будет иметь плохие последствия. Придумай, как прекратить все это. Хотя бы с ней.    -- Не беспокойся. Такого рода события долго не длятся, а с Кариной все будет нормально.       Ник    Ай молодца Карина! Не бросила меня. Ну кто мог подумать, что на меня сразу два бога ополчатся? И как хорошо, что задумка с нюхачами-терминаторами в инфосети, настроенными на моего бога-врага, сработала! Только вот этот второй бог чего приперся? Забавно, хотя ничего тут забавного нет, что этот второй бог использует практически только ресурсы тех людей, через которых действует. Точнее сказать, он ограничен их телами. И то рвет меня чуть ли не как грелку. Подозреваю, что первый бог, если бы я не подсуетился, просто бы меня прихлопнул, как муху. Чисто за счет помощи своей божественной энергетики и прочих возможностей, приписанных персонажу по имени "бог". Ну, мне повезло, а ему нет, что он вселился в того чела: я смог его отследить в инфосети. А вот второй бог поступил умнее. Если брать аналогии, то он вытянул длинные щупальца, которые воткнул в далекие тела женщин, что так мне сейчас досаждают, и управляет ими. В том-то и проблема, что никак не могу найти в инфосети эти щупальца.    Впрочем, надеюсь, скоро справлюсь. Наконец удалось освободить один поток сознания от нудной задачи энергетической защиты моего тельца и отражения атак. Этот поток я полностью вывел в инфосеть. Надо сказать, что инфосеть буквально кишит маркерами других созданий -- видимо, помощников богов или слуг, хрен знает их иерархию. Но я для них невидим -- инфосервер старается. Мечутся они бестолково. Это говорит или об их растерянности, или об их низкой интеллектуальной организации, что наиболее вероятно, так как хорошо ложится на их действия в инфосети, когда они не так давно крутились вокруг инфосервера.    Спустя какое-то время нахожу информструктуру одной женщины, через которую действует бог, и пытаюсь разобраться, что происходит. Пока ничего непонятно. Мои нюхачи закономерно не видят следов бога, ибо заточены на другого, но ведь можно поступить так же, как и в прошлый раз! Взять информструктуры кого-нибудь рядом (десятка человек) и сравнить на наличие различий в каких-то параметрах. Результат предположительно окажется намного хуже, ибо, в отличие от явной божественной энергии, которую я мог пощупать, тут будут только вторичные признаки, но все же...    Сильно тряхнуло. Похоже, второй бог решил перейти от энергетического нападения к физическому. Резко начала подниматься температура рядом со мной. Пришлось ставить щит, который враг сразу не заметил и продолжил наращивать мощь. Опять же плетений я не видел, только энергетические завихрения. Судя по всему, и мои выводы подтвердил биокомп, эта энергия напрямую влияла на молекулы материи и раскачивала их. Многослойный щит -- вперемешку энергетические и овеществленные слои -- пока хорошо справлялся с жаром и внешними попытками воздействия, но надолго ли? Тем более что при предыдущем нападении все выглядело совсем по-другому и намного серьезней. Может быть, этот бог слабее в таком вот разрушительном воздействии? Надо торопиться.    Для ускорения процесса в работу, кроме биокомпа, параллельно впрягся инфосервер, который постоянно был на связи. Пришлось прихватить для анализа еще пару нападающих, чтобы статистические методы наконец сработали... И они сработали! Удалось выявить в инфосети некие инфомагические образования, размазанные в инфопространстве, которые с вероятностью около восьмидесяти процентов и являлись каналами, или шинами в электронном инженерном выражении, по которым осуществлялась связь второго бога с людьми, напавшими на меня. По этому каналу я отправил уже перенастроенных нюхачей-терминаторов и одновременно с этим указал серверу найти точку, откуда они исходят. Биокомп проинформировал меня, что на самом деле здесь связь бога со своими последователями идет через астрал, а в инфосети я вижу некое отражение этого процесса. Хотя тут как посмотреть -- возможно, что на самом деле действия в астрале являются отражением действий в инфосети.    Богиня, видимо, почуяв неладное, эти каналы резко оборвала, а инфосервер сообщил, что упустил их. Впрочем, оставалась надежда на отправленных передвижных нюхачей. Они продолжали идти по исчезающему следу: похоже, не так уж резко связь была разорвана.    Однако же результат стал почти мгновенным: нападение на меня прекратилось. Правда, первый бог продолжал корчиться. Вернее, человек, а бог, зацепившись за него, уже не мог или не имел возможности отцепиться. Хотя это ему бы не помогло: мои терминаторы прицепились непосредственно к информструктуре бога (или все же его части), а не его аватара. Трудно сказать определенно -- информструктура была странной, без конкретных форм и частично плохо видима, как бы аморфна. Некоторые ее части вдруг истаивали, а другие, наоборот, появлялись. Или у меня с глазами что-то не то, вернее, с восприятием инфосети, или я не все знаю и умею.    Кстати, похоже, аватар все же умер, а корчится его тело. Бьется в конвульсиях, как будто по нему постоянно электричество пускают, которое сокращает мышцы трупа. Жаль... Быстрое исследование упавших тел проводников второго бога показало, что почти все они без сознания. Ауры у них серьезно покорежены, а одна женщина, сидящая у самой арены, видимо, все-таки тоже отдала концы. Жаль, очень жаль... Я хоть и предполагал, что нечто подобное может случиться, но все равно неприятно. И ведь изменить ничего нельзя.    А Карина молодец! Быстрая удаленная диагностика показала только небольшие энергетические потери, усталость, легкое нервное истощение и возросшую мощь дракончика. Весьма любопытно! Он реально изменился. Надо бы снять матрицу и поэкспериментировать, может, пригодится...       Ложа императора    -- Как ты, дочка? -- Лулио с почти незаметным восхищением, сквозь которое просвечивало сильное беспокойство, смотрел на утомленно откинувшуюся в кресле Карину.    Император разделял чувства Повелителя Чар, но волнения в его взгляде было больше. Лулио попытался дотронуться до руки девушки, но на него зашипел на ментальном плане черный дракон и сделал угрожающее движение головой. После окончания боевых действий он уменьшился и стал размером с большую кошку.    -- Нормально, -- прошептала Карина и погладила дракончика. -- Не беспокойся, Лулио не причинит вреда.    Недоверчиво покосившись на нее, живой амулет все же успокоился. Потом вдруг посмотрел на Никоса, продолжавшего стоять в центре площадки, и взлетел. Сделав круг вокруг хозяйки, он с сомнением оглядел императора и Лулио. Видимо, решив, что Карина находится в более-менее безопасном окружении, дракончик вылетел из ложи и с клекотом, спикировав, приземлился на руку Никоса. Тот погладил существо и замер, глядя на него.    Лулио отвернулся от арены, встал за креслом Карины и сжал в руках ее голову.    -- Так просто быстрее и надежнее, -- ответил он на вопросительный взгляд императора. -- Я не знал, что твой живой амулет может покидать твою ауру.    -- Я тоже не знала, -- пряча легкую обеспокоенность, отозвалась девушка. -- Как ты думаешь, почему это так, учитель?    -- Хм... -- Лулио призадумался. -- Судя по твоей истории, что ты рассказывала, он развивается и прогрессирует. Изначально, насколько я помню по твоим рассказам, он мог только ползать по телу, при этом, несомненно, являясь энергетическим существом вроде того же фамильяра. Потом он стал перемещаться в границах твоей ауры. А сейчас, вероятно, его возможности еще возросли.    Некоторое время все молчали, глядя на Никоса, на гостей, мирно продолжающих сидеть на своих местах. По рядам шастали слуги, предлагая еду и напитки.    -- Надо бы вывести особо важных персон во избежание... -- пробормотал император.    Лулио покачал головой:    -- Предлагали уже. Как раз особо важные, видя тебя на месте, и не соглашаются уйти. Многие поняли, что происходит что-то незапланированное и важное, и не собираются упустить возможность увидеть все своими глазами.    -- Ладно, твоя оценка текущего положения вещей? -- спросил император.    -- Хм... -- Лулио ненадолго задумался. -- Насчет первого бога ситуация пока стабильно непонятная. Никос сделал что-то такое, что нейтрализовало его, но не более того. Не уничтожило. Куда качнется маятник, не знаю. Вернее, варианты-то есть, но какой реализуется -- не знаю. Судя по всему, второго бога не без помощи моей ученицы, -- Лулио слегка улыбнулся, продолжая массировать виски девушки, одновременно балансируя энергетику в ее ауре, -- удалось прогнать. Хорошо это или плохо, трудно сказать. Но лучше принять более негативный вариант развития событий и считать, что ничего еще не закончилось.    -- С этим пока разобрались. -- Тиль мельком глянул на Никоса и остановился взглядом на картине, нарисованной на стене ристалища. -- Надо подумать, как все это повернуть в глазах Кордоса, чей посол сегодня присутствует здесь. Ты ведь сделал, как я просил?    -- Да, -- кивнул Лулио. -- Твои идеи мне нравятся, и они вполне рабочие.    -- Хорошо, -- удовлетворенно сказал император и потер руки.       Ник    М-да... Это черт-те что получилось из дракончика. С бухты-барахты не разберешься. Хотя... Основа та же, моя. Смотрим на уровне информструктуры, что поменялось... Хм... Структура явно усложнилась. Впрочем, у моего тоже, но по-другому. А тут... Ага! Добавились возможности генерации какого-то поля. Возможности саморазвития я им активировал, так что результат, как говорится, налицо. Так-с... Забираем. Кажется, я знаю, что это. Спасибо, Кариночка! Типа прощальный подарок?    Бросил взгляд на информструктуру бога в инфосети и уменьшил поток отсасываемой энергии, оттягивая момент превышения порога срабатывания лавинообразного разрушения информструктуры. Честно говоря, я не собирался его убивать, тем более что после детектирования его информструктуры можно было сделать проще -- разорвать структуры и все... Даже если его структура не монолитна, что тоже встречалось в сети, лоботомию провести можно было бы. Или ногу оторвать. Или печень. В общем, что попадется. Нет, на самом деле я не очень понимаю себя. С одной стороны, не буду испытывать никаких угрызений совести, если реально уничтожу бога. Только вдумайтесь в это: уничтожить бога! Ради титула "богоборец" многие бы дали отрубить себе руку. Но не я. С другой -- я понимаю: то, что я его подловил, -- дело случая, удачи и небольшого читерства с моей стороны. В общем, нечем гордиться.    Кроме того, сколько богов тусуется на Лунгрии, неизвестно. Как они поведут себя после уничтожения одного из них, неизвестно. Я еще помню, что они даже Дронту смогли принести вред. Поэтому я просто ждал. Интуиция подсказывала мне именно такое поведение. В конце концов или ишак сдохнет, или падишах. Правда, и гора может не пойти к Магомету, но будем посмотреть.    Я огляделся. Люди не особо обращали на меня внимание. По рядам перемещались чародеи и что-то делали, с кем-то разговаривали. Кто-то продолжал как ни в чем не бывало выпивать и закусывать. Упавших женщин, которые нападали на меня, куда-то унесли. Думаю, к лекарям. Иногда кто-то из присутствующих бросал на меня любопытствующие взгляды. Кто-то продолжал любоваться нарисованной големом картиной. Таких было все-таки довольно много. В ложе императора тоже все спокойно. Я прислушивался одним ухом, о чем говорит Лулио с императором, и удивлялся, как четко он понимает происходящую ситуацию.    В общем, дождались.    Тело передо мной перестало дергаться, и бедный чародей наконец-то успокоился. Я быстро проверил бога в инфосети. Отток энергии значительно уменьшился, а информструктура стала немного деформироваться, пытаясь принять более плотную структуру, одновременно грубея. Это привело к тому, что я стал ее лучше видеть. В ней протекали какие-то новые процессы -- именно так я мог проинтерпретировать происходящее. Или бог начал справляться с ситуацией, что вряд ли может быть и вообще удивительно для меня: я думал, этому процессу нельзя воспротивиться иначе, чем такими же методами, какими действую я. Или же ему кто-то помогает.    Последнее предположение, видимо, и стало правильным: голову вдруг придавило чужим вниманием. Биокомп пискнул, что была произведена попытка вломиться в мою голову из астрала, потом -- проникнуть через тоненький канал, поддерживаемый с астралом биокомпом. Но и это быстро прекратилось. Такое ощущение, что кто-то с ходу попробовал стандартные методы, не добился успеха и отошел в задумчивости.    Некоторое время ничего не происходило. Но Лулио замолчал. Боевые чародеи среди гостей напряглись. И тут произошло такое, что заставило меня замереть. И не только меня, но также Лулио и прочих чародеев. Позже проанализировав произошедшее, я понял, что это был чуть ли не единственный способ не вызвать с нашей стороны нападения, который говорил о высоких умственных способностях вновь прибывшего бога.    Сначала по рядам прокатился слаженный вздох тех, кто продолжал смотреть на картину на стене. Потом к ним присоединились остальные. Нарисованная големом, а по сути, мною, девушка вдруг развернулась и, прищурившись, посмотрела внутрь арены. Деревья зашевелились, волны стали биться о берег, волосы девушки развевались, иногда попадая ей в глаза. Убрав локон за ухо и придержав его, она аккуратно перешагнула оказавшийся перед ней цветок, который, кстати, вполне успешно противостоял буре, и вышла из картины на песок арены.       Ложа императора    -- Кто это? -- Тилиус вглядывался в вышедшую из картины девушку.    Лулио сжал губы, всмотрелся в видимое только ему и произнес:    -- Неприятности. На этот раз настоящие. Если Никос не справится, будет жарко.    Карина придвинулась к императору, и тот ее обнял.    -- Ты, девочка, тоже приготовься. Хорошо, что твой черный дракон вернулся. Он может пригодиться. Хотя как он повлияет на божественную суть, никто не знает.    -- Вот и узнаем. -- Чародейка гневно сузила глаза.       Ник    Я спешно пытался найти того, кто управляет этим... Даже не знаю, чем. Иллюзией? Тоже големом? Даже информструктуру этого существа я не мог увидеть, что больше походило на отсутствие физического тела. Зато энергии в месте нахождения девушки закручивались нехилые. Неимение возможности применить мое супероружие, или читерское, если угодно, через инфосеть, очень напрягало и нервировало. Сдаваться я не собирался, но фактическое отсутствие выбора сильно печалило. А когда я печалюсь, я становлюсь страшным! В первую очередь для самого себя... Шутка...    Босые ноги нарисованной женщины проминали песок совсем по-настоящему. Она вышла поближе к центру, где стоял я, и остановилась метрах в десяти. Медленно закрутилась вокруг своей оси, оглядывая трибуны и людей. Тишина стояла просто оглушительная. Девушка остановила взгляд на императорской ложе и даже сделала движение, будто собралась туда двинуться, но замерла, наткнувшись взглядом на так и не убранное тело чародея. Потом перевела взгляд на меня. У меня по спине промаршировал табун мурашек. Очень, знаете ли... стремно ощущать на себе практически живой и реально давящий взгляд нарисованного существа. При этом понимая, что оно смотрит именно на тебя, а что у него в голове -- знают одни художники-рисовальщики этого мультика...    "Две магические цивилизации пятого и пятого-бис уровня..." -- Звонкий женский голос серебряными колокольчиками разносился на ментальном уровне. Благо я продолжал удерживать всех внутри своей, скажем так, ментальной сети. Губы девушки не шевелились, что подтверждало мысли о ментальном "рассуждении"... хм... бога? Богини? Пока это было безопасно. По крайней мере, фаервол биокомпа молчал.    Тем временем голос продолжал звучать: "Судя по наличию в единственном экземпляре, если не считать странных ящероподобных порождений, истинного мага, возможно, представителя атлов, -- путешественник или пропащий. -- Девушка скосила глаза на труп чародея. -- Из другого немагического мира. Интересный поворот. -- Богиня снова внимательно посмотрела на меня, потом слегка кивнула и снова перевела взгляд на чародея. -- Мера вины определена: правила соответствия цивилизационным уровням божественного вмешательства нарушены. -- Очередной взгляд на меня. -- Прошу освободить виновного для сопровождения его и его напарницы по нарушению на принудительное принятие наказания". -- Девушка склонила набок голову и с любопытством стала ждать ответа.    Честно говоря, я находился в легком шоковом состоянии. Вроде немного было сказано, но столько информации! И, судя по всему, убивать меня прямо сейчас никто не собирается. Наверное...    "Какое наказание их ждет?" -- мысленно спросил я, стараясь сделать так, чтобы мои мысли модулировали ментальное поле, расходящееся от меня, и надеясь, что делаю правильно. Судя по тому, что меня поняли, все сделал верно.    "Принудительное развитие с последующей отработкой долга в пользу учителей".    "Странное решение... А почему именно такое наказание?"    "Для предотвращения деградации богов как вида это стандартное наказание. Отработка долга -- для циркуляции знаний, интеллектуальных мыслеформ и энергий, собранных от последователей, с целью дальнейшего развития".    "А вы кто?" -- Раз такая лафа, я решил воспользоваться моментом и узнать как можно больше. Хотя кто знает логику этих богов -- поговорят, а потом прихлопнут, как муху...    "Уполномоченный смотритель за божественными проявлениями в этой грозди миров".    "Ага, раз вы знаете, что я из другого мира, может, подскажете, как туда можно вернуться?"    Девушка молча смотрела на меня. На какой-то момент ее изначально синие глаза стали зелеными с вертикальными зрачками, потом зрачки стали горизонтальными и наконец -- снова привычными мне. Странный эффект.    "Что значат термины "путешественник" и "пропащий"?" -- раз не на все вопросы отвечают, буду бить по площадям...    "Путешественник -- существо, достигшее в личном развитии уровня атлов. Или представитель техномагической цивилизации седьмого уровня. Или же технологической -- тоже седьмого уровня, но гамма. Или представитель магического мира примерно шестого уровня. Путешествует по собственной воле. Пропащий -- случайным образом перемещенный между мирами. Через точки сопряжения между мирами. Но такие обычно погибают".    "Что будет после того, как вы заберете нарушителей? Кстати, сколько их тут сейчас?"    "В этом мире присутствуют две божественные особи. Скорее всего после них здесь появятся божественные сущности, по уровню развития соответствующие развитию данного мира".    "Возможно ли перекрыть сюда доступ другим богам?"    "Это невозможно, -- улыбнулась... богиня все же. -- Любой новый мир -- ценен".    Так-с... По ходу, теперь тут от богов будет не протолкнуться...    "Как можно добраться до атлов?"    На этот вопрос богиня понимающе улыбнулась:    "Для тебя -- только став пропащим".    "Думаете, я настолько слаб?"    "Уверена. Иначе бы не возникло всей этой ситуации. Все возможные божественные проявления были бы под твоим контролем, и не было бы никаких на тебя нападений. Тебе еще расти и расти".    "Хорошо. Тогда по-другому спрошу -- атлы распространены среди миров?"    Богиня ощутимо передернулась. Хоть какие-то эмоции стали проявляться...    "Нет. Это был бы просто кошмар. Сидят в паре миров и особо не лезут никуда. Мы иногда сталкиваемся с ними, но в целом стараемся сотрудничать".    "Хорошо... Я так понимаю, вы сюда явились, чтобы как-то разрулить сложившуюся ситуацию?"    Богиня-смотритель задумчиво накрутила локон на палец -- очень человеческий жест. Возможно, он говорит о том, что она хорошо понимает людей.    "М-да... Наворотили они тут... Было бы крайне нежелательным их развоплощение. -- Она снова глянула в сторону чародея. -- Кстати, если прекратишь развоплощать Тррррхвалса, возможно, я смогу оживить это тело. Его душа еще не ушла, а мозг и остальные органы пока живы..."    Это, конечно, замечательно, но пока развоплощение бога, на мой взгляд, является тем камнем преткновения, который не дает богине расправиться со мной. Ну, я так думаю. Кстати, интересное имя у бога -- человеческими связками я бы его не воспроизвел. И также решил пока не реагировать на некоторые вопросы, пусть и непрямые.    "Так все-таки какое максимально вероятное развитие ситуации с вашей стороны?" -- спросил я.    Девушка снова задумчиво посмотрела на меня. По крайней мере, вот такие паузы я воспринимал как задумчивость.    "Этих заберу. Через какое-то время придут другие, подготовленные для работы с данным типом цивилизации".    Я склонил голову, прислушался, о чем говорят умные люди, и поинтересовался:    "А можно этих оставить?"    Богиня явно удивилась. Я тем временем продолжил развивать свою мысль:    "Думаю, не сильно ошибусь, если предположу, что даже в условиях подготовленности богов для работы с определенным типом цивилизации они испытывают множество проблем как с последователями, так и с властями. С последними -- чаще всего. Особенно в магических цивилизациях, где маги находятся на вершине социума, а боги, соответственно, являются в какой-то мере их конкурентами. Уверен, что это связано как со слишком большим различием в целях и задачах развития цивилизации, которые ставят перед собой люди и боги, так и с естественным недопониманием побудительных причин действий обеих сторон. Есть предложение оставить тех богов, что уже присутствуют здесь, но заключить с ними и с вами нечто вроде договора о взаимодействии, а также составить план по взаимному сотрудничеству. Пусть с вашей стороны иногда присутствует тот, кто имеет понятие о цивилизациях пятого уровня, как вы сказали, особенно в ситуациях, требующих менять правила игры, а в остальном пусть они учатся и развиваются на практике".    "Довольно необычное предложение, -- спустя несколько минут ответила богиня-контролер. Ее нарисованные глаза все так же продолжали меня нервировать, но я, кажется, к этому уже начал привыкать. -- Положительный момент я в этом деле вижу. Базовые принципы работы с данным типом цивилизации тоже были получены от пары богов, самостоятельно развившихся в подобном мире. Не всегда они, кстати, работают как надо. Возможно, обновить знания и получить новый опыт с нуля в таком виде было бы полезно... Эти молодые боги изначально-то рождены богами..."    Я про себя немного удивился. Похоже, у них там тоже кто-то из богов вырос в таком мире, потом опыт стал передаваться другим богам, но не всегда им помогал. Тут есть несколько интересных моментов. Раз: боги тормознутые создания, хоть и мощные. Два: боги, изначально рожденные физическими существами, а потом сумевшие вырасти до богов, -- более умные, вернее, более активные и пробивные, а изначально энергетические боги -- умнее за счет передачи знаний (круговорота), но менее активные в плане использования переданного опыта, по причине чего чаще наступают на грабли. Три: версия насчет "молодости" лунгрийских богов подтвердилась. Тем временем я продолжил окучивать представителя профсоюза богов, расписывая ему плюсы предложения:    "Если, например, есть договоренность между властями и богами, то можно выработать общую линию поведения, приносящую максимальную пользу обеим сторонам в долгосрочной перспективе".    "Мне понравилась идея, осталось только договориться с местными властями", -- спокойно сказала богиня.    "На планете, как вы знаете, существует множество стран и правителей. Соответственно, вариантов сотрудничества множество. Начиная с создания империй, которое включает объединение разных стран под одним руководством, и заканчивая религиозными культами, объединяющими людей на духовной почве независимо от политического руководства стран. Ну и другие варианты могут быть. В каждом случае нужно отдельно разбираться и формировать свою стратегию. На коленке этого не сделаешь. Предлагаю создать некую структуру по взаимодействию, куда следует включить представителей власти империи, где мы находимся, -- такая договоренность уже есть; представителей соседней империи -- контакты с ними тоже установлены; и представителей наднациональной структуры магов-исследователей другого континента, так называемой Лиги. И уже всем вместе решать дальнейшие вопросы".    "А ты сам не хочешь войти в это структуру?" -- спросила богиня.    "Упаси меня... -- Я даже поднял руки ладонями вперед. -- Это совсем не мое. Неинтересно. Да и оказался я тут в качестве переговорщика совершенно случайно. Так выстроились звезды". -- Я даже немного пошутил.    "Иногда звезды выстраивают, -- туманно ответила богиня. -- Хорошо, ответ я дам позже. Насчет этих... -- она неопределенно мотнула в сторону лежащего тела мертвого чародея, -- можешь не беспокоиться. Пока не будет принято окончательное решение, они приостановят любую свою деятельность на планете".    Богиня повернулась и спокойно пошла в сторону осиротевшей картины.    "А как вы узнаете, кому давать ответ?" -- немного обескураженно спросил я ее в спину.    "Не беспокойся. Я уже знаю".    Меня отвлек легкий стон, раздавшийся у моих ног. Богиня сдержала свое слово и оживила чародея без всяких условий. Проверка на вшивость? Отпущу ли я взамен бога из своих тисков? Я вздохнул и отпустил. Чуть оклемавшись, тот мгновенно сдристнул в глубины инфосети. Правда, теперь он от меня никуда не денется: к его информструктуре надежно привязана ниточка, вторым концом заякоренная на инфосервер. Интересно, если бог решит покинуть этот мир, ниточка оборвется?    Я перевел взгляд на картину. Девушка снова стояла на своем месте. Только вот картина приобрела объем и ветер внутри нее стал анимированным -- шевелил деревья да бил волнами о берег. Наверное, напоминание о том, что случившееся не было фантазией. Ноги у меня вдруг подкосились, и я сел на песок. Энергетически с организмом было все в порядке, но вот психологически я истощился по максимуму. Я ведь понимал, что на самом деле жив непонятно почему. Ну убил бы я того молодого бога, а с этим-то что делать? У меня не было ни одного крючка, чтобы его зацепить. А вот он мог меня, судя по всему, завалить легко. Видимо, его действительно заинтересовало мое предложение.    Вокруг суетились какие-то люди, чародея утащили с поля, а я сидел и сидел, зачерпывал песок и сыпал его из кулака...       Ложа императора    Когда голоса, доносящиеся из небытия, пропали и странное существо вернулось в картину на стене, Лулио облегченно вздохнул. Аккуратно сняв с руки браслет, он осторожно переложил его в коробочку и спрятал ее в карман.    -- Что это? -- спросил император, проводив взглядом коробку.    -- Тебе лучше этого не знать. Страховка на самый крайний случай.    -- То есть все обошлось?    Лулио замер на мгновение, потом кивнул:    -- Кое-что еще может случиться, но не опасное.    Будто подтверждая его слова, воздух в ложе замерцал, и в комнату из ниоткуда вошла девушка. Лицо обычное, платье тоже соответствует обстановке. Проигнорировав Лулио и императора, незнакомка обернулась к Карине и, вздернув нос, высокомерно сказала:    -- Вынуждена принести тебе извинения за свои действия. Однако... Я с этим решением не согласна!    Император с интересом посмотрел на Карину. Та выпрямила спину, тоже приняла высокомерный вид и ответила:    -- Извинения принимаются. Я вас больше не задерживаю. -- Карина легонько махнула рукой, будто отправляя ее подальше от себя.    Богиня вспыхнула, гневно прищурилась, но не стала ничего делать и говорить -- просто запрыгнула в свою дверь, откуда появилась. Карина тут же сдулась и прикусила губу, пытаясь сдержать слезы. Император сжал ее руку:    -- Ты правильно поступила. Я горжусь тобой.    -- Дети... -- тихо пробормотал Повелитель Чар, непонятно кого имея в виду, императора с будущей женой или нанесшую визит богиню.       Где-то в океане на корабле    Иллюзия пропала, и Балаватх откинулся в теплом кресле.    -- По-моему, он справился, -- сказала Лилиейла, глядя на свои ногти. Под ее взглядом они меняли цвет.    -- Ну, я бы лучше справился, но главное -- результат. А его пока еще нет. Так что посмотрим.    Корабль качнуло. Маг подправил настройки управляющего амулета. И мельком подумал, что надо было поинтересоваться поподробнее связью, которую использует Ник. Они сейчас уже находились в области астрального шума барьера, а картинка и звук продолжали быть просто изумительными.    -- Неужели ты завидуешь, дорогой? -- улыбнулась Лилиейла.    -- Вот еще! -- буркнул демон и, прижав к себе жену, поцеловал ее.   

Глава 2

      Ник    Я переехал в Серебряное кольцо. Смысла оставаться в доме эль Торро я не видел. Ну и интуиция отчего-то меня потянула подальше от Золотого кольца. А может, просто надоело все -- все эти аристократы со своими тараканами. Опять же Карина... Хотя, по сути, я ее и отпустил, но вот она не совсем отпустила меня. Впрочем, изо дня в день острота чувств снижалась. Похоже, скоро совсем будет все нормально. Так, легкая грусть, возможно, останется, да и все...    В общем, я победил в големном конкурсе. Одарили меня деньгами, аж пятью сотнями золотых, ну да не они тут были главным, да еще и личной просьбой к императору. Судя по лицам окружающих, эта мысль многим не нравилась, в первую очередь императору, однако традиция-с... Один Лулио был безмятежен. Ну, я не стал выделываться, а попросил отдать мне архейские кристаллы вроде того, что мне подарил демон. Если, конечно, они у империи есть и не жалко. Даже показал, что именно мне надо. Пообещали поискать. Не знаю... Теоретически у чародеев больше шансов открывать подобные книги, а с другой стороны, может, и у них такие кристаллики лежат мертвым грузом? Посмотрим...    И вот уже с неделю я тут живу. Чем занимаюсь? Хожу, брожу. Здесь есть весьма красивые места, в первый свой поход я не все осмотрел. Это тогда, когда на меня покушались. Что еще делаю? Ну понятно -- прокачиваюсь, что же еще... Архейская книга пропустила меня в первую закрытую часть. Механизм пропуска я понял, теперь пытаюсь сломать книгу, чтобы сразу все скачать, ибо есть у меня задумки, как ускорить обучение. Ну да, посредством биокомпа. Кристалл выдает определенный ментальный сигнал, по сути, вопрос, а ты, если выучил главу, то есть знаешь ответ, невольно генерируешь нужный ментальный ответ. Подделать ответ нереально, поскольку вопрос неявный, основанный на глубинном понимании работы мозга. Можно сказать, я не понимал вопроса, однако подсознание и мозг реагировали правильно. Очень интересно, и в очередной раз показывает глубину моего невежества.    Еще я надеялся, что среди кристаллов найдется что-нибудь по медицине. Да-да, по медицине. По сути, я тут туп, как пробка. Могу, например, сделать ногу, как делал это Боркусу, могу, возможно, поправить что-то в строении тела. Могу лечить, но чисто энергетически, через ауру, не понимая глубинных механизмов, -- просто вижу проблему. Могу поправить энергетические потоки, докачать энергии или забрать. А если проблема вызвана вирусом или бактериями? Я ведь таким образом не уничтожу их, да и не увижу даже! Хорошо если накачка энергией и коррекция потоков дадут возможность самому организму справиться с болезнью, а если нет? Да, теоретически я знаю, как с ними бороться -- в момент инсайта еще на том континенте я понял, как бороться, например, с раком -- определенным образом модулированными энергетическими колебаниями. И даже настройки те я помню. Но это все фигня... И инсайтов подобного рода у меня больше не было.    Кстати, с болезнями моего организма справляется сам мой организм -- вспомнить хотя бы укус ядовитой змеи. Но у меня нет атловского медицинского модуля, а значит, все равно остается вероятность сдохнуть от укуса какого-нибудь комара или от какого-нибудь многокомпонентного органического яда. Вот, скажем, биокомп может перевести тело в чисто энергетическое состояние. Да только что мне это даст, ответа нет. Механизм есть, а документации -- ноль.    Вот и жду. Кстати, хорошо, что я тогда создал канал связи с императорской ложей и с Балаватхом. Хоть удалось получить несколько стоящих подсказок и советов в режиме конференцсвязи во время разговора с богом-контролером и переложить часть ответственности с себя на них. В общем, что мог -- сделал. Дальше пусть сами разбираются. Не думаю, что я что-то испортил, особенно если судить по довольной морде Лулио. Ну а почему бы нет? Тем более что все это пока делается в обход официалов империи Кордос. Тут Оробос явно очки лишние заработал. Как уж они будут прописывать совместный план действий по покорению мира, мне глубоко фиолетово. Оставил Лулио и Балаватху "телефончики" прямого вызова на мой внутренний смарт -- слабо светящиеся, висящие в воздухе шарики. Все равно они опасаются ставить мою болталку себе в голову, ну так хоть такая двусторонняя, не вызывающая опасений (ха-ха!) связь будет. Сжал в кулаке шарик -- он развернулся в изображение моей головы, если я хочу общаться. И наоборот: если я вызываю, шарик начинает переливаться светом и ненавязчиво играть одно из произведений, звучавших на выступлении. Ну или что-то другое, менее прекрасное.    Ну а главное, я решился-таки выключить тот природный генератор астрального шума, что был у меня включен, и стал одним из миллиардов людей, стандартным образом подключенных к астралу. Было такое ощущение, что всю жизнь прожил у берега моря, а самого моря-то и не видел, а тут вдруг... Вроде осознаешь, что это вода, и теоретически знаешь, как плавать, но... Пугает, честно скажу. Поэтому я пока просто присматривался, не делая активных поползновений воспользоваться открывшимися возможностями... Исходя из понимания астрала и информации обо всем на свете, как вариант можно сделать сервис типа фактографа. Смотришь на предмет, а этот сервис прошерстил астрал и предметную информацию, сохраненную на самом объекте, после чего выдал краткую выжимку типа: "Чародей, идиот, импотент, детей нет, имя -- Вася Пупкин". А там хочешь -- дальше углубляйся. Или же еще вариант. Берешь меч в руки, и сервис вытягивает из астрала опыт всех, кто владел им. Ну а ты с этим что-то делаешь, например, натягиваешь на себя через систему обучения биокомпа с использованием мемокопий... Так что вариантов много, надо только хорошо продумать все, ибо вкусно.    На второй день шатания по городу я забрел в то красивое место, где на меня покушались, и снова уселся на ту скамейку. Мысли вернулись к вопросу о медицинском обеспечении. Честно говоря, мне сильно повезло с этими выступлениями. Я очень рисковал. Если бы появившийся бог-контролер захотел, он бы, наверное, спокойно меня убил. Сложно что-то пытаться противопоставить противнику, чьи средства нападения тебе просто неизвестны. А вот если бы была более-менее универсальная страховка, все могло быть намного веселее.    Мысли потекли одна за другой. На поверхность всплыла глава из архейской книги о состоянии инсайта, который там был расписан и препарирован чуть ли не до молекул, условно говоря. Все оказалось одновременно и просто, и сложно. Просто -- в объяснении, а сложно -- в исполнении. Когда случается это событие, между сознанием человека и астралом открывается высокоскоростной канал обмена данными. Человек начинает неосознанно командовать или управлять какой-то частью астрала и становится способным формировать запросы и заставлять астрал предоставлять нужную информацию. Ну, на самом деле в этом участвует не весь астрал, а его слой, несущий функцию распределенной базы данных. Но это не все.    Сам по себе такой поиск в астрале -- это здорово, конечно, и как раз согласуется с моим желанием выработать у себя способность открывать суть вещей. Но непосредственно в инсайте работает в какой-то мере и мозг человека, вернее, накопленные человеком знания. То есть сознание раскрывается астралу, стыкует его с памятью личности и всем этим управляет для получения информации и выработки нужного знания. Соответственно, не только находит нужную информацию, но и правильно обрабатывает. В общем, супер. Но это теория, остается сложная практика. Как войти в это состояние? Ответ на этот вопрос тоже был в книге.    Тут техника перекликается с эмоциональной накачкой чародеев для качественного создания конструктов и проклятий, но здесь это более, что ли, техническая вещь. Больше приспособлена для практического применения. Чем-то напоминает даже медитационные приемы буддистов. Причем войти в состояние инсайта можно не только в полном покое, но и испытывая разные чувства. Покой для вхождения в инсайт используется с целью глубокой проработки каких-то сложных вопросов, а эмоциональные способы -- это экспресс-метод быстрого выдирания информации из окружающего пространства или понимания только сути, с минимальной проработкой. Этот вариант -- единственный, который можно использовать, например, в бою. И такое использование может иметь место, чтобы, например, понять, как победить равного или более сильного врага. Что самое замечательное, архейский способ не требовал предварительного умения работы в астрале, не требовал и лезть туда напролом. Нет, лишь некоторые приемы, на первый взгляд, не опасные.    В общем, информация достигла критической массы. Кажется, уже можно попытаться ее применить.       Вызывать состояние инсайта оказалось очень непросто. Достаточно сказать, что я пытался это сделать два дня почти без перерыва. Отходил только, чтобы оправиться да сбросить градус напряжения и усталости. Не буду приводить технику входа в это состояние, чтобы вы не повторили и случайно не завязли в астрале (хе-хе!), но в первый раз у меня сработало интересным образом. Для упрощения входа я смотрел на кристалл -- архейскую книгу (ну очень успокаивающе для зрения!), хотя можно было и с закрытыми глазами... В один момент возникло смутно знакомое ощущение всевластия и всезнания, всего на краткий миг, но я вдруг четко осознал назначение кристаллов, принцип их изготовления вплоть до материала и всей технологической цепочки создания. Это напоминало удар промеж глаз, и я сразу выпал из этого состояния. Но был жутко рад. И намного проще, чем самому просеивать информацию, снятую с предмета, через свой мозг обычным чародейским образом. Тем не менее это не совсем то, что мне надо, хотя направление верное.    На радостях я поспал, поел, погулял и снова сел тренировать навык. Стало получаться входить в это состояние, но только в медитативном трансе, в спокойной обстановке. И не сразу, а после примерно получасовых попыток. Долгонький путь получается, ну да ладно. Может, потом наработается этот навык. Тем более что для придуманной мной приблуды требуется мгновенное получение информации, так что будем работать. А пока удалось еще настроить себя таким образом, чтобы можно было в этом состоянии мыслить, а не только вспышкой получать знание. Странно, но за три дня я потерял пяток килограммов веса. Впрочем, они быстро вернулись -- тоже буквально за день, стоило несколько раз хорошо поесть. Чудные дела!    Однако при всех бонусах этой техники были и отрицательные моменты. После того как ощущение инсайта, всезнания, схлынет, в памяти остается едва ли процентов десять пропущенной через себя информации в зависимости от объема. И это при моей абсолютной памяти! Однако выяснилось, что повторное вхождение в это состояние дополняет информацию в долговременной памяти, и со временем я запоминаю все. Но все ж таки напряжное это дело. Энергетика организма работает на больших оборотах, питая мозг, тело чуть ли не на глазах усыхает, теряет вес. Особенно неприятно, что выход на большие обороты происходит практически тут же, одновременно с появлением инсайта, что нехорошо для организма. Что-то тут не так, не должно такого быть. Например, когда сознание перемещается в инфосеть, как бы отделяется от тела, то, наоборот, организм словно впадает в спячку... Вот это знание самим инсайтом, кстати, поймать не удалось. Забавно получается... Интересно, открываются новые грани мироздания, пересекаются разные техники магичинья, чародейство, инфосеть, астрал и прочие штуки... Пока это только вносит смуту в мои знания, фрагментировано все, но чувствую, что когда-нибудь все это сложится в стройную систему...    А пока вернемся к медицине... Дальнейшее происходило рывками, в разных состояниях, с постоянными возвратами, неудачами, повторами и провалами в тяжелый сон, размышлениями в обычном состоянии о направлении поиска информации. Требуются инсайты по нужной теме, в том числе многократные для переноса знания в долговременную память... Но расскажу я все одним текстом, так, как мне хотелось бы, чтобы происходило, а не как было в реальности.    Так с чего начать? В идеале мне нужна защита всего организма, чтобы меня никто не мог отравить, ввести какие-нибудь нанороботы и осуществлять энергетические воздействия. Ну и чтобы, если, не дай бог, помру, восстановиться в новом теле (если под удар бога попаду). Но последнее -- программа максимум. Как ее решать? Начинаю вспоминать все, что когда-либо читал по медицине, и одновременно анализирую плетение Умника, которое чистит кровь от ядов и не дает задохнуться под водой. Ну-с, приступим!    Итак, что делает плетение Умника? Разлагает яды и токсины. А как? Как оно определяет, что хорошо, а что плохо? Как на уровне клеток это происходит? Смотрю плетение. Странно. Вот есть модуль приема разных частот, вот модуль, генерирующий частоты, вот еще модули, ответственные за съем информации из разных областей моей инфоструктуры тела, но где распознавание клеток организма? Или оно вообще не нужно? Как это работает? Смотрю. Хм... Я-то думал, что плетение распознает клетки тела и идентифицирует яды, а ничего подобного! Плетение следит за инфоструктурой организма на разных уровнях и регистрирует энергетические волны, которые ходят по телу. Из этих волн оно отбирает негармонические и те, чей спектр диссонирует со спектром совместно работающих клеток. Каждая клетка имеет свой набор колебаний. Затем просто генерирует сигнал в противофазе в области больной клетки, тем самым разрушая испорченные клетки! То же с ядами. Токсины разрушаются на мелкие составляющие, и далее этот мусор выводится из организма. При обнаружении большого количества токсинов (при большой амплитуде ангармонических колебаний) также дополнительно стимулируются почки и печень для увеличения их эффективности в фильтровании токсинов.    Осталось переложить все заботы по управлению моим личным медицинским модулем на инфосервер, чтобы в случае если я буду без сознания, лечение все-таки прошло. Так, простой амулет жизни готов!    Идем дальше. Обнаружение чужеродного вторжения. Это просто. Мониторим излучения организма и отделяем излучение клеток от неклеток, попутно обучая инфосервер распознавать, что принадлежит организму, а что нет. Ужас сколько мусора плавает в теле! Прямо помойка какая-то! Разбираемся и выкидываем ненужное, внимательно следя за внутренним состоянием. Да уж, надежность организма просто фантастическая, учитывая, какое количество мелкой гадости плавает по системе кровообращения. Конечно, мусор -- не все, большей частью это питательные вещества, но и наноразмерного небиологического сора тоже хватает. Это все выкидываем и отслеживаем дальше. Ага, вот плетение, преобразующее углекислый газ в кислород, дублируем его в сервер. А если мне введут что-то вроде нановирусов? Проверяю на модели. Ага, обнаружился как мусор и мгновенно уничтожен! Работает! А как излучение? А если облучусь? Там же повреждаются структуры белков, и возникает множество свободных радикалов. В принципе это тоже не должно быть проблемой, поскольку поврежденные и мутировавшие клетки будут распознаваться как чужеродные из-за своего отличия от соседей и уничтожатся уже готовым плетением. Свободные радикалы тоже вносят ангармонические колебания в энергетику организма и тоже будут распознаны как токсины. Как же приятно решать проблему, о которой еще не думал.    Что еще забыл? А, вот. Надо сделать бэкап организма в амулете (в инфосервере) на случай полного повреждения. Еще надо прикрутить функцию автоматического воссоздания моего тела где-нибудь подальше от места смерти (на случай божественного вмешательства), но здесь еще необходимо поразбираться с бэкапом и разверткой сознания, а биокомп что-то молчит по этому поводу.    Добавляю функцию и получаю амулет средней сложности.    А если амулет активировать на неизвестном организме (свои-то параметры я в него уже зашил), когда он уже поврежден?    Здесь придется решить ряд новых проблем. Ведь каждый организм индивидуален, и не получится использовать одни и те же параметры для балансировки метаболизма разных существ. С ДНК все относительно просто. Берем кучу клеток и сравниваем, ища неповрежденный код ДНК путем перебора и сравнения всех клеток. Инфосервер мгновенно показывает целые клетки, и мы заменяем информструктуры поврежденных клеток здоровыми. Все, с этой задачей разобрались. Далее придется дополнительно простимулировать почки и печень, а также приглушить иммунную систему, чтобы избежать начала аутоиммунного заболевания.    Что еще? А вдруг беременность? Там ведь изменится состояние клеток, и возникнут новые колебания клеток. Ставим детектор в соответствующей области. При совмещении разного типа клеток с появлением смешанного типа излучения смягчаем требования на проверку соответствия клеток оригиналу и позволяем в выделенной области клеткам расти, а в амулет добавляем функцию разрешить/запретить беременность (по умолчанию всегда включена).    Хм, а если владелец амулета не в состоянии питаться? Берем образец крови, идущей от пищеварительного тракта, и копируем в сервер. При недостатке питания смотрим работу мозга -- ага, добавляем эти питательные вещества в кровь. Что-то вроде внутривенного питания получается. Конечно, пока что это очень грубое питание, на таком долго не протянешь: там просто отсутствуют некоторые из необходимых витаминов и микроэлементов. Но этим можно заняться позднее, усреднив данные о том, что передавалось в кровь за длительный период (скажем, за месяц). При таком варианте в искусственном питании гарантированно будет все, чтобы выжить в течение длительного времени.    Что касается вирусов, бактерий и деструктивных копий белка (прионов).    Бактерии у нас давно появились. Есть бактерии, которым не страшны любые антибиотики, и люди от них помирают гораздо чаще, чем в двадцатом веке. Как известно, вирусы и бактерии могут достаточно часто мутировать -- просто потому, что их цикл жизни зачастую намного меньше суток. Но полностью убрать бактерии из организма человека нельзя -- некоторые из них полезны в переваривании пищи. Во рту и на руках живут тысячи из них, как определить, что хорошо, а что плохо? Организм человека имеет в животе целый антивирусный центр со своим мозгом, заточенным под обнаружение вредных вирусов и бактерий. Вирусы исследуются по характеру заражения, и вырабатываются антитела, а бактерии -- по их влиянию на жизнедеятельность; если ничего плохого не происходит, то практически всегда бактерию иммунная система трогать не будет.    Добавляем в сервер функцию по классификации всех вирусов и бактерий. Их можно уничтожать прямо в организме путем придания клеточным оболочкам и их ДНК колебаний, которые разорвут их на части, -- и человек здоров! Так маги и лечат заразные болезни, только не знают механизма. Подключаем амулет к серверу.    Теперь у меня есть медицинский сервер, на котором можно рассматривать будущих пациентов, лечить их удаленно и совершенствовать свои знания! И главное -- это мой собственный медицинский модуль. Наверняка у атлов он намного мощнее, но и мой не пальцем деланный!    Про белок (прионы) я читал, но как его выделить? Тут нужен пациент. Ладно, пока отложим.       Через день после окончания работы над медицинским модулем и отдельным целительским амулетом появился курьер от Лулио и принес посылку с кристаллами. Действительно, в запасниках было найдено семнадцать штук, что делать с которыми, никто не знал. Я потом все же проанализировал ситуацию. У чародеев ментальное излучение находилось в меньшем диапазоне, а у меня оно чуть ли не широкополосное, захватывающее почти все частоты, которые можно отнести к ментальным. Скорее всего именно поэтому их излучение оказалось несовместимо с кристаллами. Кстати, из кристалла я понял, почему у искусников используется не абсолютная привязка жезлов к ауре. Это был опять же один из архейских вариантов, который древние использовали для привязки фамильных амулетов. При таком раскладе была довольно высока вероятность того, что амулетом смогут воспользоваться потомки, если вдруг владелец неожиданно умер и не успел его перенастроить. Да и вообще амулетов у археев могло быть много, и не факт, что успеешь на смертном одре все перенастроить на наследника. Вот и применяли менее надежный способ привязки, чем и воспользовался Балаватх, но способствующий сохранению наследия в семьях.    Ознакомиться с кристаллами я не успел. Почти сразу после ухода посыльного наконец-то сработала моя ловушка на неизвестного, который уже долгое время интересовался мной. Это действительно оказался тип откуда-то с дальнего востока. Он принадлежал к одной из известных восточных народностей. Человек, судя по всему, уже собирался покинуть Широтон, поэтому я поспешил его перехватить. И вот эта встреча круто изменила мои дальнейшие планы.       Энхилье Моралес    Энхилье, торговец и член организации Смарти, уже завершил все дела в столице Оробоса и собирался завтра отправиться в обратную дорогу. Этот город был последней точкой западного пути Моралеса, самой дальней, завершающей его годовой торговый вояж. Если быть точным -- почти год и два месяца путешествия в торговом караване, медленно двигающемся зигзагом по территориям королевств, стран и империй. Торговец был очень доволен результатами. Давно уже сбыты товары, взятые с собой на продажу в родной стране. Но ведь торговля -- такое дело: там купил, здесь продал и наоборот. Главное -- знать, что и кому надо, кто что предпочитает, какие цены в разных частях света. А потому и длительное путешествие практически всегда подчинялось простым правилам: купить что-то в этом городе, продать то, что здесь нужно; в следующем городе продать купленное в предыдущем или в позапрошлом. И так далее, и так далее... Вот и сейчас. Несмотря на то что путь лежал домой, полсотни мощных крытых телег высотой в два человеческих роста все равно забиты товарами, часто уникальными, которые можно найти только в столице чародейской империи.    Часть из них продастся по дороге, и вряд ли больше четверти доедет до самого дома, кроме товаров повышенного спроса. Впрочем, золота в походе заработано немало. Хорошо, что почти везде действует сеть банков даймонов и не приходится возить с собой такие суммы. Не то что это слишком опасно -- в караване много умелых воинов. Есть даже два наемных сильных чародея и один искусник, который в свое время сбежал из империи Кордос с полным набором военных плетений в жезле и считался на родине дезертиром и преступником. Но у него были свои причины. Моралес их знал и не считал, что они являются достаточным основанием не верить наемнику. Тем более что организация, к которой принадлежал торговец, чародея, как и остальных наемников, проверила по своим каналам, поэтому волноваться не о чем.    Энхилье спустился в гостиничный приемный малый зал, где размещались управляющий этим недешевым приютом и охранник. Чем Широтон нравился торговцу, так это вот такими удобными заведениями. Главной услугой, на которой они зарабатывали немалые деньги, являлось создание уюта для временного проживания гостей столицы. Имелся здесь и свой зал приема пищи, хотя можно было заказывать еду в номер (но торговец предпочитал общий зал, чтобы прочувствовать обстановку, послушать разговоры), имелся и большой купальный комплекс, где можно погреть косточки, просто ополоснуться, а то и предаться утехам с девушками.    -- Доброго вам утра, господин Моралес, -- поздоровался управляющий.    Энхилье спустился с лестницы и приветственно кивнул:    -- Совершенно согласен с вами, уважаемый Кормин! Добрее не бывает!    -- Неужели? -- улыбнулся управляющий, перекладывая какие-то бумаги за своей стойкой.    -- Дальняя дорога, красивые места, новые люди -- чего еще желать скромному торговцу?    -- Дайте угадаю... -- Управляющий сделал вид, что задумался. Потом его лицо просветлело, и он поднял палец: -- Знаю! Побольше золота!    Энхилье рассмеялся:    -- Да, от этого никто не откажется! Все, завтра съезжаю я, -- перешел к главному торговец. -- Дорога зовет. Спасибо вашему императору за гостеприимство и за то, что неожиданно и так вовремя для меня вышел указ о продлении срока нахождения в столице неграждан империи. Успел распродаться и закупиться.    -- Честно говоря, у нас все удивлены. Давно уже не было регулирующих указов подобного рода, и вдруг... Впрочем, все к лучшему, -- улыбнулся управляющий. -- Больше срок пребывания клиентов -- больше денег. Но к делу. С вас за все про все... -- Управляющий передал торговцу листок, где было расписано до монетки, сколько клиент должен и за что. -- И для вас -- последний бесплатный завтрак. От хозяина. Надеемся, в следующий раз вы снова остановитесь у нас.    Моралес мысленно поморщился, увидев результирующую сумму, но внешне ничем этого не показал. В данном случае торговаться нельзя. Важно знать, когда надо быть скупым, а когда -- пускать пыль в глаза. Поэтому он кивнул, а управляющий достал откуда-то из-за стойки банковский амулет в виде прозрачного стеклянного шара и поставил на стойку. Очень дорогой амулет, насколько знал торговец, используется только в крупных городах или у тех, кто способен заплатить огромную сумму денег за подобную услугу. Впрочем, столица есть столица, в таком заведении хозяева лучше в долги залезут, чем покажут недостаток респектабельности и богатства. Впрочем, этим самым предполагалось, что и клиент имеет счет в банке. Хотя наличными тоже брали, но предпочитали все же использовать такие вот амулеты. Меньше проблем с крупными суммами, да и контроль за персоналом какой-никакой.    Тем временем управляющий что-то сделал, и внутри шара появились цифры, в точности соответствующие сумме оплаты за услуги. Приложив ладони к определенным местам амулета, управляющий с одной стороны, а торговец с другой запустили процесс перевода денег, который занял где-то с полминуты. Наконец шар позеленел, и торговец с облегчением убрал руку с амулета.    -- Кстати, в ресторане вас ожидает некий Ник Админ Рутович, -- сообщил управляющий, убирая под стойку банковский амулет. -- Напоминаю, что завтра завтрак, бесплатный, и... Удачной вам дороги!    Моралес сначала замер от неожиданной информации, но после пожелания управляющего медленно кивнул и через амулет вызвал к себе Какабиса -- чародея, который посмотрит посетителя. Обычно он сопровождал торговца на переговорах, контролируя, чтобы не было применено какое-либо чародейство против нанимателя. Хотя у Моралеса было несколько амулетов, выданных организацией, но они лишь на крайний случай. Да и принято тут так -- приводить чародеев, особенно на важные переговоры, своих или наемных.    "Посмотрим, какой ты Админ Рутович", -- подумал торговец, ожидая, пока спустится чародей. За всю дорогу к его сопутствующему торговле интересу в поиске нужного организации человека проявляли внимание разные темные личности с целью заработать, поэтому Моралес уже не верил, что повезет именно ему. Не один год желающие поживиться пытались найти этого человека -- бесполезно. Но продолжали искать, поскольку это гарантировало поддержку со стороны организации, что, по сути, и было самым главным, хотя и приз за удачу впечатлял.    Долго ждать Какабиса не пришлось. В который раз зацепившись взглядом за слегка выпученные и косящие глаза чародея, навевающие на мысль о применении тем каких-нибудь средств, смущающих разум и изменяющих тело, торговец привычно себя одернул.    -- Пойдем позавтракаем и посмотрим на очередного желающего сойти за Админа.    Чародей в силу обстоятельств был в курсе дел и без слов кивнул. Был Какабис на редкость молчаливым человеком и исполнительным, чем и нравился торговцу, несмотря на неоднозначное впечатление, возникающее при общении с ним.    Админа Моралес увидел сразу. Поразительное сходство с миниатюрной картиной не оставляло никаких сомнений. Даже несмотря на то, что в оригинале человек выглядел слегка похудевшим и более взрослым. "Хотя, может, и не таким уж взрослым, -- приглядевшись, поправил себя торговец, -- но более строгим, что ли..." Тем не менее подходить сразу к нему Моралес не стал, решив сначала перекусить, тем более что и Админ, судя по количеству еды, заставившей стол, предавался чревоугодию. Причем с удовольствием.    Когда торговец уже закончил завтракать и наслаждался ароматным взваром, неожиданно раздался голос:    -- Не помешаю?    Моралес бросил быстрый взгляд на Какабиса, увидел его легкий кивок, означающий, что тот держит ситуацию под контролем, и повернулся к подошедшему Админу:    -- Присаживайтесь.    Админ не заставил себя долго ждать. Он сел, оперся подбородком на ладонь и с интересом стал глядеть на торговца.    -- Что? -- недоуменно спросил Энхилье.    -- Энхилье Моралес, торговец с далекого востока, из страны, о которой здесь многие даже не слышали. Ищет Ника Админа Рутовича. Ну вот он я. Зачем я понадобился и кому? -- спросил Ник. Хотя вопрос звучал несколько грубовато, все это было произнесено с едва заметной улыбкой, скрадывающей резкость.    -- Не очень-то вы вежливы, как я посмотрю, -- недовольно сказал торговец, снова посмотрев на чародея.    Тот слегка пожал плечами:    -- Я же не знаю, с какой целью кто-то ищет меня. А вдруг вы наемные убийцы?    -- Глупость какая, -- фыркнул торговец.    -- Ну так что? -- спросил Ник.    Торговец немного помолчал, прикидывая, что говорить. Судя по всему, этот Ник -- действительно тот, кто нужен.    -- Есть кое-кто на моей родине, кто ищет вас по всему миру. А так как вы, очевидно, и есть Ник Админ Рутович, предлагаю отправиться к заказчику. Опасность вам не грозит, сами понимаете, в ином случае приглашение было бы сделано совсем не так.    -- Что должно заставить меня бросить все и следовать за вами? -- спокойно поинтересовался Ник и вдруг повернулся к Какабису: -- Не надо так делать!    Торговец недоуменно перевел взгляд на своего чародея и понял, что тот, видимо, пытался что-то по-чародейски сделать Нику, а тому это не понравилось. Вдруг лицо чародея напряглось, глаза еще сильнее положенного природой вылезли из орбит, а руки медленно поднялись. Ладони скрючились и остановились напротив лица Какабиса. На виске чародея от крайнего напряжения забилась жила, но все было напрасно -- его же собственные ладони приблизились к шее и сомкнулись на ней, начав душить своего хозяина.    Однако все быстро завершилось. Чародей снова смог управлять руками, чем он незамедлительно и воспользовался, перестав терзать свое горло.    -- Приношу свои извинения, -- прохрипел он.    Торговец же понял, что рассчитывать можно только на себя. Админ явно показал свое превосходство над Какабисом. Впрочем, он не воевать сюда прибыл. Да и функцию контроля переговоров никто с чародея не снимал. Что-нибудь да увидит.    -- Итак, на чем мы остановились? -- спросил Ник.    Энхилье вздохнул:    -- Похоже, деньгами вас не соблазнишь... Чародеи всегда найдут себе заработок, а вы, как я вижу, весьма неслабый чародей.    -- Совершенно верно. Просто расскажите своими словами, что вам известно.    И торговец принялся излагать историю.       -- С этого и надо было начинать! -- разулыбался Админ, вертя в руках свой портрет, выполненный с величайшей точностью в стиле миниатюры с какой-то надписью по кругу.    -- А что там написано? -- поинтересовался Моралес. -- У нас никто этого языка не знает.    -- Это на моем родном. "Птица-говорун отличается умом и сообразительностью", -- произнес новый знакомый, переведя надпись на понятный Моралесу язык.    -- А есть такие птицы? -- удивился торговец.    -- Ну, раз тут так написано, значит, есть, -- вздохнул Админ. -- И как нам быть?    -- Я отправляюсь обратно домой завтра. Вы можете отправиться вместе со мной.    Админ поморщился:    -- И сколько времени займет путешествие в вашем караване?    -- Ну, в эту сторону мы добирались чуть больше года, обратно пойдем быстрее -- маршрут будет более прямой, -- прикинул торговец и добавил, увидев вытянувшееся лицо собеседника: -- Путь неблизкий, дороги не везде, опять-таки нужно учитывать рельеф...    -- При желании я за сутки справлюсь, -- едва слышно пробормотал Ник. -- Лучше дайте мне контакты, к кому обратиться, и я сам доберусь до места.    Энхилью враз погрустнел и упер взгляд в стол.    -- Что-то не так?    -- Мне положена награда за ваше нахождение...    -- Еще неизвестно, кто кого нашел, -- хмыкнул Ник.    -- Сообщить о вас надо любому местному управляющему организации, если в городе есть ее представительство. В империи таких представительств пока нет. Мы лишь присматриваемся к местным реалиям.    -- Есть предложение. Вы оставляете караван на своего помощника, все равно домой возвращаетесь. Он расторговаться по дороге сам сможет?    -- Вполне, -- пока еще не понимая, о чем речь, ответил Моралес.    -- Вот и хорошо. А сами двинемся моим путем. Думаю, за пару-тройку дней доберемся.    Энхилье посмотрел на Ника как на дурака, но вслух осторожно заметил:    -- Даже если скакать налегке, по три раза на дню меняя лошадей, и иметь стальной зад, чем лично я похвастаться не могу, путь займет месяцы.    Админ поморщился:    -- Никаких лошадей, уважаемый! Приличные чародеи ездят на чародействе.    Торговец промолчал, выразительно посмотрев на Какабиса. Админ почему-то развеселился, перехватив этот взгляд, и махнул рукой официанту, который тут же принес кувшинчик с каким-то вином. Моралес позавидовал даже -- на его знаки официанты не так резво реагировали.    Никос тем временем пояснил:    -- У меня совершенно отсутствует желание тащиться столько времени в медлительных тарахтелках без рессор. В то же время без вас, как можно предположить, мне придется делать лишние телодвижения, чтобы добраться до... заказчика.    -- Заманчивое предложение, -- пробормотал Моралес. -- Только где гарантия уже моей безопасности?    -- Где гарантия, где гарантия... -- Ник аккуратно смочил губы вином и довольно кивнул. -- Если бы я захотел, вы сами бы все мне рассказали, нарисовали, да еще и слезу пустили, провожая меня, при этом отдав все заработанные деньги и считая, что жизнь удалась. Но я вполне адекватный человек. У меня свои правила, свое отношение к миру, но оно вполне приемлемое почти для любого общества. Есть, конечно, кое-какая жесткость, -- доверительно поведал Ник и улыбнулся, -- но она обосновывается моей уверенностью в своих силах и уверенностью в правильном и справедливом отношении к жизни. Смешно звучит насчет справедливости, согласен, но мне так удобнее. Да и наплевать, в общем-то, на чье-то мнение. Поэтому пока я в состоянии обеспечить жизнеспособность моей точки зрения от внешних посягательств, я буду вести себя так, как считаю нужным, не оглядываясь на окружающих. Чтобы не пугать больше необходимого, скажу, что стараюсь уважать правила жизни других людей. Можете быть спокойны в отношении себя. Возьмите несколько человек, если боитесь. -- Ник неожиданно замолчал, что-то обдумывая. Потом продолжил: -- Да, пожалуй, так и сделаем. Мне понадобятся сутки-двое, чтобы завершить здесь свои дела и подготовиться. Вряд ли в ближайшее время я сюда вернусь, так что...    -- И все-таки мне надо подумать, как поступить, -- упрямо сказал Моралес, слегка нахмурившись. -- Одно дело -- налаженные торговые дела, дороги, планы на ближайшее время. И совсем непонятно почему я должен все это бросить и отправиться с незнакомым человеком неизвестно куда. Вернее, куда, известно, но непонятно, как.    Продолжая думать о своем, Ник пожал плечами:    -- Решать вам. Только если решите отправиться со своим караваном, сообщите мне, как найти в ваших краях того, кто интересуется мной. Ну и как учесть ваши интересы, само собой. Я не собираюсь лишать вас возможности получить награду, какой бы она ни была. -- Ник встал. -- В общем, вот вам амулет связи, -- Ник бросил на стол небольшой кристалл кварца, -- как решите что-то и будете готовы, связывайтесь. Ну и имейте в виду, что я в любом случае двигаю в ваши края. С вашей помощью или без, но цели своей я достигну. Вам же решать, получите вы свою награду от своих или нет. -- На этой ноте Админ покинул зал.    Моралес посмотрел на своего чародея:    -- Что ты там вытворял?    -- Просто хотел его проверить, -- все еще хрипло сказал Какабис. -- Сильный чародей. Опасный. Я бы не стал с ним связываться.    -- Но был ли он искренен?    Какабис, чуть подумав, ответил:    -- Его уровень выше моего, поэтому он вполне мог обмануть меня. Но считаю, что ему это неинтересно. То есть когда-нибудь он, конечно, может решить, что мы ему мешаем, и что-то сделать против, при этом не испытывая угрызений совести, но в целом вряд ли подобная ситуация возникнет. Я таких типов знаю. Они кичатся своим словом и стараются его держать.    -- Не думаю, что все так просто. Но ладно. -- Торговец встал, с сожалением окинув взглядом остывший взвар. -- Надо думать.       Ник    Ну что ж, встреча с торговцем прошла вполне успешно. Я немножко на него нажал, выставив себя типом себе на уме, да еще надавал пощечин его чародею-телохранителю, или кем он там приходится торговцу. А нечего было пытаться пристроить в мою ауру какую-то хрень! Несложную и вряд ли опасную, скорее что-то вроде метки, по которой можно найти. Но мне и такого счастья не нужно. Портретик, что показал торговец, был обычным. Нарисован хорошим художником, но не как фотография. Скорее как будто с чьих-то слов, у нас так делают криминальные художники в полиции. Отсутствие фотографической точности и возможной инфометки, которую Умник мог бы воткнуть в картинку, тоже говорит о том, что напрямую Умник не создавал рисунки. Но вот текст на русском языке однозначно указывал на него.    Если честно, я даже оживился, как только появился мотивированный шанс двинуться дальше. Не ожидал от себя, что, оказывается, меня уже какое-то время что-то кололо в задницу, видимо, шило. Подспудно я уже рыл копытом землю, не осознавая этого. Странно, поскольку в Широтоне, что ни говори, мне понравилось. Не везде побывал, но многое увидел через свои летающие невидимые камеры-шпионы. А может, это последствия моего столкновения с богами. Воспоминания об этом вызывают у меня тягостные ощущения. Вроде и победил, а вроде как чувствую, что очень легко мог проиграть. Противник просто не ожидал от меня такой прыти. Может, и поэтому тоже я невольно стремлюсь оказаться подальше от места своего "позора", пусть я один так считаю. А то послушал я тут про свое выступление. Не будь у меня своего мнения, возгордился бы.    Конечно, мало кто понял, что там произошло на самом деле, хотя кому надо -- те все прекрасно поняли. Например, император, Лулио, Карина и прочие приближенные к власти и наделенные имперскими обязанностями. Тут я условный "герой", разруливший ситуацию с богами, причем в пользу людей (не только империи), настояв на том, что здесь остаются эти молодые и неопытные боги. Лулио, например, считал, что при правильном подходе им удастся обозначить более выгодные условия сотрудничества, в то время как с опытными и старыми богами можно вообще обломаться, а то и быть переигранными по всем фронтам. Я же в тот момент, когда просил оставить этих богов, больше боялся за себя, считая, что иначе может прийти какой-нибудь бог, у которого когда-то были терки с атлами, и тогда мне придется кисло.    До сих пор не знаю, почему богиня-контролер согласилась с моими условиями. Ну да ладно. Прочие же присутствовавшие на моем выступлении, будучи не в теме, восхищались самим выступлением. Большим успехом пользовались чародеи, способные передавать воспоминания. И просто до небес на черном рынке взлетела востребованность амулетов кордосского производства, демонстрирующих аудио-видео. Они там дорого стоили и потому мало покупались, но на волне ажиотажа и цена подскочила, и продажи. Забавно, что черный рынок неофициально контролировался специальными структурами империи, которые таким образом регулировали контрабанду и держали руку на пульсе. Оказывается, все выступления тоже записывались на такие амулеты для внутреннего пользования. Кстати, та картина на стене так и осталась "живой" -- и деревья гнулись, и волны бились, а богиня, с которой стала ассоциироваться девушка на картине, все так же стояла спиной к зрителю, но волосы ее развевались и она иногда переступала ногами. В магическом зрении там был сложный клубок энергий вперемешку с плетениями и выходом в астрал. Инженерной четкости я в этом не увидел, поэтому решил, что это что-то вроде волевого результата, примерно как у чародеев -- конструкты. Формируется такая вот хрень, которой умеют пользоваться, а что за этим скрывается -- никто не в состоянии объяснить. Может, я утрирую, но мне кажется именно так. Тем не менее этот пример божественного искусства я бережно занес в свою базу знаний, чтобы на досуге или когда появится интерес попытаться разобраться, что это такое и с чем его едят.    Ладно, все это суета сует. Перед отъездом надо бы повстречаться со всеми знакомыми, хотя бы виртуально, и поставить их в известность, да и попрощаться. А потом заняться подготовкой транспорта. Теперь, когда я практически знаю, в какой стороне искать Умника, смысла сидеть на одном месте нет, но и торопиться не стоит. Лететь-пердеть быстрее, чем со скоростью звука, я не хочу, к тому же у меня есть незаконченные процессы, которые надо бы завершить, а то, чувствую, после встречи с Умником ими заниматься просто не останется времени. Ну и решил сделать себе комфортное средство передвижения. Своего-то дома у меня тут нет, но можно создать нечто такое самому, пусть и небольшое по размерам. Зато прикольное.    Ладно, кому первому позвонить?       Лулио де Монто    Повелитель Чар наслаждался одним из редких моментов отдыха, пытаясь не думать о делах. Да-да, пытаясь! Даже в эти моменты расслабления в теплой воде купальни мысль медленно скользила по верхушкам волн событий, минувших, будущих и несбывшихся. Дел становится все меньше и меньше, постепенно все переходит к наследнику, но некоторые из них Лулио просто не мог не довести до стабильного хотя бы промежуточного результата. А про кое-какие из них наследнику просто незачем знать.    Самое последнее и одно из самых важных дел плавно подходило к неспешному завершению. И это -- поиск императрицы. Правильной императрицы. Наконец-то эта задача, долгая и муторная, завершилась. Самое главное, все довольны. И император любит, и Карина тоже. Даже если и не очень пока, все наладится, тем более что Тиль во вкусе девочки, тоже небезразличной старому чародею. Так что все будет в порядке. Тяжело, конечно, пришлось, когда надо было шаг за шагом переключать внимание девушки на императора, отводить ее мысли от Никоса. При этом используя минимум чародейства, а больше -- ситуационного моделирования. Подстраивать сценки, краем уха услышанные разговоры, выставлять Никоса формально героем, но не в слишком выгодном свете.    А уж Карину чародей хорошо успел изучить, чтобы понимать, за какие ниточки дергать. И даже то, что она понесла от Никоса, не сильно печалило. Правильно оформить ребенка в глазах аристократии он сможет. Причем не придется прятать сам факт того, что ребенок не от императора. Будут у него еще дети, да мальчики, а не девочка, как сейчас. Эта девочка будет играть большую роль в усилении империи опосредованно, не претендуя на престол, и почему-то (это Лулио видел смутно) примет активное участие, если не основополагающее, в налаживании связей с представителями другого континента. Да и помощницей наследникам и любящей старшей сестрой будет хорошей. К тому же очень сильной чародейкой и... опять же смутно -- кем-то еще, навевающим мысли об археях и мейхах прошлого. То есть все это пойдет на пользу Оробосу. А принцип "империя превыше всего" никто не отменял. И пока среди стражей страны будут видящие Повелители Чар, любые правила, регламентирующие поведение аристократии и дворянства, могут быть скорректированы в нужном направлении. Это если особо упертые будут настаивать на том, чтобы следовать букве правил, но не их духу.    Из главной залы раздался противный и пронзительный звук колокольчика. Порой Лулио думал, что Никос специально сделал такой сигнал амулета связи, от которого даже зубы начинали вибрировать. Ведь не может быть таких колокольчиков?    Выругавшись, чародей, показывая силу духа, не спеша выбрался из купальни, завернулся в халат и медленно, демонстрируя характер, направился к амулету. Войдя в комнату, Лулио резко остановился, увидев иллюзию Никоса, вернее, его спину, задумчиво рассматривающего корешки книг на полке залы. Чародей покашлял, привлекая внимание. Никос повернулся:    -- Прошу прощения за вторжение, -- и, махнув рукой, выключил противный звук.    -- Чего... пришел? -- Лулио с трудом подобрал правильно слово для нового вида связи. Все-таки правильно они тогда с уважаемым демоном с другого континента отказались встраивать в свой организм первый предложенный Никосом вариант его болталки. Проверить ее почти невозможно, по крайней мере, по-быстрому проведенный анализ ничего не дал, а так кто его знает, что Никос туда встроил.    -- Да вот попрощаться заглянул напоследок. -- Никос сделал вид, что присел в кресло. В виде иллюзии это смотрелось довольно забавно, особо с учетом того, что иллюзия слегка провалилась внутрь.    -- Надолго уезжаешь? -- спросил Лулио и сел в другое кресло.    -- Да вы же в курсе должны быть. Наверное, навсегда.    Лулио покивал.    -- Что, никаких линий, где я есть? -- поинтересовался Никос. -- Ничего такого позитивного? Или причины, почему меня не будет?    -- Прости, парень. Многое я вижу, но тебя там нет. И почему тебя нет, я тоже не вижу. Не хочу обнадеживать, но только на уровне ощущения-послевкусия есть какой-то маячок в будущем, но настолько далеком, что на такой срок даже я ничего не вижу. Вернее, вижу я много, но мне не все понятно. Наслоение одного на другое. Фактически можно все это не учитывать, так как оно вполне может быть игрой воображения или подсознания, где желания чародея начинают превалировать над реальным положением дел. Впрочем... -- чародей запнулся, -- я снова съехал в свою любимую колею нравоучений...    -- Ничего страшного, -- улыбнулся Никос. -- У нас говорится: "Делай что должно, случится что суждено". Так что... -- Немного помолчав, он вдруг спросил: -- Как там дела у Карины с императором?    Лулио чуть не закашлялся от неожиданности. От Никоса он такого вопроса не ожидал.    -- Да все у них хорошо, -- пробурчал чародей, тоже разваливаясь в кресле. -- Если ничего не будет мешать, отличная пара получится. И что самое главное -- счастливая.    Никос некоторое время смотрел на чародея, потом резко встал.    -- Ладно, пойду я. Следите тут хорошо за империей и... императрицей. -- Образ гостя развеялся.    Лулио вздохнул:    -- Удачи тебе, парень. Надеюсь, все у тебя сложится.       Ник    Разговор с Лулио совсем не обнадежил. Но и не убил, ибо ничего другого я и не ожидал. Поэтому решительно набрал номер Карины.    Девушка ответила мне сразу, будто чувствовала что-то. Сидела она в одиночестве на скамейке у пруда в императорском парке и любовалась плавающими по поверхности воды красивыми птицами. Не лебедями, увы, но такими же грациозными.    -- Наслаждаешься видами природы?    -- Что-то вроде того, -- улыбнулась чародейка.    -- Да... Чудесно тут, -- согласился я, оглядевшись.    -- Ты уезжаешь?    Я внимательно посмотрел на девушку. Лулио не успел бы ей рассказать, другие вроде бы не знают.    -- Догадалась?    -- Почувствовала. Надолго?    -- Судя по всему, надолго.    Помолчали.    -- Как у тебя с Тилем?    Легкая заминка с ответом.    -- Я приняла его предложение стать его женой.    Помолчали.    -- Что ж... Поздравляю. Желаю тебе счастья.    -- Спасибо. Сам как?    -- Да вроде нормально. Очередной этап жизни закончен, пора переворачивать страницу.    -- Не только у тебя. Не только...    Птица подплыла к самому берегу и вопросительно уставилась на чародейку.    -- У меня на родине есть похожие птицы. Лебедями их называют. У них может быть лишь единственная любовь на всю жизнь. И если одна птица погибает, вторая складывает крылья и падает камнем вниз. Без своей пары они не хотят жить.    -- У людей такое тоже бывает, -- немного неуверенно сказала Карины.    -- Конечно бывает. И я очень надеюсь, что император -- именно такая твоя половинка. Но если начнет обижать, звякни мне, я ему прочищу мозги на тему, как обращаться с любимыми женщинами.    Карина улыбнулась:    -- С любимой женщиной. С одной!    -- Вот именно!    Молчание...    -- Ладно, давай прощаться, что ли... -- наконец сказал я.    -- Давай.    Снова молчание...    -- Все, прощай!    -- Береги себя! -- Карина наконец улыбнулась и глубоко вздохнула. -- Говоришь, пора переворачивать страницу? Надеюсь, это будет не последняя страница в твоей жизни. -- Карина встала. -- В любом случае спасибо тебе за все! И если вдруг когда-нибудь ты окажешься где-то рядом, буду рада встретиться с тобой как с другом... Как с обычным другом.    "Ну что ж, -- подумал я, глядя с другой камеры в спину удаляющейся бывшей подруги. -- Больше никаких "личных друзей". Удачи и тебе... Императрица".       Шойнц Индергор Виртхорт       Солнце приятно щекотало лучиками лицо. Мужчина щурился и слегка улыбался. На повороте к одному из множества в столице Оробоса парков он на мгновение остановился, задумчиво постукивая тростью по ноге. Кивнул себе и повернул по дорожке в глубь парка.    Свой путь он закончил у озера и долго смотрел на плавающих птиц. Улыбнулся мимолетной мысли: многие важные события в Оробосе происходят с ним вот в таких вот парках или рядом.    Неожиданно он резко повернулся, вытянул трость в сторону проходящего мимо мужчины и сказал:    -- Не стоит даже пытаться.    Прохожий неприметной внешности замер на полушаге, опустил свою трость, очень похожую на ту, что держал в руках Шойнц, внимательно посмотрел в глаза профессору и медленно кивнул:    -- На чем я прокололся?    -- Не надо было использовать против меня методы борьбы с чародеями, многие из которых я же и разрабатывал.    -- Пожалуй, -- снова кивнул прохожий. -- Я всегда признавал, что ты лучший из нас.    -- Но все же рискнул пойти против? -- Шойнц с любопытством смотрел на мужчину. -- Иллюзию сними.    -- У них были убедительные аргументы. -- Мужчина дотронулся до виска, и вмиг лицо поменялось, а на голове стала видна тонкая диадема, которая формировала иллюзорное лицо постороннего человека.    -- Ты постарел, -- хмыкнул Шойнц.    -- Работа такая... Что с моей командой?    -- Думаю, мои люди уже их взяли.    -- Видимо, чародеи помогли? -- Прохожий бросил мимолетный взгляд на кольцо, которое вдруг замигало красным цветом и погасло.    -- И они, -- слегка кивнул Шойнц. -- Как тебе, видимо, сказали, я с ними сотрудничаю.    -- Почему?    -- А почему ты не произнес слово "предатель"?    Прохожий задумался.    -- Наверное, потому что "предательство" -- слишком окончательный вердикт и зависит от точки зрения. И, наверное, потому что меня поставили в ситуацию, когда нет выбора -- уничтожить тебя или нет.    -- Так, может, перейдешь под мою руку? Я в состоянии дать нужные гарантии.    Прохожий вздохнул:    -- Я же сказал, мне не оставили выбора. В том числе и на такой вот случай.    Оба мужчины немного помолчали. Шойнц с непроницаемым лицом наблюдал за давним знакомым, а тот, прикрыв глаза, повернул голову к солнцу и как будто грелся.    -- Ты ведь знаешь, что чародеи не смогут меня взять живым. Но и уйти у меня не выйдет, -- наконец произнес мужчина. -- Дашь мне последний бой?    -- Зачем мне это надо? -- спросил Шойнц.    -- Я скажу, где находится мой тайник. Там будет много полезного для тебя. Как ты понимаешь, он так оборудован, что даже видящие не найдут без наводки.    -- А тебе зачем это надо?    -- Скажем так, -- после краткого молчания, все так же не открывая глаз, произнес мужчина, -- я знаю, что о том, как прошла наша встреча, наши все равно узнают. А вот о чем был наш с тобой разговор -- нет. Поэтому схватка с тобой хоть как-то гарантирует мне то, что те, кто мне дорог, не пострадают. Но учти, если согласишься, я поддаваться не буду. Возможно, удача мне все же улыбнется.    Шойнц хмыкнул.    -- Достойный выход, -- сказал он и тут же отбил тростью удар, нанесенный такой же тростью.    Мужчины пошли по кругу, внимательно следя друг за другом. Отлетели в стороны ножны, которыми на самом деле являлись трости что у одного, что у другого. И вот в воздухе зазвенела сталкивающаяся сталь.    На видное место к дерущимся потихоньку выходили разные люди -- члены команды Шойнца и боевые чародеи, которые работали совместно с ними. Со своими давними врагами, которые -- вот странные дела! -- в данный момент стали союзниками. Временно или постоянно, жизнь покажет.    Долго дуэль мужчин не продлилась. Шойнц на самом деле оказался довольно крепким орешком, и его тонкий меч, специально имеющий такую форму для секретного ношения, проткнул грудь противника, который, прежде чем упасть, задергался.    К Шойнцу подошел напарник-чародей, приданный местной службой "Всевидящего Ока" для контроля, помощи и взаимодействия.    -- Я слышал ваш разговор. А как же тайник? Он же не сказал?    -- Уверен, что нет никакого тайника, -- хмыкнул искусник. -- В любом случае вы сможете сами у него спросить.    -- Так он... -- удивленно начал говорить чародей и замолчал.    -- Совершенно верно, -- кивнул Шойнц, задумчиво рассматривая свой какой-то несерьезный меч. -- Хорошо быть не просто боевиком, но профессором, у которого есть кое-что в голове, которая в состоянии придумывать много интересных сюрпризов. Вы идите, думаю, на ближайшее время все закончилось. А я немного посижу тут -- красивое озерцо. -- Шойнц, не дожидаясь ответа, прошел дальше по берегу.    Чародей посмотрел ему вслед, покачал головой и занялся делами.    -- Браво! -- рядом раздались хлопки в ладоши. -- Красивый был бой.    Шойнц лениво повернул голову и увидел сидящего на другом конце скамейки Никоса. Прикрыв глаза, он пробормотал:    -- Плохой был бой.    -- Чем же?    -- Тем, что пришлось со своим драться. Тем, что у нас в Кордосе непонятно что творится. Тем, что непонятно, на чьей стороне правда.    -- Это да, -- согласился Никос. -- Так всегда случается, когда в стране накапливается критический уровень противоречий, которые нельзя разрешить мирным путем. Или можно, но очень тяжело, с огромными репутационными рисками для элит, на что они никак не могут пойти.    Шойнц с любопытством посмотрел на Никоса. Он от него никак не ожидал таких сентенций.    -- Думаешь, война у нас будет?    -- Или гражданская, или революция, что, впрочем, почти то же самое. Ну или не будет, если Оробос поможет.    -- Он, пожалуй, поможет, -- с иронией ответил Шойнц. -- Напомнить, кто начал последнюю войну между нами?    -- Не думаю, что тут все так просто, -- покачал головой Ник. -- Там вопрос был не в новых землях. Но в любом случае, насколько я знаю, сейчас проблема новых территорий перед Оробосом не стоит. Свои бы освоить. Скорее речь идет о тесном сотрудничестве в связи с новыми мировыми обстоятельствами.    -- Ты про богов? -- спросил Шойнц. -- Я в курсе того, что произошло на соревнованиях големоводов, но не уверен, что это такая уж опасность.    Никос пожал плечами:    -- По крайней мере, император и видящие усматривают в этом основное направление деятельности на ближайшие годы, если не на десятилетия. И мирный Кордос им наиболее выгоден. А там все не так просто, все может полыхнуть в любой момент. Вот оробосцы и подстраховываются. Если все равно будет заварушка, лучше поддержать более удобную для себя сторону. А удобная -- та, которая мирная и положительно или как минимум не враждебно относится к Оробосу.    Никос замолчал, а Шойнц задумался. Пожалуй, в словах Никоса есть здравое зерно. И если это так, то на душе становится намного легче. Что ни говори, а намек о предательстве от Пилорна, которого послали по душу Шойнца, неожиданно больно царапнул. Зато теперь, если принять точку зрения Никоса, все выглядело совсем в другом свете. Нельзя сказать, что Шойнц не в курсе происходящих событий на родине, иначе он бы вообще тут не оказался, несмотря на приказы Рагароса или еще кого иного, хоть самого императора. Но вот сказанное немного другими словами, продемонстрированное в другом свете малознакомым человеком, тоже довольно странным, надо заметить, как-то сдвинуло мировосприятие, и от сердца отлегло.    -- Я что пришел, -- немного помолчав, заговорил Никос. -- Я собрался покинуть сей град печали. Напоследок лечу себе, гляжу вниз, любуюсь городом на долгую память -- и вдруг вижу тебя, забавляющегося дуэлью.    Командир отряда искусников специального назначения иронично приподнял бровь. Хотя он не замечал слежку Никоса за своей персоной, но в случайное совпадение ни на мгновение не поверил. Впрочем, сейчас это неважно. Парень тем временем продолжал:    -- Думаю, дай посмотрю, если что, помогу. К счастью, не понадобилось, но все же скорее всего в последний раз видимся. У меня тут вроде как забава такая -- попрощаться с кем ни попадя да сказать приятные последние слова кому попало. Вот и тебе сейчас что-нибудь скажу.    Шойнц против воли улыбнулся.    -- Хотя нет, -- поправился Никос. -- Уже вроде бы сказал. Тогда подарок сделаю. Примешь?    Шойнц слегка удивился:    -- Почему?    -- Почему делаю подарки? -- Никос немного задумался. -- Не знаю. Хотелось сказать, что просто я вот такой хороший. Но дело, пожалуй, в том, что у каждого мужчины, чего-то добившегося в жизни, наступает пора, когда ему хочется делать добро окружающим. -- Никос хитренько улыбнулся и продолжил после молчания: -- А может, просто хочется признания. Делаю что-то, придумываю, а пользоваться только сам могу. Вон дал Лулио и Балаватху отличное средство связи -- на любом расстоянии, чуть ли не с эффектом присутствия, а они нос воротят, мол, кто знает, что ты там накрутил...    Шойнц оживился:    -- Я помню. Это еще на летающем корабле было. А что, действительно накрутил?    -- Ну накрутил, конечно, -- кисло отозвался Никос. -- Но вполне себе мирное и доступное только мне. И безопасное для пользователя.    -- Прослушка, что ли? -- Шойнц по привычке снова изогнул бровь.    -- Она, родимая, -- не стал отнекиваться Никос. -- Только на фиг оно мне надо -- прослушивать? Самому часов в сутках не хватает. Да и вообще я, считай, не участвую и не буду участвовать в местных раскладах. А вещь стоящая. Жалко, что не используют люди.    -- А я, пожалуй, рискну, -- решился Шойнц.    Никос улетает -- с этим ничего сделать нельзя. Но зато можно получить возможность связаться с ним, где бы он ни находился. Так что амулет взять точно надо, а вот использовать его или нет, подумать можно в другой обстановке, более спокойной.    -- Отлично! -- обрадовался Никос. Он достал из кармана горсть серебра и в раздумьях на нее уставился. -- Так... -- пробормотал он, -- какой же? Ага! Вот он! -- И Никос кинул Шойнцу обычную серебряную монету. -- Ты не смотри на нее, как пролетарий на буржуазию, сожми пальцами... Видишь что-нибудь перед глазами?    Шойнц медленно кивнул.    -- Дальше разберешься, как устанавливать и использовать. Там документация есть. Но это так, фигня. А вот это лично тебе. -- Никос бросил Шойнцу другую такую же монетку, которую искусник ловко поймал. -- Личный энергетический щит. Сжимаешь так же, и тело обволакивает поле, которое позволяет спокойно двигаться и в то же время защищает от стрел, болтов, удара мечом и так далее. При этом можно легко дышать, какое-то время находиться в огне или под водой. Можно, не сомневаясь, на дуэль выходить, если боязно. Там тоже есть документация, как пользоваться и как переделать активацию.    -- Хороший подарок. -- Шойнц аккуратно и осторожно положил монетки в маленькую коробочку, которую достал из кармана.    -- Что, не угодил? -- как-то догадался Никос.    -- В наших запасниках есть такие игрушки, -- не стал увиливать искусник. -- Археи тоже не любили, когда в них копьями и мечами тыкали.    -- А чего нет? -- сейчас же полюбопытствовал Никос.    Какое-то время Шойнц просто смотрел в глаза собеседнику и чуть заметно улыбался. Потом сказал:    -- Месяца полтора назад один малый, гуляя в горах, устроил маленькую войну с кордосскими пограничниками. А потом сбежал...    -- Нарушитель взял и сбежал от разгневанных искусников? Во дает! -- развеселился Никос.    -- Точно. Но не потому, что ловили его бездари и лентяи. Совсем нет. Просто они не умели летать, иначе обязательно бы поймали.    -- А ты, стало быть, очень расстроился из-за этого?    -- Конечно, расстроился! Лазить по скалам просто так нравится только горным козлам. Только не о том сейчас речь. Было у того парня одно интересное плетение. Звуковое. Вроде простое, но как услышишь, аж жуть берет. Вот такого плетения у нас точно нет, а хотелось бы...    Внезапно раздался тот самый мерзкий звук, так что Шойнц непроизвольно скривился и схватился за жезл.    -- Такое? -- невинно поинтересовался Никос.    Командир лишь кивнул, все еще находясь под впечатлением.    -- Уже у тебя в жезле. Хорошему человеку не жалко. -- Парень снова улыбался.    -- Спасибо! -- с чувством произнес профессор, украдкой проверяя свою искусную игрушку. -- Теперь правила вежливости диктуют сделать ответный подарок.    -- А! -- махнул рукой Никос. -- Не заморачивайся. Мне ничего не надо. Подарил, и на душе приятно. Кстати, хороший у тебя шокер в шпаге! -- Никос в знак одобрения поднял вверх большой палец. -- Ладно, полетел я. Прощай!    Шойнц тоже встал и пожал протянутую руку собеседника. Мгновение, и Никос буквально взвился в небо, а с Шойнца от порыва ветра слетела модная шляпа. Но он не стал за ней бежать, а вместо этого долго провожал взглядом темную точку в небе, в которую превратился Никос.       Ник    Больше мне в принципе не с кем прощаться, да и желания такого нет. Кроме...    Школа старого големщика встретила меня тишиной и пустотой. Не знаю, когда тут присутствуют ученики, но сейчас, как и в прошлый раз, практически никого не было. Долетел быстро, однако удовольствия от процесса не получил. Все ж таки надо будет еще поработать над своим воздушным двигателем. В таком стиле хорошо летать в скоростном режиме, не отрицаю, а вот для неспешного воздушного передвижения с зависаниями в воздухе и с минимальным антигравитационным воздействием нужно что-то вроде пропеллера или крыльев, как у колибри или стрекозы. Ну или чисто на антигравитацию упор сделать. Но мне это почему-то не очень нравится, наверное, люблю переусложнять все...    Приземление оказалось немного жестковатым. Вокруг меня поднялась пыль, которую я тут же разогнал воздушным потоком. "Плюх" получился не потому, что до сих пор не могу наладить правильные алгоритмы, а именно потому, что решил кое-что проверить. Ну да ладно, не об этом речь.    Мое появление не осталось незамеченным. От дверей дома ко мне спешил престарелый хозяин.    -- Приветствую вас, уважаемый Стоунун де Хомини! -- Я вежливо поклонился. Почему-то, в отличие от Лулио, этот старик вызывал у меня странное чувство почитания и желание уважить его своим отношением.    -- Никос! Очень и очень рад, что ты пришел! -- радостно приветствовал меня старик. -- Я надеялся, что ты сразу после выступления появишься, но забыл, что молодости свойственны свои интересы и заботы, никак не связанные с желаниями и думами старых пеньков вроде меня!    -- Ну что вы! -- Я постарался загнать чувство стыда глубоко вглубь. Ведь действительно, даже не подумал навестить старика. Да и кто он мне или я ему? Странно, что он что-то там надумал в отношении меня. -- Я о вас и не забывал. Достаточно сказать, что вы оказались одним из немногих людей, с которыми я решил лично попрощаться перед отъездом.    -- Уезжаешь, значит? -- немного погрустнел лицом старик. -- Зайдешь в дом?    -- Может, здесь? -- предложил я. -- Вон и скамейка есть.    -- А и верно! -- согласился со мной големщик. -- Чего в духоте сидеть?    -- Значит, уезжаешь? -- еще раз спросил старик, когда мы расположились на лавочке. -- Надолго?    -- Не знаю. Скорее всего надолго. Может, навсегда, если судить по словам одного известного нам обоим видящего.    -- Это Лулио, что ли? -- Стоунун погладил бороду.    -- Ага. Да и вообще напророчил он мне чуть ли не смерть. Не прямыми словами, конечно, сказал, но, мол, не видит он меня нигде в будущем.    -- Наплюй, -- спокойно отозвался големщик. -- Причин может быть множество, и смерть -- лишь одна из них.    -- Например?    -- Может, поднимешься на новый уровень. То, что видящий не ощущает тебя в грядущем, совсем не значит, что тебя там нет. Просто тебя нынешнего там нет, а другой ты -- вполне. Не падай духом. Лучше будь готов к чему-то эдакому, что может разорвать все связи с прошлым.    -- Хм... Спасибо. -- Я не очень поверил старому големщику. Это как же надо измениться, чтобы Лулио не распознал? Да и перспектива потерять себя такого, какой я есть, тоже не радует... Хотя это все же лучше, чем последняя жирная точка в нити судьбы. -- Я, в общем-то, и не расстраиваюсь, -- ответил я с напускной бодростью в голосе. -- Наоборот, меня ждет долгожданная встреча с потерянным другом. Так что...    Мы немного помолчали.    -- Ты, наверное, хотел попрощаться и со Скаллом?    -- Вы его уже так зовете?    -- На это имя он охотнее реагирует. Поэтому я все же решил использовать его.    -- Вы правы. Попрощаться. Ну и посмотреть, как идет процесс адаптации к изменившемуся телу.    Старик заулыбался:    -- Хорошо все идет. Нарадоваться не могу. Кстати, вон он сам! Видно, почувствовал тебя.    Я оглянулся. По дороге быстрым шагом шел молодой парень, ничем не отличающийся от обычного человека. Ни плаща, ни других скрывающих одежд -- все по-простому и открыто. Рубашка, холщовые штаны, босые ноги.    Скалл остановился рядом с нами и улыбнулся.    -- Ну, над улыбкой ему еще надо поработать, -- сказал я, мысленно содрогнувшись. -- Но в целом молодец.    Бывший скелет вдруг стукнул себя по груди и... медленно проговорил:    -- Я Скалл!    -- Ай какой молодец! -- восхитился я. -- Ну-ка, садись рядом. -- Я подвинулся, освобождая место, и мысленно полез к Скаллу во внутренности.    -- Ну как? -- спустя минут десять спросил Стоунун, терпеливо дождавшись момента, когда я откинулся на спинку скамейки, закончив с делом.    -- Все просто замечательно! Я не заметил ничего такого, что могло бы привести в будущем к каким-то проблемам. И это удивительно!    -- Да... Удивительно, -- согласился големщик, подразумевая под этим, видимо, что-то свое. -- Он действительно быстро развивается. Даже некоторые мои ученики думают, что это обычный человек, просто с небольшой задержкой в развитии.    Помолчали.    -- Собственно, вот и все, -- наконец сказал я, не решаясь встать и уйти: так хорошо тут было. И присутствие старого големщика со странным существом ничуть не напрягало.    Старик, будто что-то поняв, хлопнул меня по колену:    -- Не мучайся, парень. Вижу же, что боишься будущего. Не думай о тех, кто остается за спиной, как о потере. Думай о том, что ты сделал для этого мира, для людей. Что это никуда не денется, а будет влиять на будущее. Будет жить своей жизнью, и в этом -- частичка тебя. В конце концов посмотри на Скалла. В моих глазах один он стоит того, чтобы с гордостью смотреть в будущее или в прошлое. Ну и не скидывай с весов память о тебе. Почему-то я уверен, что многие будут тебя помнить еще долгие и долгие годы.    -- Вы все-таки серьезно восприняли слова Лулио, -- вздохнул я.    В голове появилась непрошеная мысль. Возможно, моя любовь делать подарки корнями тянется как раз отсюда: хочется оставить после себя какой-то след, чтобы помнили... Может, я на самом деле боюсь? Убеждал себя, что хочу, чтобы ко мне никто не лез, чтобы оставили в покое, а сам подсознательно всеми способами привлекаю к себе внимание? Тогда мне стоит переходить от мелких вещиц для частного использования к чему-то глобальному! Забабахать что-то такое, чтобы ух! Эта мысль, возникнув в одном из потоков сознания, развеселила меня и исчезла. Сам же я в этот момент основным потоком продолжил беседу со стариком:    -- Но все равно спасибо за ваши слова. -- Я встал и протянул руку големщику.    Тот тоже поднялся и сжал ее между своих морщинистых ладоней.    -- Прощай, Никос. Напоследок хочу тебе сделать подарок. Недавно люди Лулио шерстили известные хранилища информации на наличие старинных кристаллов знаний. У меня тоже есть. Школьное хранилище. Я не отдал им свои кристаллы, рассчитывая на встречу с тобой. Да и надежнее так будет -- мало ли что Лулио удумает.    -- Вы знаете, что это кристаллы с информацией? -- удивился я.    Старик хмыкнул:    -- Разумеется. То, что мы не умеем ими пользоваться, не значит, что среди чародеев не появлялись личности, способные на это дело. Не знаю, интересовался ли ты нашей историей или нет, но резкий качественный скачок в чародействе произошел как раз в связи с тем, что одному из нас удалось прочитать некоторые книги из подобных кристаллов. Просто об этом не принято говорить, чтобы подвиг предков выглядел именно как подвиг, не замутненный приземленными обстоятельствами.    -- Так вот, -- продолжил старик и достал из висевшего на поясе мешочка коробочку. Видимо, все-таки ждал моего прихода, подготовился. -- Здесь десять кристаллов. Три из них посвящены големостроению, у древних оно почему-то называлось "оживление вещей". Два -- что-то непонятное из области каких-то созерцательно-поисковых методов осознания. Не понимаю, что это. Другие пять -- древнее искусство боя. Что-то вроде рукомашества с использованием чародейских возможностей. Большего сказать не могу.    -- А откуда вы вообще знаете, что там? -- с любопытством спросил я, разглядывая выложенные рядком в специальных ячейках кристаллы.    Старик хмыкнул, достал один и коснулся точки активации. В воздухе возникло изображение какой-то женщины-автора, а вот надпись меня удивила: "Методы шпионажа, разведки, соблазнения и постельного боя для срукрубов пятого уровня посвящения. Для служебного использования". Интересно, это дед отнес к рукомашеству?    -- У меня с большим трудом только это описание появляется. У других и того не выходит. Ну и в моей школе есть архивы, которым несколько веков. Там перечислено, что есть на этих кристаллах. Кто-то из моих предков, видимо, владел способностью читать эти кристаллы.    -- Не жалко отдавать?    Старик снова хмыкнул и посмотрел на Скалла.    -- Не думаю, что даже такое отдаривание является равноценным. В любом случае я просто чувствую, что так правильно, а своим чувствам я привык доверять.    -- Хорошо, отказываться не буду. Для меня это действительно представляет большой интерес.    -- Можешь их читать? -- полюбопытствовал старик.    -- Ага, -- не стал отнекиваться я.    -- Завидую. Но белой завистью, -- улыбнулся големщик и посмотрел на Скалла.    Тот, будто поняв, резко вскочил и протянул руки ко мне. Я улыбнулся и обнял его, как сына.    -- И тебе, Скалл, удачи. Расти, развивайся, во всем слушайся Стоунуна. Он теперь твой брат, отец и учитель. Я всегда буду помнить тебя.    В ответ -- горчинка-перчинка в ощущениях.    -- Ну все! -- сказал я. -- Прощайте!       Стоунун де Хомини    Старый големщик перехватил бороду, закинутую ветром за спину. И шею закололо с непривычки -- давно он так резко не задирал голову вверх. В синее небо, где пропал Никос.    -- Вот видишь, Скалл, как полезно иметь разностороннее образование. И летать можно, и големов строить. Только какие нужны мозги для этого? Вот передам тебе свои знания, попрошу Лулио помочь с дальнейшим обучением. Ага, спасибо, -- сказал големщик, когда подскочивший Скалл поддержал старика.    Оба они медленно пошли к дому. Голос големщика постепенно затихал вдалеке...    -- Думал, не успею обучить тебя, старый совсем стал. А вот сегодня представляешь, встал, и поясница даже не пикнула! Такое у меня было лет тридцать назад. Что? Ну да, столько лет с утра и страдаю. Что такое "тридцать лет"? Потом объясню. А тут как отрезало! Да и кушать я стал больше, кости меньше ломит. Чудеса, да и только! Так что, сынок, выведу я тебя в люди! Еще и на свадьбе твоей спляшу! Что такое свадьба, спрашиваешь?..       Ник    Ну вот, вроде все серьги розданы. Так оглянешься -- и друзей почти нет, раз-два и обчелся. В свете последних событий во мне поднялась черная волна меланхолии, которая никак не хотела спадать. Как тогда, в маркинской тюрьме.    Удивительно, но больше всего у меня щемило сердце не от расставания с любимой девушкой, а из-за Скалла. Вроде бы неодушевленный робот, но вот не воспринимаю я его так, и все! Еще в первый визит в дом Стоунуна я это почувствовал, ощутил какой-то долг перед тем, кого создал. Может, это было отражение его чувств? Не знаю. Но нынче я опять это ощутил, причем в более выраженной форме. Да, я дал ему иллюзорную внешность, но все равно он не сможет полностью влиться в ряды людей, останется изгоем. Старый големщик, конечно, позаботится о нем, оградит от опасностей окружающего мира, даст свою любовь... Только он ведь не вечен!    В общем, пока я сидел на лавочке у големщика, одним потоком сознания предаваясь печали расставания, другим произвел над своим детищем кое-какие модификации.    Во-первых, визуальное старение. Динамику я на коленке не изобрел. Просто предусмотрел возможность смены внешности, затем рассчитал и загрузил несколько десятков промежуточных стадий от нынешнего вида Скалла до глубокого старика. Потом и вовсе закачал ту библиотеку личин, которые разрабатывал для нас с Кариной. Пусть будут на всякий случай. И даже зачем-то предусмотрел полное отключение иллюзии. Энергия, конечно, в таком режиме экономится, но не те это объемы, чтобы заморачиваться.    Во-вторых, я установил в Скалла ту СУБД, которую подсмотрел у Толлеуса. Я не соврал деду -- самому мне она не нужна, но мысль о таком подходе не давала мне покоя с того самого момента, когда я ее увидел. Очень хотелось куда-нибудь приспособить. Не ради чего-то, а из любви к искусству (не кордосскому, а вообще)! Думал-думал и сообразил, что с подобной штукой идеально управился бы искин! Лулио как-то обмолвился, что Скалл видит конструкты и плетения. В общем, тогда я понял, что это судьба, ведь будто специально для моего голема создано! Когда он освоит все, получится самый настоящий маг, который сможет за себя постоять. Я для этого и свой учебник выдал, и манонасосы предусмотрел, чтобы тянули ману прямо из окружающего пространства, -- магичить-то он будет на основе обычной магии. Да, решил с накопителями не заморачиваться -- в костях очень много не удерживается. Разве что сделал один инфомагический и поместил его туда, где у человека располагается солнечное сплетение. Единственное -- все это должно включиться через пять лет, причем дозированно. А пока мал еще Скалл играть в такие игрушки.    И, наконец, в-третьих... Тут хвастаться нечем. До сих пор не знаю, правильно ли я поступил. Видимо, все-таки сказалось расставание с Кариной. Чувствую себя сейчас изгоем-одиночкой. И Скалл тоже рано или поздно останется один... Еще вспомнил детище Франкенштейна и все его проблемы, Тоску с большой буквы... В общем, я наделил своего голема возможностью на основе какого-нибудь скелета сделать себе подружку. Точнее, товарища -- радостей секса Скаллу не познать. Но все равно появится кто-нибудь, такой же, как он. Будет с кем поговорить по душам. Точнее, почти такой же -- попроще. Все на обычной магии, без всякого усиления костей в обязательном порядке, без иллюзорной внешности, без магической книги вкупе с СУБД. Возможно, Скалл сможет это добавить позже, когда научится магичить. Но по умолчанию я такое делать не стал. Сейчас -- только псевдомышцы и сознание. Времени готовить сразу все не было. И так кучу всего успел наворотить за то недолгое время, что был в гостях у Стоунуна.    Ни Скаллу, ни старому големщику я ничего не рассказал. Ни к чему пока. Придет срок, сработают мои закладки, проснутся возможности, тогда и будет мой "сын" осваивать их. Начнет учиться магии и создаст себе подругу сердца или четвероногого друга. Надеюсь, Скалл будет счастлив...    Вспомнил о Толлеусе с учеником. Хоть старик мне симпатичен, но мы с ним не друзья и общались не в том формате, чтобы прощаться. Однако я чувствую себя в ответе за эту странную парочку. Нет, не так сказал. Тут не как со Скаллом, где я должен был что-то сделать, чтобы в своих глазах остаться человеком. В данной ситуации скорее что-то из области предчувствий. Нужно помочь, это будет правильно.    После памятного спасения старого искусника и последующего разговора я еще один раз навещал его. Вроде бы изначально не планировал, но очень уж непростой разговор у нас в первый раз получился, совсем не по моему сценарию. В результате я не узнал все, что хотел, не научил пользоваться болталкой, которую между делом установил, да и к тому моменту еще не разрулил ситуацию с властями. Ведь мало было просто спасти деда из лап его соотечественников -- нужно было сделать так, чтобы он там снова не оказался. Заодно и с оробосцами судьбу старика обговорить, ибо мало ли... В общем, я со старшим эль Торро этот вопрос решил (то, что я больше не "личный друг" его дочери, неважно). Деду выправили вид на жительство в Оробосе, обещали не обижать и дать понять кордосцам, что искусник под присмотром "Ока". Хотя у посольства Кордоса сейчас своих проблем хватает. Тот поединок между Шойнцем и безымянным мечником, свидетелем которого я оказался, был лишь первым камнем, вызвавшим лавину.    Толлеус во время нашего давнего разговора обмолвился, что его очень любят боги и постоянно насылают свои видения. Я сразу не обратил внимания на эту оговорку, но уже дома зацепился за нее. Тогда мне показалось, что, разобравшись с этим, я, быть может, смогу найти если не защиту от богов, то хотя бы узнаю о них что-нибудь полезное. Съездил, тщательно покопался у старика в голове, разобрался. Увы, мне это не помогло. Просто у старика оказалась определенная аурная аномалия, своеобразная "дырка", которая лишала человека природной защиты от хитрого ментального воздействия. Наверное, богу было проще работать с такими людьми. Если бы у меня не было биокомпа, искусственное уплотнение ауры на этом участке дало бы мне определенный бонус, а так это знание оказалось лишено смысла.    Попутно обнаружил у деда другую интересную особенность -- он был оборотнем! Не таким, как те, что повстречались нам с Кариной в горах и по желанию умели принимать форму человека или животного, но что-то в этом роде. У Толлеуса были два сознания, которые по очереди могли брать контроль над телом. Эдакий Джекилл и Хайд. Не знаю, типичное ли это раздвоение личности или что-то еще. Никогда с таким не сталкивался, чтобы утверждать наверняка. Было бы интересно изучить данный феномен на досуге, но до сих пор оказывалось как-то не до этого. А теперь -- я сверился по карте -- старый искусник вместе с Оболиусом неспешно двигались куда-то запад. Ну что ж, я на его месте тоже не стал бы задерживаться в городе. Кстати говоря, мне тоже нужно подготовиться к путешествию.    Следующие несколько часов я потратил на то, чтобы закупить продукты. Много не брал -- на неделю максимум. Зато решил разнообразить и вспомнить-обновить свои старые навыки по готовке еды. Благо многие из продуктов были как у нас. Либо было чем их заменить.    Все-таки удобный город этот Широтон! Никто особо не пялился и не удивлялся летающим мешкам и корзинкам, следующим за мной, разве что люд попроще резво убирался с дороги. Иногда, впрочем, меня узнавали по выступлению. Как можно понять, были это не простые люди. Тогда они на ходу или кланялись мне, или просто посылали знаки внимания, делая какой-нибудь жест рукой. Одна женщина даже послала воздушный поцелуй. Не думал, что я настолько популярен, -- за все время пути меня так одарили своим вниманием целых пять раз! Если учесть временной интервал, траекторию моего движения, количество людей, то получаются странные цифры. Впрочем, фигня все это.    В свою гостиницу решил не возвращаться, а так с мешками и последовал за город. Если все получится, как я запланировал, будет где оставить. Да в любом можно будет домик где-нибудь поставить да прикорнуть!    Спокойно двигаясь на съемной лошадке, я покинул территорию города через час. По пути постоянно оглядывался и старался как можно лучше запомнить Широтон.    Двигался я в заданном направлении. Уже все было разведано с воздуха, места определены. Надеюсь, широтонское общество не обидится, если лишится некоей части своих природных богатств. Еще час, и я выбрался к малолюдной части предместий Широтона. Здесь находились фермерские хозяйства и остатки когда-то большого леса, сейчас имеющего размеры всего в несколько квадратных километров. Мне нужно было в самый центр этого массива.    По ходу дела я придумал новый способ путешествий на лошадях в лесу. Не знаю, зачем я взял коняжку, но раз уж так случилось, бросать ее не хотел. А чтобы она не сломала ноги, выкладывал перед ней силовую дорогу с иллюзией поверх, выглядевшей как обычный асфальт. Где надо, придавливал лесной мусор, в иных случаях дорога проходила поверх ям и оврагов. После того как я проезжал, дорога за мной пропадала. Не везде все шло гладко, но развлекался я вовсю. Было интересно и забавно. Часто приходилось как бы вбивать сверху вниз силовой колун и словно домкратом раздвигать его в верхней тупой части, разворачивая в плоскость, отодвигая и придавливая растительность. Простые методы, но как облегчают движение!    Пару раз деревья, попадавшие под такой пресс, ломались. Это мне не нравилось. Приходилось притормаживать, возвращать на место порой исполинские стволы, перекручивать силовыми бинтами и запускать внутренние процессы дерева для восстановления. Практически как у людей все оказалось при лечении, только деревья реагировали на все быстрее. Энергетика проще, как и структура, что материальная, что информационная: зарастало все буквально на глазах. Забавно было наблюдать за движением соков по капиллярам и за перераспределением энергий в стволах и в древесной ауре. Во второй раз попробовал сделать то же самое, но чародейским образом. Сформировал, то есть запрограммировал часть своей ауры на целительские действия и подсадил этот недоконструкт, даже скорее целительское заклятие, в ауру дерева. Наблюдал. Делал выводы. Исправлял. Делал третьим способом: создавал пустые конструкты через инфосеть и наполнял их содержимым, отправлял к больным или сломанным растениям и деревьям. Наблюдал. Набрал хороший материал для анализа.    Наконец я выбрался на полянку, отмеченную ранее с воздуха. Ее размер несколько отличался в большую сторону, чем мне казалось через летающие телекамеры. В районе центра, но не в геометрическом, располагалось большое дерево, похожее на дуб. Свободное пространство вокруг него имело радиус метров тридцать. Затем шел кустарник, перемежающийся с отдельными деревьями, ручеек где-то журчал, мелькали другие деревья поменьше. Под дерном кое-где лежали здоровые каменные глыбы, частично выходящие наружу. Видимо, когда-то давным-давно их принесло каким-нибудь катаклизмом, ибо явно не местные -- без подземной основы. В целом красивое место.    Вздохнув, я принялся за работу. С помощью магии все шло довольно просто. Если бы объем работы оценивал человек моего мира, ничего не знающий о магии, он бы решил, что работала бригада строителей в течение как минимум недели. На самом деле времени у меня ушло около восьми часов.    Определил глубину распространения корней дуба. Корневой стержень уходил относительно неглубоко -- всего метров на десять, очевидно, из-за близкого расположения подпочвенных вод; остальное шло в стороны аккурат почти на то пространство, где не было других деревьев, которым дуб не давал укорениться. Насколько я помню, у дуба корень может идти и глубже. Впрочем, это не дуб, хоть и похож. И так же прямо под ним и рядом ничего, кроме густой травы и мелкого кустарника, не росло. Воткнул чуть ниже этого уровня переработанное гномское плетение, запустил, сформировав-выдавив внизу линзу пустого пространства. Все это не проваливалось и не схлопывалось, удерживаемое силовыми подпорками и плоскостями. Управляя водой, заставил ее подняться и заполнить этот объем. До фига кубов получилось. Уже потом, через несколько дней, придумал и реализовал систему подпочвенного питания флоры из этой емкости.    Расчистил полянку от лишних растений, оставив лишь те, которые формировали приличный вид. Сформировал круг диаметром около трех сотен метров. Дуб, кстати, оказался не по центру, ближе к краю. Перетащил камни в одно место, опять же недалеко от дуба, устроив красивый грот. Сделал циркуляцию воды из емкости через трубы и грот. Получился водопад. Внизу вода снова уходила в подземную емкость. Рядом с дубом поставил домик. Практически такой же, как и раньше, только сделал так, чтобы сам дуб проходил по центру дома. Соответственно, и дом оказался по площади значительно шире. Да, не совсем стерильно, с этим разберемся позже, но очень уютно получилось. Хорошо хоть нижние ветви начинались примерно на уровне второго этажа, поэтому и росту дерева не мешало. Но я нарастил второй этаж, и там тоже интересно получилось. По сути, крыша дома формировалась нижними ветвями дуба, а промежутки аккуратно прикрывались силовыми полями. Однако по лестнице можно было подняться на ветви, и там тоже стало довольно уютно. Упасть почти невозможно, ибо опасные места прикрыты, зато ощущения нахождения внутри большого растительного массива просто замечательные. Сразу вспоминается детство, как мы делали шалаши в развилках деревьев, и те ощущения.    Осталось самое сложное. Я долго думал, использовать ли земного элементаля. Несмотря на то что с богами вроде бы договорились, сомнения ведь оставались. И все же я решился. Вызвал его уже привычным отложенным методом, вроде как препятствующим отслеживанию. И когда он пришел, дальше я уже не беспокоился. Конечно, оставалась вероятность, что боги кое-чему научились и все равно отследили его вызов, но как-то надоело париться. В общем, забил я на это дело.    Легкая дрожь земли, какой-то треск, неожиданный рывок, заставивший меня инстинктивно кувыркнуться на руки, затем на ноги даже без перехода на сверхскорость. Гляди-ка! Все-таки забил кое-что в подкорку тренировками!    Неожиданно все успокоилось, и только легкое покачивание говорило о том, что задумка удалась: огромный кусок земли поднялся в воздух. Минут пять я настраивал работу земного элементаля, чтобы он корректно отрабатывал удержание и оперирование таким большим куском земли. Сначала были сомнения, хватит ли ему мощности, но, судя по всему, запас был и довольно большой. Еще какое-то время потребовалось, чтобы навесить на летающий остров системы невидимости и защиты по типу моей личной, чтобы наладить удаленное управление земным элементалем, которого я привязал на постоянную прописку к острову, пока он существует.    Затем я слетел с острова через формируемые в защите проходы и увидел черное уродливое пятно посреди леса. Плохо, но и этот случай у меня продуман. Снова обращаюсь к подземным водам, вытягиваю их ближе к поверхности и заставляю заполнить образовавшуюся полость. Получилось озеро. Осталось сделать так, чтобы воды не ушли обратно. Тяжело это -- ориентироваться на ощущения, разные магические датчики, не сильно понимая, как все будет со временем. Вполне возможно, что все расползется и станет плохо. И озеро уйдет, а может, болото образуется. Но пока есть магия, можно рассчитывать на лучшее. Поэтому подземные структуры я укреплял по-серьезному, инженерил насосы, строил виртуальные модели. На компе, пусть и био, все должно было быть нормально. А если я ничего не напортачил, то проработает эта конструкция долго. Может быть, и вечно, тьфу-тьфу-тьфу...    Через полтора часа озеро заполнилось, и я "перекрыл краник", четко отслеживая, что происходит внизу. Как всегда, реальность не совсем соответствовала ожиданиям. Пришлось еще около часа мониторить ситуацию (параллельно и на острове), править, переделывать. Короче, вымотался по самое не могу. В результате, когда уже стемнело, в Широтон я не поехал. Да и зачем, если у меня тут в небе болтается личное жилье? Тут переночую, да и протестировать надо хотя бы на кратком промежутке времени, как работает система.    Забыл упомянуть -- лошадку свою я уже поднял на остров. Она даже не рыпалась, так как я полностью контролировал ее через ауру. Надо будет, кстати, сдать наемное животное.    Выспался я отлично. Уютный дом, почти "био" из-за росшего внутри него дерева, от которого шла позитивная энергетика; мягкая кровать и вкусный завтрак. Проспал я тем не менее снова около четырех часов, так что на улице еще было темно. Хорошее настроение, однако, не продержалось долго. Проверив состояние рукотворного озера, я от огорчения просто сел попой на край своего острова (боковую защиту тут я временно убрал) и, свесив ноги, пригорюнился. Воды не было. На дне озера находилась черная жижа и больше ничего. Где-то внизу по всем параметрам выглядевший плотным слой земли (потому я его и не укреплял) продавился массой воды, и вот результат.    Наконец я принял ситуацию, согласился с тем, что ничего не понимаю в массивных геопроцессах, и пошел на поклон к инфосерверу, который, в общем-то, и был заточен на поддержание в стабильном состоянии целой планеты. Что он, не справится с каким-то локальным куском земли?    И снова я в виртуальном зале управления инфосервером. В этот раз мне не пришлось лететь на свидание в инфосети прямо к нему внутрь, теперь вся инфа с сервера напрямую шла мне в мозг посредством биокомпа. Могу просто выводить часть информации, а могу сделать и полное погружение, как будто в тот первый раз. Я поставил задачу, и инфосервер не стал отнекиваться. Правда, для понимания картины я вывел себе всю последовательность действий сервера и попросил его объяснять, что он делает и почему. И почему-то я не удивился совсем, когда он задействовал для моей задачи всех элементалей, кроме разве что ментальных. Всех -- в смысле всех модификаций, но по одному. Даже воздушного. Их вполне хватило для такой, как я понял, ничтожной проблемы. Минут десять я наблюдал, как элементали где меняют структуру почвы, где прямо под землей смещают целые куски пластов, камни, уплотняют, прокаливают, изменяют состав и прочая, прочая, прочая. Причем изменения затрагивали объем земли, который был раз в сто больше этой мизерной точки, выраженной в мелком озерце и почве под ним.    Итак, задача была выполнена. Но хоть я и понимал, что сервер делал в каждом конкретном случае, стало абсолютно ясно, что я полный ноль в геологических (или как они называются?) делах: полностью разобраться, почему все происходило именно так, а не иначе, мне не удалось. Полюбовавшись красивым озером в центре массива, которое и без всякой магии простоит долгие и долгие годы, я тяжело вздохнул и передвинул свой летающий остров за пределы леса, чтобы не тащиться на лошади. На связь вышел торговец Моралес (тоже ранняя пташка) и предложил встретиться, как я полагаю, чтобы после разговора окончательно решить -- или согласиться ехать со мной, или послать меня своим путем. Ну, я и назначил встречу в таверне, где остановился. Все равно надо забрать свои вещи, хоть их и немного, да, может, по дороге еще чего-нибудь прикупить. Двигаясь в город, я вспомнил воронки, оставшиеся от атомных бомб на Земле в Казахстане. В принципе достаточно было использовать мощный гравитационный удар для уплотнения почвы и спечь поверхность высокой температурой. Тогда тоже возникла бы хорошая основа для озера. Правда, все равно осталась бы проблема с постоянной подпиткой водой, ну и те же проблемы, что и сейчас на нижних водоносных уровнях...    До встречи с торговцем Моралесом (почти земное имя, кстати, по звучанию) я еще пробежался по магазинам, закупил одежду. Магическая, конечно, хороша, но телу все же приятнее натуральное. Поэтому решил разнообразить и менять. Некоторых торговцев пришлось поднимать чуть ли не из постели, ибо все еще было рановато, но деньги и здесь творят чудеса. Или, по крайней мере, как и везде, создают прямую зависимость: чем больше денег, тем лучше настроение и больше желания работать.    Возвращаясь к себе, у таверны встретил Моралеса с прошлым чародеем и еще с одним типом с мечом на поясе. Судя по моторике движений, хороший боец. Кроме того, все имели скрытые запасы разных амулетов, под завязку закачанных энергией. Да и вообще одеты были по-походному. На мой вопросительный взгляд торговец пояснил:    -- Мой караван по темному уже отправился в путь. Я хотел бы посмотреть, что вы предлагаете для путешествия. Если меня это устроит, я согласен присоединиться к вам -- ваше предложение еще в силе? Если нет, я успею догнать свой караван.    Я махнул рукой:    -- Сейчас, только заберу свои вещи, и пойдем.    Я взбежал в комнату, проверил упакованность своего имущества, добавил туда пакет с солью, которую купил напоследок, и огляделся. Вроде ничего не забыл. Так, кидаем мечи за спину, в руки берем любимый посох и... Прощай, очередное временное место проживания. Я развернулся и спустился по лестнице. За мной следом летел большой тюк, в котором лежало все мое добро. Хозяин гостиницы покосился на него, но сделал морду кирпичом, а деньги принял с поклоном.    Торговец тоже с интересом уставился на мой тюк. Честно говоря, уже достали своим любопытством! Мне так удобно, но совершенно неудобно, когда все пялятся! Поэтому я заключил свое имущество в шар невидимости и пошел к выходу со двора.    -- А-а-а... -- недоуменно начал что-то говорить торговец, хлопая глазами на пустое место, где только что что-то болталось в воздухе.    -- Вы на лошадях? -- перебил я, хотя прекрасно видел рядом стоящих животных.    -- Да. -- Торговец наконец взял себя в руки.    -- У меня лошади нет, -- сказал я. -- Наемную сдал уже. Чтобы не тормозить друг друга, встретимся за городом. Я буду вас там ждать.    -- Уверены, что быстрее нас доберетесь? -- удивился Моралес, окидывая меня взглядом, как бы представляя, как я бегом бегу наравне с лошадью. Но тут город -- не разгонишься; во-вторых, при желании я, наверное, и лошадь бы обогнал даже чисто своими физическими силами, а в-третьих, кто сказал, что я побегу?    -- Совершенно уверен, -- сказал я.    С подшагом я слегка подпрыгнул в воздух, предварительно раскинув руки, и, уже поднявшись, раздвинул ноги, между которыми натянулись мои вингс-крылья и перепонки. Гравитационным плетением я лишь обеспечил плавное поднятие на некоторую высоту, а там меня уже подхватил ветер. Сделав пару кругов над разинувшими рот торговцем и его спутниками, я проверил, как мое имущество слушается дракончика, которому я передал управление, и полетел за город, с высоты птичьего полета глядя вниз, напоследок запечатлевая виды столицы империи Оробос.    Все-таки красиво тут. Архитектура кое-где мраморная, грамотно выполненные целые ансамбли зданий. Фонтаны, разумное озеленение, да и вообще умный подход к оборудованию места проживания. Вылетев за черту, я замер в воздухе, запоминая последнюю картинку города, где довольно неплохо провел время, где произошли интересные события и где осталась подруга, жизненные пути с которой у нас разошлись. Причем, похоже, навсегда. Ну ничего, главное, что все это не омрачено отрицательными эмоциями, чувствами и никто никому не поломал жизнь.    В памяти внезапно всплыла похожая сцена. Тридцать лет назад я так же с воздуха любовался другой столицей, где так же прошла часть моей жизни и остались дорогие мне люди. В груди поднялся неприятный ком, смазавший впечатления от красивого вида. В тот раз я полез к инфосерверу и чуть не сыграл в ящик. Сейчас вроде бы не собирался ставить рискованные эксперименты, но зато Лулио напророчил мне крайне незавидную судьбу. Интересно, кто может мне сейчас устроить гадость? Вроде бы со всеми серьезными врагами, включая Кордос и богов, я договорился...    Дождавшись своих будущих попутчиков, я плюхнулся в пыль рядом с ними. Впрочем, поднятая, она послушно свернулась в змейки, которые смирно отползли в стороны и притаились в породившей их стихии -- в море пыли, властвующем за пределами городов, пожалуй, всех земель и миров.    -- Спрячь свой меч, -- обратился я к спутнику Моралеса, рефлекторно выдернувшему оружие при моем появлении. -- Еще пару лиг в ту сторону, -- я махнул рукой, указывая направление, -- и там будет мое средство передвижения. Если поторопитесь, успеете к завтраку.    -- Мы уже завтракали. -- Торговец привстал на стременах и поглядел вдаль, пытаясь что-то там рассмотреть.    -- Значит, ко второму завтраку. Легкому, -- сказал я и снова взмыл с небо. А что? Мне начинает нравиться так перемещаться! Скоро совсем забуду, как ножками ходить...    К тому времени, когда торговец с сопровождающими добрались до места под моим летающим островом, я успел полюбоваться на озеро в середине леса. Нормально стояло, никуда не делось, подземные воды питали озеро и никуда не собирались уходить. Приготовил легкий завтрак (разогрел булочки и сварил местный чайный сбор) перед домом на веранде, которую сейчас же добавил, ибо ее явно не хватало; по мелочи кое-что поправил в своем острове; полюбовался на небо с облаками; пописал с края острова на далекую землю (офигенные впечатления, особенно с временно отключенной страховкой!). Вот только ополоснуться в своем гроте, вернее, в искусственном водопадике, не успел. Вообще, тут бы еще ландшафтному дизайнеру поработать, но в принципе и так неплохо получилось. Немного диковато, правда, но вполне так ничего... Можно сказать, я был временно счастлив, и совсем не хотелось, чтобы тут появился кто-то еще. Но... Дела есть дела.       Энхилье Моралес    Энхилье материл себя последними словами, мрачно глядя на приближающуюся стену леса. Нет, ну вот так со стороны посмотреть -- совершенно глупое поведение для прожженного торговца, обмануть которого практически невозможно. Вот зачем он поперся за непонятным человеком в непонятное место? Награда ему нужна? Так не особо. Нет, все это хорошо, получить преференции и приз от организации, возможно, войти в круг знакомых самого Смарти, но... На самом деле деньги -- уже давно не главное в жизни торговца. Полжизни потрачено на перекладывание денег из чужого кармана в свой и обратно. А главное ведь в том, что происходит снаружи. В мире. Новые люди, нации, даже расы, страны и города, их образ жизни. Это интересно. И никогда не перестает удивлять. Загадки. Люди-загадки. Люди-характеры.    Вот, например, чародей Какабис. Необычная личность. Внешне -- будто слегка тронутый головой или же надышавшийся специальной, сбивающей мозги набекрень травы. Этому впечатлению способствовали раскосые и выпученные глаза, придающие ему вид совершенно непонятного существа. По крайней мере, не человека. Однако по начитанности Какабис даст фору каким-нибудь академикам, возможно, даже имперским. Или его чародейство. Не особо сильное по факту, но Какабис настолько виртуозно владеет предметом, что порой ему сдавались и чародеи посильнее. С ним интересно говорить или даже молчать об одном.    Моралес покосился на спутника, о котором только что думал, и слегка расслабился: тот был спокоен, как дерево. Обычно это для торговца было одним из показателей безопасности обстановки.    О многих занятных личностях еще торговец мог рассказать, о многих. Но вот этот Ник вызывал у Моралеса странное чувство. С одной стороны, вроде бы радоваться надо, но Ник пока был непонятен торговцу, да еще завлек их куда-то далеко за город, впору подумать о засаде на него самого. Впрочем, все это маловероятно. Судя по летающим вещам нового знакомого, по его полетам, эдак легко и непринужденно выполняемым в чародейской столице сильной империи, что говорит о полной подконтрольности этого процесса властям, вряд ли такая ничтожная личность, как торговец Моралес, может заинтересовать то ли чародея, то ли искусника Ника. Зато он сам очень интересовал Моралеса. Наверное, поэтому он и отправился куда-то далеко в непонятное место и принял (что уж лукавить!) предложение таинственного Админа.    Торговец хоть и ругался про себя, но скорее чтобы показать самим наличием процесса ругани самому себе, что с головой у него в порядке, а поэтому не менял выбранного решения и продолжал править лошадью в указанное Ником место. Вот уже и лес, а Ника... Мысль торговец не окончил, так как на их головы снова свалился Админ. Прямо из воздуха. Специально, что ли, так делает?    -- Извините! -- Ник будто подслушал торговца. -- Я к путешествию готов, а что решили вы? -- Юноша... Да, Моралес решил иногда про себя так называть Админа -- все ж выглядит и ведет себя примерно на этот возраст. Не всегда, но часто... Так вот, юноша с интересом оглядывал торговца со спутниками.    -- А на чем ехать? -- спросил Моралес, оглядываясь.    -- Посмотрите наверх, -- ответил Админ.    Энхилье со спутниками задрали головы и поначалу ничего не увидели, но потом... Прямо в воздухе из ничего появилось что-то темное... Оно вдруг стало опускаться, и торговец через некоторое время понял -- или подумал, что понял, -- что это нечто вроде ковра, раскатывающегося прямо из воздуха на землю. Вот конец этого ковра достиг земли недалеко от них, и из непонятного темного пятна превратился в длинную лестницу. Это как же подниматься по ней, такой узкой и странной, даже без перил? Ой, уже нет, с перилами. М-да... Второй конец так и терялся в воздухе на довольно большой высоте.    -- А что с лошадьми? -- спросил торговец, когда справился с чувствами.    -- Спускайтесь с них. Вам по лестнице, как вы понимаете. А у них свой путь.    -- Я бы посмотрел, -- пробормотал Энхилье, спрыгивая с лошади и давая знак своим спутникам и телохранителям следовать его примеру.    -- А тут нечего смотреть, -- ответил Ник.    Впрочем, торговец сам увидел, как лошади повесили головы, то ли уснув, то ли потеряв сознание, и медленно стали подниматься вверх.    -- Прошу за мной, -- позвал Ник и побежал по лестнице вверх.    Оставшиеся внизу переглянулись.    -- Ладно, раз уж пришли, пойдем. -- Моралес подошел к лестнице. Потрогал ногой -- твердо. Нажал -- слегка продавливается. Совсем чуть-чуть, давая ощущение упругости.    -- Непонятно, -- произнес Какабис, провожая глазами уже почти исчезнувших лошадей.    -- И странно, -- впервые подал голос третий спутник, мастер меча Ламия.    -- Что именно? -- через плечо бросил Моралес, медленно поднимаясь по лестнице, чуть ли не на каждом шаге останавливаясь и оглядывая местность и непонятно-невидимое место вверху, куда стремилась лестница.    -- Он явно обоерукий мечник. И как еще при этом умудряется быть чародеем? Или кто он там? Искусник? Как может один человек достигнуть мастерства в столь трудоемких и разных дисциплинах?    Торговец пожал плечами. Сказать было просто нечего.    Уже к середине лестницы пальцы рефлекторно сжимались намного сильнее, чем внизу, и отпускали с огромной неохотой. Ощущение восхождения по тонкому всходу было внове и захватывало в кулак что-то внутри груди. Вот и конец лестницы. Неспешно подняв глаза над обрезом верхней площадки, Моралес от неожиданности замер. Прямо перед ним в воздухе шевелилась трава. Самая обычная трава, что подтверждал запах свежей зелени, растущей на природе. С ближайшего стебля вдруг в воздух поднялся жук-гороховец (внешне похожий на ядрышко зеленого гороха) и приземлился на нос Моралесу. Не снимая жука с носа, торговец сделал последние шаги и вдруг оказался на окраине леса. Вон дальше деревья, кусты... Только что ничего не было -- и внезапно появилось! Оглянувшись, торговец пошатнулся и чуть не полетел вниз: оценив близость обрыва и большого воздушного пространства дальше, он на миг потерял равновесие. Впрочем, быстро справился с собой. Уцепившись за верх ограждения лестницы, Энхилье наклонился вниз, глянул на задранные вверх лица спутников и сказал:    -- Поднимайтесь. Только осторожней. -- И отошел в сторону, подальше от обрыва, который изрядно нервировал.    Согнав с лица жука-наглеца, торговец глянул вдаль и замер. С этой высоты город хоть и не открывается полностью, но все равно выглядит иначе. Не отводя взгляда от панорамы, Энхилье наклонился, сорвал траву, растер между пальцами, поднес к носу и глубоко вздохнул.    -- Что это? -- Сзади раздался восхищенный возглас Ламии.    Какабис, как обычно, промолчал.    -- Остров. Летающий остров. -- Все резко развернулись на раздавшийся голос хозяина -- Ника. Он подошел и встал рядом. -- Это мой летающий остров. На нем мы и полетим. -- Немного помолчав, Админ повернулся и кивнул: -- Идите вон туда. Увидите домик среди деревьев, поселитесь в нем. Не спутайте с домом под дубом -- там я живу. В общем, располагайтесь, обустраивайтесь. Около дома стоит корзинка -- это вам на обед. Я до вечера буду занят, а уже вечером жду вас на ужин к себе. -- И Админ быстрым шагом удалился, практически сразу затерявшись в густом кустарнике в той стороне.    -- Ну что, пойдем? -- спросил Моралес и, не дожидаясь ответа, отправился вперед.   

Глава 3

      Летающий остров    Ник    Обустроив гостей, для которых я поставил стандартную избушку подальше от своего домика, отправился по своим делам. Недалеко от моей опушки через небольшой кустарник также наличествовало относительно свободное место, где я и поставил гостевое жилье. Мне же предстояло настроить получше систему управления своим островом. На это ушла пара часов, зато я оборудовал виртуальный центр управления, который мог развернуться вокруг меня в считанные мгновения. Отображалась информация о направлении движения, высоте, скорости. Осуществлялось управление элементалем, защитными щитами, движением воздуха вокруг острова, водой из внутреннего резервуара; шло видеонаблюдение сверху и внизу плюс еще по мелочи разное.    Остров тем временем медленно двинулся на восток, пока без конкретного направления. Насчет путевых достопримечательностей надо будет поговорить со спутниками. Я отправил вперед свои летающие камеры собирать данные и довольно быстро написал программу сбора картографической информации. Каждую секунду мой биокомп собирал сведения и рисовал карту. Но вполне вероятно, что спутники знали, где есть интересные места, чтобы остановиться. К Умнику я не особо спешил. Вернее, не так. Теперь я точно знал, что скоро с ним встречусь, даже предвкушал этот момент, но не бежал сломя голову, теряя портки, а спокойно двигался по намеченному плану, в котором было много и других дел до непосредственной встречи с Умником. Меня это самого удивляло, но, видимо, во мне просто уже не было в должной мере той юношеской порывистости, которая требуется для подобных действий.    Параллельно я снова прогонял в голове структуру и алгоритмы своего медицинского модуля. Вроде бы классная штука получилась, но что-то меня там беспокоило, а что именно, понять я не мог.    Параллельно изучал информацию с кристалла-справочника археев, но мне категорически не нравилась скорость обучения. Даже с учетом того, что тормозов почти не ощущалось, это напоминало разговор с человеком: он расскажет и покажет, даже поправит, но долгая история. Мне же хотелось иного. Поэтому я сначала пытался считать информацию с кристалла о нем самом до начала его существования, что, естественно, не привело к результату. Вернее, результат был, но без подключения общего информационного пространства, который я привык называть астралом. Он простирался, по ощущениям, где-то на пару лет назад. Это легко понять, так как информационная картинка почти одна и та же -- какое-то хранилище.    Посмотрев на время, понял, что оно медленно, но верно двигается к ужину. Отлично! Давно хотел совместить готовку, какую я знаю, с магическими прибамбасами. Перебрав ингредиенты, решил приготовить сразу сложное блюдо -- плов. Точнее, то, что может получиться из местных продуктов, часть которых только похожи на земные. Рецептов плова много, но я, естественно, готовлю так, как учил меня отец. Хотя самой главной причиной такого выбора стало то, что как только я увидел нечто очень похожее на рис (дальше так и буду его называть), я просто жутко его захотел, аж слюни потекли. Можно, конечно, пролететь, как пролетел как-то мой двоюродный брат, на пробу взяв какой-то сорт высокогорного риса, который так и не смог развариться. Так то было на Земле, а это Лунгрия. Но ладно, будем пробовать.    Итак... Беру горстями рис (по количеству едоков), бросаю его в воздух, где он начинает перемещаться в ограниченном пространстве, обдуваемый воздухом. Вся шелуха улетела. Место воздуха занял объем чистейшей воды, который стал промывать рис. При этом зернышки почти не касались друг друга, во избежание повреждений. Я лишь сидел на террасе своего дома, наблюдал за происходящим, больше не притрагиваясь ни к чему руками. Я решил полностью приготовить сегодня ужин вот так -- условно говоря, не замочив рук.    Когда вода перестала мутнеть, я оставил рис висеть в воздухе погруженным в воду. Пусть замачивается. Кстати, как бы странно это ни звучало, но рис -- самый сложный ингредиент, и я задумался, снова вспомнив косяк своего двоюродного брата. Интересно, а если использовать еще и сверхчувственную часть чародейства? Даст это что-то мне?    Решив попробовать (все равно ничего не теряю), я обволок рис в воде своей аурой, вернее, ее ментальной составляющей, которая, в отличие от прочих аурных энергий, водой меньше всего задерживалась, постарался отрешиться от всего и попытался выполнить несколько приемов из архейской школы чародейства. Энергия. Везде энергия и информация. Жизнь. Жизнь -- движение. У каждого объекта в любой момент времени есть своя матрица состояния. Сама по себе она ни о чем не говорит, ведь чтобы что-то понять, надо с чем-то сравнивать. Но если я не знаю, может, кто-то другой или что-то другое знает, составляя понятную суть объекта?    Я плавно распахнул сознание для потоков информации. Биокомп на заднем фоне что-то констатировал из области широкополосного подключения к информационному слою астрала. Затем запустился знакомый уже мне алгоритм вызова инсайта, но сейчас он был мягким. Не мгновенное жесткое выдирание информации из информационного потока, а постепенное втягивание только нужной информации с предварительной ее обработкой. И, о чудо! В голове стало формироваться знание... нет, ЗНАНИЕ обо всех свойствах местного риса, который у меня отмокал, медленно кружа в воде и формируя странные узоры. Сейчас я чувствовал-знал, что такой вариант подключения к астралу не приведет к негативным последствиям для организма, как в прошлый раз. И это было правильно.    Не разрывая связь с астралом (другим потоком фиксируя происходящее и радуясь переходу на следующий уровень), я продолжил работать. Теперь я точно знал: пятнадцати минут будет вполне достаточно, чтобы привести рис к нужному состоянию. Кусок мяса поднялся в воздух, ополоснулся, легко разделился на мелкие куски (шахматка из силовых плоскостей рулит), которые упали в прозрачную полусферу вместо казана, где уже разогрелось масло. Шипение, шкворчание... В общем, дело пошло. Прочие овощи быстро и незатейливо чистились, резались, жарились... А я лишь сидел, попивал чай и руководил этим ансамблем. Чувство единения с информационным пространством с точностью до секунды сообщало мне о необходимости перехода к следующему этапу готовки.    В какой-то момент времени красота единой системы стала разваливаться в информационном плане. Пришло понимание, что воды в варящемся рисе больше, чем нужно, и она не успеет выкипеть до готовности, а если просто подождать -- рис слипнется. Хорошо. Накидываем дополнительную управляющую сеть, командуем воде покинуть "казан", и где-то стакан чистейшей воды, аккуратно отделившейся от бульона, вылетел из емкости, снова сведя информационный баланс варева в единую правильную интонацию. Вроде все хорошо. Хм... Единственный недостаток -- все это слегка стерильно. Хороший плов еще тем отличается, что приобретает необходимый, очень тонкий оттенок, получаемый, когда он готовится на древесных углях. Конечно, не так, как шашлык, который непосредственно контачит с результатом горения дерева, но все же...    И вот из лесочка, окружающего мой дом, и с самого дуба прилетают несколько сухих веток, притянутых силовыми жгутами. Обволакиваю каждую плетением огня, заставляю их задымиться, легкими движениями направляю дым в мою сторону. Половину забраковал -- противный запах. Зато от моего дуба и еще от какого-то дерева, похожего на фруктовое, дымок был вполне вкусный. Размещаю ветки под моим "казаном" и заставляю их окуривать его. Медленно кружа под ним, они создавали интересную картину. У меня даже у самого на мгновение сбилось восприятие, как будто я вернулся в то состояние, когда ничего не знал о магии. Ну представьте себе, висит в воздухе еда, своей формой обозначая, что она находится в прозрачной посуде, вода в ней кипит, внизу двигаются тлеющие ветви, окуривая это дымом...    Ладно, время. Воды выкипело достаточно, рис дошел до нужной кондиции. Водружаю сверху головку чеснока (в следующий раз попробую с местными сухофруктами), слегка утопляю в рис, закрываю крышкой, создавая нужный микроклимат. При этом мастерю хитрую систему, чтобы испарившаяся вода, вернее, ее остатки, не возвращались обратно в продукт в виде капель и в то же время быстро не улетучивались, давая возможность рису насытиться паром. У некоторых народностей Земли для этого под крышкой, не касаясь риса, натягивают полотенца, которые собирают лишнюю испарившуюся влагу. Все! Минут десять-пятнадцать, и будет готово. Кстати, по ходу дела я придумал классную перемешивалку риса, которая делала это так мягко и аккуратно, что не давала рисинкам деформироваться, ломаться и просто слепливаться в ком.    Пока плов готовился, я сварил взвар, больше всего похожий на чай, и задумался. Хотя я, по сути, сейчас пользовался неким поисковым сервисом астрала, если это можно так назвать (кстати, несмотря на мой спокойный стиль описания этого момента, должен заметить, что я вообще-то в полном восторге!), как он работает, я не понял. То есть не смог соотнести алгоритм его работы с известными мне, которые придумало человечество. Вроде как информация просто протекает через меня, а я выщелкиваю нужную из этого потока. С другой стороны, глупо надеяться, что через мое сознание проходит вся информация, -- я просто утонул бы в ней. Значит, инфа идет дозированным образом и скорее всего уже частично напичканная нужными мне сведениями, в которых мое сознание и роется. Получается, есть внешний механизм, который принимает мои запросы (на уровне желаний? Мыслей?), собирает нужную информацию и перенаправляет на мой... хм... терминал... Да.    А вот с инсайтами жестче вроде получалось, насколько я понимаю. Тогда и мой мозг становился как бы в параллель, и, кажется, прямо растворялся в астрале... Хм... Не значит ли это, что в астрале теперь есть мои знания? Да нет, вряд ли. А может, и не вряд ли. Короче, надо бы поосторожнее действовать: вроде бы в той главе, что я сейчас осваиваю, есть какие-то намеки на необходимость выполнения определенных защитных действий. Жаль, не перепрыгнешь дальше, пока не сдашь экзамен по прочитанному. Механизм контроля изучения книги очень жесткий.    Я попытался тут же найти ответ на этот вопрос там, куда был подключен все это время. Пошла информация, но ее оказалось так много и настолько она была противоречивой, что у меня голова заболела (виртуально, конечно). Это резко контрастировало с получением данных по конкретному объекту -- по тем же продуктам, которые я использовал в готовке. Видимо, абстрактные идеи имеют свойство аккумулировать в себе множественность мнений всех, кто об этом думал. И все это осталось в астрале. Хм... Получается, реальность смешивается с вероятностями и с выдумками? Похоже на правду. А значит... А значит, здесь могут быть своего рода информационные ловушки, которые как бы описывают определенную реальность, но не факт, что описывают настоящую реальность, а не придуманную людьми... Ох, как тяжело! И плохо, в общем-то. Надо ведь как-то научиться различать все это!    Теперь понятны проблемы видящих чародеев: конкретно по какому-то объекту (по человеку, например) из прошлого еще более-менее могут сведения достать, а вот про будущее... Особенно если оно обыгрывается астралом не только на основании реальных данных, но и на основании мыслей живых сущностей, на том, как они видят происходящее, интерпретируют, как представляют развитие событий... Ух... А если, например, большая общность людей считает, что на самом деле было так, а не иначе, не значит ли это, что в астрале такая позиция будет казаться наиболее вероятной? Допустим, все будут думать, что я убийца. Придет неопытный чародей, пороется в астрале и примет это общее мнение как реальность? Печально...    Поразмыслив, пришел к выводу, что в принципе выход из положения, чтобы хоть как-то научиться пользоваться астралом для сложных вещей, фильтруя мусор, есть. Теоретически такая информация должна быть менее насыщенной и не должна подтверждаться по перекрестным связям... Я так думаю. М-да... Если когда-нибудь научусь делать подобное, это будет что-то крутое настолько, даже представить сложно. Кстати, не забыть о том, как демоны борются с подобными вещами: создают эдакие виртуальные проекции, которые можно принять за реальные... М-да...    Ладно, пора завязывать со всем этим. Плов готов, надо нарезать салатики и звать гостей на трапезу.       Ужин удался на славу. Не побоюсь этого слова -- я почувствовал себя поваром экстра-класса, стоило только попробовать свою стряпню. Хотя скорее всего это связано с тем, что просто соскучился по земной пище. Да и плов получился хоть и со странным непривычным привкусом от местных специй и продуктов, но вполне узнаваемым и очень-очень вкусным!    Ну и, как обычно, на волне хорошего настроения мне захотелось повыделываться перед зрителями. Так-то я спокойный и скромный человек, но все ж есть что-то тщеславное внутри. Поэтому как только гости появились перед домом (вызвал их через внутреннюю островную связь), на площадке у террасы как будто из-под земли выскочил стол (иллюзия сначала, а потом -- силовые поля. А выскочил, как в мультике или как мячик делает, -- с финальным подпрыгиванием.), появились стулья. Стол застелился белой скатертью, вылетевшей из окна дома. Чашки, ложки, стаканы, бутылки. Частично искусственные (силовые), несколько настоящих из запасов (вино и прочее). Казан с углями под ним опустился прямо на белоснежную скатерть, отчего ей ничего не было, а мозги сбивало своим видом просто намертво, -- сам не ожидал такого эффекта.    Надо сказать, гости оправдали мое выступление -- таких синхронно открытых ртов я никогда и нигде не видел! Смешнее всех выглядел, конечно, Какабис с его в разные стороны смотрящими глазами. Пришли гости, все так же заряженные амулетами, а мечник -- со своим мечом. Боятся, что ли?    -- Прошу, господа! -- Я указал рукой на стол. -- Сегодня я решил побаловать себя -- приготовил своими руками одно из любимых блюд. Ну и в нагрузку тут есть всякого-разного.    -- Благодарю вас, -- первый пришел в себя торговец.    Гости уселись и опасливо стали оглядывать стол.    -- У меня, к сожалению, нет слуг, так что берите все, чему глаза радуются, а я пока обслужу вас, как дорогих гостей.    При этом я не пошевелился, однако слегка мутноватая крышка казана отошла в сторону и на появившиеся тарелки аккуратно и порционно из казана перелетел плов для каждого из гостей. Тарелки разлетелись и улеглись перед каждым, к гостям поближе пододвинулись салатики и зелень -- лук, редиска.    -- Предлагаю сначала утолить первый голод, а потом, если хотите, поговорим.    Гости последовали моему совету и навалились на еду -- видимо, запах их возбудил. Как и меня. Только слопав тарелку, я чуток успокоился и наложил себе еще немного. Окинул довольным взглядом гостей. Мечник сидел с пустой тарелкой и тоже поглядывал на казан. Я вопросительно повел головой в сторону казана, Ламия (странное имя для мужчины) кивнул утвердительно и получил вторую порцию.    -- Уф! -- отдуваясь и отпивая взвар, сказал торговец. -- Очень вкусно, никогда такого не ел!    -- Спасибо, -- кивнул я и сыто откинулся на спинку стула. -- Ну что ж. Теперь можно и поговорить. Не стесняйтесь, пробуйте, вино очень хорошее. Из императорских подвалов.    -- Вот как? -- Энхилье попробовал и цокнул языком. -- Действительно. Как бы даже не кордосское.    -- Оно самое.    -- Если не секрет, как вам удалось его достать?    -- И не только его: вон в той бутылке -- покрепче. Не знаю, как называется, что-то вроде коньяка или бренди, а вон то -- наливка. А насчет достать -- позвольте умолчать об этом.    Ну не буду же я говорить, что банально стырил их! Пока по столице шастали мои компы-камеры, собирая информацию против мятежников, заодно и на склады наткнулся. Кстати, этот был за заложенной стеной в небольшой комнатке, и, кажется, о ней все благополучно забыли. Поэтому я не мучился сильно совестью и спокойно заставил бутылки вылететь в хитрое и извилистое отверстие-отдушину наружу, потом сразу в небо метров на двести, ну а потом ко мне.    -- По ощущениям, бутылкам никак не меньше сотни лет, -- заметил я. Так и было -- считывание информации с емкости примерно столько и показало, хотя это была нетривиальная задача -- увидеть именно такой срок, ведь я видел только темноту помещения. Хотя... Я потянулся к астралу, снова проделал нужные приемы установления связи и попытался узнать о бутылке с вином, уже используя тяжелую артиллерию. -- Сто двадцать три года, если быть точным, -- наконец сказал я.    Торговец уважительно посмотрел на неказистые бутылки и налил себе на пробу из той, содержимое которой я назвал коньяком. Попробовал -- поцокал языком:    -- Да! Напиток богов! А скажите, Ник, мы уже двигаемся? И если да, то куда?    -- Да просто на восток. Как раз хотел обсудить с вами направление.    Торговец задумался:    -- Как я понимаю, здесь можно следовать напрямую, не учитывая наличие преград. Мне трудно сказать, как лучше быть.    -- Рассчитывайте примерно на неделю пути, -- поспешил сообщить я. -- Мне нужно сделать кое-какую работу, поэтому торопиться я не буду.    -- А можно и быстрее? -- полюбопытствовал торговец.    Ламия молча дотачивал плов, Какабис пробовал коньячок. Судя по его виду -- нравилось.    -- Можно. Но зачем?    -- Не думал даже, что так скоро окажусь дома. -- Энхилье откинулся на спинку стула, поводил рукой по скатерти.    -- По дороге есть красивые природные места? Или интересные с точки зрения истории, может быть, слухов или книг, преданий? -- спросил я.    Честно говоря, я уже пожалел, что взял с собой спутников. Только сейчас я понял, почему у меня было немного напряжно на душе, когда их приглашал: мне срочно нужно побыть какое-то время одному. Привести даже не мысли в порядок, а ритм жизни, отношение к окружающим, к миру. В общем, сам себе подгадил. Этим, в общем-то, и объяснялся мой вопрос торговцу. Если не могу полностью почувствовать себя одиноким даже на своем острове, то надо найти просто такие места, где пара часов может вправить мозги. Тем временем торговец уже отвечал:    -- Трудно сказать, что именно вас может заинтересовать в этом плане. Вот чуть севернее параллельно нам с запада тянется длинная горная гряда, которая разделяет практически весь материк надвое. Горы так себе -- холмы. Но как раз у западных и восточных границ Оробоса скалы лезут ввысь, так, что аж дух захватывает. Там даже снег на вершинах не тает круглый год. Очень величественно. Я всегда любуюсь ими, когда проезжаю в этих местах. -- Энхилье прикрыл глаза, вспоминая. По выражению лица было видно, что воспоминания ему нравятся.    -- Ну-ка, погодите.    Я сформировал на площадке перед домом многометровый в диагонали экран, на который вывел уже собранную информацию с камер. Ну, типа карты, только живой, как будто со спутника, и масштаб другой. Кстати, уже много сотен километров было обработано. А некоторые камеры я отдал в управление инфосерверу, чтобы покрыть как можно большее расстояние: ему это сподручнее. Я забыл упомянуть, что часть камер прикручивались к воздушным элементалям для работы на дальние расстояния. Соответственно, ему было удобнее ими управлять. Вообще, давно это надо было сделать. Правда, хорошие камеры, совмещенные с компами, я научился делать лишь недавно, так что... Всему свое время.    -- Не перестаю удивляться демонстрируемым вами чудесам, уважаемый Ник Админ! -- Торговец развернулся в сторону экрана и цокнул языком. -- Отличная карта, хоть и очень непривычная. Если бы не движущиеся облака кое-где, ни в жизнь бы не догадался, что это карта!    -- Самому нравится, -- кивнул я. -- Вот эта точка -- мы. Справа -- восток, куда мы движемся. Насколько я понимаю, вот это -- ваши горы?    -- Вполне возможно, -- с легким сомнением сказал торговец. -- Должно быть так, но гарантировать я не могу. В Оробосе есть необычные места, на которые стоит взглянуть, но это все осталось позади. Мы уже, кажется, над Рингией. Хм... Надо будет достать свою карту и совместить... Если я прав, то вот это пятно южнее -- озеро посреди прерии. Оно мелкое, и в нем водится множество хищных животных, которые охотятся на приходящих на водопой степных травоядных. Тогда вот это -- огромный лес. Он тянется на сотню-другую лиг на восток от самых границ Рингии. Вряд ли там кто-то живет. По крайней мере, дорог там нет точно, и слава о лесе крайне дурная. Все здравомыслящие люди забирают южнее, чтобы обойти его. Впрочем, нас с вами это не касается, мы спокойно пролетим над ним. Вот где-то здесь... -- Торговец давно уже расхаживал перед картой-экраном. В данный момент он ткнул пальцем куда-то в еще не исследованные моими картографами дебри. -- Мелковатый масштаб, но, кажется, здесь есть огромное пространство, на котором растут только фруктовые деревья. Похоже на сад, но хозяев нет. Судя по его состоянию, он давно заброшен -- может, десятки лет, а то и больше. Как без заботы совсем не пропали, непонятно. Может, какое-то чародейство. Примерно вот здесь находится одно из красивейших мест на земле -- множество озер, располагающихся на разных уровнях и соединяющихся небольшими водопадами. Я там всегда останавливаюсь на недельку, если получается попасть туда с оказией. Вообще, восточнее Рингии очень большие территории практически не заселены. Почему, непонятно. Вроде и земля, и климат хорошие. Явной опасности нет. Но, видно, есть что-то, что отпугивает людей. Может, древние войны виноваты. Многие места до сих пор носят на себе отметины о тех временах. Может, еще что. Как бы то ни было, сюда мало наших ходят. Нет людей, нет торговли. Да и здесь про нас мало знают. В общем, трудно что-то вот так навскидку сказать определенное по достопримечательностям. Но я подумаю и, если вспомню, скажу. Хотите посетить такие места?    -- Не знаю. Может быть, -- сказал я. -- Но горы -- определенно. Думаю, через пару-тройку дней там будем. Я по периметру острова организовал площадки, с которых можно наблюдать то, что находится внизу. Пользуйтесь. Можете в водопаде купаться или дома у себя -- воду я тоже там провел.    -- Да, мы уже все проверили, -- кивнул Энхилье.    -- Если у вас будет желание размяться и побренчать мечами, могу предложить свои услуги, -- неожиданно сказал Ламия. -- Я видел у вас два меча, вы обоерукий мечник?    -- Ага. Могу и так, могу и эдак. Предложение принимается. Думаю, с утра можно потренироваться.    -- Извините за нескромный вопрос, -- помявшись, сказал торговец. -- Вы продемонстрировали просто удивительную способность летать. Делаете ли вы это с помощью какого-нибудь амулета?    -- А почему вас это интересует? -- Я с любопытством посмотрел на Моралеса.    Тот снова помялся.    -- Да вот никак не могу выбросить из головы эти полеты. С детства мечтал летать, как птица, но с возрастом понял, что это все наивные фантазии. С сожалением пришлось забыть об этом. И вот сейчас я увидел просто удивительное зрелище! Ладно остров. Конечно, это что-то вообще за пределами моего понимания, но вот собственно полет... -- Моралес покачал головой. -- Потому и спрашиваю. Если это амулет, можно попробовать полетать? Я заплачу любые деньги.    -- Хм... -- удивился я.    Вот же неожиданный прикол! Полетать ему захотелось. Впрочем, почему бы и нет? Как-то местные не особо смотрят в небо, пожалуй, за исключением этого торговца. Вон даже Лулио вроде бы умеет летать, как я узнал, вызывая моих (моих!) воздушных элементалей, да и то делает это в исключительных случаях. Видимо, общие понятия местной культуры все ж таки не особо устремлены ввысь.    -- Я подумаю, что можно сделать, -- наконец отозвался я. -- Вдруг действительно это поможет вам развеяться, пока вы находитесь здесь. Но это все завтра.    -- Благодарим за вкусный ужин. -- Торговец правильно понял намек и встал. -- Не будем мешать.    -- До завтра, -- попрощался я и стал убирать следы застолья.    Остатки ужина охладил и убрал куда-то на дерево. Имелось там небольшое пространство между ветвями, которое можно было превратить в кладовку, холодильник или склад. В общем, казан, обернутый охлаждающим плетением, отправился в указанное место, а перед домом вскоре ничто не напоминало об ужине. Н-да... Оно, конечно, классно самому готовить, да только это под настроение. Не буду же я дальше все время заниматься стряпней? Эх... была бы у меня скатерть-самобранка! Тогда вообще не страшно где-нибудь оказаться без цивилизации. Ну, в смысле не тратить время на выживание, всякую готовку и прочее, а заниматься своими делами, ни на что не отвлекаясь!    Я тяжело вздохнул, встал и пошел вживую посмотреть вниз с края острова. Я действительно кое-где сделал разные площадки для осмотра местности. Особенно мне понравилась одна. Как бы деревянная площадка, выдающаяся прямо над пропастью метров на пять, со стороны берега закрытая небольшими деревьями, немного похожими на земные ивы. Правда, растут они не только у воды, как те, но мне это и лучше. Хорошо сидеть на краю площадки. Или просто в кресле-качалке качаться. А еще лучше уметь все это создавать практически из ничего. Да, все эти вещи ненастоящие, но разницу не сразу и увидишь, а раз так, то какие проблемы?       На следующее утро мы с Ламией... или с Ламием? Тьфу ты, ну и имя -- фиг просклоняешь! Так вот, позвенели мы с ним мечами. Он было предложил использовать учебные мечи -- с незнакомым противником реальными мечами махать стремно. И хотя сам я не испытывал подобных сомнений, его понимал. Поэтому я дал своему партнеру кожаный поясок, надев который вокруг талии, он активировал слабый вариант защитного силового поля. Чисто чтобы приглушить удар и в то же время не мешать движению. Увидев, что к чему, Ламия сразу же сказал:    -- Отдам все свои сбережения за этот амулет! Продайте, а?    Все-таки он пацан пацаном. Нет, по возрасту ближе к тридцати, видно, что тертый калач, но это было до того, как Ламия понял, что он носит на поясе. Сейчас воин реально был похож на восторженного пацана. Я даже удивился такой реакции. Может, это я привык ко всему этому? А обычному человеку получить что-то подобное или нереально, или очень дорого стоит?    -- Хм... -- Я подергал себя за мочку уха. -- Ну ладно, без проблем. Только доработаю, чтобы надолго хватало. А то он сейчас одноразовый, сделанный на скорую руку.    -- А как вы смотрите на то, чтобы организовать небольшое, но весьма прибыльное дело? -- Это торговец с края поляны вступил в разговор. Судя по горящим глазам, он сразу оценил перспективы.    -- Ну, меня это не особо интересует. Потом поговорим. Мы вроде бы собрались потренироваться?    -- Я к вашим услугам! -- Ламия сделал мечом нечто вроде приглашения-поклона и встал в стойку.    Я достал пока один меч и пошел к своему противнику.    Ламия оказался очень хорош как мечник. Но я даже не запыхался -- он все ж таки был не мой противник. Тем не менее и мне пришлось поднапрячься. В общем, удовольствие я получил.    -- Все! -- где-то через полчаса махания железкой тяжело сказал Ламия и сел на землю, вытирая пот со лба. -- Я хоть и понимал, что вы хороший мечник, но не знал, насколько!    -- А насколько? -- поинтересовался я, присаживаясь рядом.    В мышцах чувствовалась приятная тягучая усталость, которую я вполне мог убрать, определенным образом прогнав энергию в организме и правильно ее распределив. В общем-то, я и во время тренировки это делал для повышения эффективности. Но пока я не стал ничего предпринимать: приятная усталость не зря называется приятной.    Тем временем к Ламии подошел Какабис, провел руками вдоль тела мечника и молча отошел. Энергетический сгусток, который обычно тут называют заклятием, быстро растянулся по всей ауре воина и стал упорядочивать слегка сбившиеся во время тренировки энергетические потоки. Воин благодарно кивнул. Видимо, такие действия были довольно обычны для этой парочки. Забавно, но я практически понял, что это за заклятие и как его воспроизвести в случае необходимости. Все же тренировки дают результат. Раньше в этом месиве, совершенно не похожем на структурированные плетения, я бы вообще ничего не разобрал. А тут образы в виде неких эмоционально-энергетических структур сразу выстроились в голове. М-да... Круто, прикольно, но мне не нравится, что все это не поддается строгой типизации и упорядочиванию. Впрочем, пусть хоть так.    -- Если учесть, что я -- мастер меча, которых не так и много, то вы в несколько раз сильнее меня. Я даже не знаю, бывают ли еще подобные мастера!    Я хмыкнул. За всеми этими событиями я как-то не удосужился соотнести свои умения с местными градациями. Да, я понимал, что могу и так много показать, и с ускорением (сейчас, кстати, я его не использовал), но чтобы мастер меча такое говорил?..    -- Не знаю, не знаю, -- пробормотал я, откинувшись на траву и потягиваясь, получая от этого большое удовольствие. -- Недавно чуть не отдал богу душу, сцепившись с жрецом одного бога. Чудом победил.    -- Ого! Слышал я, что вроде как появились такие воины. Но то были только слухи.    -- А я и не слышал о них, когда столкнулся. Тяжело пришлось.    -- Да уж! -- удивился Ламия. -- Если уж вам тяжело пришлось!.. Даже представить не могу такого монстра.    -- Вот! Точное определение ты подобрал! -- Я встал на ноги. -- Монстр. Ладно. Пока мы говорили, поясок я уже изменил. Его энергии будет хватать где-то на десяток сильных ударов. Сейчас-то я подпитывал плетение, а чтобы работало дольше, вот сюда прикрепишь какой-нибудь кристалл. Можно кварц, но лучше алмаз или любой другой драгоценный камень. Если он подойдет, то прилипнет, то есть пояс его к себе прижмет и будет использовать как накопитель. Со временем он наполнится, и защиты будет хватать надолго.    -- Я сейчас! -- Ламия сорвался с места и убежал в гостевой домик.    Вернулся он быстро с кольцом, в котором поблескивал довольно большой изумруд. Ламия осторожно поднес его к указанному месту, и тот почти сразу прилип.    -- Годится, -- кивнул я. -- Не супер, но пойдет. Сильно потянешь -- сможешь оторвать его. Избавь камень от металла и обратно прилепи. Владей. -- Я повернулся и пошел к себе.    -- Уважаемый Ник! -- крикнул Ламия. -- А сколько за это добро золота-то принести?    -- Сколько не жалко, столько и принесешь. Я не на продажу делал, -- не оборачиваясь, ответил я и, на ходу избавляясь от одежды, побежал к гроту с водой. Там классное у меня получилось место релаксации.       Энхилье Моралес    -- Повезло тебе просто по-королевски! -- проговорил Энхилье, с завистью глядя на пояс в руках Ламии.    -- Сам знаю, -- довольно сказал мечник. Потом удивленно посмотрел на торговца: -- Подарок, а ничем иным это просто не может быть, конечно, отличный, но чтобы королевский?    -- Ты просто не понимаешь... Что сказал Ник? Приставить камень, и он зарядится маной. А ты сними кристалл и поставь новый. И что?    -- Получается, эта штука -- заряжатель накопителей? -- У Ламии даже руки задрожали.    -- Дошло наконец. Теперь ты можешь спокойно поселиться где-нибудь и жить только на то, что будешь заряжать накопители. Деньги не огромные, но при определенном везении можно хорошо устроиться.    -- И этот амулет Админ сделал за какие-то несколько минут, -- задумался Ламия. -- Кто же он такой?    -- Летающий остров, я смотрю, тебя не так поразил, -- буркнул Энхилье и пошел в выделенный им дом.    Делать было особо нечего, но чем занять себя, можно найти. Торговец взял с собой книгу, в которую вписывал все расходы, доходы и прочие торговые дела. Можно было провести время за приведением записей в порядок, да и пересчитать кое-что...       Ник    Не контролируемый мной ветер стегал в затылок, спину и пытался оторвать от вертикальной скальной стены высотой полкилометра. Плохо то, что она имела легкий отрицательный уклон, а по причине того, что была почти гладкой, то есть буквально некуда было воткнуть или упереть носок сапога, приходилось использовать магию как для крепления ног, так и в пальцах. Все-таки я специально пальцы не качал, чтобы проделывать такой ёксель-моксель -- забираться по вертикальной скале, причем столь протяженной. Поэтому мои предплечья и кисти рук фиксировались силовыми лентами, которые, выходя из пальцев, превращались в тонкие нити. Эти нити впивались в камень и схватывались с ним, прижимая мои пальцы или ладонь, в зависимости от хвата, к скале и не давая мне упасть. Честно говоря, если бы не эта страховка, пальцы уже на первых метрах перестали бы меня удерживать. И еще приходилось накачивать их внутренней энергией и гнать кровь, что позволяло им до сих пор работать как надо. Также мне удалось с помощью биокомпа усилить кожный покров, что позволило избежать травм кожи.    Вот и край. Я решил передохнуть и вспомнить, что я сейчас, по сути, читер. Но ведь никому не надо доказывать свою правоту, да и я не ставил себе целью доказать кому-либо собственную крутость. По крайней мере, сейчас. Мне просто так захотелось, вот и все. Поэтому я спокойно повернулся вокруг своей оси и прилип спиной к камню. Расслабил ноги и руки, поболтал ими в воздухе, как игрушка, у которой оборвали нити управления. Слегка потянуло где-то на уровне солнечного сплетения и ниже. Если сейчас откажет магия, полечу вниз с полукилометровой высоты. А внизу острые каменные зубья, торчащие строго вверх. Дальше пологий спуск и снова обрыв.    Я перевел взгляд повыше. Небольшое, спускающееся дальше вниз ущелье и гора чуть пониже той, на которую я карабкаюсь. Вершина покрыта снегом. Прислушавшись к себе, немного откорректировал внутреннюю энергетику, чтобы холод чувствовался чуть сильнее. Люблю холод. У меня было два варианта изначально сделать себе комфортно и не замерзнуть: просто поднять температуру воздуха вокруг себя или же поиграть с энергетикой организма. Решив, что последнее полезнее, так и сделал.    Красота! Но не так ее надо наблюдать. Пальцы отдохнули, и я обратным хватом взялся за каменный край скалы. Отцепив спину и оттолкнувшись ногами, сделал подъем-переворот и... Блин! Слабо оттолкнулся и головой ударился о стену! Скорее просто голова помешала -- это не турник все-таки. Хорошо, что никто не видит моего позора! Воздушная рука подхватила тело, маятником идущее в обратном направлении, и подбросила вверх. Тут уж я в воздухе перевернулся и мягко приземлился на поверхность скального выступа. Встав на ноги, шумно выдохнул и медленно огляделся.    Вот оно! Мои голые руки, выглядывающие из безрукавки, овевал здесь вдруг слегка успокоившийся ветер. Воздух был чистейший. Я глубоко вдохнул и замер, не выпуская содержимое легких. Кислорода маловато, но я почти не чувствую разницы. Теперь я понимаю, как работает плетение в моем организме и как оно докачивает в кровь недостающее. Пониженное давление тоже не сильно мешает, хотя и чувствуется.    Впереди та самая гора, что была у меня за спиной, когда я лез наверх. Слева и вокруг такие же горы. Здесь, на вершине, постоянно ветрено, снег сдувается, но ниже его много. Тишина (шум ветра не в счет), яркие черно-бело-голубые краски. Я сел прямо там, где стоял, и впал в транс. Горы величественны, мощны и тихи. Не знаю, существовали ли они при Дронте, но при археях -- точно.       Ради гор я немного задержал наше путешествие и после памятного разговора с географическим экскурсом по достопримечательностям застопорил остров. Хотел сделать небольшую остановку, но неожиданно для себя провел среди скал три дня. Сутки просидел на той обдуваемой всеми ветрами горе. Там я потом еле встал -- падающий на меня снег таял, стекал и собирался подо мной в лужицу, которая затем по краям одежды замерзла. Потом спрыгнул вниз и уже внизу, сварганив лыжи, поднялся по заснеженному склону другой горы, а затем прошелся по длинному хребту, соединяющему несколько гор. Опыт хождения на лыжах нарабатывал на ходу. Один раз при спуске и повороте чуть пузо не пробил себе палкой. Защита спасла. Еще попал под снежную лавину, но не стал улетать, что мог спокойно сделать, а пробил снежный слой до каменного основания под собой, заякорился, сформировал силовой пузырь вокруг себя и, улегшись на спину, смотрел, как через меня переливается белая река. Немного все равно поболтало.    Потом выкапывался, потом на силовых же санках скатился вниз до самой земли. Кричал от восторга, как никогда ранее. Пришла мысль про сноуборд, можно было бы потренироваться как с лыжами, но это уже в другой раз. Настроение уж больно хорошее, не охочее пока до серьезных тренировок -- лыж мне хватило по горлышко. Потом долго летал над горами, как посредством крыльев-вингс, так и в пузыре в комфортном кресле. Затем прилепил пузырь к какой-то стене над пологой пропастью, где неожиданно обнаружилось несколько деревьев, сделал щели в стенках, чтобы морозный воздух проникал внутрь, но температура все же был приемлемой, и сутки отсыпался под тихий шелест ветра, иногда превращающийся в вой голодного животного. Странно, но мой проапгрейденный организм, которому обычно достаточно четырех часов для отдыха, позволил мне это сделать. Правда, с перерывами. Откроешь глаза и лежишь с часок в полудреме, напитываясь видами гор. Потом спишь пару часов. Снова лежишь в полудреме. Опять спишь. Здесь у меня произошел прорыв.    Открыв глаза после очередного передрема, я вдруг понял, как можно пробиться к кристаллам археев. Если быть более точным, я просто увидел технологическую цепочку создания такого амулета и инсталляцию в него программного комплекса. С удивлением заметил, что сжимаю в руке кристалл. Сам не знаю, как он оказался у меня в руке. Тем не менее, несмотря на огромный промежуток времени между созданием кристалла и текущим положением вещей, информация сумела пробиться в мое сознание. Или, если посмотреть с другой стороны, я сумел до нее дотянуться и докопаться. Не удивлюсь, если окажется, что вообще-то со временем инфа стирается из астрала. В кристалле же нужно было активировать процесс копирования. Тогда информация идет сплошным потоком, и ее можно куда-нибудь разместить.    Вот в принципе я и получил знание, что в системе есть два уровня защиты: один общий, второй -- технологический. А на технологическом уровне копирование стандартизировано и подходит практически для всех кристаллов. Правда, если для обычного общего варианта использовался простой пароль, то для второго -- отдельные инструменты. Но я понял принцип, поэтому быстро создал свой подобный смешанный чародейско-магический инструмент, который цеплялся как на свободные контактные площадки, ранее казавшиеся неиспользуемыми, так и на некоторые используемые. Информацию скопировал на биокомп, создал исполняемую среду, чтобы программа не заметила подмены, и запустил. Только теперь я мог все это отрабатывать на ускоренном потоке сознания и практически без остановок.    У учебного программного комплекса, как я его стал называть, не было внешней временной синхронизации, он ориентировался на ментальные потоки ученика и изначально заложенные константы, прописанные отдельно в кристалле. Поэтому простое ускорение восприятия не играло роли. А когда комплекс заработал у меня в голове, вернее, в отдельном программном контейнере биокомпа, все стало проще: я мог менять любые параметры виртуальной среды. В общем-то, в этом и была проблема: изначально весь механизм археи создали под обычное восприятие. Не знаю, может, они просто не умели ускорять свое сознание. Да, напряжно для организма, но если правильно управлять энергетикой и вовремя давать питательные вещества, то жить можно. Очень сильно отличается от мемокопий. А вот я, после того как выучу все, смогу спокойно их делать по изученному материалу. Жаль, что напрямую фиг сконвертируешь, -- принципы разные. Но и так стало хорошо.    Таким способом один кристалл я впитал за остаток дня и пока остановился. Вроде бы все усвоил, иначе бы просто не прошел по всем главам материала, но все равно следовало отдохнуть и сделать так, чтобы эта информация стала родной. Пока могу сказать одно: принципы чародейства становились для меня все более и более понятными, но в то же время становилось более ясным и понятным и то, что от обычного магичинья это отличается так же, как камень от яблока. Хотя и так было понятно, но все же осознание не всегда идет рядом с пониманием. Вроде и там и там круглый объект, а по факту -- разное все. Хорошо хоть вообще есть пересечения. Дальше я запланировал проработать один из кристаллов по чародейскому боевому искусству под названием "Хэнш. Боевые мыслеформы общего назначения". Не знаю, что такое "хэнш", но вроде как название какой-то формы боевого искусства. А там еще были мыслеформы специального назначения. Чем-то это напоминает мои слабые попытки программировать свои проклятия для самостоятельной работы. Я тогда их внедрял в деревья. В общем, посмотрим.    Затем я вернулся на свой остров, где мои спутники осваивали полеты. Да-да, я-таки поддался намеку Энхилье насчет его мечты о небе. На самом деле это просто совпало с моим отложенным желанием сделать альтернативный движок полета с возможностью зависать на месте. Интересная задачка получилась. Вышел удачный движок для махолета. Собственно как такового движка не было, я воспользовался свойством силовых плоскостей менять форму и сжиматься-разжиматься, меняя параметры плетения. По сути, движком был компьютер, который просто менял эти параметры. В первую голову вспомнились стрекозиные крылья, которые я и реализовал, но надо будет попробовать и другие варианты. Например, колибри. Все-таки биокомп для разработки -- мощная штука. Полдня в ускоренном режиме -- и готово! Выглядело это устройство как пояс с большой бляхой на пузе. Разумеется, все магическое, силовое и иллюзия, но все высшего качества. Если не учитывать практически отсутствующий вес, не отличишь от реальной вещи.    Ударяешь ладонью по пряжке, привязанной к владельцу, тело затягивается в корсет. Раскрываются крылья, в руки тыкаются появившиеся рукоятки. А дальше все просто. Левая рукоятка корректирует горизонтальное положение тела и скорость движения. Правая -- высоту и повороты. У меня таких ограничений нет, можно управлять мыслью или тоже взять рукоятки при желании. Надо только привыкнуть. Я за полчаса научился, пока отлаживал систему. А вот мужикам тяжело пришлось. Надеюсь, они себе шеи не посворачивали, пока меня не было. Я наказал им быть осторожными, ибо отключаю связь. Мужики взрослые, если что -- сами виноваты.    Однако все оказалось нормально. Ламия уже научился и гонял по острову, но не решаясь вылетать за его пределы. У Какабиса тоже все было хорошо, но хуже, чем у Ламии. Он перемещался медленно и солидно. А вот торговец пока демонстрировал плохое управление своим вестибулярным аппаратом. Если бы не почти полная неубиваемость моих крылышек, все сломалось бы после первого запуска. Однако энтузиазм Энхилье не растерял, а упорство ему присуще изначально. Помогать ему я не собирался, иначе чем ему заниматься?    Волосы мотнуло ветром, и рядом со мной плюхнулся Энхилье. Не удержавшись, он покатился по земле. В чем прикол -- крылья в принципе невозможно поломать, даже если скомкаешь их вот такими покатушечками по земле. Выключил-включил, и все снова функциональное.    -- Тьфу! -- Энхилье медленно встал, уперся руками в колени и тяжело отдышался. -- Никак не дается приземление! Что за напасть!    -- Терпение и труд все перетрут, -- задумчиво сказал я, продолжая заниматься своими делами.    -- А что это? -- спросил торговец, увидев, как я сформировал перед собой небольшую иллюзию, в которой узнаваемо просматривались горы, которые мы уже покинули.    -- Это я экспериментирую, делаю разные варианты воспроизведения того, что видел в горах. На память. Вот изучаю, что наиболее удобно для просмотра и качественней передает те ощущения, что я испытывал.    -- А какие есть варианты? -- Энхилье сложил крылья и подошел.    Я сформировал рядом второе кресло и подтолкнул его ногой в сторону торговца. Тот благодарно что-то буркнул и буквально плюхнулся в него.    -- Можно просто нарисовать, вот как тут. -- Перед нами раскрылась трехметровая в диаметре плоская иллюзия гор. Красиво, типа стереокартины. Но объема не хватает. Даже для земных технологий качество картинки на уровне, но мне требуется не совсем это. Мне нужно передать максимум ощущений.    -- Можно сделать и вот так. -- Я сформировал конструкт, который запустил в торговца.    Конструкт лишь на мгновение замер, продавливая аурную защиту Моралеса (все ж таки он страховался), и торговец провалился в мои воспоминания. Он сейчас испытывал практически полный букет моих ощущений там, в горах. С полным погружением в реальность по моим воспоминаниям. Но был один недостаток -- можно только смотреть, ходить там нельзя.    Поглядев немного на замершего Энхилье, я отозвал свой конструкт. Торговец от неожиданности закашлялся и тяжело задышал. Потом перевел на меня ошарашенный взгляд.    -- Прошу прощения за мои слова, но я чуть не описался, внезапно оказавшись на вершине горы! С детства не испытывал такого ужаса!    -- Таки прям и ужаса? -- Я хитро прищурился. А то я не видел испытываемых им эмоций по ауре!    -- А потом восторг, -- согласился Моралес. -- И, кажется, это были не мои чувства! Было какое-то раздвоение, что ли...    -- Да, -- кивнул я. -- Так и должно быть. Вам надо было полностью отдаться наведенным чувствам, тогда эффект был бы сильнее. Но в целом такая штука в основном для личного использования. Есть и недостаток -- нельзя быть участником, только зрителем.    -- И каков же выход?    Я немного помолчал.    -- Их два. Можно сделать гибрид вариантов. Первый -- вот такой.    Нас накрыл купол, на который транслировалась картинка гор. Тоже есть эффект, но все же меньший, чем через конструкт. Плюс легкая ментальная волна, частично отражающая мои ощущения на горе.    -- Ну и ходить тоже особо не получится. Но в принципе красиво.    -- Это точно! -- Энхилье встал и начал медленно крутиться вокруг своей оси, оглядывая открывшийся вид. -- Наличие двух кресел на вершине горы -- довольно странное зрелище. Не убирайте пока. Если сделать такие амулеты, которые бы так вот включались, многие богатые покупали бы их за большие деньги. Это я вам как торговец с огромным опытом говорю.    -- Повторюсь -- мне это неинтересно. Но если вам так важно, могу придумать какой-нибудь амулет, который бы мог создавать такие картинки. Вернее, основа одна, а картинки -- из памяти кого-нибудь. Но это потом, сейчас мне некогда этим заниматься.    -- Отлично! -- потер руки Моралес. -- А какой второй вариант?    -- Он наиболее сложный, и я над ним сейчас работаю. Это нечто вроде того конструкта, который передает воспоминания, но все же отличается. Он должен создавать не столько картинку в голове человека, а скорее кусочек мира с определенными законами, вернее, с упрощенными законами обычного мира, хотя их и можно будет менять. Когда эта штука активируется, человек попадает в виртуальное место. Двигательные сигналы его мозга перехватываются, обрабатываются и реализуются внутри того пространства. То есть человек может там внутри ходить, на самом деле оставаясь в кресле. Ну а глаза и уши и так уже подавляются заложенной программой.    -- Какое-какое место? -- слегка недоуменно переспросил Моралес.    -- Ну... -- Я почесал затылок, подбирая замену понятию "виртуальное". -- Воссозданное иллюзией.    -- А как же выйти из такого мира? -- удивился торговец. -- Ведь там можно остаться надолго?    Занятно, что торговец с ходу ухватил опасный момент. Умный, чертяка!    -- Можно создать персональный ад для человека, -- усмехнулся я. -- Или рай. Ну а выйти -- по определенной команде. В общем, тут все сложно. Я пока разбираюсь, как это сделать.    -- М-да... -- Энхилье снова с интересом посмотрел на меня. -- В общем-то, понятно, почему вас деньги не волнуют.    Я развел руками:    -- У каждого свои недостатки, -- и улыбнулся.       Внизу проплывал тот большой лесной массив, о котором говорил торговец. Остров двигался в сторону обещанных красот с озерами, а пока под нами находилось что-то вроде нашей тайги. Конечно же я не смог пройти, то есть пролететь мимо. Когда до окончания леса осталось километров пятьдесят, я десантировался вниз. С собой из оружия ничего не взял, ибо смысла не было.    Мягкая подложка из толстого слоя листьев под моим весом слегка прогнулась. Птицы лишь на мгновение замерли, отреагировав на вторжение, а затем принялись за свое. Я вдохнул свежий запах листвы, перебиваемый тонким ароматом лесных ягод, каких-то цветов и прочей зелени. Но простоял недолго, видимо, место все же выбрал неправильное. Из густого кустарника, как ни странно, хорошо скрывающего или рассеивающего аурные энергии, почему я и не заметил, с глухим ворчанием выбрался... Медведь не медведь, а может, обезьяна. Да, есть что-то такое, будто скрестили медведя и гориллу. От мишки -- вытянутая морда лица, менее подвижная, чем у обезьян, и с огромными хищными зубами, длинные когти на пальцах или лапах. От обезьяны -- телесная конституция, хотя скорее что-то среднее. Может, это легендарный бэр? Хотя вряд ли, те вроде как повымерли давно, да и на обычных мишек больше походили.    Зверь замолчал и с интересом стал меня оглядывать. Я тоже не остался в долгу. Прикольная зверушка. Если встанет на задние лапы, будет метра два, два с половиной. Судя по цветным сполохам в ауре и аппроксимируя на человеческие эмоции впечатления зверя, он был озадачен. А ментальный слой четко передавал именно это ощущение. Поэтому и для аппроксимации было от чего отталкиваться. Задумавшись, я пропустил момент резкой смены настроения животного. Оно встало на задние ноги, зарычало-заорало, поударяло себя по груди, что еще больше приблизило его по похожести на гориллу, и бросилось на меня.    Мой ментальный удар, на который я сильно рассчитывал, но который не успел правильно сформировать из-за быстрой смены обстановки, прошел вскользь и не особо тронул мишку -- все-таки буду так его называть, раз уж он мне сперва показался медведем. Поэтому я развернулся и просто побежал. Ну его на фиг! И убивать вроде бы не за что. В принципе я и так хотел пробежаться по лесу, но без подобного сопровождения, которое и через десять километров не отстало. Я летел между деревьями, порой запрыгивая на них и распугивая птиц, получал удовольствие, на что и рассчитывал, но этот проклятый мишка все никак не отставал. Мне это надоело, и я спрыгнул прямо перед огромной глыбой мяса. Зверь как раз остановился, вынюхивая, куда я делся.    Он снова зарычал, встал на ноги и замахал лапами. Я пожал плечами и подсадил ему в ауру конструкт, который должен был усыпить зверушку. Только почему-то это на него не подействовало. Зверь как-то мотнул головой, и мой конструкт просто отвалился от него. Я так сильно удивился, что почти проморгал быстрый рывок животного в мою сторону. В последний момент успел провалиться в ускоренное восприятие и там отметил, что зверюга тоже движется довольно быстро. Не так, как я, но все же. Даже в этом состоянии мишка почти умудрился меня достать -- его когти длиной в ладонь уже почти коснулись моего лица.    Я поднырнул под его лапу, перетек влево-вперед и оказался за спиной мишки. Тот уже начал разворот, но не успел, а я успел и ударил ладонью ему по затылку. Это я попытался на практике проверить, как работает "хэнш". Рука стала горячая, и с нее стекла капля ртути в голову мишке. Ну, так ассоциировалось это действие у меня. Сложная наука оказалась, даже для меня. Понимание ее -- на грани умопомешательства и развала психоэмоциональной матрицы. Плохо без учителя -- видимо, снова что-то не так сделал. Средний палец расцвел волдырем, как от ожога, и весь покраснел, пришлось оперативно лечить. Я пока только один прием изучил с незамысловатым названием "камень". Да и то не уверен, что в любой момент смогу повторить. По сути, это энергоинформационная программа для любого живого организма. Ударом я обеспечил попадание сгустка энергии в самое удачное место -- в голову существа, причем таким незамысловатым образом, то есть путем физического контакта, обойдя аурную защиту животного.    Вот реально не знаю, как эта фигня работает! Однако результат, что называется, налицо. Или на морду, если быть совсем честным. Мишка умер сразу, это несомненно. Все говорило об этом: и остановка сердца, и резкое снижение аурной энергетики, даже то, что упал на землю. Вот внутри тела энергоканалы продолжали гнать энергию, чего обычно не бывает у мертвых. Эффект был впечатляющий -- башка зверя стала менять цвет на серый, стальной или каменный, с какой стороны посмотреть. А может, просто теряла пигментацию. Или еще чего. Как в кино: волна распространялась сверху вниз, постепенно меняя цвет с незаметного естественного на серый. Смерть мишки не остановила процесс. Не знаю, откуда энергия берется для продолжения реально, но я столько ее не вкладывал в мыслеформу (так эта хрень называется). Очевидно, используются резервы самого животного. Интересно, как может работать такое биопрограммирование, если сам организм уже мертв? Или не мертв? Хм... И еще странная природная защита была у мишки -- как он ловко отцепил мой конструкт! Вернее, проклятие -- оно не дотягивало до параметров конструкта. Там грань тонкая. Можно, конечно, поискать еще такого мишку, посмотреть, как у него устроены голова и аура, да только не вижу смысла. Прикольно, да, но не экстраординарная штука.    Кстати, на острове жрачка скоро закончится. Я только на неделю рассчитывал, а срок этот уже выходит. Раз уж тут такая оказия случилась, почему не воспользоваться? И я возникшими почти прозрачными лезвиями отрубил мишке лапы, вырезал кое-какие куски мяса, пока до них не добралось окаменение. Постукал палкой зверюшке по голове. Рукой постеснялся, чтобы не сказать "побоялся", вдруг на меня перекинется? Звук, как у камня. Понятно, что не камень, но внешне очень похоже. Дождался окончания процесса. Проверил, что дальше тела животного процесс не пошел. Гравитационным ударом расколол голову бывшему мишке. Внутри все тоже каменное, но хрупкое, рассыпалось в пыль, а череп -- нет. Странная хрень какая-то. Не люблю необъяснимых опасных вещей. Даже то, что я сам это умею делать, не мешает мне не любить. Мало ли как оно может повлиять на меня. Однако это не значит, что я не продолжу заниматься этим "хэншем". Еще интересно, что нельзя бросить вот такой конструкт-мыслеформу на расстояние, работает только при прикосновении. Боюсь ошибиться, но мне кажется, что просто так, без контакта, такая мыслеформа просто не может запуститься. Не зря она так и зовется -- мыслеформа. То есть главное тут -- мысль. Теоретически, кстати, можно воплотить много мысленных форм. Ладно, посмотрим.    Так, еще кое-что можно протестировать. Оборачиваю мясо силовым коконом, цепляю к нему комп, уменьшенную копию летучего движка, задаю программу полета (пригодился управляющий навигатор демонов, от их огненного плетения, которое наводилось на жертву и рубило его огненными же мечами. Это еще на реке было, до Оробоса. Как обычно, я его серьезно доработал, и он стал намного круче) и жму виртуальную кнопку "старт". Нечто круглое и красное взлетает над землей, крылья натужно разрывают воздух -- немного не рассчитал размер "стрекозы" и поднимаемого веса. Ничего, должна справиться. И если не сбойнет, то доберется до острова, вон он, чуть вперед улетел. "Стрекоза", будто поняв мои мысли, еще поднатужилась и медленно, как беременный бегемот, стала подниматься вверх. Тут можно будет попробовать использовать классическую архитектуру дронов -- четыре вентилятора и платформа. Вроде как проще, но сложнее обеспечить постоянное вращение пропеллера в одну сторону. Сейчас это лишь изменение размеров и формы крыла, а там принцип другой. Ладно, тоже подумаем.    Проводив "стрекозу" взглядом, я посмотрел на остатки мишки:    -- Извини, мишуня, незачем было за мной гнаться. Но в конце концов все мы там будем. В земле.    Я развернулся, выстрелил нитью в дерево, зацепился и, как человек-паук, полетел вперед. Напомнило мое попадание в этот мир и как я убегал от эльфов. Сейчас это кажется таким смешным...       На летающем острове    -- Что это такое? -- Торговец привел рукоятки в нейтральное положение и постепенно остановился в воздухе.    В последнее время он практически только так и перемещается. Опыт -- дело наживное, но тренироваться надо постоянно. По крайней мере, ему. Вон Ламия и Какабис уже друг за другом гоняются, крутятся, как дети, а Энхилье лишь на половине пути, который прошли его сопровождающие.    Рядом резко затормозил и, качнувшись вперед-назад, остановился Какабис. Он тоже посмотрел на нечто круглое и кроваво-красное. Над этим непонятным размывались в воздухе еле уловимые взглядом солнечные блестки. Стало быть, крылья, как у них. Какабис как бы принюхался, на самом деле творя что-то свое, чародейское.    -- Аура животного. Похоже, мясо. Дичь.    Моралес почесал в затылке:    -- Да, как-то некрасиво получилось, что мы без своих запасов еды навязались.    Чародей пожал плечами:    -- Он вкусно готовит.    -- Угу, -- кивнул Энхилье. -- Вчера мне особенно понравилось мясо в тесте. Как он назвал его?    -- Манты, -- без всякой задержки ответил Какабис и посмотрел одним глазом на торговца. Того привычно передернуло.    -- И еще соленые жареные лепешки с луком к сладкому взвару.    Тем временем красный шар остановился перед домом Ника и опустился на землю. Через мгновение крылья прекратили двигаться. Торговец убедился, что они точно такие же, как у него в его летуне. После остановки крылья пропали, а мясо осталось лежать на солнышке на траве.    -- Если Ника долго не будет, пропадет мясо.    -- Угу, -- кивнул Какабис.    Подождав немного, Энхилье снял с пояса амулет и со вздохом дал его чародею:    -- Пойди прикрепи его к шару. Это охладитель.    -- Я знаю, -- буркнул Какабис и, наклонившись вперед, приняв, таким образом, горизонтальное положение, рванул к дому.    Моралес только завистливо вздохнул. Когда еще у него так получится? А ведь хочется уже полетать и над землей. Островок уже надоел, маленький, хотя в некоторых местах редко стоящие деревья очень удобны для лавирования и, стало быть, тренировки. Когда они доберутся до озер, он все же решится там полетать. Если упадет, вода не даст разбиться. Да и вообще, тоже там можно будет отдохнуть.       Ник    Потом были обещанные озера. Нет, не так -- ОЗЕРА! Не было бы это явно природным образованием, спокойно можно было принять за искусственный комплекс. Нет, реально около сотни озер, больших и малых, в каждом своя температура, располагаются на разных уровнях, и еще некоторые втекают друг в друга посредством водопадиков. Обеспечивают всю эту красоту подземные водные источники, выходящие на поверхность примерно в несколько квадратных километров. Часть из них чисто артезианские, а другие тянутся откуда-то с глубин, соответственно и температуры разные. Где-то смешиваются, где-то нет. Есть и горячие источники, и холодные, и теплые. И что самое приятное и удивительное -- ни одного человека поблизости! Ни одной деревеньки или городка. Хотя в окрестностях явно просматривались следы древних каменных сооружений, но сейчас никого рядом нет.    Мои спутники тоже решили спуститься на землю. Я не стал им мешать. Просто немного посмотрел, как они летают, сказал, что если захотят есть, могут подниматься на остров. Пришлось его опустить, а то великовата высота в километр для них оказалась. Страшно было. Метров до трехсот опустил. И даже тогда с большим трудом они смогли преодолеть страх. Но смогли. Поэтому я полетел от них в сторону, пытаясь найти место покрасивее и подальше от своих спутников.    Выбор оказался труден -- везде все было красиво. Но наконец мне попалось несколько близкорасположенных озер с совершенно разным фоном вокруг. Одно -- в колодце с небольшим пляжем и с водопадом из вышележащего озера. Еще одно -- полностью окруженное песком, третье -- очень глубокое, с прозрачнейшей водой и, кажется, даже с подводными пещерами. Еще несколько озер имели свои привлекательные стороны. Не было однообразия. И, что важно для меня, каждое из них навевало на меня разные мысли и чувства. Самое то. Любое естественное состояние природы может благотворно влиять на человека, надо только настроить свою чувствительность и априори считать, что "у природы нет плохой погоды".       Я снова растворился в воде. С помощью водного элементаля, конечно. Только он позволял мне чувствовать себя каждой капелькой озера, воспринимать каждого водного жучка, каждую сущность. Более сильное погружение вызывало ощущение разрыва мозгов. Могу допустить, что это был выход на уровень восприятия микробов, но это только предположение. Однако это оказалось неприятно, и я старался избегать такой детализации. Мне больше нравилось своеобразное размазывание своего восприятия по огромному пространству, занимаемому водой. Насколько большое, посчитать было трудно, но я чувствовал себя здоровым троллем или даже богом, имеющим тело, который вольготно развалился на необъятной территории, и каждая молекула воды моего тела приносила свой кусочек информации. Даже шевелиться было страшно -- вдруг вся эта вода начнет соответственно реагировать?    Так я обнаружил затопленную пещеру на глубине около сотни метров в одном из озер. Дело в том, что хоть она и была естественной, но явно когда-то использовалась людьми. Вы уже догадались? Ага, там стояли сундуки, заполненные сокровищами. Однако почему-то это были не только золотые вещи, хотя и их хватало, но и из какого-то блестящего материала, похожего на обычную сталь. Нержавеющую. Я попробовал пропихнуть на такую глубину плетения определения металла. Оно знало золото, железо и серебро, но тот металл не смогло определить. Из него были сделаны как украшения, так и какое-то оружие, совершенно не коррозировавшее в воде.    Забавно, что я все это не видел, а ощущал не знаю какими чувствами элементаля, но как-то эти знания ассоциировались с визуальными образами в моей голове. Потому и цвет я воспринимал в полной темноте. Мысленно я протянул руки, и они стали реальностью, только водной реальностью. Водяные руки открывали, вернее, просто срывали кое-где прогнившие крышки. Удивительно, но большая часть дерева все же не поддалась гниению. Легкие ощущения-чувства от виртуального носа или языка, уткнувшегося в эти деревяшки, намекали на какую-то пропитку. Вообще, то, что не сгнило, превратилось практически в камень. Так ощущалось. Бижутерия вызывала ощущения ручной работы, ибо на мой вкус была грубовата. Было и холодное оружие. Красивое и не очень, боевое и декоративное. В целом, хоть все это необычно, большого возбуждения или интереса я не почувствовал. Но раз уж мне попался клад, чего его не взять? Сначала я с помощью элементаля вытащил все это на поверхность, что было элементарно выполнить, простите за каламбур. Полюбовался уже при свете на найденное богатство. Драгоценные камни, которые тоже наличествовали, со своих обработанных ювелиром граней весело разбрасывали во все стороны преломленные лучи света. Металл на клинках был совсем без узоров, но остроты до сих пор отменной. Вообще возникало чувство, что клинки литые. Посмотрел я на это добро, посмотрел, да и отправил к себе на остров с помощью грузовых "стрекоз" уже большего, чем в прошлый раз, размера. Ну и чтобы не вводить в грех зависти своих гостей, обернул все это полем невидимости.    Потом я лежал, загорал. Глядел на точку в небе. То ли орел, то ли сокол, а может, просто местная разновидность летающего хищника. В руки ткнулся камешек практически идеальной округлости. Посмотрел на него, на орла, а потом взял и засел за расчет ружьишка. Вдруг захотелось сделать что-то вроде "гаусовки", только на основе гравитации. А что? В принципе на дальних расстояниях магия не очень все-таки. А тут р-раз! Достал ствол -- и поливай врага издалека огнем! Детство, ей-богу, но почему бы не подурачиться?       Итак, прошло время, и я стою на берегу спиной к озеру. На моих бедрах два револьвера наподобие "кольтов", оба в открытых кобурах, привязанных к ногам, чтобы не болтались. Ветер теребит края широкой шляпы. Небритые челюсти медленно пережевывают жвачку. Фу! Вот это образ! Так и представляются челюсти скелета, которые небритые! Ладно, что там дальше?    Глаза подозрительно спокойно прищурены и внимательно наблюдают за противником напротив, выглядящим точно так же, как и я. За ним кусок скалы, на фоне ее он немного теряется -- хорошую позицию выбрал, драный шакал! Что еще? Ах да! Морриконе! Куда же без него?    Замечаю намерение противника чуть ли не раньше, чем он сам понимает, что собирается стрелять, выхватываю оба "кольта" и успеваю сделать по одному выстрелу из каждого ствола, прежде чем меня сносит с ног звук грохота и ударная волна. Хорошо хоть осколки раздолбанного камня, где стоял мой противник, были отклонены защитой. Мимо проплыла голова лошади, которая насмешливо заржала и пропала.    И что это было?    Ага, понятно. Когда я тестировал, все было нормально, но изначально использовал слабые гравитационные параметры условного ствола, то есть силу, с которой каждое следующее условное гравитационное кольцо тащило вперед снаряд, а именно -- округлый камешек. А потом я поставил боевые параметры, но не проверил. Так вот, получается, что на выходе из ствола камешек преодолел несколько махов. Но это ладно. Громко, но не критично -- из винтовки тоже пули не пешком ходят. А вот того, что получилось при соприкосновении такой высокоскоростной каменной пули со скалой, не ожидал. Там откололся изрядный кусок камня, а рядом от второй пули образовалась глубокая воронка эдак сантиметров пятьдесят в диаметре. Причем в центре горячо до сих пор, аж пальцы обжигает, что говорит об очень большой кинетической энергии, переданной в преграду.    Все мои иллюзии а-ля "Дикий Запад" пропали, а я, кряхтя (больше делая вид), встал и прыгнул в озеро. Полежал в неподвижности на дне, посмотрел в глаза рыбкам, с любопытством трогающим губами мой нос, успокоился да и пошел дальше работать.    Камень не очень хорош в качестве пули -- первая мысль.    Я, когда найденный клад отправил на остров, оставил себе несколько монеток, как золотых, так и из неизвестного металла. Вообще, наверное, это все же железо с какими-нибудь добавками, что сбивает с толку магический детектор. Ну да ладно. В любом случае, чтобы расплавить монеты в магическом же плавильном аппарате, сделанном на скорую руку, на нагрев этого материала энергии тратилось как минимум в десяток раз больше, чем на расплав золота. Ну вот, расплавил по монетке и того и того материала. Кстати, фактически я, уже почти не задумываясь, мог удаленно управлять вот такими на ходу созданными инструментами типа тиглей, вытягивателей, формовщиков и прочих штук, которые спокойно можно делать из силовых поверхностей. Так вот, сварганил я много игл разного веса. Ну и стал ими стрелять. Впрочем, потом для простоты все же переделал их в дробинки -- меньше мороки со стабильностью в полете. Правда, переделать иголку в дробинку и обратно сил особых и времени не требовалось, так что делал и так и эдак. И там были свои плюсы и минусы, и там. Сделал даже плетение, на ходу в полете меняющее форму снаряда, тоже интересные эффекты получаются.    Звук выстрела был достаточно громкий, но более сухой, что ли, чем я помнил по стрельбе из огнестрельного оружия со сверхзвуковой пулей. Пришлось делать нечто вроде глушителя. И это было на порядок сложнее реализовать, чем сделать само ружье. Дело в том, что когда объект двигается со сверхзвуковой скоростью, он создает перед собой коническую ударную волну, и когда она доходит до нас, мы воспринимаем ее как одинарный акустический удар. Просто в этом случае до нас доходит ударная волна, которая потом уходит дальше, а нам это слышится как затихающее эхо однократного "выстрела" -- преодоления барьера. То есть мне надо было что-то делать с этой волной.    Поэтому пришлось создать интересную штуку: на всей траектории движения такой пули вокруг нее формируются силовые поля определенной формы, которые как бы разрубают фронт звуковой волны, распыляют его. Пуля движется как бы в вибрирующем многослойном силовом цилиндре. Работало не стопроцентно -- что-то все же слышалось, но это была мелочь на фоне остальных эффектов. Может, просто плохо рассчитал. Все же я не очень хороший математик и физик. Можно было бы поиграть еще с плазменными состояниями вокруг пули или формировать эти состояния в воздухе по траектории движения. Скажем, вместо глушителя прикрутить генератор плазмы. Но я пока не очень представляю, как это сделать. Хотя наличие маленького энергетического защитного поля вокруг летящей пули заметно снижало шумовой эффект. При попадании в цель щит развеивался -- у него просто не хватало сил удерживать буйство физических законов при столкновении, -- и дальше все шло обычным образом.    Как ни странно, в этом режиме, несмотря на очень малый вес -- буквально несколько граммов металла, эффект был просто ошеломляющим. Камень на месте удара просто взрывался, иногда раскалываясь дальше по траектории. В дереве эффект был более зрелищным. В зависимости от формы снаряда и скорости его движения, ствол или взрывался в месте попадания, или приобретал аккуратное отверстие на входе и огромную дырку на выходе с обратной стороны. Летела эта фигня до полукилометра где-то, хотя сохраняла убойный эффект всего пару сотен метров. Однако при использовании различного рода ухищрений в виде игры с массой снаряда и наличия или отсутствия защитного поля, формы снаряда и других приколов, расстояние можно было варьировать в широких пределах.    Для иглы пришлось все же делать стабилизаторы, вернее, силовые малюсенькие крылышки, которые разворачивались после выстрела и из-за своей энергетической природы не сгорали при таких скоростях. Без них игла уходила в сторону.    Теперь о внешнем виде. Он вообще не имел значения. Единственное сходство -- чем длиннее ствол, а соответственно, больше разгонных модулей, тем мощнее и дальнобойнее оружие. Поэтому это может быть и пистолет, и ружье, а могла быть и невидимая глазу силовая трубка с нанизанными на нее разгонными кольцами. Правда, при таком варианте все же была отдача, но меньше, чем при использовании пороха, который, взрываясь, формирует расширяющееся облако газов, а то, в свою очередь, давит во все стороны. Цеплять гравитационные кольца надо на трубку. Если не цеплять, а оставить в воздухе, эффекта почти нет. Поэтому при стрельбе на очень больших скоростях снаряда отдача все же есть, и довольно сильная, и этот импульс надо было как-то нейтрализовать. Тут использовалось гравитационное плетение обратной направленности на ствол. Вторая точка такого "домкрата" находилась за спиной стрелка, но при наличии распределения или разбивки сил в разные стороны эффект гравитационного воздействия значительно снижался.    С классической баллистикой при таком подходе можно распрощаться. Стрельба -- только по прямой. Никакого вращения снаряда для стабилизации. Потом еще надо бы разработать прицельные приспособы для больших расстояний.    Я решил проверить, как держит такой выстрел моя динамическая защита. Сформировал ее в стороне, навесил на камень, выстрелил. И испытал некоторый шок -- ни фига она не держала. Ни энергетические слои, ни физические! Даже формируемые на пути снаряда защитой гравитационные аномалии не особо помогали отвести в сторону пулю. Надо думать, что с этим делать, как усиливать. Простое накачивание энергии -- не панацея. Похоже, придется пересмотреть все плетение, все уровни и слои, пересчитать на большие энергии. Что тоже само по себе удивительно -- система успевала срабатывать на прохождение пули, несмотря на ее скорость! Правда, насколько хорошо, предстоит исследовать отдельно, так как даже на своих сверхскоростях я просто не мог отследить взаимодействие пули в движении и реакцию системы.    Ладно, поиграл и хватит. Не зная, что делать с оставшимися после игр иглами, воткнул их в манжеты местной настоящей рубашки, приделал к каждой игле плетение формирования ствола, а к манжете многоствол -- и забыл. Ах да, про плетение ствола. Нашел-таки интересное решение. Берешь иглу в руки, и она оборачивается видимым визуально одноразовым стволом, которым можно даже метиться в цель. Или же вытянул руку -- общее плетение формирует ствол вдоль руки, только стреляй. Потом попробую потренировать интуицию. Вернее, быстрое предсказание, чтобы на интуитивном уровне наводить точно на цель и, главное, попадать. Ну, еще можно подвесить какие-нибудь плетения на иглы, а то пока непонятно, насколько убойное их действие. Ясно одно, что классическое останавливающее -- исчезающе маленькое, однако при значительном сопротивлении снаряду препятствие получает просто огромную энергию. Кстати, если понадобится, можно и калибр побольше сваять. Теперь уже в любой момент.    А в орла я не стал стрелять. Пусть живет.       Время пролетело быстро и весьма плодотворно, как для моего душевного состояния, так и для работы. После гор я почувствовал внутреннее умиротворение, здесь еще добавил релакса и чувствовал себя уже почти нормально. На фоне этого у меня произошел очередной прорыв в новой области знания. Во-первых, правильно я не лез в астрал нахрапом. Видимо, интуитивно понимал, что не следует. Те варианты инсайта и добывания информации, которые я использовал ранее, были относительно безопасны. А вот сознанием переходить на тот пласт реальности просто так, без защиты, чревато разными последствиями. Порой довольно неприятными. Если честно, точный смысл разницы подходов я не понял, поэтому принял во внимание как данность. Так вот, чтобы выходить в астрал, в книге-кристалле археев настоятельно советовалось использовать некоторые практики по установке защиты на разум. Иначе высока вероятность подцепить какую-нибудь ментальную гадость. Я интерпретировал это как некие вирусные мыслеформы, которые способны существовать сами по себе. Если для ясности воспринимать астрал как среду исполнения, то эти мыслеформы будут программным кодом. Конечно, я упрощаю, но это пусть и слабая, но хоть какая-то аналогия для понимания. Причем в книге приводится целая градация таких псевдосуществ; даются методы их использования или способы борьбы с ними. И еще, конечно, методы создания. Ну и вообще рассказывалось, как там себя вести.    Я, конечно, надеялся на то, что биокомп, если случится неприятность, спасет мои мозги от напасти подобного рода, но все же решил подстраховаться и выполнить рекомендации книги.    Самая простая защита имела визуально-чувственную основу, помогающую запрограммировать мозг на невосприимчивость к внешней гадости. Что-то типа визуализации желаний, образов, ощущений и чувств. Представляем, что сидим в защитной клетке, которую рисуем в воображении, или стараемся увидеть крутящееся кольцо вокруг себя. Самые примитивные методы начального уровня, но тоже в определенной степени действенные. Причем базовые и настолько знакомые, что диву даешься: нечто схожее мне попадалось в наших земных книжках подобного толка, которые я ради любопытства мельком листал.    Насколько я сумел отследить последствия, реально формировались некие структуры в ментальном слое ауры. Понимая, как должен выглядеть результат, можно напрямую влиять на ментал без отвлечения на подпорки -- визуализацию и прочее. В общем, прежде чем выйти в астрал, я освоил около десятка приемов защиты, половину из которых потом перевел на свой внешний уровень управления. Остальные, посложнее которые, пока срабатывали только с подпорками. Дальше, к моему большому удивлению и счастью, шли приемы заливки алгоритмов вызова этих щитов в подсознание и создание механизмов вызова-воспроизведения в ответ на команду. Грубо говоря, сказал "фас!", а подсознание быстро, не мешая твоей мыслительной деятельности, отработало программу, в результате вокруг тебя и внутри возникли ментальные щиты. Там тоже много правил есть. Например, нельзя вместе навешать сотню щитов и надеяться, что все будет хорошо. Многие из них просто несовместимы друг с другом.    Хорошо подготовившись, я с внутренним трепетом, который никак не влиял на сам процесс, вышел в астрал.    Понять, что ты куда-то вышел, легко. Если удалось визуализировать или создать вокруг себя какое-то место, воспринимаемое тобой так, что ты вполне можешь спутать его с реальностью, ты в астрале. Ах да, ты должен осознавать себя, а то, возможно, уже уснул и не понимаешь этого. Кстати, осознанные сновидения -- тоже реальность в астрале, которую ты сам сформировал и вошел в нее через сон. Это тоже один из методов работы в астрале, но по очевидным причинам неудобный для активного использования.    При выходе в астрал есть одна общая проблема: можно не понять, как выйти из него обратно в реальность. В осознанном сне это легче сделать: со временем все равно вывалишься в простой сон, а там проснешься. По крайней мере, это хоть какая-то страховка, пусть и не стопроцентная. Если же вышел в астрал напрямую, могут возникнуть неприятности. Например, можно решить, что там -- самая настоящая реальность, и прожить целую жизнь. А потом умереть. При этом тоже есть варианты. Ты можешь очнуться в своем теле и понять, что прошло всего с десяток минут или несколько часов (тут нет точных параллелей с происходящим в астрале), или обнаружить свое тело уже занятым. Но об этом позже.    Так вот, достаточно найти зеркало и посмотреть в него. Обычно о том, что тебя окружает не реальность, а астрал, говорит текучесть зеркальной поверхности. На первом этапе, как только ты посмотрелся в зеркало, это почти всегда так. Если упустил момент или не понял, что произошло, любые искажения, особенно динамические, сразу скажут о том, где ты. Допустим, ты можешь увидеть себя в другой одежде, в другом виде (с рогами или с иной прической), корчащим себе рожи и так далее. Ну, о чем-то подобном я и у нас читал. А вот это мне не встречалось: зачастую при взгляде на кисти рук или на пальцы сознание проясняется и начинаешь понимать, что спишь или находишься в астрале. Но бывает такое сумрачное состояние, что руки не воспринимаются, но есть сильные эмоциональные переживания. Например, безудержный, бестолковый страх. На такой случай надо себя запрограммировать автоматически концентрировать внимание на центре своей головы (на гипоталамусе?). Как бы погружаясь в нее. Другой вариант -- интенсивно дыша (накачка энергией), увеличиваться в размерах. В результате, как воздушный шарик, всплывешь над сценой сновидения или своего астрального местопребывания и перейдешь на более высокие уровни осознанности вплоть до просыпания или выхода из астрала.    Плавно переходим к защите разума во время нахождения в астрале. И вот здесь мне показалось интересным, но весьма странным то, что описывалось в книге. А там говорилось, что при выходе в астрал душа как бы расцепляется с телом, хоть и сохраняет с ним прочную связь. Эти вещи объяснялись разными словами и образами. Там же рассматривалось сцепление души и тела на уровне жесткого резонанса этих субъектов. И часто в книге для упрощения понимания ставился знак равенства между душой и эфирным телом человека. Так вот, когда это эфирное тело выходит из физического тела, за ним тянется множество ленточек, которые на большом расстоянии собираются в жгут. Собственно, так выглядит со стороны (другими словами -- визуализируется) эта резонансная связь между телом и душой. При отсутствии защиты какая-нибудь ментальная сущность может срезонировать (или подобрать нужную частоту) и, условно говоря, вселиться в оставленное без присмотра тело. А можно кому-то разрешить использовать такую связь, и кто-то другой (другой человек?) сумеет как бы вселиться в твое тело. Правда, чаще всего, если хозяин захочет, то быстро его выбросит из своего тела, и это радует. А вот когда влезет чистая ментальная сущность, рассматриваются всего три варианта или результата.    Первый: ты остаешься в астрале, связь с телом рвется. Вернее, смещаются резонансные частоты тела относительно души (сущность меняет частоты тела), что не позволяет душе вернуться в него. По сути, ты умираешь, хотя можешь еще какое-то время существовать в астрале как информационная структура, постепенно теряя свои части, объем и насыщенность. Потом ты уже окончательно умираешь. Душа исчезает (или растворяется, или уходит куда-то на другие планы бытия, эти вопросы в книге не затрагивались), но самое забавное, что твоя чистая информационная структура, отпечаток, может еще долго и долго существовать в астрале и вести себя как ты, иметь твои знания. Но это просто программа, которую обычным образом отрабатывает астральный компьютер. Это не ты, тебя уже нет.    Все эти вызовы душ умерших -- несложный для человека, знающего нужную методику и имеющего соответствующие способности, поиск такой модели в астрале и способность медиума разговорить эту модель, этот отпечаток личности или считать с нее информацию.    Твое тело же с внедрившейся сущностью не может нормально существовать. Это не личность, а просто вирусный код, часто незнакомый с человеческим телом. Этот код произвольно дергает за нити управления. Внешне человек выглядит как полностью недееспособное существо с конвульсиями, криками, но иногда все же с частично осмысленными движениями -- бег, вырывание волос, расцарапывание лица и так далее. Также встречаются случаи, когда сущность, занявшая тело, весьма сильна, в том числе и интеллектуально, и может, подавив волю хозяина, заставить его управлять телом по своему усмотрению.    Второй вариант. Ты возвращаешься в тело и начинаешь бороться за него с этой сущностью, что может привести к шизофрении. Описываемое поведение мне напомнило поведение людей, в которых как бы "вселился бес". По крайней мере, очень похоже. Так и живешь в постоянной борьбе с самим собой. Кстати, тут предостерегали: при определенном стечении обстоятельств, если ты наблюдаешь за "бесноватым" и сопереживаешь ему, то можешь срезонировать с той сущностью и перетянуть ее на себя. Брр... Поэтому зашита, защита и еще раз защита! В дальнейшем в книге обещали научить, как можно безопасно подсадить себе информационную сущность реально существовавшего человека и поиметь с этого пользу. Сложность данного приема на порядок сложнее, особенно в области защиты сознания от психических деформаций, поэтому -- на потом.    Третий вариант. Удается уничтожить внедрившуюся сущность и продолжать жить дальше, стараясь больше не допускать таких проколов.    Есть еще какие-то астральные помощники, но до этого я пока не дошел.       Опыт воссоздания окружающего пространства в астрале прошел вполне успешно. Я лишь постарался оказаться в знакомом мне месте -- на вершине той продуваемой всеми ветрами горы. Сознание плыло. Я поначалу никак не мог сконцентрироваться и осознать, что происходит. Кажется, я почти уснул, когда, глянув на свои руки, четко понял -- я не там, где был буквально пару мгновений назад. Не знаю, правильно ли в книге советуют начинать со знакомых мест. Думаю, это как раз заставляет подсознательно считать происходящее сном. С другой стороны, все-таки книгу опытные преподаватели писали.    С подозрением оглядевшись, я взял в руки снег. Он был холодный и таял в ладонях. На вкус тоже как натуральный снег. Мелькнула мысль: "Может быть, я на самом деле все еще на вершине горы, а дальнейшие события просто мне приснились?" И снова фокусировка на здесь и сейчас поплыла. Я оттолкнулся от скалы и прыгнул вниз. Знакомо раскрылись крылья, и я отбросил странные мысли в сторону, наслаждаясь полетом. Не знаю, сколько я так летал, только в какой-то момент времени вдруг осознал, что как-то подозрительно знакомо все это. Эти ощущения, проплывающие подо мной виды. Как только я задумался, вдруг снова очутился на вершине горы. Без всякого перехода. Почему-то удивления не было, словно так и надо. Это вызвало у меня странные, трудноуловимые переживания. Я подергал себя за ухо, потом за нос. Взгляд уцепился за пальцы рук. Я вытянул их перед собой и на заднем плане удивился их нечеткости, какой-то размазанности. Попытался сконцентрировать внимание и тут снова все вспомнил. Где я нахожусь, что тут делаю. Меня сразу пробил пот от осознания того, что я потерял контроль над собой. Видимо, стоит пока покинуть это место. Не получается критически мыслить.    Я проделал определенные упражнения, чтобы привести себя в нужное психологическое состояние и провел ладонью, как лезвием, сверху вниз перед собой. Там, где рука разрезала пространство, появилась темная щель. Этот вариант выхода мне больше всего понравился, когда я изучал книгу. Я протиснулся в эту щель и тут же очнулся в своем теле.    С облегчением встал, оглядел озеро (тот каменный стакан с чистой водой и песочком) и удовлетворенно выдохнул. Захотелось пить. Я подошел к чистейшей воде и с удовольствием напился. Заметил мелькнувшую тень, и прямо передо мной из воды высунулась голова типичного карпа, судя по почти отсутствующей чешуе -- зеркального. Я с удивлением смотрел на это чудо, которое движениями плавников удерживало себя в таком неестественном положении.    -- Чего уставился? -- вдруг спросил карп.    Я от неожиданности и испуга просто упал на задницу.    -- Ходят тут всякие... -- буркнул карп и нырнул.    Я вытер пот со лба и, подчиняясь интуитивному толчку, снова разрубил перед собой пространство ладонью. И снова передо мной появилась темная щель. Я с подозрением огляделся. Все было как обычно. Натурально. Естественно. Только вот этот карп и эта черная щель в рост человека, края которой слегка подрагивали, навевая ассоциации с хищной пастью...    Но делать нечего, придется лезть. Залез. Снова очнулся в своем теле. Только у другого озера. Рубанул перед собой ладонью... и ничего не изменилось. Я облегченно вздохнул, и сразу же в голову полезли разные мысли. Почему в инфосеть там не вышел? Ведь не получилось бы, наверное? Почему не связался со своими удаленными компами, с инфосервером, с элементалями? Да еще много чего можно было сделать. Похоже, у меня все же разум как-то ограничен.    Я резко, не задумываясь, вскинул руку в сторону камня метрах в ста. Руки коснулась легкая вибрация, а камень разлетелся с большим грохотом. И это от стрелки в пару граммов! Похоже, все же, что я в реальности. Вон и отражение мое в воде нормальное. И со стороны через камеры и конструкты выгляжу как обычно. И внутренняя энергетика организма, вернее, ее узор и аурные слои, вроде бы обычные...    В общем, я еще с полчаса проверял, в реальности я или нет, все никак не мог избавиться от подозрений.       В книге приводилась опять же знакомая по Земле схема множественности тонких человеческих тел. Главная интересная мысль для меня заключалась в том, что плотное человеческое тело необходимо для объединения тонких тел человека с разных планов в единое целое. Видимо, поэтому, когда выходишь в астрал, иногда теряется критичность восприятия. И вообще ты как бы неполноценен: снижается связь с этими тонкими телами, а то и вовсе пропадает. Однако со временем и после тренировок, будучи в астрале, такую синхронизацию можно осознанно восстановить. Меня посетила идея. Если научиться делать это, то, может, и тело тогда уже будет не нужно?       Понравилось мне в астрале. Особенно когда перестал там теряться. Я пока только формировал свои миры, то есть то, что хотел, стараясь никуда не лезть за их пределы. Все надо делать последовательно. Однако хоть и понравилось, выводы были неоднозначные.    С одной стороны, расширяется сознание, мыслить можно быстрее (почти как в инфосети или под ускорением), можно формировать мощные визуализации для всей чувственной сферы, но главное -- есть теоретическая возможность подключить к своим мозгам безграничные астральные информационные банки данных, что должно позволить находить ответы почти на любые поставленные вопросы. Но есть и отрицательные моменты.    Во-первых, лично для меня -- почему-то не получается оттуда выходить в инфосеть. Вернее, инфосеть появляется, но я быстро разобрался, что она не реальная, а лишь чувственная визуализация, построенная по моим знаниям. То же касается и магии. Магичить можно, но в своем воображении. То есть она там не работает. Во-вторых, мыслительные процессы протекают по-другому. Сложно четко, последовательно и корпускулярно думать. Напротив, мыслительный процесс идет как волна, как функция направления, движения, а не как функция от атомарных шагов, фактов и ступеней. Некоторые скажут, что и в реальности многие мыслят так же -- плавно, сглаживая углы и не останавливаясь на реперных точках своего пути. Но это их проблемы. Лично у меня вот такое отличие возникает. В-третьих, нужно критически относиться к результатам своих экспериментов. Ведь результат может быть реальный, на основе твоих знаний и кумулятивного знания астрала, а может быть лишь фальшивой визуализацией твоих ожиданий. Трудно разобраться.    Следующим шагом была попытка выйти из своего уютного мирка наружу, но я быстро прекратил это. По крайней мере, пока. Что-то как-то просто плыть оказалось неудобно, неприятно и местами страшно. Без плана исследований там делать нечего. Однако небольшое окошко наружу я оставил. И через него пытался выполнить приемы осознанного подключения к банкам данных астрала, при этом делая какое-то дело. Оказывается, информация, получаемая в результате инсайта, не всегда истинна. Если через астрал не удается выцепить нужную информацию, часто она просто формируется произвольным образом или состоит из надерганных почти случайно похожих данных или знаний. Ну или просто ничего не возвращается. Кроме того, и нагрузка на организм почему-то сильная.    Тут я вспомнил о том, что у меня возникли непонятные сомнения в отношении своего целительского амулета. И раз я не смог в реале разрешить эту проблему, даже используя инсайт, решил поработать над ним в астрале. Чем черт не шутит? Вдруг что-то получится нащупать?    Вот тут-то и случилось у меня занятное знакомство с информационным призраком какого-то хм... то ли ученого, то ли врача. Образ был очень слабый, так что внешность его я разобрать не мог, а вот голос, вернее, мыслеголос, у него был довольно уверенный. Я так предполагаю, что я его сам привлек своими размышлениями, которые сформировали в астрале определенные вибрации, и на них этот... хм... человек или его образ отреагировал. Возможно, совпали ментальные или еще какие частоты, и астрал оживил информационный призрак когда-то существовавшего человека. Прямого общения не получилось, но он реагировал на мои идеи о медицине и о моем амулете и выдавал осознанные мыслеобразы-комментарии, которые воспринимались мной вполне четко. А я его чувствовал рядом, видел в виде облачка. Проник он в мой мир через оставленное окошко. Была опасность проникновения враждебных ментальных сущностей, но на входе стояла стандартная астральная защита из книги, которая не позволяла этому случиться, но не мешала невраждебной структурированной информации проникать внутрь.    Так вот, я пришел к выводу, что это оказался кто-то из археев. Во-первых, необычное имя, знание о котором пришло само: Alien-01. Я понимаю, что оно созвучно (в основном образами) с английским "Чужой", но ощущения выдали именно это имя с уклоном в англиканство. Видимо, это игры моего подсознания, особенно с учетом наличия единички после имени. Первый встреченный в астрале мной "чужой"? Возможно. А почему архей? Может, это снова глюки моего восприятия и интерпретации, но он оперировал вполне известными мне терминами из медицины и физики. С местными чародеями, учеными и целителями это мало ассоциируется, а вот археи до сих пор для меня не совсем понятны. Техномагическая цивилизация, где чародейство было неделимой частью магии. Поэтому почему бы археям не знать слово, например, "радикал" и его смысл?    Немного приспособившись к нежданному помощнику, я начал с нуля мысленно проходить по всем частям своего амулета. Кстати, если высказывания Алиена казались мне логичными, я незамедлительно помечал в памяти, что нужно исправить в амулете (магичить сразу там я ведь не мог). На самом деле общение мало походило на вопрос-ответ или просто на монолог гостя. Скорее это воспринималось как воспоминание о разговоре в реальном режиме времени. Вероятно, именно поэтому информационная насыщенность общения, по моим оценкам, очень и очень высока. Вряд ли можно простыми словами и фразами впихнуть в голову понимание сути за такой короткий промежуток времени. В принципе этот эффект можно сравнить с действием мемокопий. Очень похоже, хотя технологически иначе организовано.    Ниже я приведу замечания этого Алиена Первого в описательном стиле, близком к обычному разговорному, ибо в данном случае важна суть общения, а не технология. А особо нетерпеливые, кому по барабану понимание сложности целительской деятельности, могут перейти к следующей части моих жизнеописаний (тут я хихикнул, попрыгал на облаке и плюнул вниз на головы своим недоброжелателям -- говорю же, в астрале мне понравилось!).    "Пока все неплохо, -- одобрил Алиен. -- Единственное, с точки зрения радиологии, при облучении в первую очередь повреждаются молекулы воды. Просто потому что ее больше всего в организме. Именно из нее и формируются радикалы. Соответственно, можно ввести функцию обратной их трансформации в воду. Я поэтому и настаиваю, что обычное удаление поврежденных молекул -- не хорошо. Сами представьте. У вас в организме куча молекул воды. Вдруг большая часть из них превращается в радикалы. Да, мы удаляем радикалы. Но мы же удаляем и все зараженные молекулы воды! А это очень важно. Снизьте количество воды на десять процентов, и все, хана! Пишите прощальные письма своим женам! Лучше восстанавливать предыдущую структуру молекул воды. Конечно, все это современные радиологи не одобрят и скажут, что это ахинея, но хрен им на лысину!" -- Алиен показал куда-то в воздух фигу. Ну да, мне надоело облачко, и я представил собеседника в виде профессора с бородой. Почему бы и нет? К тому же я в астрале, а тут все можно. Получилось, будто этот профессор тестирует меня или я ему сдаю экзамен. Каким-то образом астрал сумел провести ассоциации между тем, что чувствует Алиен Первый (или его матрица), и моей визуализацией. Получилось очень натурально. Говорил же, что мне нравится астрал?    "А вот приглушать иммунную систему ни в коем случае не следует! Добьетесь иммунодефицитного состояния типа ВИЧ... -- Я тут слегка прифигел от очень знакомых мне терминов. Наверное, там все же есть накладывание образов и высказываемых мыслей на мои знания, но я решил не перебивать профессора. -- Это приведет к развитию множества заболеваний. Аутоиммунные заболевания возникают из-за гиперреактивности отдельных систем иммунитета, ответственных за воспаление и выработку антител на собственные антигены организма. Соответственно, надо не допускать гиперреакции аллергического компонента. Плюс удалять инфоблоки, ответственные за реакции на собственные ткани. Понятно?"    Я кивнул и быстрее зашуршал гусиным пером по бумаге.    "Изначально аллергический компонент занимался борьбой с паразитами, но в современных условиях это не очень актуально".    "А при наличии биокомпа и подавно", -- подумал я, кивнул и записал.    Касательно беременности профессор поведал следующее.    "С этим можно гораздо проще разобраться. Оплодотворение зависит не только от наличия нормальной яйцеклетки, но и от активности сперматозоидов. В нормальной спермограмме активны из них пятьдесят и более процентов. Их активность зависит от многих факторов, но один из основных -- это энергия. Хвостик сперматозоида почти полностью заполнен митохондриями. Это дает им возможность активно двигаться. Соответственно, выкачав эту энергию, исключим оплодотворение"    Хм... Я почесал затылок. А ведь можно это реализовать своего рода инфопленкой, работающей в пассивном режиме и включающейся при распознавании сперматозоидов. Для мужиков -- в виде презерватива или пленки в уретре. Для женщин -- в виде диафрагмы на шейке матки или внутри нее. Хм...    "Существующую беременность убрать тоже просто, -- продолжал вещать профессор. -- Спираль работает путем индукции асептического воспаления в матке, что препятствует имплантации или отторгает ее. Можно индуцировать местное воспаление путем временной стимуляции так называемых медиаторов воспаления (интерлейкины, простагландины и т.д.). Это, конечно, сработает только на ранних сроках. На поздних можно блокировать кровоток в стенку матки, куда имплантировалась яйцеклетка, или в саму плаценту (после двенадцатой недели).    Необходимо также учесть ситуацию неполноценной яйцеклетки (пузырный занос), когда в ней нет ДНК, в результате чего разрастается ткань вокруг яйцеклетки, что может привести к раку. Такие яйцеклетки и окружающие их ткани (трофобласт) надо удалять. -- Тут я быстро пометил, как именно, -- моими мембранными колебаниями. -- Также надо удалять яйцеклетки с нарушенным хромосомным набором, который ведет к наследственным заболеваниям. Хотя этих заболеваний так много, что охватить весь спектр нереально. Но связанные с изменением количества хромосом, разумеется, легче убрать".    Я приуныл маленько и чуть не потерял нить мысли, но записал. Если что, потом обдумаю.    Насчет формирования нужных веществ в крови, заменяющих обычное питание, профессор довольно покивал головой:    "Почти полностью копирует длительное внутривенное питание. Но резко переходить на нормальное питание нельзя. Будут электролитные нарушения. Однако месяц все равно не протянет! Неделю -- еще куда ни шло. Без витаминов кранты".    Я пожал плечами и продолжил слушать. Неделя не неделя -- тут пока ничего не поделаешь. Хоть столько. Я вспомнил свое бессознательное заключение в тюрьме и подумал, что, наверное, в той пище все же были нужные витамины и микроэлементы, раз я не сдох. И ведь точно: мой дракончик уже работал, высасывая из окружающей среды нужные элементы, а все равно я тогда сильно ослабел! Эх! Сложный же механизм это человеческое тело!    На тему прионов, деструктивных копий белка, Алиен высказался так:    "Прионы можно уничтожать, как и предложенные вами, юноша, отравляющие вещества, разбивая на аминокислоты, из которых белки и состоят. -- Бинго! Алиен проговорился: точно был профессором! -- Вообще при обнаружении отравляющих веществ можно использовать творческую доработку современного подхода. Главная их опасность -- вступление в метаболические реакции организма, что и вызывает патологические последствия. Есть вещества, которые их связывают и выводят из организма. Можно использовать активирующиеся информструктуры, которые их будут нейтрализовывать. Например, заключая в инертную оболочку, а потом выводя из организма через печень или почки".    Я немного завис, когда профессор произнес слово "информструктуры". Если мне не послышалось и если он имел в виду под этим термином то же, что и я, то получается, что эти информационные матрицы людей не совсем статичные? Выходит, что если их использовать, разговаривать с ними, то астрал подстраивает их под конкретного собеседника и его знания? Ведь нельзя же считать, что придуманный мной термин знал какой-то древний архей? Очень интересно! Очень! Я бы сказал архиинтересно и архиважно!    О борьбе с бактериями Алиен высказался в следующем ключе.    "Неплохо придумано. -- Он снова покивал головой, но потом указал на меня пальцем и произнес: -- Следует только не забывать об аллергических реакциях на такие бактерии и о том, что при нарушении равновесия они могут чрезмерно размножаться и приводить к различным болезням. К диарее, например. Кроме того, бактерии, попадающие в другие полости и ткани, могут вызывать заболевания (скажем, из кишечника в мочевой пузырь). Кстати, при снижении иммунитета они могут становиться опасными. В частности, у больных с ВИЧ-инфекцией это происходит".    Я уже привычно не обратил внимания на "ВИЧ", нехарактерное слово для архея.    Однако про уничтожение бактерий Алиен добавил: "ДНК-колебания лучше убрать -- просто бред. Оставьте ваши мембранные колебания, юноша, и не морочьте мне голову! Нарушать баланс существующих систем не рекомендуется. Это как раз приведет к заболеваниям, иммунодефицитам, аллергическим реакциям и так далее. Поэтому предлагаю вам не придумывать что-то новое, а усовершенствовать существующую систему путем создания в амулете, над которым вы работаете, юноша, системы, производящей постоянное сканирование организма, на предмет выявления несоответствий. После этого соответствующие инфоблоки передаются в центры иммунной системы (лимфоузлы, миндалины, скопления лимфоидной ткани в аппендиксе и прочее) и реализуют производство необходимых клеток и/или компонентов иммунной системы. При этом равновесие нарушаться не будет. В случае необходимости можно создавать все необходимые компоненты непосредственно на месте, но все равно нужно записать эту информацию в иммунную систему. А то могут вырабатываться антитела и на собственные антитела, если система их не помнит или забыла".    В процессе разговора я вызвал перед собой схему амулета со всеми его визуализациями. Астрал послушно отразил все как в реальности. Единственное отличие -- это чисто астральная иллюзия, не имеющая отношения к подобным действиям биокомпа. Слушая профессора, я оглядывал свое творение, сразу помечая места, где надо будет вносить изменения. Профессор до этого не обращал на нее никакого внимания, а тут вдруг остановился и задумчиво уставился на трехмерную схему амулета. Я даже замер, с интересом наблюдая за происходящим. Неужели эта астральная проекция давно умершего человека и астрал как псевдоживая сущность сумеют что-то понять в моей модели? И вздохнул разочарованно, услышав продолжение мыслей профессора:    "Энергооснову амулета лучше всего разместить за грудиной. Там до тридцати лет располагается тимус -- центральный орган иммунитета, который оказывает серьезное влияние на формирование организма. При его врожденном отсутствии возникают иммунодефициты. После тридцати, у кого раньше, у кого позже, он атрофируется и заменяется жировой тканью. Так что это пустое место, которое можно спокойно использовать".    Алиен замолчал. Потом минут пять молча стоял, пока я дописывал свои мысли, а после -- тоже молча смотрел на него. Наконец я спросил:    "Кто вы, профессор?"    Собеседник никак не отреагировал на вопрос и медленно стал исчезать, струйкой дыма утекая в открытое окошко.    И уже когда последний хвостик дыма, в который превратился профессор, пропадал в окне, до меня донеслось:    "Инферо Когнитио".    Хм... И почему при большом желании можно услышать созвучность земному "Несущий Знания" на латинском? Эти слова на древнем земном языке я, как ни странно, знал, как и еще несколько фраз и других слов. Вот и думай, то ли совпадение, то ли еще один намек на синхронизацию астрала с моим сознанием.       Все эти мозгодробительные эксперименты с астралом снова привели к умственному и психологическому утомлению. Слишком много впечатлений. Возможно, такая реакция у меня была потому, что все эти штучки относятся к, условно говоря, гуманитарному разделу жизнедеятельности, тогда как мне по складу ума привычнее технарский подход. Хорошо хоть вообще что-то получается. А может, несколько дней -- слишком мало для формирования внутренней устойчивости? Предполагаю, что сейчас моя психика подвергается довольно существенным деформациям. Не поддаться бы...    Озера уже приелись и перестали помогать. Виртуальные посещения покинутой гряды гор тоже уже не давали такого эффекта. Видимо, слишком мало времени прошло после расставания для чувственного насыщения. В принципе еще есть что посмотреть, но энтузиазма уже особого нет. Впрочем, я все же решил посетить упомянутый Моралесом огромный, но заброшенный чудо-сад (такие бывают?) и, возможно, по дороге какой-нибудь город. Торговец говорил, что обычаи и жизнь тут бывают совсем другие, нежели в империях. Ну а потом можно двинуть напрямую туда, откуда быстрее всего добраться до Умника.    По пути пытался реанимировать бадди-комп. Вдруг вспомнил о нем, когда увидел электрошокер у Шойнца. Разобрал баддик, достал единственную плату, выковырял таблетку батарейки. Плата внешне была нормальной, батарейка тоже. Может, действительно просто села? Ну да, атомная батарейка -- и села... Смешно. Смешно не смешно, однако вид технологических вещей моего мира вызвал у меня резкую... Ностальгию, что ли? Или просто тоску? Не знаю, но что-то тяжеловастенько провернулось в груди.    Ради интереса загрузил информструктуру батарейки в память биокомпа, покрутил... Хм... Не сразу отреагировал на однократный импульс-запрос биокомпа на запуск алгоритма исследования объекта. М-да... Много я еще не знаю о своем биокомпе: раньше он не особо горел желанием что-то самостоятельно исследовать. Я согласился и с любопытством смотрел, как биокомп раскладывает информструктуру на составляющие. Ах как было бы здорово, если бы он мне выдал всю раскладку по батарейке! Там-то и там-то косяки, не работает потому-то. Но... Облом-с! Я, конечно, практически уверен, что атлы, так или иначе, знакомы с безмагическими науками, то бишь с чистой физикой, математикой, да хоть бы с теми же информационными технологиями, биокомп-то -- компьютер! И то, что биокомп исследовательский и поэтому один из самых мощных, то есть, по сути, заточен на исследования, он должен знать принципы немагических устройств. Но увы! Раз отреагировал, значит, знает, но, судя по всему, в нем отсутствуют нужные алгоритмы именно этого плана. По минимуму напичкали инфомагическими знаниями типа БИОСа, а вот остального-то у меня нет!    "Отсутствуют базы данных технологических областей знаний".    Как вердикт моим мыслям, финальная точка размышлений. И краткая выжимка: столько-то процентов металла такого-то, столько-то другого, что-то там из радиоактивного и прочие штучки. Я вздохнул и мысленно выбросил на свалку свои плетения определения металлов. На самом деле с радостью, конечно, выбросил, ибо вон оно как оказалось круто у меня в голове! Хотя... Пара пунктов обозначалась как "ХХХ" -- у меня в голове не нашлось нужных ассоциаций. Ага, биокомп продолжает тонкую подстройку. Интересно, о каких материалах я не знаю, несмотря на то что они были использованы для создания атомной батарейки за Земле? Ну да ладно. Не знаю, значит, не знаю. Бывает.    В общем, занялся я генерацией электричества для бадди-компа. Как ни смешно, наверное, самая сложная работа -- выработать точно нужное напряжение и силу тока, чтобы комп зафурычил. Тут пришлось хорошо почесать затылок и повспоминать все, что я знал из физики. Плохо, что даже при наличии знаний о "что" я могу не знать, "как". Но пробовать-то надо... Хорошо хоть входные параметры известны -- просто написаны на внутренней стороне крышки.       Разумеется, я сразу вспомнил те плетения молний, что использовали нападающие на тюрьму в Маркине, где я имел сомнительную честь находиться на иждивении империи Кордос. Тогда мельком вроде глянул, а потом из памяти вытащил и уже разобрал в своем магическом дебаггере. Кое-какие моменты не зафиксировались в памяти, но восстановить их оказалось не особо трудоемко, так как само плетение было не очень сложное. Где-то догадался, где-то понял, где-то рассчитал. Конечно, сразу те плетения применять было нельзя, если я не хотел сжечь баддик, да и себя самого. В общем-то, я уже использовал их, когда отправлял поисковый конструкт на поиск отца Карины, но сейчас дело обстояло несколько иначе: нужно было переделать их, и довольно серьезно.    Интересное оказалось плетение. Я как-то не замечал у местных особых знаний в области электричества, ибо необходимости у них в нем не было. Однако же плетение использовало почти естественный природный принцип формирования молний. Разнесенные на какое-то расстояние конечные точки плетения, на которых и вокруг которых в воздухе формируются положительно и отрицательно заряженные частицы, связанные прямой нитью, своим действием облегчающей формирование проводящего канала в воздухе. Почти стандартный "ступенчатый лидер", как называют процесс формирования такого канала в природе непосредственно перед разрядом. Только за счет того, что канал искусственного происхождения, молнии получались ровнее, чем естественные и предсказуемые.    Так, источник электричества у меня есть. Непонятно только, где плюс, где минус. Ну и параметры такого генератора неизвестны. Впрочем, со всем по порядку. Формируем уменьшенную копию плетения, подаем небольшое количество энергии. Разряд есть. Убираем модуль формирования проводящего канала. На данной мощности энергии пока держится, не разряжается, но трогать пальцем -- увольте. Пока надо определить, где у него плюс и минус.    Немного поковырявшись в памяти, вытащил простой пример из школьного учебника. Хм... Попробуем. Сформировал два сообщающихся в средней части удлиненных сосуда, заполнил их водой так, чтобы в верху каждого оставалось место. В каждый сосуд кинул по металлической монетке из найденных на озере. Прикрутил плетение к емкости, чтобы контакты плетения цеплялись каждый к своей монетке. Подал энергию. Судя по весело побежавшим пузырькам в каждой колбе, все сделал правильно. На всякий случай делал это в стороне от себя, да еще и пологом закрылся, так сказать, от греха. Но вроде не переборщил с энергией.    Немного подождал, пока в колбах сверху соберутся кислород и водород, каждый в своей части. Электролиз рулит, однако. В верхней области каждой колбы сформировал плетение огня и сделал небольшие отверстия сбоку, чтобы был доступ воздуха. Отодвинул подальше конструкцию и подал энергию на одно плетение-зажигалку. Ничего особенного не произошло. Видимо, там был кислород. Если бы поднес спичку, она бы загорелась ярче, так как процесс горения пошел бы быстрее, а так сам по себе кислород не горит. Значит, здесь у электроплетения "плюс". Надо проверить -- в другой колбе должен быть водород и, значит, "минус". Включил зажигалку и полюбовался на небольшой хлопок, который унес конструкцию куда-то в сторону. Водород вот хорошо горит и даже взрывается, если смешается с кислородом, в нашем случае с воздухом.    С плетением, можно сказать, разобрались. То есть оно дает постоянное напряжение; где "плюс" и "минус", понятно. Неясно только, какое оно по величине. О мощности можно не беспокоиться: она безгранична, только подавай энергию на плетение. Теоретически. Конечно, должны быть где-то пределы и сложности, но мне сейчас это неважно. Мне для баддика нужна мелочь совсем. Всего-то один и два вольта.    Боязно спалить аппарат -- другого-то нет! Но вообще на нем должны быть система стабилизации тока и защита, так что рискнуть можно. Поэтому я еще немного поиграл с электроплетением, пытаясь понять, по какой формуле зависит подача магической энергии и напряжения. Получалась какая-то непонятная зависимость. Не линейная точно. Хотя, может быть, просто я неправильно мерил. На ходу создал какой-то датчик, измеряющий хоть какие-то изменения в монетках, к которым цеплялось электроплетение. Глупо, но ничего другого магического я придумать по-быстрому не мог. Нетерпение когда-нибудь меня погубит! Тем не менее отчасти удалось откалибровать подачу энергии. Потом, снижая магическую энергию, добился, чтобы соприкосновение монеток не вызывало ясно видимого разряда.    На этом месте я немного задумался. Пожал плечами, проверил, включен ли медицинский модуль (конечно, включен), и смело взялся за монетки рукой. Даже не тряхнуло. Хм... А ведь датчики показывают изменения в монетках! Смочил руки и снова дотронулся -- ничего! Ну ладно, экспериментировать -- так до конца! И я смело, но быстро коснулся ими языка и отдернул. Защипало! Но не сильно. Значит, меньше девяти вольт. При девяти неприятно щиплет, а тут терпимо. Снизил напряжение еще до состояния, пока не перестал чувствовать разряды. Отметил в биокомпе величину, на которой еще что-то ощущалось. Вот и градуировка какая-то появилась. Из двух точек, но и то дело. Что ж, пора подключать баддик.    Напрямую подцепил концы плетения к контактным площадкам, где ранее была вставлена сейчас не работающая батарейка. Разумеется, баддик не завелся. Но на это я и не рассчитывал, а просто мысленно стал увеличивать подачу энергии в электроплетение. В какой-то момент на плате зажегся микроскопический светодиод. Что он означает, я не знал, но обрадовался этому событию. Еще немного добавив энергии, чтобы выйти чуть выше нижней планки, проверил работу компа. Включился! Выключил. Тут же сформированной иголкой нажал на маленькую кнопочку на плате и снова включил комп. Загрузился БИОС. Я в нем полазил и обрадовался тому, что на плате, оказывается, есть схема определения параметров электричества. Обычно такие вещи делаются на батарейках или аккумуляторах, то есть в них встраивают свои схемы мониторинга их состояния, но тут, видимо, из-за того, что использовались радиоактивные вещества, сдублировали этот функционал. В результате я подогнал напряжение до параметров, указанных на плате.    Батарейку я все же не выбросил. Кругленькая такая, гладенькая... По местным меркам, произведение искусства. В общем, засунул я ее обратно, в нее и закрепил плетение с энергетическим накопителем и подкачкой энергии из инфосети. Разбирать я ее не стал, а вот опасную внутренность дезинтегрировал. Внимательно проверил по информструктуре, что где находится, оборвал все связи начинки с корпусом, да и выкачал энергию до распада информструктуры. Кажется, не только радиоактивный материал исчез, но и внутреннюю электронику батарейки я убил. Ну да ладно. Делать это было так же тяжело, как и с камнем раньше, несмотря на разные размеры. У меня в планах еще лабораторные работы по материализации и дезинтеграции. Перспективы просто волшебные, но я не торопился. Всему свое время.       И вот он, результат. Передо мной трехметровая в диаметре иллюзия дисплея, повторяющая то, что отображается на оставшемся единственном стекле из очков. Жаль, мыслями управлять не получится: датчиков мозговой активности нет, как и камеры, -- все это подключалось отдельно в очках. Но вообще дублирование функций управления -- давняя забава нашей цивилизации, поэтому тонкая неострая иголка вполне заменяет пойнтер, которым можно водить по внутренней поверхности стекла как по тачпаду. Можно и пальцем, но грубее получается. Ничего, потом придумаю нормальное управление.    С умилением я смотрел на заставку загружаемой системы. Правда, не успел поумиляться -- три секунды на все про все. И то долго. Полазил по папкам. Да уж, немного там информации, в основном она сразу копировалась на удаленный субноут, как я помню. Но много чего есть -- и видео, и фото. Я по памяти и сам могу воспроизвести все, что помню, но в том и красота фотографии, в сакраментальном "остановись, мгновение!". Посмотрел на старых знакомых. Тишь. А я ведь уже почти не вспоминаю ее. И чем она меня заворожила? Да, симпатичная, но не красавица, а сердце давит. Вот сейчас смотрю, и чуть ли не слезы на глаза наворачиваются. А вот Криса -- красавица! М-да... Совсем другой тип, отличный и от облика Тиши, и от Карининого типажа. Вот закончу дела с Умником, доведу до конца свои планы здесь -- и почему бы не рвануть туда? К ней? Не знаю, не знаю...    Последние кадры, снятые баддиком: темно-серые, густые, хмурые, взбитые, как сливки, облака, сквозь которые я летел уже, видимо, в бессознательном состоянии, потому что просто не помнил их. Иногда их разрывали резкие, как удар саблей, молнии. После одного такого удара запись вырубилась. Думаю, сработали электромагнитные наводки. Все же бадди-компы в ширпотребовском варианте, как у меня, сильно не защищают от внешнего воздействия. Это не военная техника. К тому же, наверное, уже и батарейка со временем села.    Под ногами проплывала далекая земля. Иногда ее перечеркивали легкие белые перья облаков и их серые тени на земной поверхности. Иногда.    Мимо грани острова вниз стрелой мелькнула уже другая тень -- тень человека, а следом за ней -- привязанный хвостиком крик, нечто бесформенно-восторженное: "А-а-а-а-а-а!!!" Это Ламия уже преодолел страх высоты и сигает с острова, как в воду, потом летает повсюду. То на землю, то ввысь, то вокруг. Стал дичь приносить. Ему понравилось загонять ее и с воздуха бить. Я проводил воина взглядом. Кто они мне, мои случайные спутники? Друзья? Нет. Доберусь до Умника, расстанемся -- может, и не вспомню о них. Как до сих пор не вспоминал об охотниках за головами. И о прочих, временно пересекших мой путь. Интересная жизнь, как функция движения: постоянно пересекаешься с другими такими функциями-траекториями. Иногда завязываешься с ними в узелки, потом развязываешься. Постоянное мельтешение. Как микробы под микроскопом.    Я глубоко вздохнул, одним движением намертво прикрепил баддик к поясу в виде бляхи, как и было изначально задумано, и посмотрел вверх. Боже, какое все это чужое, чуждое! Но какое, будь я проклят, если это не так, интересное!    Прошло всего ничего с того запечатленного баддиком момента, без учета моего бессознательного времяпрепровождения, а картинка почти повторяется. Полет. Только теперь на другом уровне. На уровне мастерства и знаний. И сколько еще этих уровней?   

Глава 4

      Ник    А потом мой остров обстреляли. В отличие от прошлого раза, когда летающий корабль, на котором мы летели в Широтон, попыталась сбить древняя ракета, здесь дело было серьезней. С периодичностью в секунду в мой остров попеременно летело что-то, видимо, очень горячее и светящееся, размером с футбольный мяч, с огненными протуберанцами (так и просится на язык "фаербол"). Свернутые в подобие верблюжьей колючки плетения при приближении к острову начинали разворачиваться и пытались облепить цель.    Горящие фаерболы моя защита спокойно отводила в сторону гравитационными воздействиями, так что они вреда острову не причиняли, хотя некоторые пытались вернуться и снова атаковать остров. Они делали это до тех пор, пока в них не заканчивался заряд энергии. А вот одна верблюжья колючка успела достичь острова и даже сработать. Дело в том, что кое-кто из моих спутников, а конкретно Ламия, как обычно, отправился на охоту и я перевел защиту в пассивный режим. Вражеское плетение успело зацепиться за край острова и распылило небольшую часть земельного куска вместе с нависающими над пропастью деревьями и беседкой. Остальные плетения разваливались на ходу уже приведенной постфактум в активный режим защитой, не дававшей им развернуться и тем более активироваться. Часть разрезалась перенасыщенными энергетическими нитями, часть, которая продолжала движение в уполовиненном виде, на всякий случай целенаправленно обрабатывалась моими "спрутиками", которые полностью перекорачивали сигнальные системы плетений.    Что это не панацея, я убедился, когда отдельные куски некоторых таких разрушенных плетений все равно активировались. Это косвенно говорило о вложенности плетений или их многофункциональности. Внешних проявлений было всего три. Нечто вроде фейерверка из злых небольших искр, прожигающих все на своем пути; непонятное ионизированное свечение вроде земного северного сияния; и какой-то туман. Непонятно, то ли визуальный эффект, то ли газ, может быть, даже ядовитый. Хотя какой смысл? Разве что летающие аппараты -- открытые либо типа моего острова.    Обстрел велся из двух мест. Снаряды и плетения вылетали, на первый взгляд, прямо из земли. Убедившись, что вреда особого обстрел не наносит, я заколебался, отвечать или нет. С одной стороны, данное событие -- отличное испытание для защиты, с другой -- не хотелось рисковать островом. Вдруг еще что-нибудь вылетит, на что я не смогу адекватно отреагировать? В результате решил все же ответить, тем более что места безлюдные, а увеличить скорость быстро все равно не получится -- инерция у острова огромная. Самый простой способ -- перепахать все земным элементалем. Но напрямую вызывать его я все же не решался пока, побаивался возможных последствий от богов, не доверял я им. А отложенный вызов -- слишком уж отложенный по времени. Воздушный -- не в тему, так же как ментальный и водяной. Огненный -- не хочется внизу все превратить в пепел, так как места красивые. А я как-то за последнее время стал чувствителен к природным красотам, и мне очень неприятно их портить.    Но пока я думал, все закончилось. Батарейка у противника села. В общем, немного странно получилось. Если я, не особо напрягаясь, и моя защита, я уверен, не самого высокого качества, спокойно отбились, то... Неужто в прошлом этого мира, во-первых, встречались летающие объекты и, во-вторых, у них была настолько слабая защита, что подобного нападения оказывалось достаточно, чтобы их уничтожить?    Со всеми предосторожностями я спустился вниз. Нашел две курящиеся однотипные воронки. Вернее, не так, не воронки -- два ровных отверстия в земле диаметром метра три, ведущих метров на двадцать-тридцать вниз.    Из-под ноги сорвался камешек и полетел в черноту ямы. Рядом приземлился тяжело дышащий Энхилье.    -- Что это такое?    Я задумчиво пнул камень и отправил его вслед предыдущему улетевшему в пропасть собрату.    -- Везет мне на архейские артефакты... -- вздохнул я и спрыгнул вниз.    Опасности я не чувствовал и не предвидел, но про защиту не забыл. К сожалению, внизу я нашел только расплавленное озерцо металла. Во втором отверстии тоже ничего хорошего не осталось. Торчали разрушенные и заржавевшие куски металла, лишь в некоторых местах сверкая свежими разломами после локального взрыва. В общем, искать было нечего. Все окончательно развалилось от времени. Даже накопителей не нашлось.    А потом мы искали пропавшего Ламию, как раз до нападения отправившегося на охоту, но вместо мастера меча нашли лишь обугленный кусок мяса. Видимо, архейская защита сработала как раз тогда, когда мечник поднимался к острову и один из огненных шаров попал в него. Я ничего уже не мог сделать -- он был окончательно мертв. Вот так вот живешь-живешь, радуешься жизни, вдруг бац! -- и ты мертв. И больше ничего. Похоронили мы воина недалеко от места падения. Торговец сильно расстроился, его мучила вина перед оставшимися без кормильца членами семьи Ламии. Подавленное настроение ушло после большой дозы спиртного, после чего Моралес заснул. Один Какабис не проявил открытых признаков сожаления или печали, лишь по его ауре я заметил эмоциональные всполохи, обозначающие грусть. О себе могу сказать, что мне было жаль этого парня. Не обладая никакими сверхъестественными способностями, он многого достиг в жизни, стал отличным мечником, хоть это его и не спасло. Увы, некоторые битвы силой клинка не выиграешь. Ламия был хорошим человеком, и я запомню его.    В такой траурной обстановке мы отправились в путь к загадочной организации. Особого желания отвлекаться уже не было, и я больше не сбивался с курса, чтобы "посмотреть природу".       Королевство Перция, город Шурмас    Ник    -- Ну давайте рассказывайте, как будем поступать, чтобы учесть пожелания всех участников путешествия, -- сказал я и сделал вид, что зевнул. Ну, типа меня это не особо волнует.    Мой остров висел над центром Шурмаса, достаточно большого города, принадлежащего Перции, королевству средних размеров. Именно здесь располагалось одно из отделений организации, через которое можно было предоставить информацию обо мне заинтересованным лицам. Вот и посмотрим, что это за лица такие. Я пока решил не мешать Энхилье, все равно надо осмотреться. Так что пусть действует. Торговцу были известны еще несколько городов, где можно напрямую выйти на представителей организации, но именно в Шурмасе несколько лет назад он узнал об организации и стал с ней сотрудничать.    Энхилье с сомнением глядел на крошечные с высоты, почти невидимые достопримечательности Шурмаса.    -- Не знаю, сколько времени это займет. Наверное, придется остановиться в таверне, чтобы не вызывать подозрений. Хотя они все равно возникнут. -- Моралес задумчиво пожевал губами и вздохнул. -- Никак не объяснить, как приехал, почему один, без каравана, хотя это не столь важно, вроде как мои торговые дела. В общем, смутно представляю, как все будет. Я ведь никогда не обращался с подобными сведениями. Да и вообще сомневаюсь, что это часто происходит. -- Энхилье с извиняющимся видом посмотрел на меня.    -- Ладно, -- я задумчиво подергал мочку уха, -- болталку я тебе установил. Если что, звоните, помогу чем смогу.    Торговец кивнул и против воли довольно улыбнулся. Возможности болталки он оценил мгновенно и совсем не заморачивался вопросами безопасности, удовлетворившись моим "никто не сможет перехватить и подслушать". Какабису тоже пришлось поставить. Хотя ему мое объяснение не понравилось, возражать он не стал, весьма заинтересованный.    -- Вы так и будете тут висеть? -- Торговец обвел рукой вокруг.    -- Да, не вижу смысла куда-то улетать, если все решится достаточно быстро. Сам, может быть, прошвырнусь по окрестностям, посмотрю, чем люди живут. Однако долго ждать я не собираюсь. Если вам не удастся договориться в течение пары дней, придется вмешаться.    -- Не хотелось бы этого, но я понимаю, -- кивнул торговец.    -- Деньги нужны?    Энхилье удивленно посмотрел на меня:    -- Зачем?    -- Ну там взятки, может быть, надо будет давать. -- Я пожал плечами.    -- Хм... Теоретически это они меня должны ублажать как носителя важной информации.    -- Смотрите, чтобы вас там не шлепнули, дабы сменить носителя этой самой информации...    Торговец нахмурился и переглянулся с Какабисом.    -- М-да... Умеете вы ободрить и поддержать.    -- Просто знаю человеческую натуру. Да и вы как много повидавший торговец должны это знать.    Моралес помолчал.    -- Без Ламии, конечно, все становится сложнее, но мы справимся. -- Он похлопал себя по поясу, где у него находились разные боевые амулеты. Так, ничего особенного, на мой взгляд, но вполне рабочие.    -- Ладно, от меня что-то нужно? -- Я уже потерял интерес к разговору и собирался чем-нибудь заняться.    -- Разве что спуститься ниже. -- Торговец перегнулся через резное перильце беседки, возникшей, будто по волшебству, на месте съеденного древним архейским проклятием куска острова, практически нависающей над пропастью, и опасливо глянул вниз. -- Мы все же раньше пониже находились, когда летали. Значительно ниже, -- добавил он после паузы.    Я тоже посмотрел вниз. Ничего особенного, километров пять где-то. Даже внутри уже ничего не трепещет от такой высоты. Впрочем, торговца я понимал. Половина километра и пять -- разница ощутима.    -- Не, опускать остров я не буду. Мало ли какие у них тут древние артефакты могут быть... Давай я доставлю вас и ваших лошадей вниз, а дальше вы сами. Когда надо будет, созвонимся и обговорим наши действия.    -- Ну хоть так, -- вздохнул Моралес. -- Благодарю вас. А как вы нас вниз... -- Он замер, увидев, что я делаю.    Я уже давным-давно грезил о мотоцикле. Но зациклился на привычном образе -- железный конь о двух колесах. У меня для реализации уже все готово было, останавливало лишь отсутствие хороших дорог. И вот сейчас на меня снизошло озарение: зачем, собственно, ездить, если можно летать?    Я вызвал иллюзию своего спортбайка. Убираем колеса, втыкаем снизу под сиденье самолетную турбину... Нет, пожалуй, лучше без лопастей внутри -- просто чуть выпуклый полый цилиндр. Зализываем обводы, сплавляя все в единый каплеобразный корпус. Вешаем заготовленную бутафорию, так. Красота! У меня даже пламя для байка предусмотрено было! Приделываем, только увеличиваем под размер сопла. Инверсионный след, думаю, не нужен, а вот свечение, которое бывает перед падающим метеоритом, потом можно сделать -- пусть включается на больших скоростях.    Нас трое, поэтому чисто так не пойдет... Да даже если бы было двое, не хочу, чтобы сзади ко мне прижимался какой-то дядька. Коляска? Чур меня! Переконфигурируем конструкцию. Сегодня будет эдакий длинный трехсекционный корпус с шарнирными сочленениями. А что, хорошее решение. Сколько пассажиров, столько и сегментов. Длина вменяемая, я ведь не роту солдат возить собрался.    Эх, надо было сразу такое сочинить! Для местных, привыкших к седлу, такое в самый раз, а я им -- крылья... Так, ладно, теперь на очереди движок. Мой мотоциклетный, который я моделировал, в чистом виде не подойдет, но на самом деле проапгрейдить его под новые требования несложно. Ставим гравитатор, воздушные плетения, поля защиты от набегающего воздуха. Еще обязательно активную защиту и запуск ложных целей. С учетом недавних событий это весьма актуально.    Ну-ка, проверим, как все получилось... ТРРРРРРРРРРРРРРРРР! Нет, басовитый звук мощного мотоциклетного мотора не подходит. Попробуем-ка авиационный, только слегка приглушим. Во!    Теперь дублируем систему питания тремя способами: через инфосеть напрямую, через промежуточные энергетические накопители и, наконец, реальный кристалл-накопитель. Ну и системы -- как инфомагические, так и обычные магические. Чтобы, значит, не выпасть, не врезаться во что-нибудь, не улететь в космос и так далее. Плюс, если что, у всех есть крылья -- не разобьемся.    -- Подождите тут, мне надо кое-что проверить, -- сказал я своим спутникам, не обращая внимания на их вид, и повторно оседлал своего коня.    Покрутил руль. Поправил форму сиденья, отрегулировал размеры, чтобы спокойно опираться спиной на спинку. Обвел глазами индикаторы. Пока всего два -- уровня энергии и высоты. Дальше посмотрим. Все хромированное, прикольное, блестючее.    Я улыбнулся и газанул. УУУУУУУ! Аппарат медленно двинулся вперед, плывя в десятке сантиметров над землей... Еще газку! И аппарат рванул вперед. Я еле успел убрать защиту острова, чтобы пропустила меня. Воздухозащитный купол мотоцикла был не цельный, только в передней полусфере, и не совсем оптимальный, поэтому меня чуть не скинуло ветром. Точнее, сбросило, но я не зря заранее подстраховался -- невидимая нить удержала и, сократившись, вернула обратно к затормозившему болиду. Усевшись, поправил защитную полусферу, чтобы защищала, а не выделывалась, снова набрал скорость. Ощущения... Ну что сказать? Несколько иные, чем если сам летаешь, но именно по-другому прикольные. Ну и осознание мощи, пусть и сымитированной звуком и чувственным восприятием... В общем, годно.    Мягко приземлился на острове. Под байком проявилось пушистое облачко -- типа подставка. Потом придумаю что-нибудь получше. Сейчас торговец с чародеем уже ждали меня со своими котомками.    -- Садитесь! Энхилье -- в центр, а Какабис замыкающим.    Немного потоптавшись, они уселись, предварительно покидав свои вещи в грузовой отсек (да-да, "вырастил" еще одну капсулу без сиденья, но с крышкой). Вручную прихватил барахло лентами, чтобы не болталось. Позже сделаю, чтобы это происходило автоматом, когда закрывается багажник.    И снова в небо! Центр тяжести сместился, но я быстро приспособился и стал нарезать круги, по спирали спускаясь вниз. Что характерно, торговец закрыл глаза, несмотря на то что уже чуток тренирован самостоятельными полетами, а Какабис, внешне флегматичный, смотрел по сторонам.       Высадились мы за пределами Шурмаса во избежание проблем с местными жителями. Как обычные белые люди, в город въехали на своих лошадях, которые уже пришли в себя после отдельного спуска. Я -- на лошади Ламии, остальные -- на своих.    Стиль обустройства города почти ничем не отличался от прочих на этом континенте. Ну разве что не так роскошно, как в Широтоне, ну и магии или чародейства практически нигде нет. Вру, было тут небольшое отделение даймонского банка, защищенное обычной магией. Скорее всего что-то от искусников, я не особо интересовался. Мельком глянул и пошел дальше.    Немного осмотревшись, понял, что город несколько нестандартный. Городской стены как таковой нет. Ее образовывают стены плотно стоящих глиняных, иногда кирпичных домов, в основном двухэтажных. Крыши плоские. Внутри кольца домов довольно сложный лабиринт узких улиц, где с трудом можно разминуться двум конным. Все это напоминало мне азиатский стиль, но лица жителей были вполне европейскими. Однако же и камнем люди не брезговали -- в центре встречались довольно симпатичные каменные строения.    Со спутниками я простился, как только мы все обустроились в таверне. Место встречи определено, у каждого тут свои дела, так что разбежались. Другое дело, что я отправил за ними свои следящие компы. Да и вообще по городу отправил летать несколько штук, но пока бесцельно, просто собирать информацию.    Я бродил по Шурмасу, смотрел на лица людей, заходил в лавки. Язык был родственный оробосскому, как и кордосскому, разве что с небольшим акцентом и со сдвигом смысла в некоторых словах. Кое-где встречались другие названия, впрочем, интуитивно понятные из контекста. Вроде как в русском "бордюр" и "поребрик". Деньги я прихватил из одного из найденных сундуков, и они тут шли на ура. Впрочем, за все время хождения я не потратил и одного золотого, в результате таскал с собой кучу серебра сдачи.    Кинул серебряный побирушке, вид ауры которого прямо говорил о проблемах с питанием, да и со здоровьем, и отпугнул других, для которых это времяпрепровождение было явно работой. Выпил местного напитка под натянутыми на улице тканевыми крышами кафетерия. Напиток понравился, как и сладости, а легкий перекус из слегка попахивающего вяленого мяса -- не очень. Причем это не мне всунули пропавший продукт, это реально местная закуска -- ее с удовольствием ели другие присутствующие.    В Шурмасе мне понравилось. Люди в целом довольны жизнью. Ментальный фон города казался вполне позитивным. Нет большой роскоши, это да, но ведь ощущения формируются как раз из того, нравится населению такая жизнь или нет, а также из личных предпочтений и сформировавшихся понятий о мире.    Зашел в оружейную лавку -- просто интересно стало. Попримерял к руке разное железо, но так ничего и не купил. Расстроил продавца, когда взялся доказать, что у него негодные метательные ножи, которые он пытался мне всучить (другое оружие он не предлагал -- мои два меча однозначно показывали, что оно мне не особо нужно), и метнул ножик в металлическую чушку, придав снаряду дополнительное ускорение выплеском внутренней энергии. Лезвие ножа с кончика и до середины смялось. Со стороны вполне могло показаться, что действительно железо негодное. Впрочем, хозяин остался доволен: в качестве компенсации за испорченный реквизит я отдал ему серебрушку.    Одним потоком сознания я лениво присматривал за перипетиями моих спутников. Как я и думал, сообщению Моралеса не то что не поверили, но, как мне показалось, просто не придали большого значения.    -- Да-да, мы, конечно, передадим информацию с оказией, ждите.    -- Да мы вместе с этим человеком приехали!    -- Очень хорошо! -- кивал этот мелкий... хм... чиновник? Или кто там бывает в полулегальной организации? -- Пусть придет, я дополнительно подтвержу, что это он или похож на него. Такое дополнение придаст больше веса сообщению.    -- Да он просто ждать не будет! Развернется и уйдет! Думаете, для вас не будет последствий, когда узнают, что вы его упустили?    Чиновничек ненадолго задумался, потом пожал плечами:    -- Все равно ничего сделать не могу, только отослать сообщение.    -- А может, нам самим отправиться туда, где это дело быстрее решится?    Человек хмыкнул:    -- Да езжайте. Но даже я не знаю, где находится это место. У нас тут маленький пункт, по сути, только я да мой напарник. Сам я местный, раньше встречался лишь со своим куратором, да и то всего несколько раз. Где находятся другие пункты организации, в каких городах, я просто не знаю. Интереса для организации тут немного. Он есть, не совсем уж мы тут дикие, но и только. Есть амулет связи, я сообщу по нему информацию, а там будут уже решать. Может, кто-то здесь и появится или передадут для вас руководство к действию.    Я решил, что это самый хороший момент, чтобы вступить в дело.    -- Привет! -- сказал я и закрыл за собой дверь.    Чиновник засуетился, скорее просто от неожиданности. Моралес же удивленно обернулся -- мы не договаривались о таком.    -- Что вам угодно?    -- Это обо мне вы только что говорили. -- Я вежливо кивнул и совсем невежливо расселся в кресле. И чтобы совсем добить или додавить, закинул ноги на подлокотник (столика, к сожалению, тут не было, чтобы выглядело по-ковбойски). Почему-то если вести себя не очень культурно, то результат достигается быстрее. Хотя чувствую, что с недавних пор меня это уже не особо привлекает. В смысле показывать свою крутизну. Но пока местами даже забавно. -- Я сам заинтересован в быстрейшем решении этого вопроса. Ваши слова я слышал. Меня не устраивает процесс. Слишком медленный. Предлагаю свой вариант. -- Я замолчал, давая хозяину прийти в себя. Особо уговаривать никого не хотелось. Чуть-чуть надавлю, а если не поможет, то попробую заставить чародейскими методами. Это не супротив человеческой воли будет, лишь ускорит дело.    А человек действительно испугался. Видно было, что он не боец, скорее просто хороший управляющий для мелкого неважного места, как этот город. Поэтому чиновник потел, тяжело вздыхал. Потом решился и с испуганным видом, который старался не показывать, позвонил в колокольчик. Тут же внутренняя дверь открылась, и в комнату ввалился огромный верзила. Как я понял, что-то вроде телохранителя и вышибалы в одном лице.    -- Да? -- вполне добродушно спросил великан. Ростом он был как бы не выше меня, видно, что силы немереной, но я сразу почувствовал на всех планах, что душа у него добрая.    Чиновник с сомнением посмотрел на спокойного меня, на богатыря, снова на меня и сказал:    -- Просто постой тут... Что вы предлагаете? Кстати, вы похожи на того, кто нужен, -- я вспомнил, я видел ваш портрет. Но я действительно не понимаю, что еще могу сделать!    -- Все просто. Вы при мне связываетесь по своему амулету и рассказываете все так, как и собирались. А я послушаю. И, может быть, с вашего согласия подержу в своих руках амулет связи.    Чинуша снова засопел, запереживал. Я, честно говоря, удивился. Он совершенно не походил на члена организации, которую я пока воспринимал как какую-то мафию.    Торговец с чародеем тихо стояли рядом и внимательно слушали наш разговор, даже не делая попыток вмешаться.    -- Чтобы помочь вам принять правильное решение, скажу, что я сильный чародей и способен сделать так, что вы сами все устроите с радостью, но предпочитаю лишний раз не заставлять людей делать то, что они сами с удовольствием сделают, как только поймут, что это и в их интересах.    -- А зачем вам присутствовать? -- спросил хозяин, вытерев лоб рукой.    -- Не буду врать: хочу попробовать отследить место, где располагается тот, с кем вы свяжетесь. Потом отправлюсь туда. Нет времени долго ждать.    Так или иначе, но маленький человечек в далеком королевстве в небольшом городе сделал правильный выбор. Сначала он сбегал и закрыл дверь на замок. "Чтобы не беспокоили", -- тихо пояснил он. Потом из другой комнаты принес странную конструкцию размером примерно десять на пятнадцать сантиметров. Я сразу подумал, что это архейская штука, даже чисто по внешнему виду. Все как они любят: несколько шариков-накопителей и просто шариков-фиксаторов плетения связи, соединенных тонкими, но крепкими стеклянными или хрустальными палочками. Один шарик имел слегка вытянутую форму с одной вогнутой поверхностью. Представитель организации покрутил некоторые шарики, как я понял, таким образом выставив адресата, и поместил палец на упомянутую вогнутую поверхность выделявшегося своей формой шарика. Часть плетения считала параметры ауры с пальца, считала адрес вызываемого, и внутри всей конструкции появился маленький зеленый протуберанец, видимо, означающий, что процесс идет. Хозяин подтвердил мое наблюдение:    -- Надо подождать немного, там не всегда человек на месте.    Меня как раз очень устраивало то, что на том конце не отвечают сразу. Есть время попытаться понять принцип работы аппарата. Сразу стало ясно, что никаких магических, ментальных или иных излучений не формируется. Как нет и магических линий связи, заменяющих собой медные провода или оптику (принцип связи) при таких же условиях на Земле. Это меня удивило. Я бросился дальше исследовать, разобрав плетение на составные части в своем дебаггере и прокрутив с использованием своей модели магии, уже ставшей хорошим подспорьем основному инструментарию. И только по показаниям моделирования в виртуальной среде дебаггера понял, в чем может быть дело. Все-таки ментальное излучение есть, но очень слабое на самых верхних частотах, да и то скорее как отражение или наведенный фон от реального канала связи. Связь, вероятно, идет через астрал.    Я печально вздохнул. Я еще недостаточно хорош, чтобы напрямую в астрале отследить получателя. Да и не факт, что смогу, пока абонент не ответит: вполне возможно, что прямых каналов вообще нет. Сейчас амулет транслирует широковещательные импульсы определенной формы, которые способен воспринять только настроенный на эти сигналы второй амулет. Тот тоже будет так же работать -- не конкретно, а широковещательно, а воспринять сможет лишь нужный абонент. Очень похоже на чародейскую методику связи. Я там не особо интересовался, к сожалению, так как имел свои методы, вполне меня удовлетворяющие. Видимо, зря я упускал кое-какие вещи -- сейчас бы пригодилось. На самом деле не очень хороший вариант -- при желании можно написать универсальный сниффер астрала, который бы ловил такие пакеты и складывал для будущего использования. Конечно, данные могут шифроваться, но не факт: если, например, у археев было разделение, что-то вроде "спецсвязь" и "для гражданского использования".    В общем, какие сигналы подает амулет, я отследил. Пришлось выйти в астрал и сформировать свой мир вокруг их источника, при этом предусмотрев, чтобы сигналы проходили сквозь мой мир. А то если он их заблокирует, какой в этом толк? Ну и чтобы подобные сигналы проходили внутрь. Как это сделал? Скажем так, я просто создал такие законы в своем мирке. Понятно, что всевозможные защиты, как обычно, навесил. Не знаю, работают ли они или нет, но пока я не освоился в астрале, лучше перебдеть и дуть на молоко, как и на воду.    Но даже здесь эти сигналы я не мог уловить, визуализировать или как-то выделить, пока не стал серьезно заниматься проблемой. Наверное, минут пять я мучился, пока что-то не вышло. Магическая мобилка в астрале в моем мире представляла собой подобие Эйфелевой башни, а я стоял на самой верхней площадке, откуда, собственно, и уходил сигнал. Когда мне удалось реально что-то почувствовать, то визуализировалось это довольно интересно, видимо, из подсознания вылезло. От башни во все стороны стал волнами расходиться сигнал, как это изображают в мультфильмах. В принципе меня это устраивало, но хотелось бы большей конкретики.    Наличие знакомого земного вида Парижа внизу меня несколько нервировало и дезориентировало, начисто сбивая эмоциональный настрой, но сменить визуализацию уже не получалось. Очевидно, подсознательно я сильно в нее вцепился. Зато такое отвлечение позволило моему подсознанию что-то такое сделать, что когда я отвел взгляд от города и снова посмотрел на расходящиеся волны, то смог осознать, что они что-то означают. Теперь каждая круговая волна-сигнал имела определенный цвет (голубой) вместо непонятного ранее, и линия круга не была сплошной, а обрамлялась выступами, зубцами, тем самым напоминая электрокардиограмму излучения головного мозга.    "Кстати, -- мелькнула сторонняя мысль, -- надо бы попробовать перетащить в биокомп программки, оставшиеся в бадди-компе. Там много полезного". Конечно, если бы не магические прибамбасы и биокомп как таковой, я бы даже не стал думать в этом направлении, понимая, что тупо перекодировать или переписать их на новых технологиях не получится. Очень все разное, да и нет у меня возможностей таких: слишком сложные алгоритмы реализованы в некоторых программах. Но вот сейчас, с новым методом программирования, где достаточно знать, что надо получить, и примерно как это нужно делать (алгоритм), шансы возрастают многократно.    Встрепенуться меня заставило появление чужих волн зеленого цвета. Опять же визуализация меня несколько сбила с толку. Как будто извне чужие окружности волн-излучений со знакомым профилем по границе стали сужаться, уменьшаться в размерах от границ моего мирка, до этого теряясь где-то во вселенной, и превращаться в точку, которая пропадала в антенне. То есть выглядело это как процесс, обратный излучению волн. Когда прилетающие зеленые уменьшающиеся на глазах волны совмещались в пространстве с излучаемыми голубыми, то становилось понятно, что они совпадали: пики на одной волне попадали в соответствующие впадины на другой, и наоборот. Не очень ясно, то ли так визуализируется взаимная настройка излучений (но сами волны? не аппараты?) то ли кодировка или даже шифрование. Фиг разберешь. С другой стороны, хоть что-то проясняется и, кажется, можно даже вмешаться. Но не сейчас. А пока я попробовал сгенерировать себе поисковые астральные запросы, чтобы найти источник тех волн. К сожалению, ничего не получилось. Тогда я попытался вызвать состояние инсайта, но тоже ничего не вышло, -- как будто цели или не было, или она сокрыта. Круто, если так, и, кстати, вполне объяснимо. Это сейчас такую связь, наверное, сложно отследить, а тогда археи, видимо, весьма руку набили на перехватах, передачах и защитах систем связи.    Судя по тому, что как исходящие, так и входящие волны увеличили в десятки раз свою активность, на том конце системы связи ответили или включили аппарат и они настраиваются друг на друга, поэтому надо поторопиться. Но хоть я и думал, что надо торопиться, я просто не представлял, как именно это делать. Вот что тут можно предпринять? Это ведь не магия, в которой я кое-что понимаю! С другой стороны, здесь можно вообразить все что угодно, не факт, что это будет работать. Но кое-чего можно добиться, лишь обозначая свое намерение. По крайней мере, так писалось в книге. Ладно, подумаем. Вот я вижу волны от передатчика, который надо отследить. Но они непонятно откуда берутся. А в общем-то, просто как бы появляются из ниоткуда и пропадают в моей антенне. Не видно, откуда пришли, и не прицепишь к ним ничего -- они ведь у меня тут остаются.    Ладно, что с моими волнами? Изначально слегка голубоватые. С каждым сцеплением (которое, кстати, как я не сразу заметил, со временем менялось, то есть "горы" и "впадины") с приходящими зелеными волнами цвет едва заметно, но насыщался, и уже на границах моего мира, перед тем как совсем пропасть, мои уже явно были темнее.    Делать нечего, будем что-то придумывать. В руках у меня стали появляться разные фигурки, которые я пытался привесить к моим исходящим волнам. Поначалу они постоянно соскальзывали, пока я не сделал похожие волны по поверхности, чтобы они цеплялись, как с входящими, и то не сразу это сработало. Из-за моих фокусов несколько входящих и исходящих волн не смогли сцепиться, что, как я думаю, было не очень хорошо. При этом они изменили глубину своей окраски и развеялись после такого сбоя. Надеюсь, никто не заметил этого и не обратил внимания. А то решат, что их слушают. Уменьшил толщину, цвет и добился того, чтобы к моим исходящим волнам цеплялись дополнительные конструкции. Что дальше?    Теоретически, судя по наблюдаемой картинке, волны должны сцепляться друг с другом до самого конца: мои, все время цепляясь, дойдут до передатчика той стороны, как его волны доходят до этой стороны. Осталось поймать момент, когда мои волны перестанут цепляться, то есть попадут в чужой передатчик, и что-нибудь привесить к ним. Напрямую магия и чародейство в астрале не работают. К сожалению, я только начал изучать энергетические сопряжения реального мира и астрала и ничего еще даже не пробовал. Это очень плохо, что приходится экспериментировать не в удобном и безопасном окружении, где свои косяки ни на что не влияют, а вот так вот, в важном деле.    Вообще, конечно, безумная картинка. Одно время мне казалось, что чудесатее чародейства ничего нет и там совсем все непонятно. Но вот чутка почитал умные книжки, поэкспериментировал, и странности и чудеса отошли на второй план. По крайней мере, чародейство у меня уже не вызывает состояние ступора и чуждости. Видимо, судьба не дает остановиться -- вот уже астрал подкинут мне. Меня мучают смутные сомнения, что я подошел к его изучению совершенно нестандартно. Вон уже какие-то вещи пытаюсь в нем делать, схожие с магичиньем.    Взять ту же малообразованную, типа стихийную чародейку-видящую. Вовсю общается с астралом, который они называют Сутью Мира или Душой Мира, в зависимости от контекста. Конечно, я уверен, в данной ситуации такая чародейка вряд ли бы выполнила то, что мне надо, ибо, судя по всему, архейская защита все-таки есть. Непонятно, почему я ее понимаю и вроде как в целом соображаю, что надо делать. Это ведет нас к такому выводу, что астрал для каждого, работающего в нем, индивидуален, несмотря на общие принципы. Вполне может существовать ситуация, что кто-то взглянет на общеупотребимое с другой стороны. И увидит то, что не видят другие. Это укладывается в концепцию того, что у археев была своя школа астрала (как и в прочих дисциплинах), которая позволяла довольно быстро вырастить мага-астральщика, проведя его по проторенной дорожке. В результате тот приобретал все достоинства и недостатки этой школы, но терял в индивидуальном взгляде на проблему. Ну... как-то так, наверное...    На мгновение я выскочил в реальность, чтобы в ускоренном режиме обдумать проблему. В комнате пока ничего не изменилось. Все так же мерцал сигнал связи, люди молча на него смотрели. Стоп! Зеленый протуберанец связи тоже не шевелился. Вариантов не было: я уже нахожусь в ускоренном режиме и каким-то образом в астрале тоже был ускорен. Можно было бы догадаться по медлительности распространения наблюдаемых сигналов.    Снова попробовал вызвать у себя состояние инсайта по интересующему меня вопросу, и снова ничего не вышло. Только энергии потерял изрядно. Ладно...    В общем, прыгал я между разными планами бытия несколько раз, там экспериментируя с сигналами, тут -- с магией и чародейством, пытаясь совместить несовместимое и потроша книгу по астралу. Основная проблема состояла в том, что астрал -- почти чисто информационное пространство. Хотя это не совсем правда, но пока имеет смысл именно это понимание. А чародейство и магия -- разного рода энергии, если грубо говорить. И как совместить это, пока неясно. В общем, я так и не решил эту проблему. Вернее, не решил так, как хотелось бы, но кое-что все же вышло.    Я научился цеплять произвольные информационные структуры к зубьям исходящих волн, отслеживать наличие сцепки с волнами чужого передатчика, а на основе этого разработал алгоритм работы моих астральных... хм... не хотелось бы называть их конструктами, дабы самому не путаться, ассоциируя с чародейством... Ну, пусть называются глифами, тем более что нечто подобное упоминается в книгах по астралу, которые я в своем поиске лишь мельком проглядел в этой части.    Так вот, нет ничего проще, чем задать глифу программу действий, особенно находясь в своем мире, где ты сам и определяешь правила. Точнее, примитивные алгоритмы, что-то сложнее у меня пока не получалось. Зато если собирать глифы в графемы, нанизывая смысловые значения символов на нить предложения-алгоритма, можно добиться очень многого. Но надо знать, как это делать. Хотя мир твой и правила твои, есть более глубокие и основополагающие правила, нарушать которые просто физически не получится, -- сам астрал не даст. Что характерно, эти правила, созданные тобой в астрале в виде графем или отдельных глифов, продолжают действовать, и когда покидают твой мир и отправляются туда, где совершенно другие законы. Не знаю, правда, долго ли. На этом я и построил свою идею.    Теперь к каждому исходящему зубчатому колесу-волне цеплялись мои глифы и отправлялись на встречу с другим передатчиком. При этом глифы отслеживали наличие сцепки моих волн с чужими; как только эти сцепки переставали происходить, что теоретически означало, что волна достигла передатчика с той стороны, то отцеплялись. Каждый раз я создавал разные глифы, каждый со своим определенным алгоритмом. Как только их число составит как минимум десяток -- необходимое количество для того, чтобы создать большую графему (в одном глифе, как я уже упоминал, мне не удавалось пока создать вменяемый функционал, хотя это возможно), они это делали. То есть соединялись и формировали образ пульсирующей красной звезды с ментальным звуковым рядом гимна России. Такое поведение гарантировало мне, что они собрались в одном месте, то есть у передатчика. Это было уникальное образование в астрале, что упрощало, как я надеялся, поиск.    Моя идея с блеском сработала. Введя себя в состояние астрального поиска с целью нахождения такой звезды, я почти сразу получил целую какофонию звуков в голове и яркие вспышки образов красных звезд, долбящихся в мой лоб. От неожиданности я чуть вообще не выскочил из астрала -- настолько ярко все получилось и довольно неприятно. Я как-то упустил из виду, вернее, не думал, что сразу получится и в одном месте соберется довольно много глифов, которые, соответственно, образуют множество звезд, и будет звучать "хор" гимнов.    Пока я думал, стало происходить вообще что-то странное. Звезды, изгибаясь, начали склеиваться вместе и образовывать звезды покрупнее, только лучей там было больше, излучаемые гимны синхронизировались и начинали давить возросшим уровнем звука. Видимо, пошли астральные деформации или сказалось влияние чужих астральных законов, а может, и базовых, которые стали вымывать заданные мной правила в глифах. Оставалось лишь ждать, пока это не кончится: я все-таки догадался заложить время жизни для глифов, только не ожидал, что результат будет так быстро. Вообще бред какой-то. Чувствую, что сознание, заточенное под четкие и отточенные понятия и смысловые связки, начинает плыть. Явно надо отдохнуть. Но пока все работает, надо успеть снять информацию, в каком месте произошла привязка звезд, а следовательно, где находится передатчик, и, может, зацепить кого-нибудь рядом. Жаль, что не могу из астрала выйти на уровень инфосети, а то бы быстро узнал, что почем, запулив туда инфомагический комп-шпион. Что ж делать, надо учиться!       Энхилье Моралес    Торговец испытывал легкий душевный подъем, надеясь и предвкушая, что скоро все закончится. Нет, это не значит, что ему надоело передвигаться с Ником, совсем даже наоборот. Хотя и Ламия, верный спутник и дальний, через десяток колен, родственник, погиб. Но все же... Вот сейчас должно произойти то, что организация считает важным для себя, и это сделал он, Энхилье! Есть чем гордиться, пусть это и игра случая.    И вот этот мелкий чинуша, видимо, случайно зацепившийся за работу в организации, начинает что-то крутить! Может, так оно и есть, кто ж спорит, но... Да и Нику расписал все, как в сказке. Сложно признать, что Ник, который явно моложе его, а и то с сомнением отнесся к походу Моралеса. Иначе зачем бы предлагал деньги для взяток? А может, и надо было взять?..    Хорошо хоть Админ все-таки пришел и все повернул в свою сторону. И чинушу запугал, и дело завертелось. Пока чинуша через свой хитрый амулет пытался вызвать кого поважнее, Ник явно чем-то занялся. Ну, чем и собирался, о чем и предупредил заранее. Лицо его иногда подергивалось, иногда он открывал невидящие глаза. Какабис лишь пожал плечами, когда Моралес вопросительно посмотрел на него.    Но все рано или поздно заканчивается. Зеленый сгусток света в амулете связи стал синим, а затем превратился в маленькую иллюзию головы какого-то человека. Незнакомец внимательно посмотрел на чинушу, имя которого так и не прозвучало, и спросил:    -- Что-то случилось, Монка?    -- Эм... -- замялся Монка. -- Тут такое дело. К нам зашел торговец, уважаемый Энхилье Моралес, который находится под нашем благоволением... Эм...    -- Не тяни. Соберись с мыслями. У него проблемы? Нужна наша поддержка?    -- Нет. -- Монка активно замотал головой. -- Он говорит, что нашел человека, который у нас проходит как поисковый объект нулевого уровня важности.    -- А... -- протянул человек и посмотрел куда-то вниз, видимо, что-то там у себя выглядывал. -- Помню-помню... Какой это по счету уже? Ах, да... Ты ж не знаешь. Кажется, пятнадцатый будет за последние десять лет. Зарегистрируй и отправь по известному адресу. Пусть оставит подробную информацию, где видел, как его найти и так далее.    -- Эм... -- Монка промокнул выступивший пот на лбу. -- Дело в том, что он не просто так пришел. Он привел этого человека прямо сюда!    -- О! Это интересно, -- оживилась голова. -- Такого еще не было. Ну-ка, покажи мне его!    Монка, опасливо косясь на Ника, у которого все так же были закрыты глаза, повернул амулет связи.    Спустя минуту разглядываний удаленный собеседник произнес:    -- Похож... А чего это он? Спит? Его так и принесли сюда чучелом? -- попытался он пошутить, но замолчал, когда Ник открыл глаза, вдруг оказался возле стола и резко приблизил лицо к амулету связи.    -- Чучелом, чучелом... Энико Корха, проживающий по адресу: королевство Прит, город Ремопилы, пятый дом по улице Солнца, сорока двух лет, три дочки, хотя хотел мальчишек... -- И, немного помолчав, добавил опешившему собеседнику: -- Ага... Кажется, пятый в иерархии организации, если смотреть сверху вниз. Расти еще и расти...    Было видно, что Энико, если это действительно было его имя, стало не по себе. Он с озадаченным видом почесал нос, вытер платком лоб и снова посмотрел на Ника.    -- Так-так... Минуточку! -- сказал Энико и куда-то пропал.    Ник же снова развалился в кресле и весело подмигнул Моралесу с Какабисом:    -- Уверен, что задерживаться в этом городе нам не придется.    Не успел торговец ответить, как в амулете снова появилась голова Энико Корхи, который смотрел куда-то вниз и чем-то шелестел. Потом поднес к глазу взятый откуда-то перстень и близоруко всмотрелся в его кристалл. Взглянул на Ника и спросил:    -- Чтобы удостовериться, что вы -- это вы, не могли бы вы прочитать то, что написано на миниатюре с вашим изображением? Оно должно быть у торговца. Медленно и четко проговаривая слова. -- Энико выжидательно уставился на Ника.    Тот пожал плечами и произнес то, что раньше торговец уже слышал, когда встретил Админа, и, естественно, не понял. Видимо, Энико тоже не понял, но он надел перстень, прижал камень в кольце пальцем и закрыл глаза.    -- Еще раз повторите, пожалуйста! -- попросил он.    Ник почему-то улыбнулся и повторил неизвестную фразу.    Энико открыл глаза и сказал:    -- Ну вроде как похоже звучит. Значит, так. Приезжайте по адресу, который вы откуда-то знаете, только не в мой дом, конечно, а снимете комнату в таверне, и пришлите сообщение. Если надо, деньги на дорогу даст Монка... Что еще? Ага! Как там вас зовут? Энхилье Моралес! Тоже приезжайте вместе с... -- Корха снова зарылся в какие-то бумаги... -- Ник? Правильно?    Админ кивнул.    -- Так вот, приезжайте с Ником. И если другие проверки покажут, что он -- тот, кем должен быть, вы получите причитающееся вознаграждение.    -- А я что получу? -- с легкой усмешкой спросил Ник.    Энико Корха задумчиво почесал свой чисто выбритый подбородок:    -- Это не мне решать. Но не думаю, что вам что-то грозит. Иначе, сами понимаете, меры по вашей доставке были бы совсем иными. Месяца вам хватит, чтобы добраться? В принципе можно быстрее, если на лошадях без кареты и останавливаясь только на отдых, но это слишком тяжело, как мне кажется.    Ник встал.    -- Думаю, нескольких дней мне хватит. -- Он повернулся, однако был остановлен вопросом:    -- Ответьте на вопрос, пожалуйста! Насчет нескольких дней ладно, ваше дело. Но вот откуда вы узнали про меня? -- Корха с нетерпением ожидал ответа.    -- Я мейх, если это вам о чем-нибудь говорит, -- сказал Админ и вышел из дома.    -- Мейх? -- донеслось бормотание из амулета. -- Тогда это многое объясняет. Так! Монка! Ты все понял?    -- Понял! -- закивал местный представитель организации. -- Если попросят, выделить деньги на проезд, в случае необходимости помочь.    Но Энико Корха уже задумался о своем и лишь буркнул:    -- Да-да... Ладно, прощаюсь. Если что, вызывай. -- Амулет погас.    Монка вытер совершенно вспотевший лоб и посмотрел на торговца.    -- И мы пойдем. Перед отъездом обязательно зайдем попрощаться.       Ник    М-да... Это было что-то. Нечто мультяшное (зазубренные волны), к чему ты цепляешь нечто виртуальное, придуманное, потом думаешь-думаешь: "Суженый-ряженый, явись-появись", пытаясь вложить в посыл: "Увидеть то, что рядом с красной звездой и гимном", и под фон этой мантры появляется смутная картинка, расплывающаяся, как при взгляде "рыбьим глазом". В этой картинке проявляется знакомый амулет, затем комната с изгибающимися стенами, в центр внимания вплывает голова человека. И появляется знание, пусть и поверхностное, о конкретном человеке. Энико Корха. Функционер организации. Не самый последний человек. Знания пришли скорее схематичные, с некоторыми цельными вкраплениями. По сути, только имя, место жительства, слегка по семейному состоянию да что-то по организации. Не много, но достаточно, чтобы произвести впечатление.    Вообще интересно получается. Что Монка, что Энико не производят впечатления даже краем причастных к криминалу. У меня было ощущение, что на самом деле эта организация не совсем криминальная, а полукриминальная. Просто знание такое, что процентов семьдесят -- легальный бизнес, который представлялся смутным двухцветным маревом, где зелени чуть больше, чем красного. Город находился в стране Прит, вернее, в королевстве, ибо руководил там король, и назывался Ремопилы. Прямых дорог не сказать чтобы не было, но и не сказать что они были. В общем, лошадями действительно около месяца займет. Там и небольшие горы есть, и леса густые. Впрочем, нам это побоку. Не знаю, находится ли Умник в этом городе или хотя бы в стране, но не собираюсь долго его искать, ходить по этапам. Думаю, буду потрошить этого Энико до самых трусов, если он не захочет сотрудничать на моих условиях.    Все это подняло мне настроение, и я даже вызвал в памяти что-то бодрое, заставив биокомп воспроизвести это у меня в голове. И даже то, что в таверне нас уже ждала местная стража, его не испортило.    -- Вот они! -- Хозяин таверны кивнул в нашу сторону сидящим за столами вооруженным мужчинам.    Те встали, перехватили почти типичные бердыши, как я их помню по земной истории, и не торопясь подошли к нам. Их, видимо, начальник обратился к нам:    -- Некоторое время назад в одной из ваших комнат убирался племянник хозяина. Сработал какой-то чародейский амулет, и парень пострадал. Вам придется пройти с нами. В нашем городе запрещено использовать чародейские или искусные амулеты без предварительной их регистрации. У вас есть она и разрешение на использование амулетов?    Я внимательно посмотрел на стражника, который не выказывал никаких признаков волнения, а вот хозяин отводил взгляд. Я с улыбкой повернулся к Моралесу:    -- И почему нельзя просто так въехать в какой-нибудь город, чтобы не нарваться на неприятности? -- Потом обратился к стражнику: -- В общем, такое дело. Амулеты у меня есть, и используются так, как я считаю нужным, ибо я их сам делаю. В данном конкретном случае это был защитный амулет. Не знаю, воришка пацан или нет, но он полез в мою сумку и, соответственно, получил по заслугам. Мне глубоко наплевать, действовал ли он по указанию своего дядюшки или самостоятельно, так как я сейчас покидаю сей прекрасный град.    -- Не много ли берешь на себя? -- нахмурился стражник. -- В любом случае тебе с твоими спутниками придется пройти с нами. Там разберемся. Заодно и расскажешь, как парня привести в себя.    Я перекатился с пяток на носки и обратно.    -- Хм... Ты пропустил самое главное в моем рассказе, а именно то, что я сам делаю свои амулеты. А значит, что?    -- Что? -- повторил за мной стражник.    -- А вот что! -- Я щелкнул пальцами. -- Теперь вы не можете пошевелиться. Не стесняйтесь, попробуйте!    Выпученные глаза стражников меня порадовали.    -- Нападение на стражников... -- прохрипел главный.    Я покивал и повернулся к хозяину таверны, который собрался убежать и уже развернулся к дальней стороне комнаты:    -- А ты иди сюда и давай рассказывай, что и как было.    Хозяин, как сомнамбула, подошел и, понуждаемый стимуляцией ауры, в том числе на ментальном уровне, начал говорить, причем с огромным желанием, которое прямо фонтанировало из него:    -- Простите меня! Я граблю своих постояльцев уже пять лет. Начал, как только выкупил таверну...    -- Пока суд да дело, не в службу, а в дружбу, сбегайте за вещами, -- попросил я торговца.    Тот с огромным интересом смотрел на происходящее и даже не сразу среагировал. Но кивнул, махнул Какабису, указав на улицу, и как молодой заскакал по лестнице наверх. Чародей с недовольством, ибо его очень занимало происходящее, вышел из здания. Вокруг него закрутила хоровод боевая группа конструктов с одним большим управляющим над головой. Стандартная боевая техника, и вполне эффективная.    -- ...сильно я не злоупотреблял этими делами, поэтому редкое воровство не выбивалось из общей обстановки по кражам в городе...    Вниз скатился торговец, а с улицы влетел конструкт Какабиса и буквально воткнулся мне в ауру, раскрыв ментальные лепестки. Мелькнула картинка приближающихся бегом по улице стражников. Видимо, кто-то вызвал. Я не плотно контролировал обстановку, потому что не чувствовал опасности, -- так, местные приколы и игры.    Я на минуту приостановил говорящего хозяина:    -- Оставляю тут на столе монетку-амулет. Это для вас. -- Я посмотрел на фигеющего стражника, у которого глаза чуть не вылезли на лоб от этих событий. -- Он записывает все происходящее в комнате. И там же запись, как племянник неуважаемого хозяина таверны шарил в моих вещах. Как только красный огонек над монеткой превратится в зеленый, запись окончится. Думаю, минут десяти вам хватит. Чтобы посмотреть иллюзию-запись, просто сожмите ее между пальцами и подержите так немного.    Я взглянул на Моралеса, и его два больших тюка вместе с моим небольшим рюкзаком поднялись в воздух и полетели за нами. Выйдя на улицу, я полюбовался на замерших в разных позах стражников. Глянул на прислонившегося к стене Какабиса, который с независимым видом рассматривал свои ногти, и кивнул ему, признавая его мастерство. Повторив мой трюк, он просто показал, что тоже не лыком шит.    -- Что будем делать? -- деловито спросил Энхилье, оглядывая композицию "Не ждали" и опустевшую улицу.    Вдали я заметил любопытные мордашки местных жителей, которые каким-то образом быстро разобрались, что происходит нечто опасное, и попрятались, однако старались не пропустить важное. На горизонте появилась новая партия бегущих вооруженных людей. Такими темпами скоро тут будет выставка всех стражников-статуй города!    -- Что, что, полетим, конечно! -- продолжая про себя внутренне следовать ритму музыки, ответил я.    -- Своим ходом?    -- Нет, с сумками вам тяжело будет. Полетим на том же, на чем прилетели.    Перед нами материализовался мотоцикл. Все-таки с дополнительными отсеками он выглядит как гусеница. Как-то это не здорово, хотя и удобно. Впрочем, это ведь не штатный его вид. Надо будет потом погонять в оригинальной, так сказать, комплектации. А пока насладимся скоростью!    Я погазовал, ревом псевдотурбины наводя жуть на местных, и рванул вперед, на большой скорости огибая застывших стражников, а где это было невозможно -- перелетая их.    -- Йух-х-ху-у-у-у-у!!! -- кричал я, все сильнее и сильнее разгоняясь.    Можно было птахой взмыть в небеса, но я специально шел на бреющем полете, ловя кайф от процесса. Все же поднялся метра на три над землей, чтобы никого не задеть, но и только. Влево, вправо, снова вправо, прямо, прыжок!.. Но все равно сорвали натянутую веревку с бельем. Вниз... Настоящая городская гонка! Люди разбегались с дороги, хотя им ничего не грозило. И вот стена впереди и закрытые ворота -- оперативно работают! Откидываюсь назад, руль на себя, и наш аппарат взмывает в небо, лизнув землю языком настоящего пламени, обдавая сбивающим с ног воздухом и гравитационными возмущениями движка приготовившихся к встрече стражников. Надо бы поосторожнее, а то ведь мог и зажарить служивых, чьи упертые в землю бердыши, копья и бревно, утыканное, как еж, металлическими иголками, говорили как минимум о хорошей системе связи у караульных.    -- Безумие какое-то, -- тихо пробормотал Моралес, но я услышал и ухмыльнулся.    -- Зато развеялись! -- крикнул я и еще прибавил скорости, устремляясь на свой остров.       Летающий остров    Ник    -- Стоило ли так выпячиваться? -- уже успокоившись и попивая вино у весело горящего камина, спросил Моралес.    Добрались мы нормально, без особых проблем, только почему-то торговец с чародеем, выбравшись из мотоцикла, сели на землю и сделали вид, что их не держат ноги. Хотя... может, действительно не держали?    -- А почему бы и нет? -- Я лениво пожал плечами. -- Мы ничего особого не совершили, тратить время на разбирательства я посчитал лишним. Уровень Искусства или чародейства в землях вне империи не должен быть высоким, как и информационное обеспечение взаимодействия разных стран. А здесь одни королевства, и вообще небольшие страны. И границы королевства, где мы так повеселились, вот-вот окажутся вдали за спиной. Так чего беспокоиться? -- И добавил, заметив сомнение в глазах торговца: -- Представь, что у тебя все есть. Даже то, что ты только что захотел, ты можешь получить. Думаешь, здорово? Только знаешь, какая огромная проблема у тебя появится?    -- Какая? -- поддался на мою провокацию Моралес.    -- Тебе будет безумно скучно! -- улыбнулся я и подмигнул.       Где-то в оставленном городе    -- Я сразу понял, что это чужаки, причем богатые чужаки, -- даже не поморщились на цену за постой. Ну и маякнул своему племяшу, что их надо бы пощупать. Кто ж знал, что он амулетами обложил свои вещи?    Иллюзия рассказывающего хозяина таверны замерла и пропала. Сидящие в комнате аглай -- представитель короля в городе, и начальник стражи зашевелились.    -- И кто это был? -- спросил аглай.    -- Хозяин таверны...    -- Да не этот! -- перебил собеседника аглай и раздраженно махнул рукой.    -- Да кто ж его знает! -- пожал плечами начальник стражи. -- Наверное, какой-нибудь чародей залетный или искусник. После того как он со своими спутниками покинул город, мне уже стало все равно, кто он и откуда. Главное, что уехал, да еще по ходу дела раскрыл несколько зависших дел. На этого Мирана, хозяина таверны, ведь ничего не было -- осторожничал, собака! Все ж таки жаль, что у меня в службе нет какого-нибудь завалящего чародея! -- Мужчина зажмурился, представив какую-то картину.    Аглай поморщился:    -- От тебя толку... Интересно, что это был за... хм... -- королевский представитель покрутил пальцами в воздухе, пытаясь подобрать сравнение, но не преуспел, -- амулет, на котором они улетели?    -- Думаю, они просто мозги чародейским образом заморочили, а сами спокойно ушли.    -- Хм... Может быть, может быть. Слишком то, что видели люди, необычно, чтобы быть правдой... Мне еще отчет отсылать в столицу, и что я там напишу?    -- Напиши все как было.    -- Ага, прибыли на лошадях, как обычные люди, улетели на грохочущей металлической змее, как не знаю кто, а их лошади потом вознеслись на небо. И следующее письмо, которое я получу в ответ, будет указ о моей отставке!    -- Это неизбежные риски твоего положения, -- чуть-чуть злорадно улыбнулся начальник стражи и встал. -- Короче, я закрываю это дело, а ты что хочешь предпринимай. И я пошел.    -- Не был бы ты моим другом, за такие слова давно уже висел бы на площади, -- пробормотал аглай.    Но стражник услышал и обернулся:    -- Как освободишься, приходи. Сегодня жена приготовила просто замечательный гуляш!       Ник    Я лежал на траве перед домом и смотрел на появляющиеся звезды. Корабль-остров двигался в нужном направлении, по крайней мере, в данном случае я точно чувствовал курс (подарок знания от астрала), а я просто отдыхал. Крутящиеся задачи не остановил, но загнал на задний фон, так чтобы не отсвечивали, и занялся ничегонеделанием. Бодрость в настроении слегка уменьшилась, но в целом все еще была достаточно высокой, однако работать совершенно не хотелось. Странное сочетание. Обычно бодрость означает желание хорошенько потрудиться, и наоборот, но у меня давно уже не все как у людей.    Прошуршала трава. Через секунду рядом сел Энхилье. Некоторое время мы молчали. Наконец торговец решился.    -- Хочу попросить тебя сделать мне одолжение, -- немного неуверенно начал он.    -- Да?    -- Я смотрел карту. Так получается, что мы будем пролетать мимо города, где живет семья Ламии. Мы можем остановиться? Надо сообщить о его смерти и оставить им средства к существованию.    -- У тебя со всеми работниками такие удачные контракты? -- удивился я.    -- Только с теми, кто по договору рискует жизнью ради меня.    -- Хорошо. Не возражаю.       Дом Ламии    У Ламии были жена и двое детей. И когда только успел настрогать? Тем не менее пацан лет шести очень походил на отца, а дочка трех лет -- вылитая мать. Жена, вернее, уже вдова мечника, была миловидной внешне и крепкой духом. Хотя, конечно, чуть не потеряла сознание, услышав слова Моралеса. Была она швеей достаточно высокой квалификации, чтобы иметь постоянных клиентов, даже довольно именитых; держала свое ателье. Не сказать что бедствовали, но денег много не бывает, и, как я понял, семья копила средства на образование детям и на прочие вещи. Например, сын хотел стать, как отец, мечником, что очень недешево (а теперь и некому тренировать), при этом увлекаясь рисованием и лепкой из глины. Дочка пока только возилась с куклами.    Я напросился с Моралесом и пожалел. Слишком тяжело это было. Поэтому отозвал торговца в сторону и сказал:    -- Я пойду. Сами доберетесь обратно, я остров пониже опущу. И еще. Ты в состоянии обеспечить эту семью деньгами, какие бы заработал Ламия лет за двадцать?    -- Это большая сумма, но я могу. Однако почему ты спрашиваешь?    -- Мне был симпатичен Ламия, и семья у него хорошая, -- ответил я. -- Для меня деньги почти ничего не значат, и они у меня есть. Я бы мог оставить тут сундук золота, но не думаю, что это будет безопасно для них.    -- Это точно, -- кивнул Моралес. -- Если ты мне даешь гарантии, что возместишь деньги, -- извини, но у меня тоже есть семья, и рисковать ее благополучием я не намерен, -- то я, безусловно, смогу обеспечить их. Открою счет в банке, здесь есть филиал моего банка, и дам им доступ.    -- Делай, -- согласился я. -- Я с тобой на острове рассчитаюсь. А пока извини.    Я бросил взгляд на сына Ламии, который с заплаканными глазами (подслушивал) выбежал в небольшой дворик дома и залез на единственное дерево.    -- Эй, Пармия! -- Я подошел к дереву и задрал голову. -- Слезай!    -- Не слезу! -- Дрожащий голос и шмыг носом в ответ.    -- Я знаю, что тебе тяжело. Твой отец был настоящим героем. Он спас нас от смерти. -- Не думаю, что нанесу большой вред, если приукрашу действительность.    С дерева спрыгнул маленький несчастный человечек.    -- Правда? -- с надеждой спросил он.    -- Присаживайся рядом, я расскажу и покажу. -- Рядом возникли две лежанки вроде тех, что используются на пляжах. -- Только не пугайся. Я немножко чародей, немножко искусник, немножко мейх и умею показывать чудеса.    -- Ух ты! -- Глаза у пацана чуть ли не мгновенно высохли. Что делать, детству свойственны резкие перепады настроения, внимания и интереса.    Мы улеглись, но мальчишка все никак не мог успокоиться и вертелся, пока рядом не возникла иллюзия его отца. Пармия от неожиданности замер.    -- Здравствуй, сын! Мне очень жаль, что я умер и оставил тебя с матерью и сестрой одних. Прости меня, но я сделал все, что мог. -- На глазах мальчишки снова появились слезы, которые ручейком побежали по щекам.    Пармия замер и не отрывался от образа своего отца, который в его представлении был настоящим героем. Мечник рассказывал сыну, как боролся с трудностями, с врагами, как он следовал своему слову и делом доказывал, что достоин называться мастером меча и человеком чести.    Я не чувствовал ни малейших угрызений совести, за то что морочу парню голову своими выдумками. Думаю, Ламия ничуть не обиделся бы, а был бы обеими руками за такой подарок сыну.    Пока проходил видеоряд, я тихо встал и, никого не потревожив, исчез. Пармия даже не заметил, настолько был поглощен словами своего отца. Ничего, там в конце виртуальный Ламия расскажет и покажет, как пользоваться оставленным на моей лежанке компьютером в виде небольшой пластинки металла с выгравированным изображением меча. Пока мы летели сюда, я расспрашивал Моралеса про семью погибшего мечника и уже прикинул, чем это посещение может кончиться. Соответственно, я подготовился, хотя решение, конечно, собирался принять на месте. И, в общем, оказался прав в своих предположениях.    Вспомнив про тренировочные боевые программы в бадди-компе, я попробовал реализовать нечто подобное на своих технологиях. Получилось даже удачнее. Мне удалось совместить иллюзию и ментальные техники, позволяющие как просто лучше воспринимать материал, так и ощущать допустимую боль, если пропускаешь удар. Разумеется, все это было простеньким, для мальчишки. Начиная с основных упражнений и по нарастающей. Я даже успел разработать десять уровней сложности, примерно по году на каждый уровень. В первый год -- вообще никаких приемов и махания мечом. Контроль усвоенного материала, как в архейских ментальных кристаллах-учебниках, плюс отслеживание физических параметров организма с частичным использованием алгоритмов моего медицинского модуля. Почему бы не протестировать его в реальных условиях? Вреда никакого, зато польза громадная как для мальчишки, так и для меня. А статистику отсылать на инфосервер. Толку, наверное, не будет, если судить по предсказаниям Лулио, но пусть.    Если у Пармии хватит усидчивости, то к своим шестнадцати он будет очень неплохо владеть мечом. И не только. Я так надеялся. По крайней мере, моделирование в ускоренном виртуальном времени особых проблем в реализации не выявило. Конечно, контроль усвояемости материала недостаточный, ну да ладно. Надо попробовать соответствующую мемокопию составить, но ближе к чародейской технике, чтобы можно было без биокомпа воспринимать. В общем, инфокомп плюс иллюзии плюс кое-какие ментальные техники. Как игрушка и отладка технологий для пацана вполне пойдет.       Королевство Прит, город Ремопилы    Ник    Больше мы нигде не задерживались. И слава богу, а то это путешествие уже начинает напоминать таковое без всякой цели. Как я и планировал, еще пара дней -- и мы были почти на месте. Мелькала у меня идея попробовать разогнать остров до более ощутимых скоростей, но все-таки решил не рисковать. Да и смысла особого не видел: на всякий случай следовало подготовиться к встрече.    Вот он, город Ремопилы королевства Прит. Большое королевство и, видимо, самое большое здесь, на востоке континента. Скорее всего именно тут обосновался... кто-то, через кого действует Умник. Понятно, что не сам, но вот как он сумел все организовать? Все-таки я остаюсь для него типа главным админом, если у него еще действуют старые базовые алгоритмы. Я ведь помню, что Умник, развиваясь, перепрограммировал сам себя. Мог и затронуть основные настройки за столько лет. Ладно, посмотрим.    Я не стал останавливаться в гостинице или таверне, а просто завис над городом. Действительно, зачем, если можно с комфортом жить в своем домике? Походить по городу, конечно, интересно, но пока... Километра в высоту, думаю, достаточно, вряд ли тут есть наступательное оружие древних. Да и маскировка продолжает действовать.    Я буквально наводнил город своими наблюдателями на основе инфокомпов и конструктами. Последние я использовал как для того, чтобы развивать навык, так и для того, чтобы посмотреть, будет ли реакция, говорящая о том, что тут есть кто-то из чародеев. Кроме того, Энико Корхи в его доме не было, пришлось искать.    Этот город разительно отличался от предыдущих. И от Шурмаса, и от города, где проживала семья Ламии. Ремопилы чем-то напоминали Древнюю Грецию, только, естественно, не разрушенную, а вполне, хм... "современную" и красивую. Большие пространства, много мрамора, много колонн. Сверху так вообще все выглядело как солнце с расходящимися лучами-улицами, которые меж собой тоже соединялись улочками. Правда, после второго взгляда это уже начинало выглядеть как паутина, но первое впечатление все же сильнее -- солнце.    Температура воздуха была где-то под тридцать градусов. Немного выше, чем в других местах континента. Судя по всему, зимний период не намного холоднее. Какая-то температурная аномалия. А соответственно, многие ходили в чем-то вроде туник. Очень интересное совпадение архитектурных особенностей городов этой страны и обычной одежды с нашей древней историей. Язык отличался от других на континенте, но общие корни прослеживались. Почти все знали базовый для континента язык. Торговля тут -- основное занятие. А некоторые социальные, поведенческие и государственные особенности напоминали нашу древность: что-то от Римской империи, что-то от греческой цивилизации, возможно, что-то еще. Например, стража и военные люди имели шлемы с характерным римским плюмажем, только почему-то синего цвета, а также короткие мечи типа гладиусов. Кажется, даже военные приемы частично совпадали. Пролетая над какой-то местностью, я увидел то ли учения, то ли драчку: две похожие "черепахи" пытались забороть друг друга. У одних были красные плюмажи, у других -- синие. Отличные мишени для магического удара, но, видимо, тут маги и чародеи все же редкость, чтобы не беспокоиться об этом.    Насмотревшись свысока на Ремопилы, я решил, что пока суд да дело, можно прогуляться, а если до вечера мои ищейки не найдут Энико Корху, действовать, как ранее договаривались, -- послать к нему домой курьера с сообщением. Но все равно придется ждать его прихода, так что разницы большой нет, что самому искать, что ждать.    Моралес с Какабисом тоже засобирались вниз.    -- Очень хорошо получилось с Ремопилами, -- говорил торговец, собирая свои вещи. -- У меня тут находится один из филиалов торгового дела, которым управляет дальний родственник. Зайду проверю, как идут дела, а то, может быть, считают, что раз они находятся в самой большой стране, то самые умные? -- Энхилье нахмурился и вспомнил что-то. -- Были кое-какие намеки, что меня тут обкрадывают, надо разобраться. Вот только не знаю, как быть с нашим делом? Мне ведь еще через организацию вроде как премия положена за твое нахождение...    Я махнул рукой:    -- Не беспокойся. Если что, я свяжусь с тобой через болталку, да и ты не стесняйся звонить мне и просто так, и если проблемы будут. А насчет премии ты прав. Всякое может случиться. Давай сделаем так. Я сам тебя одарю. Если все сложится плохо, ты все равно останешься в наваре, а если все пройдет пучком, вложишься куда-нибудь, хоть в развитие своего дела, а мне там процентов сорок кинешь от этих будущих доходов.    -- В принципе я не против, но это сколько же ты собираешься мне дать, чтобы хватило на развитие? А то ведь планы-то у меня большие, да все действительно не хватало финансов под них.    -- Ну вот. Смотри. -- Я обратил внимание торговца на приближающийся жужжащий звук. Это моя транспортная "стрекоза" принесла один из сундуков.    Глаза торговца при виде древнего сундука загорелись огнем. Я откинул крышку. Это оказался сундук с деньгами, но не с золотыми, а, условно говоря, с железными. Или, если угодно, с каким-то сплавом, ближе к стали с добавками. Я проверил, кстати, металл очень походил на тот, что использовался древними гномами на первом континенте для накопления маны. Несмотря на это, меня монеты не очень заинтересовали в этом плане. Для инфомагии они не отличались особо от любого другого металла, а обычной магией я почти не пользуюсь. Однако на Моралеса эта куча железа произвела неизгладимое впечатление. Он схватился за сердце, больше театрально, чем по делу, хотя, если судить по энергетике, оно застучало быстрее, а давление подскочило. А ментально меня чуть не сшиб с ног сплав чувств восхищения (все же торговец), ожидания и даже благоговения. И что он в этом железе такого увидел? Так вот, схватился Моралес за сердце, вздохнул и сказал:    -- Буду честен, Ник. Если это то, о чем я думаю, то в гробу я видел и организацию, и всех остальных!    -- Что, так много?    -- Ты просто не знаешь цену этому металлу! Если это он, конечно. А судя по тому, что изображено на монетках, не чем иным, как адамасом, он не может быть.    -- Адамас?    Энхилье кивнул и запустил руки в сундук. Набрал горсти, пропустил сквозь пальцы.    -- Древний металл мейхов. Даже еще древней -- архейский. Использовался во взаиморасчетах только между ними, так как обладал огромными способностями к накоплению маны при практическом отсутствии ее потерь.    Я кивнул. Действительно, есть такое дело. Но разницы особой в практическом смысле я не видел между этим металлом и каким-нибудь алмазом. В алмазе обычное плетение по естественным причинам из-за утечек энергии развеется лет через пятьдесят-сто. В простом металле -- меньше чем через год. В кости неплохо держится, кстати, -- с десяток лет так точно. Для мага это несущественно -- он в любой момент может возместить затраты. Ну да, вот для чистого накопителя это имеет значение, особенно если хранить огромные энергетические запасы. Много энергии требуется для больших дел, и каждая капля может иметь решающее значение... Но все же... Кстати, надо проверить оружие из этого металла, которое шло в нагрузку с деньгами. Я-то не особо внимательно смотрел на монеты. Может, конечно, несмотря на свои свойства, за столько времени плетения там все равно развеялись, а может, и нет. На активацию, скажем, энергии уже не хватает, а управляющие контуры могли и остаться. Но это ладно, потом гляну.    -- И сколько тут?    -- Ну... Я не знаю, какие сейчас расценки, но вряд ли они с годами меняются. Поэтому смело могу предположить, что если умножить цену золота такого же веса на сто, то приблизительно и получим реальную на сегодня стоимость этого адамаса. Правда, чтобы с такой выгодой продать, надо искать заинтересованного покупателя, который разбирается в этом. Например, в Кордосе точно с руками оторвут. Но там опасно -- могут руки оторвать в прямом смысле. Еще в Оробосе можно попробовать, но надо консультироваться с чародеями, подходит ли металл для создания чародейских ловушек для конструктов. Кстати... -- Торговец повернулся к апатичному Какабису и кинул тому монетку. -- Ну-ка, глянь, пойдет?    Чародей на лету поймал монетку, покрутил ее в руках, и я заметил, что она на краткий миг засветилась, а потом как бы впитала в себя светящееся поле, которым Какабис обернул ее. Зажав металл в кулаке, чародей закрыл глаза и к чему-то прислушался. Скорее всего считывал информацию с монетки да проверял, как поживает его проклятие внутри монеты. Наконец открыл глаза, спрятал монетку себе в карман и кивнул:    -- Годится.    Я хмыкнул, а Моралес осуждающе покачал головой и повернулся ко мне:    -- Может быть, получится толкнуть часть металла организации. Насколько я в курсе, она приторговывает древними амулетами, и там вполне могут знать этот металл и дать за него хорошую цену. А сундук надо в банк положить, и не как деньги, а чисто на депозит, для хранения и удобства. Банк, то есть его служащих и защищенное здание, еще можно за небольшую сумму использовать как посредника при совершении сделок.    -- Не обманут?    Торговец удивленно посмотрел на меня.    -- С чего бы? Там только попробуй хоть раз обмани -- враз потеряешь клиентов!    Я вздохнул и ничего не сказал. Глупость и жажда наживы не знают границ, так что даже вполне респектабельный гражданин может не устоять перед соблазном и сорваться.    -- Делай как знаешь.    -- Хм... -- Энхилье помялся. -- Поможешь доставить сундук в банк?    -- Без проблем.    -- Отлично! Только нам бы сделать все это как можно тише. Не стоит использовать то средство передвижения, которые ты назвал мокиком. Уж больно оно громкое.    -- Не бойся. Когда надо, мой мокик не слышен и не видим. -- Я улыбнулся. Забавно было наблюдать за торговцем, который побаивался гонять на моем мотоцикле. И это при том, что сам уже вполне лихо мог летать на своих крыльях.       Приземлились мы прямо во внутреннем дворе банка. Он был, как крепость, окружен стеной, красивой, правда, кованой, полностью заросшей кустарником, о котором явно заботились. Если бы тут были эльфы, то обязательно кусты были бы с сюрпризом. Хотя черт его знает, и тут что-нибудь может прятаться...    Там я и снял невидимость. Забавно, чисто магическая защита тут имелась, но опасности я не заметил, потому и решился на такой поступок. Да и светиться на улице с чемоданом денег не хотелось. Правда, наше появление вызвало суету и активацию не замеченного мной охранного механизма. А не заметил я его, потому что он был очень хорошо замаскирован в магическом плане. Мельком глянув в ту сторону, я не почувствовал опасности. Выглядела защита занятно. Из-под земли по углам территории высунулись уже знакомые мне по архейским технологиям шарики на ножках, которые в данном случае играли роль эмиттеров какой-то энергии. Впрочем, опять-таки опасности я не чувствовал, поэтому решил не торопиться с активной защитой. Ну так, подсадил неактивных "спрутиков" на управляющие линии, но это чисто на всякий случай!    К тому моменту внутри банка уже шарились с десяток моих инфомагических нюхачей. Когда к нам подбежал десяток стражников, тотчас нас окруживших, я уже взял под контроль и внутреннюю, и внешнюю защиту здания. Ну и всех, кто находился внутри.    -- Кто такие и как вы сюда попали? -- выкрикнул главный из десятка, невежливо тыкая в меня тонким копьем с очень острым наконечником. На начищенном шлеме бодро торчала щетина-плюмаж серого цвета. Похоже, цвета означали что-то конкретное, раз у разных структур они варьируются определенным образом.    Я лениво пнул ногой по сундуку:    -- На хранение оставить надо. Зови управляющего, пока я не передумал вам деньги нести.    -- Не шевелитесь! -- предупредил десятник, не делая никаких попыток позвать нужного нам человека.    Впрочем, нас слушали и внутри. Один из сотрудников, уже настоящий даймон, в отличие от стражников (хотя и стражники-даймоны тоже были, но в малом количестве и внутри здания), явно с сомнением, но все же встал и направился наружу.    Ожидая управляющего, я решил поразвлечься. И скучно, и уж слишком охранник приблизил наконечник копья к моему лицу. Я аккуратно пальчиком потрогал наточенный металл, -- острый, как бритва! -- заложил в него нагревательное плетение и с интересом стал смотреть, как металл раскаляется, а потом начинает плавиться и капать на землю.    Копье стражник бросил и отскочил за спины своих сослуживцев. Те же скучковались и сомкнули свои ряды, таким образом выстроив лес направленных на нас копий.    -- Ну что за идиоты! -- пробормотал я, но так, чтобы меня услышали.    -- Прошу прощения, уважаемый... -- еще издалека, увидев всю картину целиком, начал кланяться даймон-управляющий. Правда, то, что он даймон, видел только я. На его лбу находилась цветастая повязка, закрывающая третий глаз, а ладони он прятал в длинных широких рукавах. Хотя тип лица у него все же отличался от лиц местных -- знающие люди догадаются. Интересно, этот маскарад случаен или мужик специально косит под человека?    -- Меня зовут Никос Курагендариус Исис. Я приехал издалека и по делу. -- Произнес я это на исковерканном демонском, который у даймонов считается родным.    Какое дело меня привело сюда, я обозначил легким пинком по сундуку. А вот реакция даймона на мои слова оказалась забавной. Тот никак не ожидал услышать родной язык в этой тьмутаракани и непроизвольно поклонился мне, то ли как старшему, то ли так положено относиться к клиентам. А глаза его широко раскрылись от удивления.    Торговец же и Какабис хранили высокомерное молчание. Энхилье только внешне -- внутри него бушевала целая буря чувств и эмоций: от беспокойства и до восторга. А вот Какабис, гад, снова показывал полное внутреннее хладнокровие. Интересно, мне когда-нибудь удастся его вывести из себя? Скорее всего уже нет. Наш совместный тур почти закончен, а я так и не понял этого человека.    -- Прошу за мной, -- снова поклонился даймон. Видимо, на всякий случай решил действовать, как у себя на родине с высокородным. -- И извините за такую встречу: уж очень необычно вы появились у нас. Не беспокойтесь, ваш сундук принесут за вами.    Я кивнул, но продолжал смотреть, как стражники, то ли пытаясь реабилитироваться, то ли подчиняясь незамеченному мной приказу управляющего, старались поднять сундук. Вчетвером им удалось с большим трудом взять его на копья, но неожиданно одно их них сломалось и сундук стал падать. Впрочем, я предполагал нечто подобное и подхватил его, вытянув указательный палец в ту сторону и дернув им кверху. У всех создалось впечатление, что я удаленно именно пальцем держу сундук.    -- Лучше я сам понесу свое имущество. Так надежней будет. -- Я повернулся и пошел за полностью сбитым с толку даймоном.    Периодически он оглядывался на летящий за нами сундук. Его эмоции были маловыразительны, он просто не знал, что думать и как себя вести. Видимо, молодой еще в банковском деле. Я подмигнул Моралесу, и тот одобрительно улыбнулся в ответ. Мол, все в порядке, правильно действуешь, с точки зрения ведения дел.       Нет, я ошибся, это был не управляющий, а его помощник по работе с особо важными клиентами. Сам управляющий на всех парах несся на работу, предупрежденный Аной Коном, так звали этого помощника. Он уже успокоился и пытался вести со мной беседу на даймонском, расстелив огромную карту и расспрашивая о том, что происходит в мире на той стороне континента. Нет, актуальная информация к ним поступала, не в изоляции живут, но ее ручеек был небольшой. Вести мое дело Ана Кон категорически отказался, узнав, что в сундуке. Не захотел брать на себя такую ответственность, странный какой-то. Какая разница, золото, железо? Ну да ладно. Подождем.    Ждать долго не пришлось. Вскоре к нам присоединился теперь уже самый главный управляющий этим филиалом, даймон Мараун Хироятма. Язык, блин, сломаешь. Этот оказался постарше, был менее подвержен эмоциональной встряске и быстро взял дело в свои руки. Выслушав своего помощника, полностью одобрил его действия и принялся за нас. С ходу с пылу предложил выкупить у нас железо по хорошей, как он считал, цене, в десять раз дороже стоимости золота такого же веса. Тут уже вступил в дело Моралес и на пальцах показал Хироятме, на какой порядок цен тот неправ и что мы не настолько бедны или торопимся, чтобы скидывать товар по дешевке. Мараун опечалился нашей информированностью о ценности того, что имеем, но торговаться больше не стал, все же оговорив с нами возможность выкупа железа в приоритетном порядке по устраивающей нас цене, если его далекое начальство даст добро. Потом он с удовольствием продолжил расспрашивать нас о происходящем на западе.    Ушли мы из банка вполне довольные, поменяв горсть железа на местное золото. В данном случае Хироятма не отказался оплатить такое небольшое количество монеток в стократном размере, как мы и запросили. Ну и оформили доступ к депозиту на Моралеса. Кстати, я проверил и активировал свой счет, который должны были открыть охотники за головами. Открыли, пароль подошел. Привязал счет к своей ауре (амулет архейский, современного пока нигде не видел), обнулил голосовой доступ. На всякий случай запомнил показатели своей ауры, по которым амулет делал привязку. Дело в том, что, как оказалось, я вполне в состоянии менять даже эти базовые показатели, хоть и с трудом. Вдруг захочу потом это сделать? Кстати, на счету от бывших охотников за головами уже появились первые деньги. Мелочь, а приятно. Приятнее, чем те сундуки с золотом, которые я нашел. Ну, так оно и есть: заработанное своим трудом (а те амулеты, что создавали и продавали охотники, и есть мой труд) много более ценно, чем найденное на халяву.       На этом мы и разбежались с Энхилье Моралесом и Какабисом. Не знаю, встретимся ли еще. Про награду от организации торговец, по ходу, уже забыл, так как обрисованные мной перспективы ему показались интереснее. Впрочем, и отказываться от нее он не собирался, для этого у нас оставалась связь.    А я отправился гулять по городу, с любопытством разглядывая необычный быт, поведение и одежду населения. В первом же переулке я сменил внешний вид своей магической одежды на тунику, как у местных. Вернее, на нечто вроде платья мужского покроя выше колен -- это была более распространенная одежда, а туники -- скорее всего для официальных дел. И даже мечи за спиной не особо выделяли меня на общем фоне, хоть и необычно было, а еще сапоги захотел поменять на сандалии. Сапоги у меня нормальные, не магические, а потому не могли превращаться. Но просто хотелось походить на местных, поэтому нашел точку, где торговали обувью, и купил хорошие сандалии. Легкие, так как подошва сделана из дерева, похожего на пробку, а ремни -- из мягкой кожи.    Что называется, почувствуйте себя женщиной. А что, приятно обдувает снизу! А ноги у меня вполне симпатичные, по местным меркам. В меру накачанные, достаточной волосатости, мышцы перекатываются под кожей, показывая отсутствие жировых отложений. И пояс красивый, с большой, как бы золотой, бляхой. Лица местных мужчин гладко выбриты, так что я со своей мордой, на которой не растет борода, попал, что называется, в струю. Местные кареты напоминали паланкины, только приводящиеся в движение не рабами, а лошадьми. Соответственно, были конструктивные отличия от известных мне. Зато остальное -- вполне по-земному: легкие занавески вместо стенок кареты, перемещалась элита полулежа, иногда выглядывая из-за материи. Однако общегородские кареты все ж таки имели не лежанки, а обычные диванчики. В общем, все красиво, необычно, отчасти дико. Но и дико интересно.    Заметил, что иногда из-за занавесок на меня засматриваются местные красавицы, не знаю, кто уж они были и что делали на улице. Может, просто так гуляли. Один раз от такой кареты ко мне подбежал мальчишка и сказал:    -- Госпожа Мукреция просит вас разделить с ней послеобеденную тень ее дворца. -- Он протянул мне кошель с золотом. Небольшой, правда, на десять монеток.    Сама Мукреция оказалась полноватой и не очень красивой женщиной за тридцать. Я с легким сердцем отказался, заработав в спину злобное шипение отвергнутой самки. Занятные у них тут нравы, как я погляжу. Но с лица почему-то не сходила улыбка.    Меня позабавило, что Мукреция действительно оскорбилась и, несмотря на наличие у меня мечей, отправила вслед пару качков с дубинками. Может, они думали, что у меня мечи завязаны? Надо будет спросить. Мы же попали в город не через ворота, вдруг нарушаю закон? Чтобы долго не затягивать с этим делом, специально выбрал узкую безлюдную улочку и свернул в нее. Захотелось размяться.    Размяться не удалось. Мужики не обладали даже минимальными навыками драки, не говоря уже о борьбе, -- просто махали дубинками. Или это я становлюсь излишне требовательным и привередливым? Хотя я соврал, немножечко удовольствия я получил, потанцевав с ними в стиле айкидо. Закручу их в узел и отпущу, даже дубинки не отнимаю. Потом снова. Против ожидания у напавших не было ступора -- они пытались довести до конца свои попытки наставить мне синяков.    В последний раз как-то так весело получилось, что, скрутив их в замысловатую композицию и заблокировав свободные концы конечностей их же дубинками, получил нечто, самостоятельно не распутываемое. Так и оставил их. В начале прохода, там, где улочка соединяется с большим проспектом, организовалась небольшая стихийная толпа людей, которые, раскрыв рты, наблюдали за происходящим. Когда я, завершив дела, пошел в их сторону, расступились и стали мне аплодировать. Проверил их ментально: все они чувствовали искреннюю радость от увиденного представления, кроме одного, который, кажется, оказался сообщником пострадавших. Теперь понятно, почему мужчины не могли оставить меня в покое, -- видимо, это был их контролирующий. По стенке скользнув мимо меня, он побежал к скульптуре, которую при испорченном взгляде на жизнь вполне можно было бы принять за непотребное занятие взрослыми половозрелыми мужчинами посреди улицы. А стоны, издаваемые ими, вполне вписывались в обрисованную концепцию.    В хорошем настроении я отправился гулять дальше. В местных сандалиях ноги совсем не уставали и не чувствовали неровностей булыжной мостовой. Город мне очень понравился, даже больше, чем города в Кордосе и Оробосе, даром что это империи. Зато у местных, несмотря на их легкую, вполне терпимую спесь, я не наблюдал имперских замашек и того, что, судя по историческим книгам, было у жителей загнивающей Римской империи. Но, может, у них еще все впереди? На мой взгляд, жители Ремопил обладали вполне четко определимой даже внешне пассионарностью. Опять же, в отличие от Кордоса и Оробоса. И если в отношении будущего Оробоса я спокоен, то Кордос, как мне показалось, находился в полосе явно различимого кризиса. Политического так точно.    Умопомрачительный запах жарящегося мяса, напоминающий ароматы горячего шашлыка, привел меня в закуток на улице, где сидели люди не первой линии знати. Причем явно поддатые. Впрочем, столики под натянутой материей были чистые, и я присел за один из них. Через некоторое время ко мне подошел хозяин, который своим видом явно не выражал радости от моего присутствия. Но мне было наплевать. Я хотел есть.    -- Чем это у тебя так вкусно пахнет, хозяин? -- спросил я.    Тот пожал плечами:    -- Обычный мамлык да кислое вино.    Судя по всему, меня просто выгоняли. Видимо, эта точка общепита была только для своих, ну или для своего класса жителей, куда я не вписывался.    -- Давай тащи сюда для начала пару порций твоего мамлыка. Посмотрим, что это за зверь такой. И вино тащи, тоже глянем, какой гадостью ты торгуешь, -- не остался я в долгу.    Две порции оказались не очень большими, а сам мамлык -- натуральный шашлык. И очень вкусный. А вино совсем не кислое. Сухое -- да, но как раз под мясо. Видя, что я с удовольствием поглощаю угощение, ко мне подошел один из нетрезвых соседей. Он проигнорировал явно предупреждающий взгляд хозяина и плюхнулся за мой столик.    -- А ты знаешь, -- ковыряя палочкой в зубах, сказал он, -- что мамлык тут делают из собак? -- И пытливо посмотрел мне в лицо, ожидая, как я отреагирую.    -- Плевать, -- намеренно громко рыгнув, ответил я. -- Главное, вкусно. А из чего приготовлено, из собаки или из человечины, мне все равно.    Мужик от моих слов вдруг резко побледнел и бросился к стене, где его и стошнило. Я весело рассмеялся.    -- Хозяин! Тащи сюда еще пару палочек твоего волшебного мамлыка и сам подойди! -- громко сказал я.    Хозяин подошел. К его изначальной опаске и недовольству стал примешиваться интерес.    Я бросил на стол золотую монетку, от вида которой у того глаза раскрылись широко-широко. Он быстро, чисто на рефлексах, смел ее со стола и сложил на животе руки. И стал внимательно смотреть на меня, всем видом выражая внимание.    -- А ты молчун, -- хмыкнул я. -- Мне ничего особенного от тебя не нужно, только рецепт приготовления мамлыка. Давай-давай, колись. Не думаю, что он настолько секретен, но уверен, что у тебя он достаточно уникален.    -- Минутку, господин, -- сорвался с места хозяин, недовольно посмотрев на отблевавшегося мужика и показав тому кулак.    Через пару минут на моем столе стояли пузырьки со специями. Хозяин же, имя которого я так и не спросил, с увлечением рассказывал мне, как надо готовить настоящий мамлык. Потом заметил любопытные взгляды присутствующих, спохватился и сильно понизил голос.    В принципе подготовка мяса ничем не отличалась от таковой в приготовлении шашлыка, но вот рассол, где оно замачивается, -- да. Я таких ингредиентов не только не встречал, но даже и не слышал о них ранее. Хотя мелькали и знакомые вроде перца и соли.    -- Понял, спасибо. Я возьму у тебя по чуть-чуть каждой приправы. И еще -- было очень вкусно.    Я встал, собрал все вместе, потом показал фокус. Двинул рукой, и в ней оказалась сумочка, которую я тут же сплел из силовых лент, наложив иллюзию сумки, бросил туда приправы и жестом фокусника засунул сумочку куда-то себе за спину, где она и пропала для наблюдателей. Все отработано чуть ли не до автоматизма, ничего нового. Затем подмигнул немало удивленному хозяину уличной закусочной и отправился дальше.    Когда я пропал из виду, хозяин подошел к тому, кто пытался меня спровоцировать на что-то, и зачем-то стал его пинать. Молча. Понаблюдав немного, я пожал плечами и перестал подглядывать. У каждой культуры свои особенности. Может быть, тот подставил хозяина, да мало ли что еще... Картинку смело можно отправлять в передачу "Их нравы".       Еще часа три я гулял, наслаждаясь редкими минутками ничегонеделания, напитываясь впечатлениями, пока наконец один из моих шпионов не подал сигнал. Что интересно, Энико Корха первым нашел конструкт, а не летающий комп-шпион, но это так, дело случая. Подтянувшийся следом комп тоже сработал нормально. Далековато от дома забрался Корха. В принципе гулять мне уже надоело, поэтому я, перейдя в улочку без людей, обернулся невидимостью и "скрытом", после чего взлетел.    Ну это прямо резиденция какая-то на вершине холма! Легко перепутать и посчитать, что человек, с которым общался Корха, один из главных в этом городе. Собеседника Энико звали Смарти. Обуждались какие-то проблемы и бизнес, мне неинтересные. Я решил снова попробовать через астрал получить информацию про этого Смарти, но вот странность -- ничего не вышло, только голова разболелась. То ли у него есть астральная защита, хотя я даже не представляю, существует такая вообще или нет, а если есть, то как устроена. Или же снова я неправильно что-то делаю. Дело новое для меня, всякое может быть.    Блин, пока я возюкался в астрале, кто-то уничтожил моих инфомагических шпионов. Я был в шоке. До сих пор я считал, что, кроме меня, в инфомагии тут никто не разбирается! А вот конструкты продолжали фунциклировать, и они показывали, что Смарти забеспокоился. Он резко вскочил, выбил ногой панель в стене и хлопнул рукой по пластинке на стене. Особняк опутала инфомагическая объемная сеть. Во дворе из земли повылазили шарики-эмиттеры, родные браться таких же, как в даймонском банке. Но, кажется, тут начинка другая -- издалека особо не разберешь.    Хм... Вот это дела!       Дом Смарти    -- Что случилось? -- взволнованно спросил Энико.    Смарти задумчиво помолчал, потом ответил:    -- Не уверен. Защита дома сработала, но на что, непонятно. Что-то тут летало... Странное...    -- И что теперь?    -- Пока не знаю... У тебя все на сегодня?    -- Да... -- Энико встал, потом сел. -- Мне идти?    -- Посиди пока. Кстати, вспомнил вдруг. -- Смарти прижался лбом к холодному стеклу. -- Новостей по Нику нет?    -- Нет. Не думаю, что он так быстро появится. Может, все же расскажешь, кто он?    -- Поверь, -- через некоторое время ответил Смарти, -- до недавнего времени я считал, что это лишь мои фантазии... Порой мне кажется, что я сплю... И что все, что вокруг меня окружает, мне снится...    -- Жена и дети тоже? -- хмыкнул Корха.    Смарти будто очнулся и повернулся к другу:    -- Что? Жена, дети? Ты о чем?    Энико подозрительно посмотрел на Смарти:    -- Мы говорили о Нике.    -- Есть новости?    Энико помолчал, не отводя хмурого взгляда от друга.    -- Есть. Отключите защиту дома.    Смарти и Корха одновременно вздрогнули.    -- Ты слышал?    -- Ты тоже?    -- Да, кто-то просит отключить защиту дома.    -- Я тоже это услышал.    Смарти снова подошел к ранее скрытой панелью стене и нажал на несколько мест. Пустая стена справа вдруг осветилась и стала показывать особняк с высоты птичьего полета.    -- Ух ты! -- восхитился Корха, -- Я и не знал, что у тебя есть такая штука!    -- У археев было хорошее воображение. -- Смарти коснулся пальцем места около дома, и изображение будто прыгнуло, увеличив этот кусок земли. -- Не все идет на продажу, кое-что, часто лучшее, оставляем себе. -- Он резко замолчал. Перед домом стоял человек. Только что его тут не было.    Смарти увеличил изображение. Видно было только темечко гостя. Внезапно он поднял голову и посмотрел прямо в глаза присутствующим.    -- Это он! -- воскликнул Корха. -- Откуда он узнал, что я тут? И как он так быстро добрался?    -- Это он, -- тихо проговорил Смарти.    -- Мужики! Отбой тревоги, отключайте свою защиту, неохота ломать ее, -- подал голос гость.    Рука Смарти будто против воли поднялась и коснулась стены. Слабо светящийся защитный контур особняка погас.    -- Ты что? -- всполошился Энико.    -- Это он... -- прошептал Смарти и медленно сел в кресло. -- Кажется, я наконец проснусь...    Корха сел в другое место и пробормотал еле слышно:    -- Как назло, никого из ближнего круга рядом. И я тут... Они меня просто прибьют, если со Смарти что-нибудь случится, а у него явно что-то не то с головой... И стража куда-то подевалась. Нейтрализована?    Гость не потерялся в огромном особняке, а уверенно направился во внутренние покои, где и находились Смарти с Энико. Изображение на стене ожило и стало сопровождать гостя. Корха удивленно поднял брови, однако Смарти никак не отреагировал. Он не поднимал глаз от своих рук, лежащих на коленях. Корха вздохнул и терпеливо стал ждать.    Все произошло буднично. Дверь открылась, спокойно вошел Ник. Мельком глянул на Энико и прикипел взглядом к Смарти, который продолжал смотреть вниз. Если быть точнее, то Ник смотрел не на Смарти, а на его руку, на которой находился простенький браслет. Он не снимал его с детства -- об этом Энико знал от других.    -- У меня есть ответы на все ваши вопросы, -- вдруг сказал Ник.    Смарти наконец поднял взгляд и впился в лицо гостя. Тот даже запнулся, но потом продолжил:    -- Очень давно для всех и совсем недавно для меня пропал мой учитель и друг. Он не человек. Сейчас не человек. Но он маг, сильный маг, здесь такие известны как мейхи или археи. И он сумел сохранить свое сознание в кристалле.    Смарти посмотрел на свой браслет.    -- Ты прав, это он. И я благодарю тебя за то, что ты сумел сохранить его в целости. Но наконец я нашел его, и теперь пора ему вернуться. -- Ник протянул руку и указал на браслет. Тот сам расстегнулся, поднялся вверх и медленно поплыл в воздухе.    Смарти и Корха не сводили взгляд с браслета. А тот остановился, не долетев до Ника, и начал крутиться. Потом что-то сверкнуло, будто мир моргнул, и на месте браслета вдруг появился... старик в странном темном колпаке с золотыми звездами и в длинной голубой накидке, тоже покрытой звездами. Борода достигала пола, подметая его. Старик схватился за поясницу, выпрямился, а поясница отчетливо хрустнула.    -- О-хо-хо! -- тонким дребезжащим голоском произнес дедуля. -- Опять это древнее тело! Мог бы и помоложе сделать! Как был бестолковым ученичком, так и остался им!    Ник промолчал, только улыбнулся, а старик посмотрел на свои руки, помахал ими. Затем повернулся к Смарти, взирающему на происходящее широко раскрытыми глазами:    -- Теперь я могу сказать тебе сам: "Здравствуй, мой мальчик". И прости меня!    -- За... -- Смарти закашлялся. -- За что?    -- Понимаешь, в чем дело, мой друг! Позволь мне присесть, все-таки возраст. -- Дедок вдруг сел на пол, подогнув под себя ноги, и погладил бороду. -- Я с тобой с самого твоего детства. И, разумеется, я не мог не влиять на твои поступки. Те странные сны, что преследовали тебя, -- это все я. -- Старик наклонил голову. -- Но и твоя организация, твои успехи -- в этом есть и толика меня. Лелею мысль, что в твоем воспитании имеется и мой незаметный вклад. Но и проблем я тебе доставил много, за это и прошу прощения. Больше не будет у тебя странных снов, мечтаний наяву, потери ориентирования. Я знаю, ты считаешь, что жизнь не твоя, чужая. Твои мысли мне ведомы. Так вот, не сомневайся: ты -- это ты. Твои решения -- только твои. Я помогал лишь в сложных ситуациях и когда знал, какие проблемы у тебя могут возникнуть. Ну и старался подавить вполне рациональные вопросы о твоем странном иногда поведении. Кстати, это одно говорит о том, что с головой у тебя порядок. -- Дедуля поднял взгляд и посмотрел в глаза Смарти. -- Простишь ли ты меня когда-нибудь?    Смарти шумно выдохнул и помассировал лицо.    -- Значит, я не схожу с ума?    -- Нет, конечно! Хотя должен признаться, мой бестолковый ученик вовремя появился. Негативное воздействие на твой мозг все-таки было, и я с этим ничего не мог поделать. Но теперь все! Кстати, я внимательно следил за твоим организмом, я ведь не знал, сколько пробуду с тобой. Проживешь ты долго и без болезней.    -- За это спасибо, конечно. -- Смарти откинул голову на спинку. -- Все это так неожиданно, не могу даже вопросы сформулировать.    -- Ну, это просто. Разреши нам с Ником остаться у тебя на несколько дней, приведи мысли в порядок. Нам нужно еще пообщаться. Слишком долго у нас был только молчаливый союз, надо бы и поговорить. Ну и я, может, что посоветую уже осознанно, да и ученик у меня с головой дружит, если за тридцать лет не поглупел. Хотя... -- Старик посмотрел на свое тело. -- Не поглупел-то он точно, но скорее не поумнел. А ведь это так просто! -- Старик вырвал из бороды волос, порвал его и произнес чуть ли не басом: -- Я вернулся!    Сразу после произнесения этих слов старика окружил вонючий дым, настолько вонючий, что все раскашлялись. А когда дым рассеялся, на месте старика стоял мальчишка лет десяти. Осмотрев результат, он с досадой плюнул, а Ник с ухмылкой не преминул отметить:    -- Твоя магия, старик, давно протухла. Такие фокусы уже никого не впечатляют.    После секунды молчания дедок, вернее, уже мальчишка тихонько засмеялся, к нему присоединился Смарти, и через мгновение в комнате смеялись все.       Ник    -- Почему ты переиграл и решил тут остаться? -- спросил я Умника через болталку, пока мы шли в выделенные нам комнаты.    Мальчишка, которого он сейчас изображал, и вполне натурально, надо сказать, совсем по-настоящему потупился:    -- Надеюсь, ты меня простишь, Ник, но я не могу просто так взять и уйти. Слишком много времени я провел с ним. И хоть ты остаешься моим хозяином, Смарти для меня не просто очередной человечек-наездник.    Я хмыкнул:    -- Понял. Ладно, закругляй тут свои дела, лучше не оставлять обязательств за спиной.    -- Мы куда-то собираемся?    -- В принципе да, но не прямо сейчас. -- Я хлопнул по плечу овеществленной иллюзии мальчишки, которой с помощью хитро сконфигурированных гравитационных узлов-плетений даже придал определенный псевдовес. Теперь это тело, если не приглядываться, почти не отличалось от настоящего.       Быстрый анализ защиты показал, что я ее с ходу не сломаю. Хотя она и была на обычной магии, но управляющие контуры прятались в подвальных помещениях здания, за пределами комфортного оперирования информструктурами. Если бы я смог привязаться к информструктуре защитного амулета в инфосети, вопрос был бы решен, но я не видел ее напрямую, а в инфосети просто не сумел бы найти, ибо пространство там нелинейное, много времени потрачу, если вообще найду. Я даже не могу из инфосети взять информструктуру здания и проверить, есть ли внутри Умник, так как даже если это и так, то не обязательно его информструктура в инфосети будет находиться внутри информструктуры здания.    А вот амулет защиты вообще-то можно было бы найти, если он тесно связан со зданием, но опять же -- время. Фиг его знает, что придет в голову хозяевам. Кстати, я почти на сто процентов был уверен, что Умник внутри. По здравом размышлении я понял, что только он мог разрушить мои инфокомпы-шпионы, приняв их за что-то непонятное. Ну или поняв их назначение. Там же не написано мое имя, хотя Умник и мог бы предположить, что это мои выкрутасы, точно так же как я решил, что это он здесь находится.    Ну ладно. Проверим хозяев на адекватность. Если что, возьму под контроль конструктами. Или можно попробовать воздействовать через ментальное поле -- издалека внушить то, что мне надо. Но такое я еще не делал, к сожалению, и в столь ответственном деле не стоит тренироваться. Можно все запороть.    В общем, быстро я мог войти только грубо, поломав все на фиг.    В отдельно стоящем небольшом здании находились несколько человек и один в домике около ворот. Но тут я выдумывать ничего не стал -- просто сгенерировал через конструкты поле, аналогичное тому, которое мог генерировать бадди-комп, и охрана уснула. Тоже в первый раз делал подобное через конструкты, но тут можно было не опасаться навредить людям. Кстати, неудобный способ оказался. Чтобы подействовало сразу, надо большой импульс давать, проще это через плетения организовывать, конструкты не тянут, или собирать ими крупное плетение, а это время. Через них удобнее воздействовать напрямую на ауры по-чародейски, но это грубовато и уже знакомо. А удаленно, как я упомянул, ментально воздействовать на сознание внушением я не хотел без тренировки. Ну или на крайняк сгенерировать мощное проклятие на все здание: защита такое почти не видит, что странно, но конструкты спокойно пролетели. Однако это не то, что мне нужно.    -- Мужики! Отбой тревоги, отключайте свою защиту, неохота ломать ее, -- неожиданно даже для самого себя сказал я.    А через конструкты наблюдал за реакцией хозяев. Впрочем, хозяин был один. Умника я пока так и не видел, хотя все, на что падал мой взгляд, сразу проверялось биокомпом на наличие совпадений со схематичной информструктурой ПУАМУ. Удивительно, но меня послушались или прислушались... В общем, защиту убрали. Следуя разведанным компами и конструктами путем, я спокойно дошел до нужной комнаты огромного дома. Точнее, просто большого. Кстати, очень симпатичный -- арочные проемы в стенах, многие из которых закрыты стеклами! Просторные комнаты, внутри дома -- колонны. Хоть здание и было одноэтажным, раскинувшимся на приличной территории, но потолки были очень высокими. Местами доходили до десятка метров -- это в паре залов, в других местах опускались до метров четырех-пяти. И все это, повторяю, в основном из камня, мрамора. В принципе в теплом климате -- самое то. Надо будет взять как пример и попробовать сделать такой же магический дом, как я делал свою избушку. Хотя что-то говорит мне, что это будет не то...    Странно, но людей, кроме усыпленной охраны, не было. Впрочем, мне же лучше.    Волновался ли я? Честно говоря, не особо. Я уже как-то привык отстраненно воспринимать окружающую действительность. Несмотря на свои попытки психически реабилитироваться, воспринял текущее положение дел как смену очередного кадра. О! Это повод задуматься. А что насчет Умника? Ну... Будет он тут -- отлично! Нет -- будем дальше искать. Вру, легкое волнение было, однако. Это хорошо.    И вот комната, где меня ждут. Небольшая по сравнению с другими -- под сотню квадратов. Скорее даже кабинет. Присутствующих мужчин я оглядел мельком и забыл о них, когда взглядом натолкнулся на браслет на руке Смарти. Да и биокомп сумел прицепиться к его информструктуре, тут же развернув сложную схему ПУАМУ, то бишь моего Умника. Вот только что-то он молчит... Едва я об этом подумал, как сразу обратил внимание: из центрального камушка браслета начала расти нить. Извиваясь, как змея, она стала тянуться ко мне. Разогнал я, значит, свои сознания для оценки ситуации и понял, что иного способа общения со мной у Умника просто нет. Хорошо, что я в ускоренном режиме думаю. Умник хоть и уступает мне при пиковых нагрузках, что в свое время мы выяснили еще лет тридцать назад, но в целом тоже неплохо может ускоряться.    Внешняя действительность замерла, нить Умника замедлилась, почти остановилась. Я вытягиваю такую же нить и цепляюсь за протянутую мне. Хм... Угу... Ага... Вот, значит, как раньше Умник со мной общался. Его нить является довольно сложным проводником, но основная цель -- проводить ментальную энергию. Делаю так же и...    "Ник! Ник! Ник! Да ответь же!"    "Спокуха, братан! -- Я ухмыльнулся. -- Центр на связи".    "Слушай, Ник!!! Я почти разучился говорить нормально, да еще на эмоциональном сленге твоей родины! Как здорово-то! И наконец-то ты нашелся!!!"    "Так, Умник! Ты же Умник? Вот и вытри сопли и давай по-быстрому разруливать ситуацию. Радостным танцам папуасов вокруг костра предадимся позже! Я тоже очень рад тебя видеть, поверь, но у нас небольшой лимит, секунд семь реального времени. Ты можешь еще больше разогнаться?"    "Хм... А насколько больше? В прошлые разы ты разгоняться мог только в инфосети. Да и аура твоя немного другая".    "Ай-ай-ай! Нехорошо параноить, Умник, не ко месту! Поверь, я время зря не терял".    "Хорошо, ну раза в два максимум. А ты?"    "Как бы так сказать, чтобы тебя не обидеть. -- Я улыбнулся, но только мысленно: в реале на такой скорости протекания мыслей это было просто невозможно. -- Немножко побольше. Хорошо, давай, начинаем. В два раза. Поехали!"    Небольшая тишина в эфире на перенастройку, и мы продолжаем говорить. Слегка колыхающиеся занавески на окнах совсем остановились.    "Итак! -- продолжил я, когда связь снова синхронизировалась. -- Дай расклад на текущий момент. Кто тут кто, что происходит, что, по-твоему, лучше делать, а то я вполне могу совершить что-нибудь непоправимое, и заметь -- с большим удовольствием!"    "Эх... Как я соскучился по твоему плоскому юмору! -- притворно вздохнул Умник. -- Ладно, знакомься -- это Смарти, мой... Нет, не хозяин, как ты мог подумать, а тот, с кем я живу последние два десятка лет с небольшим. Взаимовыгодное сотрудничество, так сказать. Правда, про меня он не знает. Думает, что я амулет на удачу. Смарти -- хозяин организации, которую сам же создал и возглавил. Ну, я ему помогал, подталкивал на развитие, чтобы потом попытаться найти тебя".    "Понял, спасибо, Умник!"    "Но об этом мы успеем наговориться. Рядом с ним его помощник, не из ближнего круга, а из среднего. Достаточно лояльное лицо, с далеко идущими планами по переходу во внутренний круг. Смарти его поддерживает в этом намерении".    "То есть убивать никого не будем?"    "Хм... Лучше не надо", -- с подозрением ответил Умник.    Я хмыкнул:    "Все ж таки еще учиться тебе и учиться, Умник, различать тонкий юмор".    "Ну, -- я явно почувствовал, как Умник с облегчением вздохнул, -- скорее он настолько толстый и огромный, что выпадает из области зрения! Вот!"    "Зачет! -- Я кивнул. -- Продолжай".    "Есть небольшая проблемка со Смарти. Мое подспудное влияние на него, кажется, немного расшатало его психику, но ничего серьезного! Ну... Там..."    "Ладно, разберемся. Как я понял, пока просто быть вежливым. Да?"    "Ага!"    "А почему дома никого?"    "Да у них тут местный праздник плодородия. Жена Смарти с детьми отправились развлечься. Остальных слуг он отпустил".    "Что-то не заметил я тут особого гуляния".    "Ну... Город большой, да и праздник не всенародный, а так, дань традициям прошлого".    "Понял. Как будем действовать? Как тебя забирать у Смарти и легализовывать? Или ты решил остаться?"    "Ну что ты такое говоришь? Да, Смарти мне дорог, я к нему даже привязался, но совершенно не в состоянии считать его хозяином! Со своим ядром я спорить не могу, а там прописан ты как админ и главный хозяин!"    "Это радует! -- улыбнулся я. -- Так что с планом?"    "Да не знаю я! -- воскликнул Умник. -- Именно этот момент я не продумывал почему-то!"    "Наверное, не верил!" -- Я подпустил удрученных интонаций в мысль.    Умник снова повелся на подначку.    "Да что ты такое придумываешь все время! -- возмутился он. -- И вообще... В твоих мыслях странное эхо, и у них резкие грани. Ты что, мозги поменял?"    "Это ты хороший вопрос задал, Умник. Это ты с досады, что я умнее! -- Мысленно я почти хохотал. -- А еще, как я посмотрю, паранойя стала основным фазовым состоянием твоих размышлений! -- Мысленно отсмеявшись, я продолжил: -- А мозги... мне удалось пролезть на инфосервер, к которому мы с тобой получили доступ, и там я нашел биокомп, инженерный. Короче, самый навороченный. Ну и поставил его себе в мозги!"    "Вот как", -- нейтрально отозвался Умник.    "Да. Вообще интересный инфосервер оказался. Он контролирует разные геологические процессы планеты. Ну и ее положение".    "Хм..."    "Что-то не так?" -- удивился я задумчивости Умника.    "Ну... Просто я не помню такого, чтобы на обычных инфосерверах хранили биокомпьютеры, о которых ты рассказываешь. Это примерно как... Хм... Ну вот как если бы в автономный нежилой спутник, летающий вокруг Земли, разработчики вдруг положили бадди-комп. Просто так, на всякий случай".    "Интересно... -- Я задумался. Мне почему-то такое в голову не приходило. Или приходило, но я не обратил особого внимания. -- Вроде как там Дронт сделал распределенную сеть для хранения информации, и даже несколько его мемокопий там нашлось".    "Еще более странно. -- Теперь уже Умник мысленно чесал репу. -- Распределенные сети -- это, конечно, здорово, но инфомагическая техника атлов настолько хороша и надежна, что достаточно хранить все данные в одном месте. Наоборот, с точки зрения безопасности, их легче защищать и просто хранить".    "Действительно... Я сейчас так прикинул -- ты прав. Это для меня, ориентирующегося на наши компы, распределенка выглядит вполне естественной. Хотя с какой стороны смотреть. Тут спорить можно до хрипоты. Как ты думаешь, если бы Дронт хранил свои мемокопии на внешнем устройстве, не на корабле, с мыслью их оставить тут... Ну типа сделать схрон, что ли... То где бы он это сделал?"    "Однозначно в "Системном бюрократе". Знаешь, что это?"    "Да, в инфосервере надыбал эту инфу, -- кивнул я. -- Я тут на днях попробовал к нему постучаться, но наткнулся на высокомерное молчание. И еще другие инфосерверы, которые еще живы и работоспособны, тоже проигнорировали меня. Причем вообще. Что странно, должны были хотя бы сказать, что им не нравится".    "Да... Дело тут явно нечисто". -- Умник задумался.    "Ладно! -- встряхнулся я. -- У нас осталось мало времени. Мы пока находимся в границах первичного неловкого молчания с хозяевами, но это ненадолго. Раз у тебя плана нет, будем реализовывать мой, который и нас сделает хотя бы не врагами, и тебя легализует, и вообще все будет путем.    "Давай рассказывай!" -- согласился Умник.       "...овеществленные иллюзии? Как тебе вообще в голову такое пришло?! Круто! А я, идиот, пытался телом управлять!"    "Ну и дурак!"    "Да я ж не отрицаю!.."       "...ментальное опосредованное воздействие на органы обоняния? Ты уже и в ментале можешь работать? Молодец! Какой интересный подход. Оружие, кстати, можно сделать".    "Да, сделать и назвать его "скунс"!.."       "...какой остров? Летающий? Где-где? Над городом? Я в шоке! Тридцать лет в коме, потом полгода -- и такой прорыв! Тоже хочу в кому!.."       "...классно ты придумал с болталкой! Намного лучше, чем я использовал".    "Ну, тогда и инфосервера у нас не было".    "Это да... А археи другой подход для связи использовали".    "Да, причем тоже прикольный. Через астрал. Я так и нашел тебя, отследив канал связи архейских радиопередатчиков в астрале... Умник, что с тобой?"    "Да ничего. Ты уже и в астрале можешь?"    "Э-э-э... Ну есть немного. Я только учусь, правда".    "А может, ты еще и богов по ходу дела завалил?"    "Э-э-э... Ну, не завалил, но в результате одного напряженного разговора по душам мы пришли к определенному взаимопониманию, а следить за исполнением взаимных обязательств будет их контролер из божественной братии. Мне показалось, что ему, вернее, ей, в этом деле верить можно. Ну и из наших не последние люди присмотрят -- Балаватх Читаатмаа, ты его должен помнить, и местный Повелитель Чар -- один из самых сильных видящих... Умник? Что с тобой?.."   

Глава 5

      Ник    Как хорошо все-таки встретить старого друга, которого, казалось бы, потерял насовсем! Правда, наша встреча стала возможной потому, что и я, и он к этому приложили все силы. После синхронизации наших воспоминаний оказалось, что все-таки это Умник "разбудил" меня. Вывел из комы. Причем сумел разработать правильный алгоритм действий через тоненький канал связи, чтобы все сработало! Ну и вообще, приключения Умника оказались тоже весьма интересны и поучительны. Они, кстати, показали некоторую ограниченность искина (и так мне известную), связанную с отсутствием такой штуки, как интуиция и непредсказуемые поступки, вызываемые изменением гормонального фона или эмоциями. Зато Умнику помогла четкая логика. Правда, если бы он взаимодействовал не с людьми, то и фейлов бы не было. А так... Там, где работает нечеткая логика, и поступать надо так же... Ну да ладно, главное, он справился!    Радость от встречи с Умником прошла, со Смарти и его семьей я познакомился. Жена у него, Калмина, была красивая, как и дети. Детям пришлось делать игрушки, чтобы задобрить родителей. Пацану я сделал такой же комп-учитель-тренер, как сыну Ламии. Для дочки сделал живую куклу, которая подчинялась голосовым командам. Ну там "встать", "сесть", "танцевать". Пришлось тоже целый инфокомп прикручивать, хорошо хоть не инфосервер. Калмине пришлись по вкусу древние драгоценности, коих у меня в найденных сундуках было немерено. Соответственно, Смарти подарил коллекцию оружия из адамаса. А вообще со Смарти пришлось работать. Вернее, не так. Сначала я расширил возможности Умника, выделив ему часть ресурсов инфосервера. Мои маленькие инфокомпы не годились, слабоваты были, поэтому я начал потихоньку создавать дубль инфосервера чисто под Умника. Почему медленно? Потому что помодульно обсасывал сервер, дабы более полно понимать устройство без необходимости постоянно нырять в энергозатратный инсайт, ну и чтобы в связи с этим отвязаться от астрала и потребности иметь оригинал перед глазами. А вообще, я прикинул, даже с моими возможностями создание с нуля инфосервера займет как минимум несколько часов. Надо бы попробовать сделать себе на всякий случай и как-нибудь заархивировать, хоть это с такой сложной и плотной структурой почти невозможно. Придется думать.    Так вот, по факту Умник уже был на грани своих ресурсов. Хотя изначально его архитектура не имела строгого разделения между железом и софтом, что накладывало определенные ограничения по долговременному хранению ненужной в данный момент информации, Умнику удалось в какой-то степени решить эту проблему, выделив часть неактуальных на тот момент знаний и, соответственно, "забыв" многое, загруженное в него из субноута. О чем речь -- о всяких психологических учебниках и практиках, кроме всего прочего. А записал он эти данные на атомарном уровне прямо в материал браслета, в котором был закреплен. Забавно, для этого искин использовал земные знания по физике. И все у него поместилось туда. Только вот нельзя было использовать этот способ как оперативное хранилище данных, то есть расширить основные возможности Умника. А после того как он выгрузил туда данные, обратно их он уже не мог загружать, так как освободившиеся ресурсы занял под текущие задачи. Вот такой интересный момент возник. Думаю, все равно можно что-нибудь придумать, но мне лень развивать эту мысль и не очень интересно, если честно.    В общем, Умник зарылся в восстановленные книги и решил стабилизировать психику Смарти длительными разговорами по душам. Я не стал мешать и даже переехал на свой остров, периодически навещая Умника со Смарти. И наоборот -- иногда они всей семьей посещали мой летающий дом. Учить никого летать, как Моралеса, не хотелось, самому извозчиком работать тоже не желалось, поэтому я приспособил под это дело транспортную "стрекозу" с большим полупрозрачным пузырем с сиденьями внутри. Футуристично получилось, однако. Еще я для Умника по его просьбе сделал образ мужчины среднего возраста. Так что в детском образе он играл с детьми, в старческом -- разговаривал со Смарти и его женой, а в образе молодого мужчины общался со мной. Ему так понравились эти тела, что он просто кайфовал, получив нужную мобильность и найдя свободные уши для общения.    Был и непонятно-неприятный момент. Умник уже не мог плотно со мной интегрироваться, как раньше. Биокомпу это жутко не нравилось, у него включался неожиданно обнаруженный или проявившийся модуль инфомагической информационной защиты моей информструктуры. Во как! Он не защищает меня от деструктивных действий, но не дает прицепиться к моей информструктуре или воздействовать на нее через инфосеть. То есть тогда, в Колизее, боги меня все равно могли нашинковать, как капусту, зато Умник может ко мне прицепиться только через согласованные узкие каналы обмена информацией. А ведь раньше он плотно цеплялся к моей информструктуре, раскидывая свои щупальца. Что из этого следует, я пока не мог сообразить, поэтому только порадовался, что Умнику вполне комфортно в новом облике и в новом амплуа.    В общем, искин принялся подготавливать почву для своего ухода. Ну что поделать! Он чувствовал себя ответственным и за созданную под его чутким руководством организацию, и за семью Смарти как минимум. Под уходом имеется в виду "уход" от Смарти ко мне. Хотя я уже планировал кое-что. Но и дергаться резко куда-то не видел необходимости. Пока вполне можно осмотреться в городе.    Умник вовсю выпрашивал у меня мои разработки, чтобы усилить организацию для ее дальнейшего существования без его поддержки. У него тут, оказывается, много чего было организовано, вплоть до поиска и продажи архейских артефактов. Кстати, я собирался покопаться там. Так вот, мою болталку искин категорично причислил к исключительно положительному инструменту для организации и выбил у меня согласие на ее использование и распространение среди ее членов. С возможностью продажи и распространения среди простых людей. Но это потом и не обязательно: не стоит сразу объявлять свои конкурентные преимущества. Я посомневался, вспомнив обещание, данное Лулио, но потом махнул рукой: слишком далеко располагаются друг от друга империя и восточные государства, да и обещание вроде бы относилось к империям. Летательные аппараты я отбил -- не фиг, слишком большой скачок в развитии. Два аппарата, презентованные торговцу, не играют роли. Не хочу сильно ломать естественное течение развития общества. Ну и так далее...    Несмотря на то что в последние годы Умник не мог общаться напрямую, он продолжал развиваться. Не знаю, как шел этот процесс, как он задавливал или переживал развитие своих эмоциональных модулей, чтобы не отсвечивать сильно в реальном мире, но его характер явно изменился. Как минимум искин стал более разговорчивым; если не называть его болтуном, то близко к этому. А еще он стал более впечатлительным. После моего рассказа о том, чего мне удалось добиться за прошедшее время, он чуть ли не в ступор впал. Я даже удивился. С моей точки зрения, наоборот, как-то медленно у меня дела идут. Впрочем, все зависит от взгляда со стороны.       Сегодня Умник снова отправился решать дела со Смарти. Я пошлялся по Ремопилам, пополнил подборку объемных видов интересных мест. Я все еще продолжал развивать свои устройства видеозаписи, причем в разных форматах: и как конструкты, и как трехмерные иллюзии. Просто еще до конца не определился с наилучшей технологией для себя. Ну и мелькала мысль как-нибудь поделиться такими красотами с кем-нибудь. Но это потом.    Так вот, притомился от местных красот и отправился куда-то за город. Найти уединенное место оказалось и сложно, и просто. Сложно -- город слишком раскидистый, разметал ветви-пригороды далеко и широко. А просто -- сверху чего ж не найти нужное местечко? И оно быстро нашлось, километрах в десяти от ближайшего одинокого дома, где проживала семья то ли егеря, то ли еще кого: я там увидел мужика с луком, обходящего близлежащую местность. Место было хорошим для моих целей -- вытянутое ущелье на небольшом каменном плато около километра в диаметре, которое немного возвышалось над остальным ландшафтом. А на самом плато не было вообще никаких следов. Да оно ни к чему и не приспособлено даже при желании его как-то использовать. Зато мне пригодилось.    Для чего я забрался в такую даль? Да вот надо было покумекать над своей защитой. Мне не понравилось, что она совсем не держит выстрелы из моей "гаусовки". Место вроде ничего так, но после первого же пробного выстрела и после того, как в ушах перестало звенеть, решил немного подумать. Во-первых, удачно, что никакого обвала или других проблем, связанных с сильными звуками, энергиями и прочим. Во-вторых, потратил с полчаса, чтобы накрыть звуковым пологом территорию непосредственного протекания эксперимента по преобразованию кинетической энергии пули в тепловую и световую. Ибо громко, зараза!    Выстрел! Камень высотой с человека, защищенный по высшему разряду, как обычно, взрывается с выделением огромного количества звуковой, световой и тепловой энергий. Может, и еще какие-то типы присутствуют, кто его знает. Даже сквозь энергетическую завесу слышен грохот. От камня остаются только мелкие обломки. Такое ощущение, что общий вес остатков намного меньше оригинала: часть материала или испаряется, или превращается в пыль.    М-да... Кажется, что защиты и нет. Я даже придумал плетение, проходя через которое, моя пулька разогревается до огромных температур и плавится. Обычно-то от этого ее предохраняет окружающее энергетическое защитное поле, но от воздействия напрямую не защищает. Но все равно разницы большой нет, что целая пуля ударяет в камень, что расплавленный сгусток. Хм... Расплавленный... Ну-ка!    Через полчаса у меня получилась сложная конструкция, которая немного исправляет ситуацию. Работает это так. Пуля при пересечении определенной границы плавится, и сразу после этого на ее месте формируется мощное разновекторное гравитационное поле, которому все же удается растаскать расплав на мелкие капельки, а их уже легче отклонить. Физически эффект тоже забавный: большое количество микровзрывов вокруг камня. Капельки металла все равно ведь летят с гиперзвуковой скоростью. Некоторые попадают на объект защиты. Кроме того, само плетение сложное по настройке и управлению. В идеальных условиях разве что еще сработает, но фактически бесполезная штука. Блин!    У меня же мысль мелькнула какая-то! Ладно, вернемся к теории решения изобретательских задач, о которой я непозволительно долго не вспоминал, и правильно поставим вопрос. У нас основная проблема в том, что кинетическая энергия летящей пули настолько велика, что защита или не успевает сработать и выставить правильные гравитационные отклоняющие поля, или же эти поля, будучи правильно сформированными, все равно не могут преодолеть энергию пули. Энергетическая защита-полог, как и овеществленная, не тянет тоже. То есть проблема -- в большой энергии движущегося объекта. Значит, если мы не можем переломить силу силой, надо эту силу или энергию у пули забрать. Вот! Все просто, если правильно спросить. Все-таки умные были предки, когда говорили, что в правильно заданном вопросе уже содержится половина ответа. Теперь вытягиваем из памяти по ассоциативной цепочке воспоминание, в котором Умник мне делал примерно похожий преобразователь энергий. Это было еще там, на первом континенте.    Я вызвал список контактов болталки и подумал об Умнике. Пошел вызов.    "Да?"    Одно из достоинств Умника состоит в том, что он одновременно может общаться "по-человечески", что он делает в данный момент со Смарти, и транслировать мне свой голос по связи.    "Помнишь, ты делал конвертилку энергий у гномов?" -- спросил я, прислушиваясь и к тому, что говорит Смарти. Но быстро охладел к подслушиванию -- неинтересны местные дела.    "Совершенно верно. Зря я, кстати, выгружал ее в браслет, когда у меня ресурсы кончились. Можно было бы использовать в делах организации".    "М-м-м... Наверное. -- Я мысленно пожал плечами. -- Скинь мне схему".    "Без проблем, только как?"    "Для тебя это просто. -- Я сделал нужные переключения в своей болталке, перенаправив видеопоток не из камеры, а из биокомпа. -- Вот тут можешь врезаться в болталку. Сформируй нужную картинку, а я увижу".    "Ого! Не сообразил. Действительно просто. Как я вижу, у тебя тут хорошо разведена схема. Похоже, ты предполагал такое использование?"    "Не предполагал, но заложил возможность".    Спустя секунду мне скинулась трехмерная схема плетения -- преобразователя энергий.    "Спасибо", -- буркнул я, уже погружаясь в работу, и отключился.    Перенес схему в дебаггер биокомпа и стал потрошить плетение, пытаясь понять, что к чему.    Сложная схема, однако. Вот гнезда для подключения отдельных плетений, заточенных на получение-съем нужной энергии. Сам преобразователь мне сейчас не особо нужен, главное -- именно эти плетения. Спасибо Умнику, сопроводил куски схем описаниями и пояснениями. Нашел модуль, отвечающий за восприятие физического воздействия, давления. На физическом плане выглядит как толстая пленка с варьируемой толщиной, деформация которой отнимает энергию у объекта воздействия, а дальше включается сложная схема основного плетения. Хм... С некоторыми потерями, но мы получаем обычную магическую энергию. Без накопителей она просто выбрасывается в окружающую среду. А от толщины пленки, насколько я понимаю, зависит уровень энергий, с которыми может работать плетение без своего разрушения.    Забавно и очень смешно. По факту, а вернее, теоретически, такая пленка намного круче обычного защитного поля. Что ж, надо пробовать. С непривычки создание плетения заняло около получаса, да я и не торопился особо. Единственное, что непонятно, -- какую брать толщину пленки? Например, чтобы собирать энергию трения в одежде (допустим, если внедрить туда), она может быть очень и очень тонкой. А вот для пули... В общем, сначала я растянул пленку между камнями (совершенно невидимую), тыкал в нее палкой и смотрел, что происходит внутри плетения. Почему-то биокомп изначально не мог просчитать эти вещи, но после проверки и выставлении коэффициентов, добытых экспериментальным путем, сразу все наладилось, и я мог уже виртуально тестировать плетение. В конце концов, чтобы не заморачиваться, на основе полученных данных подвесил модуль, который реализовывал обратную связь от внешнего плетения к ядру. Чем выше давление на пленку, тем больше ее толщина.    Итак, окружаю камень пленкой поля и стреляю. Взрыва нет, а пуля, не долетая до цели, вдруг становится видимой и падает вниз. Вокруг цели камни жалобно застонали, испытывая какие-то перегрузки. Внутри плетения-преобразователя пыхнуло облачко магической энергии. Само плетение разрушилось от переизбытка энергии, остаток выплеснув в окружающее пространство. Просто перегорело. Подбираю пулю и исследую. Деформация есть -- это просто металлическая лепешка. Налицо несогласованность мощностей плетения и скорости протекания процесса.    Еще полчаса работы -- и новый тест. Выстрел! Пуля появляется перед мишенью и секунды три висит в воздухе, медленно приближаясь к цели и отдавая энергию, потом падает. Толщина пленки сначала, когда пуля ее касается, рывком увеличивается до определенного уровня, после снова растет, но медленно. И под конец истончается почти до нуля и наконец пропадает с падением пули. Очень интересный эффект. И, кажется, именно то, что мне нужно.    Я счастливо улыбнулся и присел на камень, так и не пострадавший от выстрела. Похлопал по нему ладонью и вдруг подумал, а что будет, если окружить таким полем сам летящий предмет? Проверяем. Взлетаю и падаю с высоты десять метров, у земли включаю поле. Падение не ощущается, просто приземляюсь мягко на ноги в соответствии с коэффициентами настроек плетения и динамической подстройки согласно обратной связи. Вот и суперпарашют!    Мне стало грустно. Ведь догадайся я об этом, будучи еще на первом материке, полет к инфосерверу состоялся бы раньше, и все прошло бы гладко. Но тогда я бы не встретил новых друзей, но и не потерял бы старых, ведь, что ни говори, тридцать лет -- это много!    Добавляю новую опцию в модель крыльев "стрекозы". Если накопитель истощится (или в моей модели пропадет связь с инфосетью, тьфу-тьфу-тьфу!), владельцу достаточно упасть вниз, предварительно хорошенько разогнавшись, а у земли включится поле поглощения и произойдет заряд накопителя. Вот ведь прикол, теперь есть еще и заклинание безопасного падения с любой высоты, а столько способов применения еще можно придумать!    Однако же мучает мысль -- что насчет закона сохранения энергии? Подумал-подумал и посчитал всю магическую энергию, затраченную на выстрел (плюс-минус погрешность) и получаемую преобразователем. Ну, разница где-то на порядок. То есть получил магической энергии на порядок меньше, чем потратил. По-моему, это очень хороший результат. А вообще прикольно. Чем больше в тебя стреляют, например, из пулемета, тем больше у тебя магической энергии.    Доделал дополнение к своему защитному полю -- кинетический щит. Теперь любой предмет сначала тормозится им; если не затормозился -- отбивается или отклоняется гравиударом. Ну и другие еще магические штучки, что уже были.    "Зацени, Умник!" -- Я позвонил своему другу и стал хвастаться.    "Ух ты! Круто! А можно посмотреть плетение?"    Я пожал плечами и скинул его Умнику.    "А вот тут, мне кажется, можно было бы оптимизировать", -- через некоторое время ответил он.    Немного поспорив, разбирая предложения Умника и расчеты биокомпа на основе моей модели, пришли к общей ничьей. Я согласился с тремя оптимизациями друга, а он признал три своих предложения менее эффективными, чем мои.    Неожиданно обнаружилось хорошее следствие у этой разработки: получился отличный инструмент борьбы с инерцией. Эдакий гравикомпенсатор. Что я и доказал, заменив им систему гашения отдачи "гаусовки". Вообще никаких проблем. Да еще и энергию частично можно обратно собрать. Но это мелочи.    Напоследок я еще поиграл -- сделал точные копии некоторых пистолетов. Все-таки приятно держать в руках оружие. Раз! Пустые руки. Два! В обеих руках по пистолету, и я стреляю в противника. Вдалеке гремит цепочка взрывов. Сдуваю с края ствола иллюзорный дымок как бы сгоревшего пороха, злобно смеюсь и, покрутив пистолеты на пальцах, прячу их в появившиеся на бедрах кобуры.       Умник    Наверное, процессы, протекающие в кристаллическом теле Умника, можно было бы назвать "воодушевлением". Да, именно так. Новое чувство свободы, данное расширенными возможностями дополнительного инфосервера. Подумать только! Целый инфосервер! Ник просто не понимает, насколько это мощная штука. Помощнее ядра Умника будет. У Умника свое преимущество -- интеллектуальная схема, у инфосервера -- своя, а именно скорость обработки данных. Причем на уровне ядра у них почти полная программная совместимость, несмотря на серьезные физические различия. Поэтому у Умника и было такое ощущение, будто ему раздули мозги, разогнали скорость обработки процессов и приделали миллион дополнительных глаз, рук и нейронов в голове.    Притом сам Ник теперь, после установки ПеМУРа, по скорости и мощности расчетной активности ничем не уступал Умнику, а то и превосходил. Все же смешанные технологии атлов, завязанные на нейроинфомагическое взаимодействие, -- просто нечто: мощное, быстрое, потенциал которого, насколько помнил Умник, не смогли полностью оценить и сами атлы.    Да и сам Ник -- просто удивительный прогресс! Прямо какой-то взрывной. И главное, разносторонний -- чародейство и големоводство, астральная магия и древние техники мыслеформ, совершенно незнакомые Умнику. Но самое главное -- решение проблемы с богами! Это вообще ставило Ника чуть ли не на тот же пьедестал, на котором до этого находился Дронт. Правда, паранойя шептала, что не все так радужно, поэтому Умник старался не забывать о богах, но все же мысленно уже прятался за спину Ника, ослабив собственную осторожность. В конце концов если один раз Ник уже решил эту проблему, пусть и не до конца, как для Умника, то и в другой раз что-нибудь обязательно придумает!    А пока -- Смарти. Почти болезненное чувство долга перед тем мальчишкой, который в свое время стал спасением для самого Умника. Умник не собирался оставлять за спиной разрушенные судьбы близких ему людей.       Ник    Три часа -- как с куста. Кушать не хочется, делать особо нечего. Умник у Смарти... А, хотя нет -- летит по пеленгу. Это просто фантасмагория какая-то: браслет, летящий на стрекозиных крыльях. Вернее, лежащий в небольшой сфере, которую несут крылья. Вот он ударяется об землю и превращается в красного молодца...    Смотрю я на Умника и снова думаю о том, как хорошо найти потерянного друга!    Самый пик радости от встречи прошел, все относительно утряслось, есть свободное время. Чем еще заниматься, как не своим любимым делом? Город облазил, людей посмотрел, рестораны посетил. Женщины сейчас как-то не особо интересуют. Поэтому магия-шмагия, там столько интересного! Вот, например, сфера невидимости, как ее улучшить? Как сделать невидимой во всех диапазонах?    -- А полетели домой? -- предложил я, и Умник, не успев даже приблизиться, снова превратился в браслет, который подхватил появившийся из ниоткуда стрекозиный транспорт.    Я подорвался следом, и мы наперегонки устремились к острову. Поймать Умника мне не удалось -- слишком резко он менял вектор движения, а инерция у меня побольше все же будет.    И вот сижу я на лавочке в беседке на своем острове. В теле свежесть после купания в моей купальне с водопадом. Умник сидит напротив и делает вид, что думает о своем, чтобы не мешать мне. Откуда только тактичности научился? Из наблюдений за Смарти за тридцать лет?    Навскидку процесс выглядит примерно так. Волна падает на внешнюю поверхность сферы, сфера переизлучает свет на внутренней поверхности, и я вижу, что происходит снаружи; а также свет переизлучается снаружи шара с противоположного конца. Вот только переизлучается исключительно оптический диапазон, а надо бы, чтобы все.    Эх! Красивый все-таки у меня остров! Птички вон поют, и главное -- никто не решается нарушить мое уединение!    -- Умник, понимаешь, о чем речь? -- спросил я, скинув ему пакет информации. В принципе неплохая замена мысленному обмену информацией, что был у нас раньше. Не такая плотная связь, но зато и фильтровать мысли не надо. Что-то мне и не хочется уже, чтобы кто-то читал их. Даже друг.    -- Понимаю. Отслеживать изменение частотно-волновых характеристик на условной поверхности сферы, затем поглощать их и воспроизводить с другой стороны и внутри сферы, чтобы было видно, что происходит снаружи.    -- Но с ограничением по мощности, чтобы, например, лазером не засадили промеж глаз.    -- Получится еще одна защита? Только корпускулярная.    Я хмыкнул. Что-то богат день на защиты. Хотя зачем? А впрочем, запас карман не тянет.    -- Пробуем?    -- Расчеты слишком большие. В принципе даже то, что есть сейчас, работает на пределе и не совсем хорошо, так как делается грубо, без сложных расчетов.    -- Да вроде бы нормально работает -- ничего не видно, -- удивился я.    -- Тебе просто так кажется. -- Умник прищурился и направил на меня палец. -- Лично я, хоть и смутно, но вижу то, что сокрыто твоим полем невидимости, как ты его называешь. А в инфракрасном диапазоне так вообще, как свечка, светишься.    -- М-да... Что предлагаешь?    -- Нужны мощности вроде инфосервера, что ты сделал мне. Алгоритм я примерно представляю. Если хочешь, могу взять на себя.    Заманчиво, заманчиво, но...    -- Лучше вместе. Мне так спокойнее. Спокойнее, когда я понимаю, как оно работает.    -- Раньше ты мне больше доверял, -- нахмурился Умник. Все-таки классные я сделал иллюзии! Хрен кто визуально отличит от настоящего человека! Эмоции-то как проработаны!    -- Дело не в тебе, -- помотал я головой, отметая обвинения. -- Раньше я был глуп, мало понимал, сильно зависел от тебя. Ты бы знал, как было сложно привыкать жить и работать без тебя! -- Я вздохнул. -- Поэтому ты тут ни при чем. Дело во мне -- не хочу сильно, а порой смертельно зависеть от кого-то или от чего-то.    Умник помолчал.    -- Что ж, разумно. Ты, главное, не забывай, что ты мой хозяин и я никогда не принесу тебе вреда!    Прижав руку к груди, я наклонил голову, принимая слова искина.       Я создал конструкт и оглядел беседку, сокрытую новым видом поля невидимости. Хм... Видно лунку голой земли вместо нее, и все. Непорядок. Надо будет потом поле по форме тела подогнать, тогда ничего заметно не будет. Тут уже можно отойти от шарообразной формы -- вычислительные мощности позволяют. А так вроде никаких отличий от прошлого варианта невидимости, менее затратного.    Что это меня вдруг стало беспокоить? Не пойму, что. Боги? Да нет, с ними вроде разобрались. Нападение? На всякий случай включил максимальный уровень защиты острова.    А Умник продолжал говорить, снова проговаривая исходный посыл защиты. Я же одним потоком сознания вернулся к проверке той части кода для инфосервера, который писал Умник. Я накидывал архитектуру с частичной реализацией, другую часть делал он и добавлял свои додумки. Получилась эдакая работа в тандеме. Мне же нужно было чуть больше времени, чтобы понять его код. Красиво все-таки он пишет, зараза!    -- Ну, все, в общем-то, можно представить в виде набора пакетов волновых колебаний, то есть частотно-волновой характеристикой чего-либо. И если поменять их относительно внешнего мира, то они станут взаимно несовместимы и не заметят друг друга. Перестанут взаимодействовать. Вот, к примеру, я читал на субноуте вашу физику. Там много противоречивой информации и разных непроверенных идей, но в нашем случае одна из них работает.    -- Что работает? -- Беспокойство усиливалось.    -- Ну, с невидимостью. -- Умник удивился. -- Ты меня вообще слушаешь?    -- Да я-то слышу... -- пробормотал я, пытаясь разглядеть опасность.    А Умник будто не замечал моего беспокойства и продолжал говорить:    -- Есть одна теория, в конце двадцатого века выдвинутая, вот я ее и опробовал, вроде работает.    -- Что работает? Где?    Да откуда опасность?! Никого вокруг и биокомп молчит, а чувство все сильнее и сильнее. Я создал дополнительный кокон защиты. Сегодняшний.    -- Ну вот же блок. -- Умник ткнул пальцем в схему. -- Например, мы находимся в замкнутом пространстве, но, несмотря на это, мы от мира не изолированы, идет обмен энергиями и информацией. А чтобы изолировать полностью, включаем наше новое невидимое защитное поле. -- Тут Умник вывел диаграмму -- шкалу частотно-волновых характеристик пространства. -- Видишь, внутри и снаружи характеристики совпадают, а если немного изменить их внутри сферы, то получим пространство независимое от внешних воздействий...    С этими словами графики передо мной изменились.    -- Умник, стой!!!       Но было уже поздно. Мир изменился. Я только что сидел на лавочке в чудесной беседке на своем прекрасном острове, и вдруг я сижу на той же лавочке в багровой темноте на фоне гигантского огненно-красного шара, занимающего треть видимой области!    Минуты две я не двигался, наблюдая за фантастическим огненным шаром, на поверхности которого бродили исполинские волны и подымались-опускались огненные же жгуты.    -- Умник! -- шепотом позвал я. -- это что?    Мой друг выглядел не менее шокированным, чем я.    -- Хм... Ну... У меня приборов нет, но я и так могу сказать, что это... Это красный гигант!    -- Красный что? -- Тревога, мучавшая меня, прошла. Значит, вот что это было! Вот что меня беспокоило!    -- Красный гигант, -- уныло повторил Умник. -- Старая звезда, где произошло выгорание водорода. Она сейчас находится на стадии красного гиганта.    -- Какая, на фиг, звезда? Где мы?!    Не знаю, что меня пробрало... Ужас? Страх? Сердце пустилось не просто в пляс, оно стало галопировать. Я усилием воли успокоил его и поправил свою энергетическую оболочку. Стало чуть легче.    -- Я пытаюсь уточнить наши координаты с помощью инфосервера, -- сказал Умник. -- Так, мы находимся... Ага, примерно в трехстах световых годах от Лунгрии по направлению к внешнему краю диска нашей галактики, наблюдаю вокруг множество молодых звезд.    Я попытался встать, но тут довольно большой кусок метеорита пролетел сквозь нас.    Я-то думал, что от удара буду летать, как шарик в погремушке, но, к моему изумлению, метеорит прошел сквозь нас (или мы сквозь него, учитывая его размеры), будто и не заметив!    -- Ник, ты видел? -- завороженно спросил Умник.    -- Он что -- голограмма?    -- Да нет, -- сказал Умник. -- Глянь на внешнее поле. Поле невидимости, получается, полностью дематериализует объект и материализует его на другой стороне! Инфосервер считывает ВСЕ частотно-волновые характеристики, поступающие на внешнюю поверхность сферы, и с точностью воспроизводит их на другой стороне! Вот и для материальных объектов мы прозрачны!    -- Умник, подожди, как это может быть? Ведь есть частицы, атомы, электроны...    -- Ник, ты забываешь кое-что: у вас в вашей физике все эти частицы можно представить в виде пакета частотно-волновых характеристик. А в инфосети ведь описан вообще весь наш мир! Просто ты еще не можешь оперировать ее более низкими уровнями. -- Умник задумчиво почесал затылок. Похоже, часть поведенческих реакций он записал себе в основу, я уже не в первый раз замечаю у него такие штучки.    -- М-да... Офигеть! Получается, если объект больше нас, то в нем образуется дыра, так как материал сместится на размер диаметра нашего шара... Ну или не дыра, если объект намного больше нас, а просто слегка сдвинутый цилиндр материала, шириной как наш шар. А можно такое поле наложить на меч, например. При ударе в месте соприкосновения материя просто сместится, и получится, что меч рубит все, что угодно. Круто! А еще это дематериализатор покруче моего отсоса инфоэнергии из объекта. Но быстро и качественно. Не очень понятна все же та легкость, с которой это происходит, ведь в том варианте с отсосом энергии дело очень тяжело идет. Ладно, потом проверим. Но все же как мы попали сюда? Ты ведь изменил всего лишь частоты внутри нашей сферы?    -- Ну, я читал про одну вашу теорию конца двадцатого века, вроде как даже подтвержденную опытами. Якобы если изменить частотно-волновые характеристики объекта во всем объеме одновременно, а мне легко это сделать с помощью инфосервера, то если эти характеристики не совместимы с окружающим нас миром, пространство просто переместит нас в ту точку Вселенной, где находятся аналогичные частотно-волновые характеристики. Причем это происходит мгновенно. Вот такой вот двойной эксперимент у нас получился.    -- То есть мы не летели сюда триста лет со скоростью света, а просто мгновенно оказались тут, -- кивнул я.    Спокойствие, только спокойствие!    -- Да! И мы можем вернуться в ту же точку пространства, откуда отбыли!    -- Да... Сказал бы кто, не поверил бы... Нет уж, сначала пошлем разведчика.    -- Это как?    Я сотворил конструкт и вытолкнул его за пределы сферы. Это вполне нормально получилось, так как движение изнутри наружу не запускает механизм дематериализации. Зато обратно его принять вряд ли получится, но это и не нужно.    -- Умник, цепляй на него инфонить вот сюда, окружай такой же сферой, что вокруг нас, и отправляй домой. Проверим на практике.    -- Будет сделано, шеф!    Миг, и наш разведчик отбыл. Скользнув за ним по инфосети, я добрался до него. Действительно, малыш висел прямо над тем местом, откуда мы отбыли, там осталась идеально круглая яма.    -- Умник! Есть! Он на месте!    -- Возвращаемся?    -- Погоди! -- Во мне просыпался азарт.    Поднимем его на высоту метров триста.    -- Умник, возьми частотные координаты.    -- Что?    -- Ну эти твои характеристики в районе конструкта!    -- Секундочку... Готово!    -- А теперь давай прыгаем по этим координатам!    -- Поехали!    Миг, и картинка поменялась. Мы снова висели над моим островом метрах в трехстах. Хорошо успел защиту снять, а то остров уже начал готовиться нас размазать. Бывает, забыл, каюсь!    -- А почему мы не падаем?    -- Мы полностью изолированы от мира, от гравитации тоже, а внутри сферы -- прежние силы гравитации, которые действовали, когда мы сидели на острове.    -- Лады, будем опускаться на место старта.    Через минуту мы приземлились там, где так успешно началось наше маленькое путешествие. Пришлось поработать, чтобы прикрепить обратно оторванное ранее от острова.    -- Умник! Ведь это же класс! Это же телепортация! Настоящая! Можно взять характеристики незнакомой местности через инфосервер и телепортироваться туда!    -- В пределах Лунгрии, -- охладил меня Умник. -- Ну или в пределах галактики, если инфосервер заставить поработать.    -- Да мне этого с лихвой хватит! И вообще, не порть малину!    И мы весело засмеялись.       Неожиданно позвонил Смарти. Не могу сказать, что мы с ним подружились. Как-то не складывалось у нас. Ну просто бывает такой тип людей, когда вроде бы ничто не мешает дружбе, а не стыкуется. Тем не менее относились мы друг к другу ровно, как обычно относятся к родственникам жены. Хе-хе, я тут невольно Умника к жене приравнял. Не подумайте чего -- чисто для сравнения! В принципе можно было бы поработать в этом плане. Например, использовать древние знания великого Павлова с его собачками. Скажем, когда человек ко мне приближается, ментальным образом у него усиливаются положительные эмоции. А вслед за ними и мысли. И никакого насилия! Но в данном конкретном случае -- зачем? Отношения хоть и ровные, но вполне позитивные.    После обычного обмена бесполезной информацией, когда произошла более полная интеграция потоков внимания с обеих сторон, Смарти перешел к делу. И выглядел он при этом смущенно.    -- Ник, я тут подробно ознакомился с твоим подарком моему сыну, кстати, еще раз спасибо за него. -- Я отмахнулся от благодарности. -- Так вот, не мог бы ты сделать подобное, но для взрослых мужиков, ну или в возрасте в районе двадцати? Только чтобы курс обучения был относительно коротким -- полгода-год. Ты не беспокойся, я заплачу как положено. Если и не деньгами, то архейскими артефактами. Мне... хм... Умник сказал, что тебя это может заинтересовать.    -- То есть тебе нужен тренажер, чтобы из обычных людей делать хороших мечников? -- Я задумчиво подергал мочку уха.    -- Ну, не только их. В идеале мне нужно сбалансированное количество разных бойцов.    Идея мне понравилась. Просто потому, что накопилось много разных отдельных разработок, которые нужно сложить вместе. Некоторые вещи недоработаны, что-то сделано тяп-ляп или только в планах. А тут появляется шанс все собрать. Ну и поковыряться в архейских амулетах, хотя там я не ожидал найти что-то действительно интересное.    В общем, несмотря на то что у меня и своих текущих задач было достаточно, я согласился. Но обговорил, что буду делать так, как мне угодно, и обращаться к Смарти по мере надобности за тем, что мне, возможно, понадобится. Вообще мы с Умником сейчас разделились: я прогонял расчеты через биокомп и модель магии, приводя в порядок и пересчитывая то, что у нас получилось с коконом невидимости... Даже не знаю, как его теперь называть-то с его приколами касательно дематериализации... А Умник -- связанная с коконом телепортация. И, кажется, у меня кое-что стало получаться.    Палка с прикрученным к ней в инфосети новеньким инфосервером с одним-единственным алгоритмом стала приближаться к камню. Так себе камень -- песчаник, но мне пока пойдет. Итак, приближаем, приближаем и фиксируем расхождения с моделью... По мере сокращения расстояния камень непосредственно под палкой, как и рассчитано, начинает пропадать и появляется уже за палкой. Медленно довожу ее до конца и оп-па! Камушек разрезан пополам, рядом валяются развалившиеся на кусочки (камень все же так себе) каменные палочки, выдранные из основного камня и перенесенные на несколько сантиметров в сторону.    Забавно, что камень не сразу развалился, так как появившиеся смещенные куски камня из глубины попадали уже не наружу, а в уже прорезанную канаву точно такого же размера. А поскольку разрез был очень гладким (очень -- значит идеальным), то расстояние между плоскостями оказалось сравнимо с межмолекулярными расстояниями и произошло банальное склеивание на межмолекулярных силах притяжения. Но камень все ж таки не очень для этого подходит, поэтому эффект длился мгновения, достаточные лишь для того, чтобы заметить его. Отлично! Еще доработать надо -- есть нестабильные участки плетения. Например, если удар производить быстро, что-то там клинит и не работает. Когда исправлю и настрою, можно будет прикрутить, например, к пуле. Получится второй вариант -- любую преграду пробьет, просто перекидывая материал за собой. Посмотрим, в общем.    Кстати, понял, кажется, почему такое чудо можно делать относительно легко по сравнению с разрушением объекта через инфосеть. Я посмотрел: энергия дематериализованного объекта никуда не девалась из реальности. Просто мгновенно перетекала в другое место и там собиралась снова в объект. Ну или в его часть. Что-то терялось, конечно, на разрыв связей и на сопутствующие вещи. Да, хорошо, что не взрывается, а то мало ли, могло и такое быть... Так вот, есть вариант подобным образом дубли делать. Остановить или сохранить материю, превращенную в энергию, вряд ли удастся, а вот сдублировать, взяв недостающую энергию из инфосети, вполне. Хотя как-то кривовато получается. Можно ведь просто сдублировать информструктуру и напитать ее энергией... Надо бы Умника привлечь и спросить, почему у меня не получается копировать информструктуры сложных объектов.    Итак, тренинг. Тут я решил подойти комплексно к делу и не просто обучающий комп сделать, а настоящий зал, настроенный на обучение.    Самое главное -- получить нужные знания, которые требуется вкладывать в ученичков. Свои боевые навыки мне почему-то не хотелось им давать. Пусть у сыновей Ламии и Смарти они есть, но и воспользоваться ими могут только они. Тут два варианта -- снять знания у специалиста или получить из астрала. Первый вариант опробован на Моралесе: я корректировал свой акцент и наречия восточного побережья. Классно получилось, но, судя по головной боли, все же не чисто сделал. Впрочем, сейчас это можно улучшить, так как Умник есть под боком. Поэтому звоним Смарти и говорим, чтобы нашел мастеров, чьи наработки он хотел бы передать ученикам.    Но меня больше интересует получение данных через астрал как наиболее перспективный вариант. И понятно, почему. Здесь помогла одна из книжечек-кристаллов археев. Правда, там были иные цели использования. Просто еще один из приемов получения информации, похожий на вариант инсайта и обычного поиска данных. Но было и небольшое отличие. Предстояло выходить из своего виртуального мирка, а сами графемы, формирующие нужные алгоритмы, казались довольно сложными, и их следовало применять непосредственно к найденному объекту. То есть искать самому, а вот собрать и отсортировать нужные данные поможет графема -- набор глифов, или, если по-человечески, алгоритмов астрала. И если раньше я в целях безопасности не собирался в ближайшее время вылезать туда, то теперь, с возвращением Умника, почему бы и нет? Тем более кое-какие правила поведения я уже знал или собирался разучить.    -- Подстрахуешь?    -- Опасно... Сам же видишь, в астрале я ни бум-бум. Разве что чисто физиологически поддержать. Но тут, я вижу, ты неслабый такой медицинский модуль собрал, я даже не все понимаю в нем... Да и ПеМУР не любит вмешательства в твой организм.    -- Ну... Хотя бы выдернуть, если что? Биокомп может просто не оценить опасность, а ты все ж поумнее. -- В ответ смех с легкой укоризной. -- Я дам тебе код доступа, биокомп растормошит меня без вопросов.    -- Ну давай...    Здорово, теперь с Умником можно и удаленно вполне полноценно взаимодействовать!    В общем, кого ждем? Меня? Тогда приступаем!       И вот он, мой милый астральный мирок, сейчас выглядящий как та самая заснеженная гора, где я провел немало замечательных часов. Я глубоко вдохнул свежий и холодный воздух... Медленно выдохнул, глядя, как пар из носа закручивается в забавные символы-глифы, пытаясь собраться в полноценную графему, но не успевая... Истаивая до сцепления...    Мысли пришли в порядок. В памяти сами стали появляться глифы, которые я начал складывать в графемы. Подозреваю, что это только один из вариантов, подобного результата можно добиться и простым включением воображения, без которого в астрале, в общем-то, просто делать нечего. Но, кажется, так быстрее и надежнее. Похоже на какой-то алфавит даже, хотя и вряд ли... Вот кольцо цепляется за лямбду или за что-то, на нее похожее, потом прописная "А", затем шумерский (или похожий на него) знак "алеф", за ней живая золотая птичка, удерживающаяся на месте, как колибри, и следом туманная клякса, которая обволакивает меня. Внешний мир слегка тускнеет, а потом снова делается ярким.    Я формирую мысленный посыл. Представляю себе, как может выглядеть-чувствоваться сгусток знаний о боевых искусствах. И птичка, которая уже у меня в голове, тянет меня куда-то вдаль. Лечу, подчиняясь давлению во лбу. Горы, горы подо мной. Вот и конец моего мира. Все размывается, и постепенно начинают сверкать звезды. Разные размеры, яркость, форма, цвет. Их много. Понимаю, что это визуальное представление искомого. Неудобно, но это самый простой, первый уровень использования астрала. Нужно еще тренироваться в области контроля -- вон птичка в голове начинает дергаться. Поэтому я выбираю ближайшую розовую звездочку и тянусь к ней мыслью. Из глаз вылетают заготовленные заранее другие графемы, которые облепливают звездочку и начинают ее доить. Натуральные клещи: видно, как появившийся в воздухе абстрактный животик увеличивается и даже светится таким же цветом -- розовым.    Уф! Кажется, что-то получилось! Может, это и не боевое искусство, но сам факт! Получилось! И я полетел обратно. Оставленная звездочка продолжала сверкать, как и раньше. Человек, у которого были скопированы знания (и не только они -- даже чувства, моторика, физические параметры развития тела), или, возможно, не человек, а само чистое знание-слепок в астрале, -- все это должно было быть упаковано в эдакий массив... О! Точно, как я сразу не сообразил? Очень похоже на мемокопию атлов, но не по исполнению, а идеологически. Ну, как-то так...    За мной увязалась какая-то тень. Я не сразу ее заметил, но когда заметил, она превратилась в ворону. Я поднажал, и она отстала. Местный житель, наверное.    Вот и моя гора! Тут я спокоен и относительно защищен. Снова глубокий вдох. В кармане чувствую тяжесть. Достаю тяжелый шарик, светящийся синим, размером с теннисный мяч. Это то, что мне надо. Что дальше?    Рядом со мной разворачивается свиток-памятка -- визуализация прочитанного у археев. Блин, засада! Чтобы четко все проверить, есть два способа. Один сложный и мне пока недоступный (мутится в голове от попытки представить, что надо делать), но дает полную верификацию данных. Второй, доступный, -- лишь общую направленность, вектор. Самое же главное -- четко формировать поиск, тогда и упрощенная проверка вполне пойдет. А вот как я сформировал поиск? Нормально или нет? Нашел то, что требуется, или нет? Фиг его знает. Вообще-то я конкретно не искал "владение мечом" или "стрельба из лука", а формировал общее направление в сторону боевых искусств. Для первого раза, чтобы хоть что-то отыскать.    Ладно. Пробую то, что доступно. Вижу-ощущаю какие-то быстрые движения, как одиночные, так и множественные. Вроде похоже. Или нет?    Итак, что я делаю? Оставляю как есть? Все равно в ближайшем будущем не смогу разобраться в том, что стырил. Пока не научусь, а это как минимум несколько дней. С другой стороны, все сделал правильно, в этом я уверен, а то, что архейские практики меня еще не подводили, -- факт. И ведь с Умником не посоветуешься, с астралом он никак не в теме.    Долго сомневаюсь. Потом вздыхаю и решаюсь. Вреда вроде бы не ощущаю, интуиция молчит. В книге тоже не особо стращают: то ли я все правильно сделал, то ли это все относительно безопасно, то ли, если что не так, сам дурак. Пожимаю плечами, мысленно крещусь, хотя и не принадлежу. И быстро, пока не передумал, глотаю шарик. Пусть и большой, но в горло провалился как по маслу. Растворяется... Меня начинает корежить, я распухаю... И тут меня выбрасывает в реал.    Реал-то реал, но корежить продолжает. Хорошо хоть не распухаю!    -- Умник?    -- Я тут.    -- Что происходит? -- Мне хоть и больно, но терпимо. Глаза, правда, не видят.    -- Да фиг его поймет! Биокомп пытается твой медицинский модуль остановить или что-то еще сделать с ним. Не понимаю. Организм выбрасывает в кровь какие-то вещества, а модуль их уничтожает. Мышцы из-за этого колбасит. Энергетически каналы тоже пляшут... В ауре неспокойно... Ничего поделать не могу -- меня сразу лупит твой ПеМУР.    -- Это ты меня вытащил?    -- Нет. Ты сам.    -- Что-то ты спокоен, как я погляжу.    -- Пока не вижу большой опасности. Неприятно, видимо, но... А ты лучше разберись со своей периферией.    -- Угу. -- Я уже вызвал интерфейс биокомпа и смотрел, что происходит.    Через некоторое время понял, что вижу четкие структурированные энергетические биопрограммы, внедренные в мою ауру и энергетику организма, которые пытались провести какие-то его изменения (чем-то похоже на действие мыслеформ). Биокомп воспринимал их нормальными и безопасными, так как они были запущены мною, пусть и через астрал, и не шли вразрез с базовыми параметрами организма; а вот медицинский сервер увидел некорректность и стал ее исправлять. Отлично! По крайней мере, правильно работает, что радует. В любом другом случае это должно было мне помочь, но сейчас у этих биоалгоритмов есть безграничные энергетические ресурсы моего организма, и такая катавасия может длиться долго. А то и уконтропупить меня, несмотря ни на что.    Я временно отключил медицинский модуль. Потом его надо будет переориентировать на новые показания организма. И тут же почти пожалел -- уровень болезненности чуть не перескочил порог, за которым адская боль и потеря сознания. Однако я сумел перехватить бразды правления и спустить все на тормозах. Вернее, замедлить процесс изменений. Прикольно то, что одновременно и страшно, и любопытно! Раньше однозначно вдарился бы в панику, если б такое увидел, а сейчас... Есть какая-то уверенность, что все идет как надо. Ну, может, не совсем как надо, но если удерживать за шкирку рвущегося пса, то вполне.    Двенадцать часов продолжалась эта хрень! А я не мог даже пошевелиться. Рядом была еда -- она разложилась. Медицинский модуль, который я подкрутил слегка, чтобы пока не обращал внимания на текущие изменения организма, но продолжал работать под руководством биокомпа, выкачал из нее нужные мне материалы. Кое-что еще прихватил из окружающего. Эх! Надо было все же подготовиться получше! Ну да ладно, в принципе нормально все.    Кажется, я понял свой прокол. Следовало сначала брать простые данные, не связанные с изменениями организма. Или отфильтровать уже полученное и оставить академические знания полученной боевки. Что ж, дальше буду умнее...    А пока ждем и наблюдаем, как в памяти появляются полуосознанные навыки...       Мышцы болят. Те, которые у меня раньше и не использовались особо. В нетерпении пытаюсь вызвать какое-нибудь ката, чтобы проверить полученное знание. Тело начинает медленно вести, ноги семенят, плавные движения рук и взрывное их выламывание... Застываю в странной позе в приседе -- правая нога упирается в колено левой, руки воздеты... И я начинаю матерится. Причем грязно: в голове всплывает весь пласт полученного знания.    Перехожу на гномьи ругательства и бью ногой в ближайшее дерево.    -- Ты чего? -- изумленно спрашивает Умник.    -- Нет, ты представляешь, что я сделал?! -- возмущенно кричу я и снова пинаю дерево. Оно начинает похрустывать.    -- Что?    -- Я закачал в себя знания и навыки ритуальных танцев местных женщин-проституток!    -- Что? -- Голос Умника стал странно подрагивать.    -- Эти шлюхи тут у них не просто проститутки, а "ублажатели тела и духа"! А чем дух можно ублажить, как не танцами, которые у них чем-то напоминают боевые искусства?! Мать твою! Надо было точнее формулировать желания!    -- Слушай, а ведь у тебя и в теле что-то менялось. Случаем сиськи не выросли?    Прежде чем я понял, что Умник шутит, успел схватить себя за свои! Родные! Твердые и накачанные! Титьки!    Умник заржал. Я же схватился за потянутую с непривычки мышцу где-то в районе спины (я и не думал, что там такая есть!) и поковылял к креслу. Тело предательски хотело вертеть задницей; к счастью, его (тела) организация не сильно этому способствует. Стыдоба-то какая!    -- Пипец какой-то, -- пробурчал я. -- Хорошо хоть их Камасутру не закачал в себя, причем бабскую. Вот была бы хохма!    -- Особенно если бы выросло и то, чем там ублажать... -- ржал Умник. -- Ну или отпало бы то, что не должно быть у бабы для использования этой... сутры!    -- Кому смешно, а кому проверять, что тут у него выросло, а что отвалилось, -- не останавливаясь, бурчал я.    Вот и кресло, ух! Кажись, мозги все-таки отшибло. Мог ведь на месте сделать новое кресло, чем ползти до этого. Думаю, я знаю, какую проверку-настройку буду делать для ученичков от Смарти! Так сказать, если получится усвоить это задание, плевое совсем, какие-то простые танцульки, то и остальное пойдет. Причем заставлю для проверки усвояемости оттанцевать "большой круг соблазнения", длящийся целый час! Наконец я сам не выдержал и рассмеялся.       В особняке Смарти в подвальных помещениях нашелся очень уютный и приятный тренировочный зал, который вполне подходил для нашей цели. Я хотел сделать функционирующий очень долго без моего присмотра целый тренировочный комплекс. Просто воткнуть кому-то в голову знания по примеру того, что я сделал через астрал, нельзя. Люди разные, кто-то может и окочуриться, поэтому надо делать дополнительные настройки, растягивать процесс во времени, следить за здоровьем человека.    Смарти по моей просьбе пригласил несколько спецов в разных областях боевого взаимодействия. Я с помощью Умника снял нужные знания и физиологические особенности их организмов, связанные с представляемыми ими стилями или умениями. Выглядело это интересно. На человека цеплялся целый комплекс из нескольких конструктов, инфокомпов и плетений медицинского толка, снимавших разные параметры, в том числе и ментальные. После этого человек около часа выполнял различные упражнения, ката или, как, например, гениальный лучник, местный Робин Гуд, просто стрелял по мишеням. Запоминающий комплекс в этом случае четко ассоциировал знания, движения, напряжения мышц, состояние духа и отделял от других знаний. А я все это пропускал через себя, вернее, через свой биокомп, и формировал биоинформационные пакеты. Да-да, очень удачно тут у меня сошлось с архейской техникой мыслеформ, а по сути, с биопрограммированием. Да, снимать подобную информацию могу только я, а вот попытаться научиться тут может любой и без моего присутствия.    Очень удачно в запасниках организации обнаружились несколько амулетов, которые хорошо подходили для того, чтобы хранить мои псевдомемокопии (атловские мемокопии можно использовать только при наличии биокомпов). Уже привычного вида растопырки с шариками-накопителями, часть из которых я переделал под хранение биоинформпакета, а сами амулеты скреплялись в виде короны или венка и надевались на голову.    Информпакеты разбивались на части, для каждой выделялось определенное время в зависимости от кондиций реципиента. То есть многое зависело от самого человека. Скажем, научиться стрелять, как Робин Гуд, нормально развитый человек, никогда не державший лук, мог за один месяц интенсивных занятий. А вот владеть кривыми ножами, похожими на наши кукри, -- за полгода. Грязные приемы в толпе -- за пару месяцев. И так далее. Понятно, что заинтересовавшие меня техники я накручивал на себя. Причем у меня на любой тип боевого искусства уходило около суток. Ясно, что с очень неприятными ощущениями в процессе. Но я терпелив, и боль вполне могу перенести. Убрать ее я в состоянии, но почему-то это существенно тормозит процесс -- проверено.    А вот чистая информация вроде знаний правил местного стихосложения (взял для проверки, тем более что был у Смарти "придворный" друг-поэт) -- пять минут и без всяких последствий, кроме легкого шума в мыслях. Сочинять стихи я тем не менее не научился, зато стал понимать их очень хорошо, чувствовать ритм, правила, подсмыслы. В общем, стал профи в местной поэзии, но без таланта -- его, к сожалению, не пересадишь. Хотя... Может, все еще получится со временем? А самое главное -- мне, дубу в подобном деле, все это стало нравиться.    Тренировки клиентов, контроль организма и усвоения знаний -- все это происходило в том зале, так как некоторые плетения я навесил на стены. В общем, всю комнату превратил в тренажер. Сам проникся. Настройка длилась около недели, и я погрузился в нее с головой, даже переназначив на эту задачу несколько остальных потоков сознания. И да, я привел в действие свою угрозу. ВСЕ ученики без исключения в первый раз должны были усвоить ритуальные танцы! Умник посмеялся, но все это было нужно для дела. Для тестов на восприимчивость. Внедрение знаний, но без физиологических изменений. На сутки работы.    А дальше была самая натуральная ржака. Мужики, парни и несколько девушек (ну, эти не так прикольно, хотя красивее) со всей душой оттанцовывали соблазнительные... соблазняющие танцы... Самое интересное -- выражения их лиц. Они улыбались, смущенно, весело, зазывно, а в глазах -- чаще всего непонятки, иногда удивление. И один раз -- ужас. Все дело в том, что поначалу, пока еще знания полностью не интегрировались и не растворились в собственных массивах данных и умений, переход на алгоритмы этих знаний имеют несколько... скажем так, больший приоритет, чем обычное желание или исполнение своих собственных действий. То есть человек как бы автоматически выполняет нужные действия. Но все претенденты горели желанием получить эти знания и старались вовсю. В смысле не знания танцев, а те, для которых их выбрали.    А Смарти мужик! При просмотре выступлений у него в глазах лишь мелькали смешинки, а его жена не выдержала и выбежала из зала, давясь смехом. Я тоже вышел от греха подальше и отсмеялся свое. Успокоившись, мы посмотрели с Калминой друг на друга. Она вытерла слезы рукой и сказала:    -- Эффект, прямо скажем, несколько неожиданный.    -- Ага. -- Я всхлипнул. -- Но какие глаза были у этого последнего мужика, когда он исполнял "танец тростиночки на ветру"...    Калмина хрюкнула, испуганно зажала себе рот, но не выдержала и снова залилась смехом. Я не отстал от нее.       Этот опыт привел меня к выводам, которые позволили разработать для себя технику снятия знаний с человека. Разумеется, удалось сделать всю технологию компактной, не нужна комната и очень долгая настройка. Но это для себя. И все равно, хоть и компактно, но сложно: и конструкты, и мыслеформы, и ментальные техники, и магические приблуды. Целый комплекс вроде бы разных магических технологий, но работающих на общее дело. Если так посмотреть, то получение из астрала выглядит более простым и перспективным. Надо и здесь тренироваться, и там не забыть развить технику.    Я подкинул в руке кривой нож серпообразной формы -- что-то вроде боевого бумеранга, но странной конструкции. Очень опасное оружие, и метать его очень сложно в смысле навыка. При неосторожном использовании легко может отрубить пальцы или даже руку. Ну а если подставишь голову, и ее снесет.    Вгляделся вдаль и резко послал снаряд вперед. Он почти мгновенно исчез из вида. Целых пятьдесят секунд его не было. Вдруг послышался усиливающийся басовитый звук -- скорость вращения оружия снизилась и стала слышна. Я подпрыгнул и достал из воздуха бумеранг. Он пах зеленью и был слегка измазан древесным соком. Я все-таки попал в почти невидимую отсюда ветку дерева.    Навык освоен. Я радостно улыбнулся. Все работает как надо.       -- Умник, а как ты летал по космосу? Как атлы это делал